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 What About Now [Shnicky]

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shyni
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MensajeTema: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 11:45 am

Título: What About Now (Y ahora, ¿qué? )
Autor: Emm
Emparejamiento: Shnicky
Clasificación: PG
Resumen: Cuando Shane reaviva una chispa que Nicky creía ya perdida, y tras una serie de tiempos perdidos, todo se sincroniza finalmente, cuál será su respuesta si se les pregunta: "¿Y ahora qué?"


Última edición por shyni el Jue Mar 11, 2021 12:55 pm, editado 1 vez
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 11:48 am

What About Now



Capítulo uno:Su Nombre



1998


"Le están esperando arriba, señor Byrne", dijo uno de los hombres de traje cuando Nicky entró en el edificio. Nicky asintió con la cabeza al pasar junto al tipo.
Recibió una llamada esta mañana en relación con la audición que tuvo hace semanas para ser miembro de una banda llamada "Westlife". A decir verdad, estaba bastante seguro de que no lo conseguiría. Había grandes tipos durante la audición y él sabía que su actuación palidecía ante las de los demás. Renunció a la idea de ser llamado e incluso se estaba preparando para ser policía. Pero ahora, parecía que en lugar de armas y placas, tendría que sostener micrófonos. Nicky sonrió con ese pensamiento. Todo en este momento se sentía tan surrealista.
"Buenos días, Sr. Byrne". Le saludó una mujer con americana, gafas de montura grande y el pelo recogido en un moño, la imagen estereotipada de una secretaria, pensó Nicky.
"Hola", le devolvió el saludo.
"Soy Andy", se presentó ella con una sonrisa seductora. "Nunca pensé que fueras tan guapo", rió coquetamente.

Nicky se sonrojó con el cumplido, no estaba seguro de cómo responder a eso.
"Uh, ¿gracias?", se limitó a decir.
"Así que", continuó Andy, ajustando sus gafas de montura ancha de nuevo, "Todo el mundo te está esperando en la sala de conferencias. Si puedes seguirme, por favor", dijo, guiando a Nicky hacia el ascensor.
"¿Podemos ir por las escaleras?" le preguntó Nicky. Andy levantó una ceja interrogante. "Estuve mucho tiempo sentado en el taxi. Me gustaría estirarme un poco", explicó.
"Sí, claro". respondió Andy, sonriendo. No puede decir que no le gustara la idea. Ella tomaría con gusto las escaleras. De esa manera, ella tiene que estar con él más tiempo entonces. Todos salimos ganando.
Después de una serie de coqueteos que estaban incomodando a Nicky más que complaciéndola, llegaron a la puerta de la Sala de Conferencias.
"Aquí estamos". Andy dijo. "Probablemente deberías entrar".
"Sí, sólo un segundo". Dijo Nicky con ansiedad. Respiró profundamente y se cubrió la boca con las dos manos, respirando con fuerza un poco más. Su corazón latía desenfrenadamente en su pecho, como un prisionero exigiendo ser liberado de su encierro. Miró a Andy, que lo miraba tranquilizadoramente.
"Todo va a salir bien, señor Byrne. Sólo tiene que abrir la puerta". Dijo Andy.
Nicky lo sabía. Pero no sabe qué esperar. Aunque Andy tenía razón, es sólo conocer gente nueva. ¿Y cuándo un Byrne se ha echado atrás a la hora de hacer algo nuevo?
Nicky sonrió a Andy y asintió. "Gracias Andy", dijo.
Nicky agarró el pomo de la puerta con bastante fuerza y empujó la puerta para abrirla, revelando un grupo de personas en la sala de conferencias, que ya le estaban esperando.

"¡Sr. Byrne, ya está aquí! Le estábamos esperando", dijo el hombre que Nicky reconoció inmediatamente como Louis Walsh, el mánager de Westlife.
"Siento haberles hecho esperar". Dijo Nicky mientras cerraba la puerta tras de sí.
"Ni lo menciones". Dijo Louis. "Ven, siéntate, siéntate".
La Sala de Conferencias era como Nicky la imaginaba: espaciosa, con una enorme mesa en el centro, apuntalada con numerosas sillas a su alrededor. Como era de esperar, Louis Walsh estaba sentado en el extremo de la mesa, y a su alrededor estaban quienes Nicky consideraba sus nuevos compañeros de banda. Al otro lado estaba el abogado, esperando la firma del contrato que vendría justo después de la presentación.
Nicky eligió la silla más cercana a la puerta, que estaba justo al lado de un tipo rubio que le sonrió ampliamente al tomar asiento. Al otro lado de la mesa, frente a él, se encontraban los otros tres miembros, uno de los cuales le llamó la atención: un chico de pelo oscuro y ojos verde avellana que le miraba fijamente al entrar en la sala. El chico le sonrió y él hizo lo mismo.
"Así que ahora que estamos todos aquí, podemos empezar". Dijo Louis Walsh. Louis comenzó con la presentación de la banda, la historia tal y como se hizo consistía en que Simon Cowell diera demandas antes de aprobarla. La banda estaba formada originalmente por seis tipos de Sligo, entre los que se encontraban los tres tipos que tenían delante. Simon dijo que había que eliminar a los otros tres y hacer una audición aquí en Dublín para los otros dos. Ahí es donde entró Nicky.
"Así que voy a ser su representante. Soy Louis Walsh, un placer conocerte". Louis se presentó.
"Estos de mi derecha son los que hicieron la audición aquí en Dublín. Brian McFadden", el que estaba sentado al lado de Nicky les saludó y sonrió a Nicky. "y Nicky Byrne". Nicky hizo lo mismo que Brian.
"Entonces, de Sligo, este es Kian Egan, Mark Feehily", ambos asintieron y sonrieron.
"Y Shane Filan". Louis lo presentó en último lugar.
Nicky debió estar mirando a Shane durante mucho tiempo, sin darse cuenta de que lo estaba haciendo, hasta que Shane se encontró con su mirada. Nicky apartó inmediatamente la mirada, como si le hubieran pillado haciendo algo que no debía. Al cabo de un rato, Nicky volvió a mirar, pero Shane ya había vuelto a hablar con el tal Mark.
Nicky sonrió.
Así que se llama Shane", pensó.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 11:56 am

Capítulo 2: Viendo cosas

"Eso fue tedioso". dijo Mark mientras los miembros de la banda salían de la sala de conferencias. Evidentemente, todos sentían lo mismo: todos estiraron sus extremidades al salir por la puerta; Brian incluso bostezó ampliamente, frotándose los ojos con sueño. Louis Walsh, siendo el manager, seguía dentro de la sala, puliendo y terminando el contrato para ellos.
    "Louis nos ha dicho que podemos seguir adelante. Sólo nos llamará para ponernos al día". Dijo Kian, siendo el último en salir de la sala de conferencias.
    Shane miró su reloj. "Todavía es temprano. ¿Quieren comer algo? Será estupendo para conocernos". Les ofreció a Brian y a Nicky.
    "Eso suena genial. Me muero de hambre". Dijo Brian.
    "¿Nicky?" Shane le preguntó a Nicky. "Brian ya dijo que sí..." Shane lo miró suplicante, haciendo que Nicky se riera.
    "Como si pudiera decir que no". Dijo Nicky.
    "No, no puedes". Dijo Brian, riéndose. El resto también lo hizo.
    "De acuerdo entonces", decidió.

* * * * *

    La banda decidió comer en una cafetería no muy elegante. Decidieron tomar pollo y cerveza para la noche. Una buena manera de relajarse y hablar.
    "Así que, ¿cuántos años tienen ustedes?" Preguntó Brian.
    "Kian y yo tenemos 18 años" dijo Mark.

"¡Eh! ¡Yo también!" anunció jovialmente Brian.
    "19" dijo Shane.
    "Oh, Dios mío". dijo Nicky, tapándose la cara. "¡No puedo ser el mayor del grupo!"
    "¿Entonces tienes como 30 y pico de años?" Brian se burló de él.
    "¡NO! ¡CLARO QUE NO!" protestó Nicky en voz alta. Todos se rieron de él. "Todavía tengo 20 años", dijo.
    "Bueno, eso está bien. Pareces el más joven del grupo". Dijo Shane.
    "¡Oye, oye!" Todos estuvieron de acuerdo.
    "Y Brian es el mayor". Dijo Mark.
    "¡Eso no es cierto!" objetó Brian, agitando una baqueta mordida en la cara de Mark. Todos se limitaron a reírse de ambos, causando un poco de revuelo en la cafetería, ganándose las miradas de diversión y molestia de los comensales de dentro.
    "Todavía no puedo creer que me hayan elegido, ya sabes. Estar aquí es algo surrealista". Dijo Nicky.
    "¿Si? ¿Cuáles eran tus planes entonces, si no estuvieras aquí?" Kian le preguntó a Nicky.
    "Iba a ser un oficial de policía". Dijo Nicky. "Sabes que mi solicitud fue aprobada y aceptada y todo. Entonces llegó la llamada".
   "Felicidades amigo. Aunque no vayas, estás aceptado en dos cosas que solicitaste: aquí y ser policía". Dijo Brian. "Debes ser muy hábil en todo".
     "Adepto. Es usted un hombre de palabras, señor". Nicky se burló de él. Brian sólo le guiñó un ojo.
     "Bueno, me siento halagado de que nos hayas elegido". Dijo Shane. "Podrías haber hecho bien siendo un oficial de la ley también".

"¿Estás bromeando?" Nicky dijo: " Luces y glamour, ¿quién rechazaría eso?"
    "Razones aparte, aún así nos elegiste. Eso es algo". Contestó Shane.
    Nicky no estaba seguro de por qué Shane insistía en eso. Se quedó mirando a Shane que le miraba fijamente. Todos parecían ajenos a la confrontación de miradas. Shane fue el primero en apartar la mirada.
    "¡Entonces, Londres en unas semanas! ¿Pueden creerlo?" les preguntó Brian emocionado. Su primer álbum de debut, 'Swear It Again' estaba programado para comenzar unas semanas después y la grabación será en Londres. Todos estaban entusiasmados cuando se habló del viaje en la sala de conferencias.
     " ¿Se van a quedar todos aquí antes del viaje?" les preguntó Nicky.
    "Probablemente nos quedaremos aquí un par de semanas". dijo Mark. "Luego tenemos que volver a Sligo para preparar todo para el viaje".
     "¿Y dónde se van a quedar?"
     "En un hotel". Respondió Mark.
     "Oye, sólo una idea. ¿Quieren pasar el rato con nosotros?" Shane preguntó a Nicky y Brian. "No conocemos a mucha gente aquí en Dublín y sería genial ver algunas caras conocidas. Vamos a estar aquí un par de semanas".
     "Pssh, sólo diles que los vas a extrañar Shane y terminemos con esto". Kian se burló de Shane, que le dijo que se callara y le dio un golpe en la cabeza.
     "Sí, por supuesto. Eso estaría bien". Nicky aceptó la oferta.
"Yo también me apunto. Ya sabes, si la invitación se extiende a mí". dijo Brian, sonriéndoles. Nicky miró a Brian interrogativamente, arrugando las cejas hacia él.
    "Ha dicho 'los dos'" le dijo Nicky a Brian.
    "Sí. Sí. Por supuesto, me apunto". Dijo Brian, todavía sonriendo tontamente.
Nicky sacudió la cabeza y se rió. "Estás un poco loco, amigo".
    Brian se rió. "No, no es eso. Tal vez sólo estoy viendo cosas", dijo. Pero Nicky no tuvo la oportunidad de preguntar qué.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 12:19 pm

Capítulo 3: MEJORES AMIGOS

Nicky no estaba seguro de cuánto tiempo ha estado parado frente al hotel. Recibió un texto de Kian ayer invitándolos a salir pero Nicky no puede hacerlo así que tiene que reprogramar ahora. Brian estaba con ellos ayer así que no estaba seguro de si podría venir hoy también. Aunque dijo que lo intentará. Brian incluso envió un mensaje de texto a Nicky diciendo que Shane estaba molesto por no haber estado allí ayer, lo que siguió molestando a Nicky hasta la mañana. Ahora se debate entre ir o no, temiendo tener una muy buena excusa frente a Shane por no haber aparecido ayer.

    "¿Vas a quedarte ahí parado o vas a entrar?" preguntó alguien por detrás de Nicky, sobresaltándolo.
     "¡Jesús Shane Filan! No me asustas de esa manera!", gritó enloquecido.
     "Oh, lo siento". Shane se rió. "Bueno, te he estado observando y no te has movido de ese sitio, así que...".
    "¿Cuánto tiempo?"
    "¿Qué?" Preguntó Shane, desconcertado.
    "¿Cuánto tiempo has estado observando?" Preguntó Nicky, sin mirar a Shane.
    "¿Cinco minutos?" Dijo Shane, sin saber por qué Nicky lo preguntaba. "Entonces, ¿por qué estabas ahí parado?", le preguntó de vuelta.
    "Estoy esperando a Brian", se excusó, aunque por lo que puede recordar, Brian le dijo que podría no venir.
    "Puedes esperarle dentro, ya sabes". Rebatió Shane. "Venga, vamos a nuestra habitación".
    Nicky se removió con la idea, pero aceptó de todos modos. "Sabes que me voy a vengar de ti por eso, ¿verdad? Nunca olvido una ofensa". Nicky advirtió a Shane.
  "¿Es eso una amenaza, Byrne?" Shane sonrió a Nicky.
    "Sólo un recordatorio amistoso, Filan". Nicky sonrió.
"Lo esperaré entonces". Dijo Shane. La sonrisa de Nicky se desvaneció. ¿Qué le pasa a este tipo? pensó. ¿Quién esperaría con ansias una amenaza?
    Nicky se aclaró la garganta. "¿En qué piso te alojas?"
    "En el 8º", respondió Shane.
    "Así que realmente tenemos que tomar el ascensor, ¿eh?" preguntó Nicky, más para sí mismo que para Shane. Shane lo estudió, captando algo de la pregunta de Nicky.
    "Preferirías..."
    "Está aquí". Dijo Nicky antes de que Shane pudiera terminar, refiriéndose al ascensor mientras su puerta se abría. "Vamos."

    Nicky no estaba seguro de lo que le pasaba. Tiene miedo de los ascensores. Aterrado, incluso. Pero la forma en que entró en la caja primero, sabe que está siendo una locura. Pero de alguna manera, mostrarle a Shane su debilidad parecía más aterrador. Shane lo siguió adentro, mirándolo con preocupación.

    "Oookay". Dijo Nicky con nerviosismo. Apretó el botón 8 y la caja se elevó, el sonido de los motores zumbando reverberando dentro de la caja de metal.
    "Jesús, este ascensor parece muy viejo". Nicky se rió nerviosamente.
    "Sí, eso parece". contestó Shane.
    La caja subió: 3,4,5, y luego el ascensor se sacudió un poco, el sonido del chirrido y del metal chocando perforó los oídos de Nicky.
    "¡Caramba!" gritó Nicky, agarrando instintivamente el brazo de Shane con mucha fuerza. "¿Este ascensor hace esto todo el tiempo?"
     Shane miró a Nicky con preocupación, y estudió la forma en que el muchacho mayor se aferraba a él tras el inestable ascenso del viejo ascensor.
     "No siempre, pero ya tres veces desde que nos registramos aquí". le respondió Shane.
"Realmente deberían hacer que les revisen esta cosa. ¡Van a matar a alguien!" Nicky prácticamente gritó.
     Shane se rió en voz baja. "Está bien", se limitó a responder. Llegaron al octavo piso y la puerta del ascensor se abrió. Nicky no tardó en esperar y saltó del ascensor tan rápido como pudo.
    "Tranquilo vaquero". dijo Shane, riendo. Nicky se apoyó débilmente en la pared, sudando a mares.
    "¿Estás bien?" le preguntó Shane, con la sonrisa desvanecida.
    "¿Qué? Sí, por supuesto". Dijo Nicky, forzando una sonrisa. Se enderezó y se limpió el sudor de toda la cara.
      Shane se dio cuenta del disgusto de Nicky con el ascensor, pero no pensó que fuera a ser tan malo. Sacó un pañuelo de su bolsillo y se lo ofreció a Nicky.
"¿Para qué es?" le preguntó Nicky.
     "Debe hacer mucho calor, porque todavía estás sudando". dijo Shane, sin ninguna pizca de sarcasmo. Sin embargo, Nicky se limitó a mirarlo, sus ojos se dirigieron al pañuelo y luego de nuevo a Shane. "¿Vas a cogerlo o tengo que limpiarte esos sudores?" le preguntó Shane.
     Nicky cogió rápidamente el pañuelo de Shane y miró hacia otro lado, limpiándose la frente y el cuello.
     "¿Caramba?" se burló Shane, riéndose.
     "¡Cállate!" Nicky se rió.

      Shane les guió hasta su habitación. Nicky se alegró de que todavía estuviera al final del pasillo, al menos aún tendría tiempo para recomponerse después de ese fiasco épico de "Caramba" en el ascensor.

     "Ya hemos llegado". dijo Shane, deteniéndose frente a la puerta de la habitación 810. Shane llamó a la puerta. Al parecer, se había olvidado de traer la llave de la habitación.
       La puerta se abrió y una cabeza asomó entre la leve abertura.
      "¿Brian? ¿Estás aquí?" le preguntó Nicky, desconcertado.
       "¡Claro que sí! No tengo nada que hacer en casa así que..." Dijo Brian, encogiéndose de hombros al final.
      "No deberías asomar la cabeza así. Si fuéramos psicópatas, podríamos haberte cortado la cabeza muy convenientemente". bromeó Shane.
      Brian abrió la puerta por completo. "Bueno, voy a ser un fantasma bastante persistente. Sobre todo bonito, pero malditamente persistente también. De todos modos, te perseguiré hasta que decidas suicidarte" Brian sonrió
     Shane resopló. " Como si fuera, McFadden ". Brian se hizo a un lado y dejó entrar a Shane.
     " Que tal Nix". saludó Brian.
"¡Me dijiste que podrías no venir!" le preguntó Nicky.
    "Sí, podría. He cambiado de opinión". dijo Brian, riendo.
    "¡Lo dijiste hace cinco minutos! Para entonces, ¡ya podrías haber llegado!" se quejó Nicky, que ahora se estaba enfadando.

    Pero Brian se limitó a sonreír y a encogerse de hombros. Nicky negó con la cabeza: ahora Shane pensaría que mentía cuando decía que estaba esperando a Brian fuera. Sabía que acababan de conocerse, pero ya quería golpear la cabeza de Brian.

   "¡Entra, Byrne!" gritó Kian desde dentro.
    Brian sonrió y sujetó a Nicky por el hombro, empujándolo suavemente hacia adentro.
     "¡Ta-da! Ahora Westlife está completo!" anunció Brian. El resto de los chicos vitorearon.
      Todavía es temprano, pero todo el lugar ya era un desastre, gracias a Brian, dijeron todos. Había bolas de queso y palomitas tiradas por el suelo, algunos vasos y cuencos usados por todas partes.
     "Brian es un niño". Shane se quejó a Nicky mientras pasaban junto a los chicos. "He estado limpiando después de él desde ayer. Ves, ¡he estado fuera sólo diez minutos y mira todo este desorden!" Shane suspiró. Nicky se rió de Shane. "Entonces, ¿ya has desayunado?"
     Nicky no lo ha hecho.
     "Sí. Comí primero antes de venir aquí". Nicky mintió.
      "¿Si? ¿Es por eso que has estado mirando esos tazones vacíos como si fueran bistecs?" Shane se rió. "¿Cuánto tiempo estuviste parado afuera?"
     "No mucho". contestó Nicky escuetamente.
      Shane levantó una ceja con conocimiento de causa y se rió. "Claro", se limitó a decir, con un tono que connotaba claramente incredulidad.
     "Cállate Filan". gruñó Nicky.
     "Oye, no estoy diciendo nada". replicó Shane. "Ojalá tuviéramos una cocina aquí. Entonces podría prepararte algo"
     "¿Tú cocinas?" le preguntó Nicky, con voz claramente sorprendida.
Shane se rió. "Un poco", respondió.
     "¡Psssh, no le creas!" dijo Kian, interrumpiendo mientras se dirigía a buscar más bebidas en la nevera. "Es un gran cocinero. Tenían un restaurante así que..."

     Shane se rió con el cumplido y Nicky no pudo evitar sentirse sorprendido. Ni siquiera puede hacer una comida adecuada para sí mismo. De alguna manera, la idea de comer la cocina de Shane parecía una meta.

     "Ahora vamos ustedes dos. Todos los están esperando". Dijo Kian mientras regresaba con las bebidas en la mano. Shane y Nicky asintieron y siguieron a Kian.

Decidieron pedir una pizza y Brian bajó al hotel a comprar más bocadillos. Pasaron todo el día hablando, conociéndose y demás.

     "¡Bien, primeras impresiones!" sugirió Brian mientras decidían que los programas de televisión eran una basura y aburridos y los apagaban. Ahora se sentaron en círculo, haciendo cualquier pregunta que se les ocurriera.

     "¿Cuáles son tus primeras impresiones sobre nosotros?" repitió Brian. "Supongo que empezaré yo, ¿no?".
    Todos aplaudieron en señal de acuerdo.
    "¡Muy bien! Empezaré por Mark: expresión severa, guapo, mirada penetrante, creo que va a ser el más sexy y a la vez genial de la banda, ¡probablemente también el dictador!"

     Todos rieron y chillaron al ver que Mark se sonrojaba y le dio una bofetada en el costado a Brian, que era un desastre de risa.

     "Sr. Kian Egan: sonrisa brillante, ojos brillantes, personalidad brillante, pero veo a este zorro astuto debajo de esa persona brillante. Te apuesto mi cara bonita a que va a ser el que tenga más damas en su lista"

     Mark y Shane empezaron a reírse, no podían creer como Brian había dado en el clavo.

    "Shane: Dios, el personaje más ilegible de la banda. Veo que tiene un aura misteriosa. Hmmm". Brian se mordió el labio como si estuviera pensando. "Pero definitivamente veo un lado dulce, sí, absolutamente dulce". Dijo Brian sonriendo, enfatizando la palabra "dulce" y ya ni siquiera miraba a Shane. Brian ya estaba mirando a Nicky, sonriendo como un tonto.

    "¡Nicky, el más intrigante!" dijo Brian, pinchando burlonamente a Nicky en el costado. "Me gustaría guardar mi impresión de él para más tarde, si está bien", dijo.

Todos protestaron en desacuerdo, pero Brian no dijo más.
     La banda contestó por turnos, siendo Mark y Kian los siguientes. Luego fue el turno de Shane. Comenzó con sus viejos compañeros, estando juntos durante algún tiempo con ellos en Sligo, fue fácil para Shane, simplemente describiéndolos, contando al grupo cómo los conocía. Luego fue su turno de dar la primera impresión de Brian.

      "No me equivoqué". Dijo Shane, mirando a Brian. "En cuanto vi a este tipo supe que iba a dar problemas".
     Todos se rieron, incluso Brian.

     "Pero hombre, esa amplia sonrisa es suficiente para iluminar la habitación. Voy a hacer una apuesta propia y te diré: este chico va a ser el que tenga más fangirls".

     "¡Oye, oye!" dijeron Kian y Mark.

     Brian resopló. "Bien. ¿Vamos ahora con Nicky?"

     Shane hizo una pausa. Sostuvo la mirada de Nicky y abrió la boca. "Es terriblemente tímido".

    Los demás se callaron, mirando tanto a Nicky como a Shane.

     "No, no lo soy".

     "Tan serio".

     Nicky puso los ojos en blanco.

     "Rígido". Continuó Shane. Ahora Nicky lo miraba con desprecio.

      "Demasiado formal".

        Ahora Nicky no fue capaz de aguantar y recogió la botella de agua vacía en el suelo. La lanzó hacia Shane, golpeándole justo en la cabeza, haciendo un sonido metálico al rebotar en su frente.

       "...y terriblemente mezquino y malhumorado". Shane continuó. Luego sonrió.

Nicky trató de fulminar con la mirada a Shane aún más, pero al mirar a Shane y las arrugas de los ojos mientras sonreía, esas sonrisas dentadas e infantiles, la mirada de Nicky se derritió y sus labios se separaron en una sonrisa incontrolable. " ¡¡¡Pajero!!!", se limitó a decir mientras empezaba a reírse de sí mismo.

      "Te digo que luego verás otro lado de mí. Y cuando eso ocurra, echarás de menos a mi antiguo yo". anunció Nicky.

       "Lo esperaré con ansias". Dijo Shane, con una sonrisa que no vacilaba.

      "Ustedes son raros". Dijo Kian, todavía estudiando a Shane y Nicky, como el resto.

        "Muy raros" secundó Mark.

        "¿En serio?" Dijo Brian dudoso. "Creo que es lo más natural que existe" dijo. Kian y Mark se limitaron a mirar a Brian de forma incrédula, sin saber a qué se refería Brian al decir eso. "Es el turno de Nicky". Dijo Brian, interrumpiendo los ataques de risa de Shane y Nicky.

      "Claro". pronunció Nicky, claramente sorprendido por la interrupción. Bueno, no es que estuviera tan concentrado en Shane, pensó. Nicky continuó dando sus primeras impresiones sobre los chicos, empezando por Mark (que le estaba fastidiando mucho ser siempre el primero de la fila), y luego Kian.

       "Brian es molesto". Dijo Nicky escuetamente cuando le tocó el turno a Brian, lo que hizo que los otros tres se rieran y que Brian hiciera un mohín frente a Nicky. Nicky se limitó a reírse y a apartar a Brian. "Y no creo que cambie pronto".

        "No lo haré" prometió Brian. "¡Muy bien!" gritó emocionado. "¿Qué tal Shany?" le sonrió a Nicky. Nicky estudió a Shane, mirándolo fijamente hasta el punto de que Shane se sintió completamente incómodo. Esto, por supuesto, hizo que Nicky se sintiera victorioso y completamente satisfecho.

"Va a ser mi mejor amigo". Dijo Nicky, soltando las palabras antes de que le diera tiempo a detenerlas y se las volvió a meter por la garganta. Pero ahora ya está en el mundo. Su mirada dejó inmediatamente a Shane y fue directamente al suelo.

       "¿De acuerdo?" Brian se rió: "No es realmente una primera impresión, pero supongo que servirá".

       La cara de Nicky se sintió completamente sonrojada. Tenía tantas ganas de ver la reacción de Shane, pero no se atrevía a levantar la cabeza y sostener la mirada de Shane, no ahora. Se sentía totalmente vulnerable. Así que sus ojos permanecieron clavados en el suelo.

* * * * *

      El día finalmente terminó y ya está oscuro afuera. Brian y Nicky decidieron irse a casa por el día. En realidad estaban considerando quedarse en el hotel para pasar la noche, pero decidieron no hacerlo: Nicky no estaba seguro de poder permanecer en la misma habitación con Shane sin desmoronarse.

      Shane, Kian y Mark decidieron acompañarles fuera del hotel, posiblemente para esperar a que los chicos cogieran un taxi y asegurarse de que se fueran directamente a casa. Todos salieron de la habitación del hotel, haciendo mucho jaleo en el pasillo mientras iban. Se dirigían al ascensor, lo que hizo que Nicky se pusiera rígido cuando se acercaron.

     "¿Estás bien?" le preguntó Shane. La cabeza de Nicky se giró en dirección a Shane, sus ojos se encontraron con los verdes avellana de Shane. Los ojos de Shane parecían terriblemente preocupados y eso hizo que Nicky sintiera un tirón en el pecho sólo con ver esos ojos.

"Sí, sí, estoy bien". Nicky dijo con voz baja y temblorosa, tan temblorosa que ni la persona más tonta del mundo le creería.

      Sin embargo, Shane se limitó a asentir mientras caminaban hacia el ascensor. Brian pulsó el botón de llamada y el ascensor comenzó a ascender. La respiración de Nicky se entrecortaba a medida que el ascensor se acercaba más y más, su mente volvía a ese momento en el interior, el sonido de los metales que chocaban y el temblor de la caja, que amenazaba con caerse con ellos dentro. Estar encerrado en una caja de metal suspendida en el aire nunca fue el pensamiento favorito de Nicky.

     El ascensor emitió su habitual "ding", y la puerta se abrió lentamente, invitando a todos a entrar. Brian entró primero, seguido por Kian y Mark. Nicky quería ser el último en entrar, así que esperó a que Shane entrara primero. Pero Shane no se movía en absoluto, sólo se mantenía firme en la parte delantera del ascensor.

      "¿Qué están haciendo ustedes dos? Entren". Dijo Mark.

      " Ustedes sigan adelante. Nicky olvidó algo en la habitación. Ahora mismo bajamos". Explicó Shane. La ceja de Nicky se levantó con eso pero no se atrevió a decir nada.

      "De acuerdo", dijo Mark con escepticismo.

       "¡Oh, por el amor de Dios, vámonos ya!" dijo Brian, pulsando el botón CERRAR. La puerta se volvió a cerrar, con Brian despidiéndose de los dos con una sonrisa.

      "Bien, ¿por qué fue eso?" preguntó Nicky cuando la puerta se cerró por completo y el ascensor bajó. Shane no dijo nada y se limitó a sujetar la muñeca de Nicky, arrastrándolo hacia algún lugar. Nicky no dijo nada y se limitó a seguir a Shane. Shane se dirigió a una puerta y la abrió.

      "Vamos a tomar las escaleras". Anunció Shane.

      "¿Qué? Espera, ¿por qué íbamos a...?" Nicky empezó a protestar.

      "Sé que te aterrorizan los ascensores". Dijo Shane con indiferencia.

      "¿Qué?" Nicky se burló con exasperación. "¿Qué estás...?"

Los ojos de Shane se encontraron con los suyos, haciéndole cerrar la boca.

      "¿Es tan obvio?", preguntó.

      "Si te da miedo, sólo tienes que decirlo, y no actuar como si estuvieras bien con ello". Lo regañó Shane. Nicky no dijo nada y se limitó a mirar hacia otro lado.

       "Vamos, bajemos". Dijo Shane, caminando delante de Nicky mientras bajaba las escaleras. Nicky siguió en silencio el liderazgo de Shane, mirando su espalda mientras descendían.

     "Podemos... podemos mantener esto como un..." Nicky comenzó, rascándose la mejilla.

      "¿Secreto?" Shane continuó por él. Miró a Nicky y le sonrió tranquilizadoramente. "Por supuesto Nix. No se lo diré a nadie".

      Nicky suspiró aliviado y sonrió agradecido a Shane.

     "Y menos a Brian". Añadió Shane. Nicky se rió.

     "Sí, especialmente a él no".

     "Claro que sí". Dijo Shane. "Somos mejores amigos después de todo".

      La cara de Nicky se sonrojó con eso, y abrió la boca para decir algo, pero decidió no hacerlo y la volvió a cerrar. Apartó la mirada y trató de ocultar su rostro enrojecido.

     Los dos bajaron las escaleras en silencio.

* * * * *

     "Seguro que se tomaron su tiempo". Dijo Brian burlonamente cuando llegaron a la planta baja.

      "Perdí mi teléfono en la habitación. Tuve que encontrarlo primero" explicó Nicky, mostrando su teléfono a Brian, como si eso probara su afirmación y la hiciera más creíble.

" Ok ". Contestó Brian, soltando él mismo el tema. "Los demás están esperando fuera", anunció y se dirigió primero a la salida. Shane y Nicky fueron tras él.

      Brian y Nicky fueron por diferentes taxis y se despidieron mientras el coche partía. La mente de Nicky seguía repitiendo lo que había pasado hoy, especialmente los momentos que había compartido con Shane, su mejor amigo. Fue interrumpido en su río de pensamientos cuando su teléfono sonó con un nuevo mensaje. El mensaje era de un número desconocido. Lo abrió y se sorprendió al ver que el mensaje era de Shane. ¿Cuándo consiguió Shane su número? pensó.

     Sacudió la cabeza y sonrió, leyendo el contenido del mensaje.

Me he divertido hoy. Vuelve mañana, ¿sí?

    La sonrisa de Nicky se amplió y sujetó el teléfono con fuerza. "Definitivamente lo haré", dijo.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 12:44 pm

Capítulo 4: Visitas a domicilio

El tiempo pasa rápido si te diviertes. Nicky lo sabía, pero no pensaba que dos semanas pasarían como un borrón. La banda se unió definitivamente en ese par de semanas. Aquellas diversiones nocturnas, los paseos nocturnos por Dublín y las interminables bromas entre los miembros, hicieron que se sintieran como compañeros durante años, y por mucho que Nicky quisiera negarlo, sus sentimientos, sea lo que sea lo que siente por Shane, empezaron a crecer también.

Ahora es su último día en Dublín y mañana, Shane, Mark y Kian tienen que volver a Sligo y no se verán durante una o dos semanas, hasta la hora prevista para que partan hacia Londres.

Esto molesta mucho a Nicky. No le gusta la idea de no ver al resto de la banda durante otras dos semanas. Los echará mucho de menos, especialmente a Shane. Son sólo un par de semanas, pero Nicky se acostumbró a pasar todo el día con estos chicos. Así que no estaba seguro de cómo pasar las próximas dos semanas sin ellos. Se rió secamente, burlándose de lo completamente dependiente que se había vuelto.

Como de costumbre, se reunieron en el hotel a primera hora de la mañana para pasar el rato. Todos se comportan igual, excepto Nicky, que se sentía fatal, aunque hacía lo posible por ocultarlo.

"Nix, ¿estás bien amigo?" le preguntó Shane de la nada. Nicky levantó la cabeza y se dio cuenta de que estaba distraído entre el ruido que hacían sus compañeros de banda. Y, por supuesto, tuvo que ser Shane quien se diera cuenta primero.

"Por supuesto" contestó Nicky a la defensiva, lo que hizo que Shane enarcase una ceja interrogativa. "Estoy bien Shay" insistió, con las cejas arrugadas por la molestia.

"No se trata de que nos vayamos, ¿verdad?" preguntó Shane a Nicky burlonamente.

Nicky resopló y golpeó el brazo de Shane juguetonamente. Este idiota ha dado en el clavo, pensó.

"Sabes, hemos estado paseando por Dublín durante dos semanas enteras pero estos dos ni siquiera se han molestado en invitarnos a sus casas". murmuró Kian, tomando un sorbo de su zumo.

"¡Si quieres ir a mi casa Egan, sólo tienes que pedirlo!" Dijo Brian con suficiencia, lanzando una almohada justo hacia la cara de Kian, derramando parte del zumo en el suelo enmoquetado.

"No, no queremos imponer..." Dijo Shane en desacuerdo pero Brian ya estaba en pie.

"Ya está hecho. Pónganse de pie y vayamos primero a mi casa, ya que está más cerca de aquí. Luego iremos a la de Nicky". ordenó Brian. Todos negaron con la cabeza mientras se levantaban.

"Gracias por decidir por mí". Le espetó Nicky pero Brian se limitó a sonreír.

"Bueno, no tienes ninguna opción en este asunto. Tendrás que presentárselo a tus padres tarde o temprano, así que ¿por qué no hoy?" dijo Brian.

"¿Presentar a quién?" preguntó Nicky, sin tener idea de lo que Brian estaba tramando. Pero antes de que pudiera obtener algo de Brian, éste ya se alejó de ellos y salió de la habitación del hotel.

* * *

El viaje por el hotel no fue tan tranquilo como Nicky esperaba: Brian, Kian y Mark cantaban canciones irlandesas y bailaban (o más bien saltaban en el ascensor) haciendo que la caja metálica gimiera con el jaleo que provocaban los tres.

Nicky se colocó en la parte delantera, siendo el último en entrar en el ascensor y queriendo ser el primero en salir en cuanto bajen. Shane no puede ver la expresión de su amigo, pero estaba bastante seguro de que estaba asustado. Shane notó el ligero temblor del hombro de Nicky y la forma en que se levantaba cada vez que los otros tres saltaban. Al estar detrás de Nicky, no sabía cómo tranquilizarlo sin que los otros tres se dieran cuenta, así que se limitó a poner sus manos sobre los hombros del mayor, agarrándolo tranquilamente. Sintió que Nicky se tensaba con el contacto, pero inmediatamente se relajó al saber que era Shane. Nicky respiró profundamente y el temblor de su cuerpo cesó. Shane sonrió ante eso, contento de haber podido hacer que el muchacho mayor se sintiera seguro de alguna manera. El ascensor llegó a la planta baja y Shane le dio a Nicky un suave empujón para que saliera del ascensor, completamente ajeno al par de ojos que los había estado observando todo el tiempo.

" Ok, entonces sugiero que tomemos dos taxis ". Brian sugirió mientras esperaban los taxis frente al hotel. "No quiero apretarme en un coche todo el camino a casa", explicó.

"¿De acuerdo? Entonces puedo ir con..." Dijo Shane pero se cortó cuando Brian le interrumpió.

"Mark y Kian están conmigo". dijo Brian. Shane lo miró incrédulo. Antes de que pudiera replicar, el primer grupo pudo llamar a un taxi. Mark y Kian siguieron a Brian con escepticismo mientras se dirigía al interior del taxi. Otro se detuvo frente a Shane y Nicky.

"Sólo tienes que seguir ese taxi amigo", dijo Nicky al taxista mientras se dirigían al asiento trasero. El conductor asintió y puso en marcha el taxi.

"Estoy empezando a sentir que Brian no me quiere tanto" dijo Shane preocupado.

"¿Cómo es eso?" preguntó Nicky.

"¿Te has dado cuenta? No deja de apartarnos". Respondió Shane, un poco dolido con la idea de que un compañero de banda ya lo odiara. Nicky le sonrió y le dio una palmadita en el hombro.

"Ahora bien, tal vez estés malinterpretando la situación, estoy bastante seguro de que esa no era la intención de Brian. Además, puede que sea una pieza de trabajo, pero no me parece alguien que odiaría a una persona tan fácilmente".

Shane sonrió ante la respuesta de Nicky y asintió, aceptando su explicación por ahora. Pero Nicky tenía que admitir que Brian era bastante raro, especialmente si se trataba de ellos dos. Quizá tuviera que enfrentarse a él tarde o temprano por eso, antes de que se convirtiera en más problemas.

Se detuvieron frente a un barrio no demasiado lujoso, pero ciertamente acomodado. Brian, Mark y Kian ya estaban fuera de su propio taxi cuando el de Nicky y Shane se detuvo. En el momento en que salieron, Brian ya estaba caminando hacia su casa, saludando a sus vecinos mientras los hacían entrar.

"¡Ta-da! Bienvenidos a mi humilde morada", dijo jovialmente. " ¡Vamos, entren, entren!"

Los demás le siguieron dentro, todas las cabezas iban de aquí para allá mientras estudiaban la casa. Cuando Brian cerró la puerta tras ellos, una mujer regordeta apareció de lo que parecía ser la cocina de la casa.

"¡Mamá!" saludó Brian alegremente mientras abrazaba a su madre. Su madre le devolvió el gesto con calidez.

"He traído a unos amigos". dijo Brian.

"Ya lo veo". Dijo su madre. Entonces le dio una bofetada en el brazo delante de la banda que sobresaltó a todos.

"Deberías haberme dicho que vendrían y podría haberles preparado algo bueno", le regañó. Brian abrazó a su madre cariñosamente mientras se disculpaba; convirtiendo el ceño fruncido de su madre en una sonrisa en poco tiempo.

"Lo siento mucho por mi hijo. Sé que a veces puede ser un gran imbécil", dijo su madre a sus amigos.

"¡Mamá!" se quejó Brian, rascándose la nuca. Sus amigos, en cambio, estaban todos reprimiendo una carcajada.
"¡Cállate!" Le dijo su madre. Se volvió de nuevo hacia sus amigos y sonrió. "Gracias por cuidar de él. Nunca lo había visto tan feliz en mucho tiempo".

Brian puso los ojos en blanco y Kian y Mark comenzaron a burlarse de él.

"Mamá, estos son mis compañeros de banda", interrumpió Brian, esperando desviar la atención de su madre. "Este es Mark, Kian", dijo señalando a sus amigos. "Y estos son Shane y Nicky".

"Oh, ya veo. ¿Así que estos son Shane y Nicky?", dijo su madre. Las cejas de Shane y Nicky se alzaron inmediatamente con el comentario y rápidamente dirigieron su atención a Brian. Le pillaron haciendo un gesto a su madre para que cerrara la boca, y sus brazos se cruzaron sobre el pecho al unísono. Brian les vio mirar y se rió torpemente. Su madre sonrió mientras se retiraba lentamente hacia la cocina.

" Muéstrales el lugar, voy a preparar algo para ustedes", dijo ella. " Los dejo solos" dijo su madre mientras desaparecía de nuevo en la cocina. Un silencio incómodo llenó la habitación cuando la madre de Brian desapareció.

"¿Quieres empezar a explicar ahora?" Dijo Nicky primero.

"¿Explicar qué?" Brian se rió nerviosamente. "Vamos, les mostraré el lugar", dijo esquivando el tema.

"Sabes que le preguntaremos directamente a tu madre si no nos lo dices". Añadió Shane.

Esto llamó su atención y se acercó rápidamente a ellos. "Vamos, no seas así", dijo todo preocupado. " Déjenme mostrarles el lugar primero".

Nicky sacudió la cabeza en señal de desaprobación. Con la reacción de la madre de Brian después de conocerlos, es bastante obvio que han sido el tema de algunas conversaciones en la casa, o al menos entre Brian y su madre. Nicky no estaba enfadado, no realmente. Es bastante normal hablar de tu día con tu madre y mencionar a algunos de tus amigos. Sólo tenía mucha curiosidad por saber por qué él y Shane eran los únicos de los que hablaban.

¿Tenía Shane razón y Brian realmente los odiaba a ambos?

"Te prometo que te lo contaré más tarde. A uno de ustedes por lo menos". prometió Brian.

Shane y Nicky se miraron y suspiraron resignados. "Bien. Pero será mejor que lo hagas antes de que termine el día".
Brian sonrió, y se cruzó el corazón para sellar la promesa. "Ahora vamos. Quiero enseñarte muchas cosas".

* * * * *

"¡Gracias por recibirnos Sra. McFadden!" Dijo Kian, ganándose un pellizco en ambas mejillas de la madre de Brian.

"No hay necesidad de mencionarlo. Vuelvan cuando tengan la oportunidad", dijo ella, abrazando a cada uno de ellos mientras salían de la casa.

"Entonces, ¿a dónde vamos ahora?" Shane le preguntó a Nicky, que lo miraba fijamente.

"Pensé que odiarías imponerte. Podemos no ir a mi casa, ya sabes". Nicky sugirió.

"Mira a este chico. Qué grosero". Dijo Kian.

"Sí, además será injusto para Brian". Añadió Mark.

Nicky suspiró y asintió. "Bien, bien. Vamos".

Todos vitorearon mientras Nicky llamaba a los taxis. Esta vez, los tres de Sligo decidieron montar en un taxi y el equipo de Dublín tomó el otro. Brian estuvo sonriendo todo el camino, excitándose demasiado con la perspectiva de invadir la casa de otra persona.

"Todavía nos debes algo. No te olvides de ello". Nicky advirtió a Brian.

Brian tarareó mientras asentía. Luego se encontró con la mirada de Nicky y la mantuvo allí. "Lo sé. Pero no te va a gustar lo que te voy a contar".

Nicky se enderezó en su asiento y encaró todo su cuerpo hacia Brian. "¿De verdad nos odias entonces? ¿A mí y a Shane?" Preguntó Nicky preocupado.

"Por supuesto que no. ¿Por qué iba a hacerlo? Ustedes son geniales" dijo Brian.

"¿Entonces qué?"

"Tú sabrás".

Brian apartó la mirada de Nicky y la dirigió a la ventanilla del taxi. Nicky sabía que era inútil indagar más, así que dejó el tema, por ahora. Llegaron a la casa de Nicky y una sensación de gran ansiedad se apoderó de él. Se agarró al brazo de Brian antes de que tuviera la oportunidad de bajarse del taxi, sobresaltando a su amigo mientras se desplomaba en el asiento trasero del taxi.

"¿Estás bien amigo?" le preguntó Brian preocupado.

"¿Estabas así de nervioso al traernos a tu casa?" Le preguntó Nicky. Él sabía que estaba siendo irrazonablemente nervioso. No era la primera vez que traía amigos a su casa, así que no está seguro de por qué lo está ahora. ¿Cómo puede tener tanto miedo de presentar a este grupo a sus padres?

Entonces sintió las manos de Brian en su hombro. "Sí, estaba muy nervioso", dijo Brian, respondiendo a su pregunta.

"¿Ahora podemos salir? El taxista nos ha estado mirando". Brian sonrió y salió primero del coche. Sujetó el brazo de Nicky y tiró de él con fuerza para sacarlo del taxi, arrastrando al chico más pequeño sin poder evitarlo en el asiento trasero del taxi.

"Qué fuerte. Eso duele". Nicky golpeó a Brian en el estómago mientras el taxi se alejaba. Brian se dobló inmediatamente.

"Pero... la tensión ha desaparecido, ¿verdad?" preguntó Brian, todavía agarrándose el estómago.

Brian tenía razón, pensó Nicky. La ansiedad, de alguna manera, bajó un poco. Evaluó al joven y sonrió. Tal vez no sea tan grande como siempre ha dicho, pensó. Ayudó al chico más grande a levantarse y lo bajó, mientras se reía.
"Gracias", le dijo a Brian, lo que fue devuelto con un guiño de su compañero de banda.

"¿Está bien?" Preguntó Mark mientras todos bajaban de su propio taxi.

"Sí, con el estómago revuelto". Respondió Nicky con descaro lo que le valió una mirada de Brian.

"Sí, gracias a Nicky, eso es".

"Espera, ¿qué estaban haciendo los dos en el taxi entonces?" preguntó Kian burlonamente.

"Eso fue claramente una insinuación". Nicky se quejó, lo que le valió una risa a Mark.

"¿Lo fue?" preguntó Kian, haciéndose el inocente.

"Cuidado Egan. Estás en mi territorio". Respondió Nicky con descaro, lo que hizo que Kian levantara las manos en señal de rendición y los demás se rieran. Todos siguieron a Nicky mientras entraban en su casa.

* * * * *

"Mamá, estos son mis amigos. Este es Brian, ese es Mark, luego Kian", Nicky se detuvo. Sintió como si algo se le hubiera atascado en la garganta al intentar decir el nombre de Shane a sus padres. Ahora quería atragantarse delante de ellos y acabar con su miseria.

Se aclaró la garganta y volvió a intentarlo, "y ese es Shane", dijo, con la voz un poco más chillona. Oyó a Brian reprimir la risa a su lado, y arrastró las manos y pellizcó a Brian en la nalga, haciendo que éste chillara de sorpresa. Los padres de Nicky estaban estudiando tanto a él como a Brian, claramente curiosos de cómo estaban actuando los dos.

"Es un placer conocerlos a todos". El padre de Nicky fue el primero en hablar. "He oído que volverán a Sligo mañana, espero que disfruten de Dublín hasta ahora", dijo su padre. Todos los miembros del grupo asintieron ante eso. "Ahora quédense todo el tiempo que quieran".

"Voy a preparar algo para ti". Dijo la madre de Nicky. "Mientras tanto, Nicky, muéstrales los alrededores". Su madre le instruyó. "¡Diviértanse!" dijo mientras los dejaba.

"Bien, ¿a dónde quieren ir primero?" Nicky les preguntó mientras sus padres desaparecían en la cocina.

* * * * *

"Así que esta es tu habitación, ¿eh?" Dijo Shane mientras inspeccionaba la habitación de Nicky. Nicky no estaba seguro de dónde estaban los demás. Estaban todos vagando fuera de la casa y haciendo cosas al azar cuando desaparecieron justo después de decir que se dirigían a su habitación. Ahora está solo con Shane. Sin embargo, el chico más joven no pareció darse cuenta. Siguió estudiando su habitación como si fuera lo más interesante que hubiera visto en toda su vida.

"¿Juegas al fútbol?" preguntó Shane, recogiendo una foto enmarcada de la pared y sonrió al ver al joven Nicky, sosteniendo un trofeo con su equipo mientras todos sonreían ante la cámara.

"Sí, mucho". Nicky sonrió.

"Bueno, entonces quizá podamos jugar algún día". ofreció Shane.

"¡Eso suena muy bien!" respondió Nicky. Sinceramente, echaba de menos jugar al fútbol. Y jugarlo con Shane (y el resto) le parecía un golazo. Shane siguió mirando sus fotos, hasta que se encontró con unas fotos de Nicky en solitario de hace unos años. Es un chico guapo incluso en sus años de juventud. Shane se rió de una foto en particular en la que el pelo de Nicky estaba totalmente desordenado.

"Deja de burlarte de mí, idiota. O te echaré de mi habitación". Le advirtió Nicky, apartándolo de su propia foto mientras la volteaba y la ponía de cara a la pared.

"Temperamento, Byrne". Dijo Shane riendo, con las manos en alto en señal de rendición. Nicky lo apartó de un empujón riendo.

"Me encanta tu habitación". Dijo Shane, mientras se tiraba en la cama de Nicky como si fuera la suya.

"Está bien". Nicky se encogió de hombros.

"Es muy linda y cálida, muy cómoda también". Dijo Shane, cerrando los ojos. "Esta habitación es tan tuya".

"¿Así que estás diciendo que soy lindo?" Nicky sonrió burlonamente. Pero Shane sólo respondió con una sonrisa.
Nicky sintió que su pecho se agitaba con el cumplido y se aclaró la garganta. "Oye ahora, no te eches una siesta. Todavía tenemos mucho que hacer". Dijo Nicky, cambiando de tema.

"¿Sí? Bueno, no puedo ver a los otros chicos así que..." Dijo Shane, todavía sonriendo con los ojos cerrados.

¿Así que se dio cuenta? pensó Nicky. Bueno, es bueno que no le parezca incómodo que sean los únicos en la habitación de Nicky. O tal vez Nicky es el único que se sintió un poco nervioso al ser dejado junto a Shane en una habitación, aunque sea la suya. Aunque es completamente irracional sentirse nervioso estando con Shane, pero aunque cuántas veces se lo dijo a sí mismo, se sentía igual de cualquier manera. Pero quedarse a solas con Shane también tiene sus ventajas. De esta manera, puede mirar a Shane sin preocuparse de que alguien lo descubra mirando. Por no mencionar que Shane también está durmiendo la siesta. Le encanta mirar a Shane así. Es cierto que le gusta ver la sonrisa de Shane, la forma en que la piel alrededor de sus ojos se arruga y sus ojos chispean y todos sus rasgos se iluminan, pero mirar a Shane dormido era un poco fascinante también. Le da un aire tan tranquilizador. ¿Qué tan bueno puede ser despertarse cada mañana con Shane a su lado?

"Acuéstate aquí un rato". Shane habló de repente, sobresaltando a Nicky. "Estoy cansado de tanto caminar.
Podemos esperarles aquí", ofreció, abriendo uno de sus ojos y extendiendo la mano a Nicky, invitándole a tumbarse con él en la cama. Nicky apartó juguetonamente la mano de Shane y se sentó en la cama, justo al lado de Shane.

El silencio llenó la habitación mientras Shane volvía a echarse la siesta. Nicky no oía nada más que la tranquila y rítmica respiración de Shane. Apoyó lentamente su cabeza en el estómago de Shane, tumbado perpendicularmente a él. Shane sonrió al sentir la cabeza de Nicky sobre su estómago y se rió. Nicky lo sintió reírse y comenzó a reírse también.

Llamaron a la puerta mientras ambos reían. Ambos oyeron como el intruso se aclaraba la garganta, anunciando su presencia. Nicky se incorporó inmediatamente, sintiendo que su cara se ponía roja al ver la sonrisa descarada de Brian.

"Parece que se divierten". Brian se burló de ellos. Nicky sintió que Shane se sentaba también, su respiración le hacía cosquillas en la nuca.

Oyó a Shane resoplar. "Bueno, gracias a que ustedes desaparecieron por su cuenta, decidimos tomar una siesta". Dijo Shane.

"Cierto, están tomando una siesta. Por eso se reían los dos". replicó Brian. "Bueno, perdona que te moleste pero tu madre quiere que bajemos. La merienda está lista" le dijo a Nicky y se fue.

"¿Cuál es su problema, realmente?" Shane resopló, aún sensible con la idea de que Brian los odiara. Se levantó de la cama y también lo hizo Nicky.

"Ha sido una buena siesta". Dijo Shane.

"Bueno, siempre eres bienvenido a tomar una siesta aquí en cualquier momento". Dijo Nicky, y luego se dio cuenta de lo que acababa de decir, haciendo que se le calentara la cara.

"Me gustaría eso". Shane sonrió.

"Vamos. Antes de que envíen a otro recadero a recogernos". Dijo Nicky, dejando a Shane tan rápido como pudo antes de que dijera algo vergonzoso de nuevo.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 6:58 pm

Capítulo 5: La fiesta de despedida borrosa

"No más tarde de la medianoche".
"Sí, señor".
"No sobrepasar la velocidad en la carretera"
"Entendido"
"Y definitivamente nada de alcohol" La madre de Nicky añadió.
"Ermm, trabajaremos en eso"
"¡Nicholas Bernard James Adam Byrne Jr!"
"¡Está bien!" Nicky resopló, pero su padre le dio una palmadita en el hombro y le guiñó un ojo con complicidad. Nicky recibió la señal de aprobación y sonrió ampliamente.
"Por el amor de Dios, Nicholas Sr., deja de consentir a tu hijo". Su madre lanzó su mano dramáticamente en el aire mientras miraba al dúo.
"Todo va a estar bien, cariño". Le aseguró el Sr. Nicky. "Pero, cuida de ella, ¿de acuerdo? Confío en ti, hijo". Dijo el padre de Nicky mientras le entregaba las llaves de su camioneta.
"Lo haré, papá. Gracias". Dijo Nicky, dando un rápido abrazo a su padre y besando la frente de su madre. Corrió hacia el garaje y lo abrió, viendo a sus amigos esperando junto a la camioneta.
"¡Esta noche va a ser una locura!" animó Brian con entusiasmo mientras subía a la parte trasera del camión. El resto siguió a Brian, excepto Shane que estaba mirando el asiento del copiloto.
"¡Ve y toma el asiento delantero, Filan! Deja de estar ahí como una estatua". gritó Kian desde detrás del camión. El resto se rió y también lo hizo Nicky. Shane negó con la cabeza sonriendo mientras subía y tomaba el asiento del copiloto. Nicky arrancó la camioneta y salió de la entrada. Los padres de Nicky seguían afuera, despidiéndose con la mano mientras se iban. Nicky puede oír a Brian y Kian gritando en la parte trasera del camión. "¡Gracias Sr. y Sra. Byrne!", "¡Adiós!", "¡Los queremos!" Nicky se rió y golpeó el techo del jeep para hacerlos callar.
"Tus padres son geniales". Dijo Shane.
"Neeh, la mayor parte del tiempo". Dijo Nicky en respuesta, con los ojos sin mirar a los de Shane mientras se concentraba en la carretera. "Por si no te has dado cuenta, siempre tomo el taxi. Papá nunca me deja usarlo a menos que sea una ocasión especial.
"¿Así que es una ocasión especial?" le preguntó Shane. Nicky se encogió de hombros y sonrió a Shane.
"Oye Nix, pásate por esa tienda, ¿quieres? Voy a buscar algo" dijo Brian, asomando la cabeza en la parte superior de la ventana de Nicky mientras se colgaba peligrosamente en el lado de la camioneta.
"Al diablo, Bri. Vuelve allí antes de que te mates". regañó Nicky. Pero Brian sólo resopló y se rió, volviendo completamente a la parte trasera del camión. "Este tipo, realmente". Dijo Nicky, moviendo la cabeza en señal de desaprobación.
"Temperamento, Byrne". Dijo Shane de nuevo. Nicky puso los ojos en blanco y dio un volantazo en la carretera, deteniéndose en la tienda que Brian señaló. En el momento en que el coche se detuvo, Brian saltó del vehículo y salió corriendo hacia la tienda. No pasaron ni diez minutos y ya estaba fuera, con una enorme nevera portátil a cuestas. Los otros bajaron del vehículo mientras se acercaban a Brian y le ayudaban con la caja.
"Bri, ¿son un montón de cervezas?" dijo Mark, mirando con preocupación la caja de hielo. Brian le guiñó un ojo y se rió.
Te lo dije, va a ser una noche de locos".

* * * * *

El aire frío de la noche les recibió cuando el sol desapareció. Había mucha gente todavía en la carretera, y todo Dublín nunca se sintió más vivo. El cielo nocturno estaba lleno de estrellas, a juego con la brillante luz de la ciudad.
"La noche parece perfecta". pronunció Shane, mirando al cielo mientras iban. No hubo acuerdo verbal, pero Nicky sintió lo mismo.
"¿No te alegras de que te haya sacado?" le preguntó Nicky. Shane le sonrió y le dio un codazo en el hombro.
" Así es.", dijo. "Bueno, al menos yo lo estoy". Pero por el aullido que hacían Kian y Brian en la parte trasera del camión, Nicky pensó que todos estaban disfrutando de la noche.
Se detuvieron en uno de los aparcamientos y decidieron abandonar el camión por esta noche. Todos decidieron dar su habitual paseo de medianoche, los lugares donde suelen pasar la noche cuando están fuera. Todos iban armados con cervezas en la mano y una bolsa misteriosa llena de quién sabe qué atada a la espalda de Nicky. Todos se estaban divirtiendo, y un poco borrachos. Kian estaba dando a Mark un paseo a caballito, Brian, apretado entre Nicky y Shane, con los dos brazos colgando perezosamente en el hombro de Shane y Nicky, todos riendo sin razón, realmente. Es decir, hasta que Brian trató de hacer un reto que Kian hizo, terminando con ellos siendo perseguidos por un perro loco.
Ahora están en lo alto de un puente, asomándose a la superficie del agua negra que hay debajo y gritando a pleno pulmón, con una cerveza aún en la mano y la otra enredada en los hombros de sus compañeros, animando. Y es casi medianoche. Sabe que le prometió a su padre estar en casa a medianoche, pero no le apetecía ser Cenicienta en ese momento. No. Con sus amigos a su lado, una cerveza en la mano y toda una noche de celebración con ellos, a Nicky no le importaba estar en apuros. Para esta noche, nada era más importante que los recuerdos de medianoche que todos estaban haciendo.
"Vamos a otro sitio. Es hora de encender esto". Dijo Nicky, arrastrando a los demás a un claro no muy lejos del puente. El lugar era como una colina en miniatura, con la vista del río y de la ciudad dispuesta frente a ellos. Estaban solos en el lugar, salvo por algunos coches en la calle no muy lejos del lugar en el que se encontraban.
Nicky abrió la bolsa y mostró diversos fuegos artificiales en su interior. Sonrió con picardía mientras los sacaba de la bolsa y los presentaba a sus compañeros. "¿Debemos encender esto ahora?", preguntó.
"¿Estás loco?" gritó Mark, ya muy mareado. Los demás no saben si Mark estaba enfadado, teniendo en cuenta que gritaba pero sonreía. Pero una cosa es segura: estaba muy borracho.
Nicky se rió con ganas. "Vamos. No es ilegal encender unos fuegos artificiales en cualquier momento", dijo. "¿Verdad?"
Los demás se encogieron de hombros, pero Brian ya tenía la bolsa abierta, rebuscando en ella y buscando un fuego artificial de su gusto. Sacó uno de la bolsa y sonrió ampliamente.
"¡Hagamos esto!", gritó entusiasmado. Los demás se rieron e hicieron lo mismo que él, eligiendo su opción en la bolsa.
"¡Vamos a encenderlos!" gritó Kian. Los demás asintieron y Kian sacó un encendedor de su bolsillo. Todos colocaron sus fuegos artificiales y los encendieron uno por uno. Todos se apartaron como un grupo de niños cuando la mecha empezó a silbar. Luego, uno a uno, todo salió disparado. Todo el lugar se iluminó momentáneamente, el cielo nocturno se llenó de luces de diversos colores. Mark gritaba tumbado en el suelo de hierba, mirando al cielo mientras sostenía una cerveza en la mano, mientras Brian y Kian parecían bailar bajo la luz de los fuegos artificiales en el cielo. Shane y Nicky estaban sentados uno al lado del otro, no muy lejos de donde estaba tumbado Mark. Ambos miraban al cielo, disfrutando de la luz que daba.
"Considera esto como una fiesta de despedida". le dijo Nicky a Shane. Esto hizo reír a Shane.
"Sólo nos vamos por dos semanas Nicky". Dijo Shane.
"Lo sé". Respondió Nicky, con un tono inequívocamente melancólico. Shane miró a Nicky, estudiándolo. Nicky debió captar el tono que acababa de dar y se rió nerviosamente.
"No nos eches mucho de menos". Dijo Shane con una sonrisa, viendo como Nicky se sonrojaba con sus palabras.
"No puedo prometer eso". Dijo Nicky, devolviendo la sonrisa.
Shane se rió. "Tú, idiota", dijo, chocando su hombro con el de Nicky.
Nicky sintió ese pesado plomo en el pecho con la idea de que Shane se fuera por la mañana. Estudió el rostro de su compañero una vez más, tratando de memorizarlo antes de darle la espalda y marcharse. Y en ese momento encontró a Shane, mirándolo también, sus ojos se encontraron. La luz de los fuegos artificiales de arriba iluminaba los rasgos de Shane con vida y color variados, y simplemente parecía... completamente "surrealista". Nicky pensó que su corazón dio un vuelco.
"Tienes tu teléfono. Yo tengo el mío". Shane le dijo a Nicky. "Si nos echas de menos, siempre puedes llamarnos. Puedes llamarme"
Nicky asintió.
"O yo te llamo a ti". añadió Shane con una sonrisa.
Los fuegos artificiales terminaron. Y el cielo nocturno se desvaneció en la oscuridad una vez más, las sombras cubriendo el rostro de Shane, ocultando su expresión a Nicky. Y mientras la luz se desvanecía, Nicky supo que también era el fin de la noche para ellos.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMar Mar 09, 2021 7:28 pm

Capítulo 6: Beso de buenas noches

La primera semana fue un infierno, pensó Nicky. Era como si estuvieras drogado y tuvieras una especie de síndrome de abstinencia, aunque no puede estar seguro de que sea realmente la misma sensación, ya que nunca ha sido adicto a ninguna droga. Pero esto se sentía como una adicción a las drogas, pensó. Lo que pasó en ese claro bajo los fuegos artificiales seguía repitiéndose en la mente de Nicky. Quería hacer la llamada, pero tenía miedo de que Shane dijera todas esas cosas sólo porque estaba borracho. Ahora no está seguro de qué hacer con su teléfono. Todavía se aferra a las palabras de Shane de que llamará, pero nunca lo hizo.
Se distrajo con salir. Brian se alegró de darle la distracción que necesitaba. Iban a una sala de juegos, comían en algún restaurante y se iban de copas juntos. Pero la noche no le ofrecía ningún consuelo: cada vez que se quedaba solo en su cama, su mente se perdía en algún lugar... o en alguien.
Nicky empezó a cuestionarse a sí mismo: ese pensamiento constante de él, esa sensación de pesadez que tiene en el pecho con la idea de estar separados, ¿le gusta Shane Filan? ¿Su compañero de banda, alguien que acaba de conocer? ¿Le gustan los chicos, para empezar?
Las primeras noches todavía puede negar esto y sólo consideraba este sentimiento como el de echar de menos a sus nuevos compañeros, y era bastante justificable pensando en todo lo que se habían divertido. Pero las noches siguientes, Nicky no puede resistir el hecho de que tenía muchas ganas de ver a Shane. Sigue echando de menos a Kian y a Mark, pero con Shane es diferente. Muy diferente.
La segunda semana, afortunadamente, le sirvió de distracción. Su familia estaba alborotada porque se iba a Londres y estaba toda emocionada por él. Le estaban dando a Nicky toda la atención con el tiempo que le quedaba antes de partir a Londres. Nicky también estaba muy emocionado. Este será el momento en que realmente comenzarán como una banda de chicos. Estaba encantado con la idea. Y, por supuesto, ver a Shane de nuevo... y a los otros chicos, hizo que valiera más la pena.
Nicky estaba en medio de empacar todo para el viaje a Londres mañana por la mañana, su familia teniendo un alboroto justo afuera de la puerta de su habitación: todos estaban ansiosos por ayudarlo a empacar, pero él estaba bastante seguro de que sólo iban a causar alboroto y problemas dentro de su habitación, típico de un Byrne para hacerlo. Estaba guardando la última ropa en su bolsa cuando sonó su teléfono. Lo cogió después de un par de timbres, saludando a Brian que estaba al otro lado de la línea.
"¿Qué pasa Nick? ¿Ya has hecho la maleta, amigo?" le preguntó Brian jovialmente al otro lado de la línea.
"Sí, acabo de terminar", respondió.
"¡Genial! Reúnete conmigo entonces. Sabes que Shane, Mark y Kian están de camino, ¿verdad?"
Nicky lo sabía, y la idea de volver a ver a Shane después de dos semanas agitaba cada parte de él.
"Por supuesto". Dijo Nicky.
"Bueno, me alegro de que hayan decidido hacer una parada en Dublín. Así podremos ir todos juntos a Londres". Brian prácticamente gritó.
Nicky se rió. " Caray, cálmate hombre. Estoy en camino".

* * * * *

Tranquilízate. Nicky se rió secamente. No puede creer que esas palabras le abofeteen en la cara después de toda la bravuconería que ha mostrado a Brian por teléfono. Ahora que están esperando en el aeropuerto a que lleguen los demás, sentía que todo lo que había comido esta mañana quería subirse a la garganta y derramarse sobre las baldosas manchadas. Se sentía tan nervioso como nunca antes se había sentido. Y parecía que se le notaba. Podía ver a Brian, observándolo con el rabillo del ojo. Incluso puede ver esa amplia sonrisa sin siquiera mirarlo y se sentía completamente irritado con ella.
"¿Estás bien ahí amigo?" Brian finalmente le preguntó. Nicky no estaba seguro de si ese tono era de preocupación o Brian sólo quería burlarse, pero Nicky no tiene ganas de reconocerlo ahora mismo.
"¿Por qué no iba a estar bien?" le espetó de repente a Brian. Casi oyó la voz de Shane diciéndole " temperamento, Byrne", y ese pensamiento hizo que sus mejillas se calentaran y se sonrojaran. ¿Ahora Shane también invade su pensamiento? Brian, en cambio, no se inmutó por el arrebato. Se limitó a reírse y a sonreír con complicidad mientras observaba a Nicky inquietarse un poco más.
"Relájate Nix. Sólo han pasado dos semanas".
Nicky no sabe por qué esas palabras le hicieron sonrojarse aún más, pero se sintió demasiado avergonzado para responder a eso. Se limitó a esconder la cara de Brian todo el tiempo.
Tras quince minutos más de incómodo silencio, Brian se acercó a la zona de llegada. "Ya están aquí". anunció Brian.
Nicky bebió un enorme trago mientras iba detrás de Brian. El otro muchacho parecía estar haciendo señas a alguien que estaba adelante. Nicky siguió esa dirección con la mirada y lo primero que vio fue la amplia sonrisa infantil de Shane. Nicky sintió que su corazón se contraía con la vista. Todos esos pesados sentimientos que ha estado cargando estas últimas semanas: la soledad, la frustración de no recibir ninguna llamada y la ansiedad de volver a ver a Shane después de todo este tiempo (dos semanas), todo eso se fue por el desagüe. Como un rayo de sol después de la tormenta, Nicky sintió que su corazón se agitaba con sólo ver a su mejor amigo. Sintió que sus labios se arrancaban en una amplia sonrisa (tan amplia que Nicky temía que realmente le arrancara la cara de oreja a oreja, haciéndolo absolutamente horrendo y espeluznante). Shane salió de la puerta y Nicky fue rápido para interceptarlo. Corrió hacia su amigo y lo atacó con un fuerte abrazo. Nicky sintió que Shane saltaba de sorpresa con la muestra de calor, y luego se rió mientras le devolvía el abrazo a Nicky.
"Hola". le saludó Shane.
Nicky echaba de menos su voz. Acaba de darse cuenta de ello. Nicky soltó a Shane y lo encaró. "Hola", respondió. Shane sonrió y le dio una palmadita en el hombro. Nicky oyó que alguien se aclaraba la garganta desde detrás de Shane y se encontró con Kian y Mark, de pie en la parte de atrás con sus maletas a cuestas.
"¡Ki! Mark!" Exclamó Nicky, atacándolos con el mismo abrazo que le dio a Shane.
"Creí que no nos habías visto allí" dijo Mark bromeando.
"Me pregunto por qué, se supone que Shane era el más bajo del grupo y fue el primero en ser visto". Dijo Brian sonriendo por detrás de Nicky.
Shane le dio una patada en el trasero. "Acabo de llegar y ya estás riendo con mi altura".
Brian se rió y abrazó a Shane. "Hola enano". Shane se rió y palmeó la espalda de Brian.
"¡Ki, Marky! Te he echado mucho de menos!" dijo Brian, rodeando a los dos con sus brazos y levantándolos del suelo, saltando mientras los sacudía.
"¡Este muchacho no ha cambiado nada!" gimió Mark mientras Brian los ponía de nuevo en el suelo.
"Bueno, deben estar hechos polvo con el vuelo, vamos a buscarles un hotel para que puedan descansar. Louis se reunirá con nosotros más tarde". Dijo Brian. Los otros asintieron y Brian y Nicky se apresuraron a recoger algo de la bolsa de su compañero de banda.

* * * * *

"¿Cómo estuvo Sligo?" preguntó Nicky a Shane. Ahora estaban estirados en una habitación de hotel, relajándose mientras esperaban que Louis Walsh, su representante, les llamara. La banda decidió buscar otro hotel para registrarse; aunque estaba un poco más lejos de la oficina y era un poco más caro que el anterior, el lugar parecía bastante decente. Y tenía un ascensor completamente funcional y lo suficientemente estable. Nicky sospechaba que había sido Shane quien había hecho la llamada, para que Nicky tuviera menos cosas de las que preocuparse si quería visitarlos en el hotel si quería. Y aunque el ascensor no temblara tanto, Shane seguía teniendo las manos en los hombros de Nicky durante todo el trayecto. Nicky sería un mentiroso si dijera que no estuvo sonriendo todo el camino hasta la nueva habitación, con la muestra de preocupación de su mejor amigo.
"Lo mismo de siempre. Todo lo tranquilo que puede ser". contestó Shane. "Estaba tranquilo. Me dio tiempo para pensar".
"¿Pensar en qué?" preguntó Nicky, acercándose inconscientemente a Shane mientras hablaban.
"Sólo... cosas". Dijo Shane. "La banda, supongo. Nos reunimos con los otros chicos, ya sabes, los otros tres que se suponía que estaban con nosotros en la banda".
"Oh-" Dijo Nicky. Se encontró retrocediendo un poco. A decir verdad, Nicky no había pensado en los que Simon Cowell eliminó de la banda. Debe haber sido la primera vez que Shane los mencionó, y de alguna manera Nicky sintió que estar aquí, como parte de la banda, era un lugar que acaba de robar a alguien, alguien más cercano a Shane que ellos. "¿Están bien?"
"Lo están. Nos están apoyando completamente para que vayamos a Londres y demás. Escuché que todavía estaban tocando, lo que me hizo sentir un poco mejor al dejarlos así".
"¿Te has arrepentido?" Le preguntó Nicky. "¿Ya sabes, de dejarlos?"
Shane se detuvo un momento. Miró a Nicky a los ojos y debió leer su pensamiento. Le sonrió tranquilizadoramente y negó con la cabeza. "Estoy triste por no poder tocar juntos. Pero nunca me he arrepentido de que esto haya sucedido. Si no fuera así, no los habríamos conocido a ti y a Brian".
Nicky sonrió con la respuesta de Shane. Esa respuesta, viniendo del propio Shane, de alguna manera disminuyó su sentimiento de culpa.
"Ya sabes, los chicos preguntaron mucho sobre ustedes, preguntando si eran un dolor de cabeza y esas cosas". Shane se rió.
"¿Y qué dijiste?"
"¡Dije que sí, por supuesto!" Dijo Shane. "Y que el otro incluso tenía el temperamento del que deberías tener cuidado".
Nicky se rió y golpeó a Shane en la cabeza. "¡Cabrón!", dijo.
"¡Ay!" gritó Shane, acariciando su cabeza donde Nicky lo golpeó. "¡Exactamente lo que he dicho!"
Nicky puso los ojos en blanco y se rió.
Mark y Brian volvieron por fin a la habitación después de comprar unos bocadillos abajo, metiendo todo el ruido posible. Pasaron por delante de Nicky y Shane hablando íntimamente en el sofá y Brian les hizo un guiño. Luego fueron a buscar un tazón y empezaron a mezclar los bocadillos, Brian jugueteando con Mark mientras lo hacían.
"¿Dónde está Kian?" preguntó Shane a Brian y a Mark. Shane vio que Mark ponía los ojos en blanco y ya sabía la respuesta.
"Ha estado coqueteando con la cajera de un supermercado cercano". escupió Mark. Nicky y Shane se miraron con el tono de Mark, y Brian debió captar lo que estaban pensando. Dijo en voz alta "¡Está celoso!" a Shane y Nicky, justo detrás de Mark. Por desgracia para él, Mark se giró mientras pronunciaba esas palabras y le pilló en el acto. Mark miró con dureza a Brian, que se reía nerviosamente mientras intentaba alejarse de Mark lentamente, por si decidía que el cuenco que tenía en la mano era un buen objeto contundente con el que romperle la cabeza. Nicky y Shane reprimieron una carcajada al ver cómo Brian se alejaba de la mirada de Mark, pero no fueron lo suficientemente valientes como para reírse en voz alta y arriesgarse a quedar atrapados con la furia de Mark y esas miradas punzantes.
Shane se aclaró la garganta para cambiar de tema y enfriar a Mark. "Entonces, ¿qué tal Dublín mientras estuvimos fuera?"
"Oh, oh, fue interesante". Dijo Brian. Agarró el tazón mixto de bocadillos variados, y se sentó frente a Shane y Nicky.
"¿Qué es interesante?" Preguntó Shane con curiosidad.
"Sí, ¿qué es interesante?" Nicky preguntó lo mismo, pero su tono era diferente. Era cauteloso y sospechoso. Brian sólo quería decir "interesante" si la noticia podía molestar a alguien hasta el punto de querer matarlo, o avergonzar profundamente a alguien abiertamente. Y por la forma en que Brian seguía mirando hacia él, esto se trataba de él.
"Nicky y yo estábamos relajados, ya sabes, matando el tiempo hasta que ustedes volvieran. No estuvo mal: Nicky es una compañía divertida y todo eso". afirmó Brian. Shane asintió con una sonrisa, y Nicky suspiró aliviado al no escuchar nada vergonzoso de Brian. Incluso se sintió halagado de que Brian pensara que era divertido. Tal vez estaba siendo demasiado paranoico. Pero Brian tiene ese aura. Nunca puedes bajar la guardia cuando él está cerca.
"Sabes que las dos semanas que has estado fuera, alguien seguía hablando de ti". Brian continuó, de la nada, pillando a Nicky con la guardia baja.
"¿Sí?" Dijo Shane, escuchando a Brian con bastante atención.
Nicky fulminó a Brian con la esperanza de captar su mirada, pero Brian sólo lo miraba a él, y luego de nuevo a Shane, sonriendo con suficiencia al ver la expresión de preocupación de Nicky.
"¡Sí! Dijo que ustedes son maravillosos". Brian se rió para sí mismo. "Especialmente tú, Shane, dijo que eras el más dulce de todos".
"Hmm". respondió Shane.
Los ojos de Nicky se abrieron de par en par, y el sudor se acumuló rápidamente en su sien. '¡Brian, bastardo!', maldijo mentalmente. ¿Qué estaba tramando?
"Dijo que eras un chico muy guapo". Añadió Brian. "Muy en forma, de hecho".
Nicky sintió la garganta reseca mientras escuchaba a Brian hablar. Permaneció congelado en el piso alfombrado en el que estaba sentado, temiendo moverse y detener a Brian, ni siquiera inquietarse, y hacer parecer que era él quien decía eso, ¡porque él NUNCA, NUNCA le dijo nada de eso a Brian! Sin embargo, reaccionar de cualquier manera haría que pareciera que él era el culpable. Así que se vio atrapado en el sello del silencio mientras Brian seguía y amenazaba con avergonzarlo de nuevo.
"Deseando que volvieras pronto". Brian continuó.
"Sí, ¿y quién era?" preguntó Shane.
Nicky sintió que su corazón hacía un redoble de tambor mientras esperaba tenso la respuesta de Brian.
"Mi mamá". Brian soltó.
Nicky sintió que sus músculos se debilitaban al escuchar eso. No estaba seguro de si era por el alivio o por qué, pero después se sintió realmente agotado. Como si se hubiera liberado de la carga de llevar un peso de toneladas sobre su espalda. Todavía sentía que le temblaban las rodillas, tensas.
"Seguí diciéndole que eso es asqueroso, pero ella parecía encontrarlo divertido, y lo decía a propósito cuando yo estaba escuchando. Puede que le hayas gustado de verdad". Dijo Brian burlonamente, lo que hizo que Shane y Mark soltaran una risita.
"Entonces debería tener cuidado la próxima vez que me pase por tu casa". dijo Shane en broma.
"Sí, deberías". Siguieron riendo, y Nicky incluso empezó a unirse, hasta que Brian volvió a soltar la bomba, esta vez de verdad. "Sabes, Nicky también lo hizo". Shane, Mark y Nicky dejaron de reír cuando Brian dijo eso.
"¿Hizo qué?" Preguntó Shane.
"Echarte de menos". Dijo Brian, y por la forma en que lo dijo, sonó como si eso fuera sólo para Shane. "Sabes, ha estado mirando el teléfono todo el tiempo. Como si estuviera esperando alguna llamada".
Nicky se quedó boquiabierto mirando a Brian mientras decía eso. No puede creer que Brian se haya dado cuenta. Ahora Shane le miraba fijamente, como si esperara algún tipo de reacción por su parte. Pero estaba demasiado aturdido para reaccionar. Así que se quedó sentado, con la boca abierta, demasiado asustado para mirar a Shane a los ojos, y sólo rezó para que la próxima distracción viniera y lo salvara de ser acorralado.
"Chicos", Kian llamó a la puerta y la abrió; asomó la cabeza por la pequeña abertura de la puerta de la habitación y les sonrió. "Ha llamado Louis. Quiere vernos".
"Oh, ¿has terminado de coquetear entonces?" Mark se quedó sin palabras, con una ceja levantada.
"Yo-uh, ¿qué?" Preguntó Kian, totalmente desconcertado y sorprendido con el tono de Mark.
" Quédate fuera de la habitación, Egan. Estás fuera de la banda". escupió Mark.
Ahora, Kian estaba preocupado. "¿Qué? ¿Qué he hecho?"
Los otros tres estaban aguantando el ataque de risa, y estaba a punto de estallar, especialmente después de la expresión impúdica de Kian después de que Mark le arremetiera.
" Si escucho las risas, los voy a envenenar en sus bebidas esta noche". amenazó Mark. Los demás se congelaron con la advertencia y se tragaron la risa que se les escapaba a la garganta.
Distracción. Nicky agradeció en secreto a Kian y Louis la distracción que le habían proporcionado. De alguna manera, los demás parecieron olvidar lo que dijo Brian. Al menos por ahora.

* * * * *

"Entonces, ¿cómo se sienten?" les preguntó Louis, como un psiquiatra que comienza su sesión. Los cinco estaban sentados dentro del despacho de Louis; había dos sofás frente a la mesa de Louis, donde él estaba, y el equipo de Dublín ocupó uno de los sofás. Los tres de Sligo se apretujaron en el otro, empujándose unos a otros mientras intentaban hacerse hueco. Louis, Nicky y Brian los miraban a ellos y al jaleo que armaban. Los tres se dieron cuenta de que los miraban fijamente, e inmediatamente dejaron de moverse.
"Parecen incómodos. Realmente deberían comprar un sofá más grande". le dijo Brian a Louis. Nicky, sorprendido con la respuesta de Brian, le dio un fuerte pellizco en la pierna, haciendo que Brian llorara de dolor.
"Tomo nota". Dijo Louis, sonriendo al ver cómo interactuaban los cinco. "Parece que se han compenetrado entre ustedes", comentó.
"Sí. Se quedaron un par de semanas antes de volver a Sligo, así que tuvimos algo de tiempo para pasar el rato y conocernos." respondió Nicky.
"Eso es bueno. Muy bueno. Me gusta su iniciativa, muchachos", les sonrió Louis. " Sigan así y se quedarán más tiempo en esta industria". Esto hizo que los cinco sonrieran y se animaran entre ellos. "Así que mañana nos dirigimos a Londres. Grabaremos su primer single y nos ocuparemos de algunas cosas para su lanzamiento. Puede que nos lleve cuatro semanas más o menos, depende de lo rápido que sea el flujo".
Todos charlaban emocionados con la perspectiva de quedarse en Londres durante todo un mes.
" ¿Tienen las maletas hechas y listas?" les preguntó Louis. Todos asintieron como respuesta, a lo cual, Louis pronunció un rápido "bien".
"Entonces vayan a dormir bien. Mañana volamos a Londres".

* * * * *

"Nos gustaría quedarnos aquí a pasar la noche, pero mamá me pidió que durmiera en la casa, dijo que estaré fuera mucho tiempo y que al menos debía darles esta noche". Explicó Nicky a los demás mientras se encontraban frente al hotel donde los tres se registraron.
"Lo mismo digo. Mamá me ha preguntado si puedo dormir en su habitación esta noche". añadió Brian. Los demás miraron incrédulos a Brian. "¿Qué? ¿Creen que he dicho que sí? He dicho que no, por supuesto". Sus compañeros se rieron al ver que Brian se sonrojaba con su propia confesión.
"No tienes que mentirnos Bri. No pasa nada si todavía duermes con tus padres". se burló Kian. Los demás intentaron reprimir la risa, pero sus mejillas se hinchaban y sus ojos derramaban lágrimas mientras intentaban aguantarse.
"He dicho que no está bien". Brian soltó una carcajada. Los demás estallaron en carcajadas con el arrebato de Brian, haciendo que su cara se pusiera completamente roja por la burla. Tardaron un rato en calmarse, y las risas se apagaron a tiempo.
"Entendemos que sus padres quieran que pasen la noche en casa. No tienen que preocuparse por nosotros". Les dijo Shane a los dos. "Además, vamos a estar el uno con el otro durante todo el próximo mes, así que tómense todo el tiempo que puedan para alejarse de nosotros, o se cansarán de mirarnos a la cara".
"Creo que eso es imposible, pero haremos caso a ese consejo". Dijo Nicky.
"Entonces... ¿nos vemos mañana?" Le dijo Shane.
"Sí, mañana". Dijo Nicky.
"Entonces... ¿cuándo vamos a tener nuestros besos de buenas noches?" Preguntó Brian, moviendo las cejas juguetonamente. Kian se rió de Brian y le abrió los brazos.
"Siempre está disponible para ti, McFadden". dijo Kian. Brian sonrió y lo atacó con regocijo, iniciando un mejilla a mejilla en ambos lados con Kian, como un grupo de animadoras alegres que se saludan. Entonces Brian fue a por Mark, y éste se apresuró a salir corriendo, alejándose todo lo posible de Brian, chillando. Al ver que Mark estaba completamente fuera de su alcance, Brian se dirigió hacia Nicky y puso los labios en pompa mientras intentaba agredirla. Nicky gritó y apartó a Brian todo lo que pudo, pero Brian siguió empujando hasta que sus labios se posaron en las mejillas de Nicky, emitiendo un fuerte sonido de beso.
"¡Urgh!" Los demás hicieron una mueca de disgusto. Nicky persiguió a Brian con rabia mientras limpiaba el beso húmedo que Brian le acababa de dar. "Espera, espera, espera. Nicky, ¡todavía queda un beso!" gritó Brian.
"¡Como si te dejara hacer eso otra vez, idiota!" se quejó Nicky.
"¡No, no de mí!" Dijo Brian. Luego corrió detrás de Shane, y cuando Nicky trató de ir tras Brian, Brian empujó a Shane hacia Nicky cuando estaba a punto de acercarse. Sobresaltado, Shane no fue capaz de detenerse mientras caía hacia la dirección de Nicky. Nicky atrapó a Shane en sus brazos; la fuerza casi empujó a Nicky al suelo. Pero pudo mantenerse en pie.
Pero sus rostros se encontraban en una proximidad peligrosa.
Se miraron sorprendidos. Las manos de Nicky seguían sujetando los bíceps de Shane, y los brazos de éste se agarraban a la cintura de Nicky para evitar que se cayera. Los ojos de Nicky contemplaban la expresión ilegible de Shane: sus ojos verde avellana que miraban demasiado de cerca a los suyos, su respiración acelerada que seguía su ritmo... y esos labios. Nicky se estremeció al ver los labios de Shane tan cerca de los suyos. Sintió su respiración agitada, y sus mejillas calientes. Sus ojos también se abrieron de par en par por la sorpresa.

Shane le sonrió disculpándose y se retiró. El calor del cuerpo de Shane aún permanecía en el de Nicky, pero eso le hizo temblar aún más. Vio que la expresión de Shane se volvía severa cuando sus ojos se posaron en Brian.
"¡BRI!" le regañó Shane.
Brian chilló y se escondió detrás de Mark. "¿Perdón?" chilló Brian. Shane resopló molesto, pero terminó suspirando en su lugar. "Este muchacho realmente".
"Temperamento, Filan". le dijo Nicky.
Shane miró a Nicky y debió darse cuenta de que Nicky acababa de utilizar su frase con él. Su expresión severa se desvaneció y en su lugar soltó una carcajada.
"Bueno, eso fue raro". Kian susurró a Mark, sin saber qué había dicho Nicky que fuera realmente gracioso.
"Lo sé". Mark le susurró.
"¡Eso no ha sido nada raro!" Brian insertó, sonriendo.
"Cállate y vete a casa McFadden, antes de que Shane decida matarte en su lugar". Le dijo Kian.
"Sí, supongo que eso es sabio". Brian dijo, enderezándose. "Nix, ¿nos vamos?"
"Uhh, sí". Dijo Nicky tímidamente. Todavía no quería ir a casa, eso era obvio. Pero sabía que quedarse sólo haría más difícil que se fuera, y terminarán durmiendo en el hotel en su lugar. "Tenemos que irnos", le dijo a Shane.
"Sí, por supuesto". Shane asintió.
Brian llamó al taxi y los dos lo cogieron. Brian rodeó a Nicky con su brazo y lo abrazó con fuerza mientras lo llevaba al interior del taxi. Brian saludó a los otros muchachos, que le devolvieron con cálidas sonrisas. Nicky miró a Shane una vez más y descubrió que él también lo estaba mirando. Shane le dijo adiós con la mano, haciéndole sonreír mientras entraban completamente en el vehículo.
Brian le dijo al taxista las direcciones y el coche partió inmediatamente. Los ojos de Nicky siguieron al que dejaron atrás, el recuerdo de los labios de Shane acercándose a los suyos seguía jugando en bucle dentro de su mente. Inconscientemente se lamió los labios, y la idea de tocar los labios de Shane le hizo sentir calor y un ligero mareo.
"Eso estuvo cerca, ¿eh?" Brian le dijo a Nicky.
"¿Qué estuvo cerca?" le preguntó Nicky aturdido, no estaba seguro de si se refería a él y a Shane besándose, o a algo completamente diferente.
"¡Creo que Shane quería matarme esa vez!" Dijo Brian.
"Como debe ser". replicó Nicky.
"Vamos, sólo estaba tratando de ayudar". Le dijo Brian, haciendo que levantara las cejas de forma incrédula. ¿Ayudar? Los ojos de Nicky atraparon los de Brian, y por un momento se miraron. Como si trataran de leer el pensamiento del otro, y responder a un montón de preguntas sin respuesta entre ellos. Pero mirando los ojos de Brian ahora, Nicky no puede ver nada más que su propio reflejo.
"Tu teléfono". Brian pronunció de repente.
"¿Qué?" Preguntó Nicky, desconcertado.
"Creo que tienes un mensaje".
Nicky miró su teléfono, y como dijo Brian, realmente había un mensaje. Era de Shane. Los labios de Nicky ya se separaron en una sonrisa sin que se diera cuenta, ya que aún no había abierto el mensaje.
Que duermas bien.
Nicky sonrió y le respondió el mensaje.
Sí. Tú también.
Nicky volvió a guardar su teléfono y se rió. Que duermas bien, resopló. Como si. Después de todo lo que ha pasado, será un milagro si consigue pegar un ojo.
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 10:51 am

Capítulo 7: Destino: LONDRES

"¡Mamá, deja de besarme! Mis compañeros nos están mirando". Se quejó Nicky.
"Mira a este chico. No lo vamos a ver en un mes y ni siquiera nos deja besarlo por un tiempo", le espetó su madre.
"Sólo déjalo ir, cariño. Ya no es un bebé". Dijo Nicky padre. La madre de Nicky se secó algunas lágrimas más, y asintió. Nicky luchaba contra el impulso de poner los ojos en blanco; no es como si se fuera a la guerra, o no fuera a volver en un año o dos. ¡Sólo va a ser por un mes!
Entonces recordó aquel momento en el que Shane le dejó para volver a Sligo durante sólo dos semanas. Aquella terrible sensación que tuvo cuando él y Brian los despidieron en este mismo aeropuerto. Se dio cuenta de cómo se debían sentir sus padres, y de alguna manera le hizo ser un poco más cariñoso con ellos. Se toleró a sí mismo ser más cariñoso sólo por este momento y los abrazó a los dos.
"Volveré muy pronto", les dijo. Su madre volvió a asentir con la cabeza, parecía estar demasiado alterada para pronunciar una palabra, y su padre sonrió y le dio una palmadita en el hombro. Luego se dirigió a su hermano menor, Adam, y le alborotó el pelo. "No entres en mi habitación", le advirtió. Adam puso los ojos en blanco y murmuró algo sobre ser un hermano terrible.
"Abrázame también y te daré una patada en el culo". Le advirtió su hermana, Gillian. Nicky se rió y resopló. "Como si lo estuviera pensando", dijo. Gillian se rió y le abrazó en su lugar. "Tráeme un novio de Londres, ¿quieres?", se burló.
"No va a suceder", dijo él con una mueca. Gillian se rió de su expresión y le dijo adiós con la mano. Él hizo lo mismo y levantó su mochila, alejándose de ellos y acercándose a sus compañeros de banda.
"¡Oh, bebé, te voy a extrañar!" Dijo Brian burlonamente en el momento en que llegó hasta ellos. "Déjame darte un beso..." continuó, haciendo un mohín con los labios mientras amenazaba con acercarse y besar de nuevo a Nicky.
"Dios, Brian, mantén esos labios babosos lejos de mí". se quejó Nicky. Sus compañeros de banda se rieron al ver a Brian limpiándose los labios y oliendo su aliento.
"¿Estamos todos listos?" les preguntó Shane. Todos asintieron con una sonrisa emocionada en sus rostros.
"¡SÍ! LONDRES, ALLÁ VAMOS!" animó Brian bulliciosamente. Las cabezas empezaron a girar hacia su dirección, así que sus compañeros de banda se movieron más rápido y lo dejaron atrás antes de que hiciera algo más embarazoso. Si llega el caso, pueden decir que Brian era un completo desconocido y que no está con ellos.

* * * *

El vuelo fue una experiencia embarazosa para Nicky. Era su primera vez, y no pensaba volver a montar en uno en el futuro si podía evitarlo. Aunque gracias a Dios estaba sentado al lado de Shane, o se habría perdido. En el momento en que el avión despegó del suelo, sintió que sus tripas se quedaban en el suelo mientras ascendían. Se sintió como si hubiera estado montando en un ascensor a una velocidad diez veces mayor. Sus ojos se abrieron de par en par por el miedo, y en el rabillo de sus ojos, puede ver a Shane mirándolo con preocupación. Diablos, incluso cualquiera que se sentara a su lado se preocuparía: en ese momento, se sentía morir, y tenía la sensación de que su cara debía mostrar lo mismo. Casi puede imaginarse a sí mismo sentado rígidamente en su asiento, con los ojos desorbitados por el miedo, la cara en plena alerta roja al bombear toda la sangre, y la boca contorsionada por el miedo. Si estuviera sentado con Brian, se habría reído ante la cómica visión de la cara de Nicky. Pero estaba con Shane, y Shane era diferente. En lugar de reírse de él, sintió que las manos de Shane engullían las suyas que sostenían el reposabrazos con un agarre mortal. El abrazo de Shane era tranquilizador, y cálido... y seguro. Nicky cerró los ojos mientras intentaba sacudirse el miedo y relajarse. Entonces el avión se niveló lentamente, y Nicky encontró por fin el aire que estaba seguro de haber olvidado respirar.
"Así que", Nicky escuchó la voz de Brian mientras asomaba la cabeza en el espacio entre Shane y el asiento de Nicky. "¿Qué les trae a Londres: negocios o placer?", les preguntó a los dos. Entonces vio a los dos cogidos de la mano en el reposabrazos, justo a la altura de sus ojos, y su sonrisa se amplió. "Bueno, por lo que se ve, parece que es por placer. Disfruten del viaje entonces!", oyeron que Brian se burlaba mientras volvía a sentarse en el lugar del infierno en el que se encontraba. Shane retiró lentamente su mano con una risa incómoda, y se sentó recto en su asiento.
"Gracias", le dijo Nicky a Shane. Shane se limitó a responder con un "no hay problema" y dejó que Nicky se recompusiera por un momento, cosa que Nicky agradeció completamente.
La disposición de los asientos, sin embargo, no podía ser más mala. Estaban todos sentados en la misma columna; donde Nicky y Shane ocupaban los dos asientos del lado izquierdo del avión, justo en la cuarta fila. Brian estaba justo detrás de ellos, junto con un hombre mayor, y detrás de él estaban Kian y Mark. Al estar sentado de esa manera, Brian estaba colocado justo en el medio, y al no tener a nadie en particular a quien molestar, aparte del anciano a su lado, se dirigía a Shane y Nicky, o se volvía hacia Kian y Mark, para molestar incesantemente a todos los que él y su boca pudieran alcanzar. Llegó a un punto en el que Brian era tan ruidoso, que el anciano a su lado prácticamente le gruñó, haciéndole callar durante todo el viaje... finalmente. Después de 90 minutos en el aire, Shane puede ver Londres abajo.
"Estamos aquí". Shane le dijo a Nicky. Shane le hizo un gesto para que se acercara a la ventana y viera la vista de Londres desde arriba. Nicky sonrió con emoción mientras se levantaba de su asiento y se apoyaba en Shane para ver fuera de la ventana.
"Realmente estamos aquí". Dijo en voz baja, como si se lo dijera a sí mismo. Pero oyó que Shane murmuraba un rápido "sí" con una sonrisa.
"¡Chicos! Puedo ver el Támesis!" dijo Brian. Nicky casi se echó a reír al ver los ojos brillantes y llorosos de Brian, su cara mostraba una felicidad insondable. Y Nicky no podía culparlo. Todos se sentían igual.
"¿Sabe siquiera dónde está el Támesis?", le preguntó Shane a Nicky. Nicky se rió y se encogió de hombros. Tal vez sea mejor dejar a Brian en paz y evitar una discusión acalorada por su parte. Así que se limitó a sentarse en su asiento mientras el piloto anunciaba el descenso del avión.
¡Oh, caramba! Nicky pensó, ¡aquí vamos de nuevo!

* * * * *

Louis les estaba esperando en el aeropuerto. Parecía que había cogido el vuelo a Londres antes que ellos para gestionarlo todo para su estancia en el lugar. Les saludó al salir por la salida de llegadas, y el grupo le devolvió el saludo.
"¿Qué tal el vuelo?" les preguntó Louis mientras se reunían.
"¡Brian era un completo imbécil!" Se quejaron todos. Brian se quedó boquiabierto al ver que le habían hecho una encerrona y estaba a punto de quejarse cuando Louis respondió.
"Más o menos me lo esperaba. Por eso lo aislé en su asiento. Pero supongo que eso no funcionó tan bien". dijo Louis. El resto se rió al ver que Brian se ponía rojo por las burlas. "Sólo estoy bromeando, señor McFadden. Me gusta su carácter alegre. La banda lo necesita de vez en cuando".
No hubo oposición por parte de la banda, y por la sonrisa que tenían, parecían estar de acuerdo con las palabras de Louis. Eso fue suficiente para que Brian volviera a sonreír.
"Ya he reservado el hotel en el que se alojarán". Les informó Louis. "¿Vamos a verlo?"
Bulliciosos como siempre, Westlife respondió con rugidos de acuerdo.

* * * * *

"¿De verdad vamos a quedarnos aquí?" preguntó Mark, mientras contemplaba el grandioso vestíbulo de su nuevo hotel. El lugar era enorme; quizá no tan elegante como los hoteles de cinco estrellas de los alrededores de Londres, pero tampoco era barato, no como los que habían registrado en Dublín. En realidad, Westlife se sorprendió de que Louis llegara a gastar esta cantidad de dinero por ellos cuando aún están en el punto de partida. Esto debe haber sido una gran apuesta para él, pero ni siquiera está mostrando ningún signo de dudas para ellos.
"Sin embargo, sólo hay dos habitaciones, por lo que es posible que tengan que compartir una habitación con los demás". Dijo Louis.
"Una habitación podría haber sido suficiente para nosotros". Dijo Kian. "Pero gracias, señor".
"Sólo llámame Lou. Si vamos a hacer este negocio por mucho tiempo, bien podríamos ser amigos. Ahora vamos a entrar en las habitaciones y a instalarnos".
Todos siguieron a Louis mientras éste les guiaba hacia su habitación. Estaba en el decimocuarto piso, así que tomar el ascensor parecía inevitable. Nicky suspiró, pero sintió la mano de Shane dándole una palmadita en el hombro. Se giró y lo vio, sonriéndole tranquilizadoramente con dos pulgares hacia arriba dirigidos a él. Entonces estoy bien, pensó Nicky.
Subieron en el ascensor y el viaje fue suave y rápido. No hubo cantos ni saltos teniendo en cuenta que Louis estaba con ellos. Todos se comportaron como chicos, al menos por ahora. Al llegar a su piso, todos estaban emocionados por ver sus habitaciones. Louis los guió por el pasillo y se detuvo en una de las primeras habitaciones de la izquierda.
"Así que la 1408 y la 1409 serán las suyas. Estas serán sus habitaciones durante las próximas cuatro semanas. Y sí, es cara, así que no se atrevan a romper nada aquí o venderé sus órganos para pagar el desorden que hayan hecho, ¿entendido?". Les advirtió Louis, estableciendo las reglas de la casa desde ahora. Todos asintieron con miradas de preocupación, y los ojos de todos se posaron en Brian que parecía no darse cuenta de las miradas. "Como hay dos habitaciones y cinco de ustedes, he hecho este arreglo donde tres dormirán en la primera habitación, y dos estarán en la otra. Desafortunadamente para la primera habitación, la cama sólo sirve para dos, así que el otro dormirá en el sofá".
"Entonces, ¿quién dormirá en la primera habitación?" preguntó Brian.
"La asignación de habitaciones cambiará todos los días. Eso significa que todos pueden dormir en las dos habitaciones y tendrán diferentes compañeros de cuarto de vez en cuando". respondió Louis. "Yo seré quien decida quiénes compartirán las habitaciones cada día durante todo el mes. Consideren esto como una forma de romper el hielo. Sé que ya son todos amigos, pero quiero asegurarme de que nadie se quede fuera. Es lo menos que puedo hacer como su gerente".
Todos parecían estar de acuerdo con la idea e incluso estaban entusiasmados con ella, tener diferentes compañeros de habitación cada día sonaba muy divertido. "Así que, básicamente, ¿la segunda habitación es la "Habitación Conyugal" y la primera va a ser el "Trío"?" preguntó Brian, sus cejas ya se movían juguetonamente con la insinuación.
"Puedes llamarlo así". dijo Louis, sin reparos. Brian soltó una risita y el resto se limitó a negar con la cabeza.
"Así que, ya que estamos aquí, ¿puedo anunciar a sus compañeros de habitación para la noche?" Les preguntó Louis. Todos asintieron emocionados, mirándose unos a otros a la espera de saber con quiénes formarán equipo durante la primera noche en Londres. "La primera habitación será para Shane, Brian y Nicky". anunció Louis. Brian apretó el aire y rodeó con sus brazos a Shane y a Nicky, estrechándolos fervientemente.
"Eso significa que la segunda habitación será..." Mark miró a Kian con escepticismo.
"La habitación conyugal será tuya y de Kian". Louis terminó por él.
Los tres miraron a Mark y a Kian. Los dos parecían estar incómodos el uno con el otro desde ayer, y todos lo saben. Y para conseguir la habitación conyugal en su primera noche en Londres... Louis es simplemente un desastre en cuanto a la sincronización, pensó Mark. Kian le sonrió torpemente, y él hizo lo mismo. Esta será una noche larga.
"Ahora entren en sus habitaciones y pónganse cómodos. Aunque les sugiero que no deshagan la maleta. Puede que tengan que cambiar de habitación al día siguiente". Dijo Louis. "Relájense por esta noche, los negocios comenzarán mañana. Descansen todo lo que puedan. Es posible que ya no tengan ese lujo en el futuro". Louis les dio las llaves a Shane y a Mark para cada una de las dos habitaciones. Les dijo que se comportaran una vez más, antes de decidir irse.
"¡VAMOS A REVISAR LAS HABITACIONES!" gritó Brian. Shane negó con la cabeza y abrió la puerta de la primera habitación. "Empecemos por esta". Ofreció Shane.

* * * * *

"¡Esto es terrible!" se quejó Mark mientras irrumpía en la habitación de Shane, Nicky y Brian. Los tres estaban acostados en la sala común, hablando: Shane y Nicky sentados cómodamente en el suelo alfombrado, y Brian tumbado en el sofá, ocupando cada espacio del mismo.
"¿Qué pasa?" le preguntó Shane, mirando la expresión de espanto de Mark.
"¡El dormitorio, no tiene camas individuales! Louis debe estar loco!" anunció Mark. Nicky levantó las cejas y revisó también su habitación. Sí, sólo una cama doble. Espera, eso significa...
"¿Y?" le preguntó Shane, sin saber qué pretendía Mark. Observaron a Mark mientras se ponía todo rojo por la atención y por no tener una respuesta adecuada que decirles, así que empezó a murmurar.
"¡Está preocupado porque tiene que dormir al lado de Kian esta noche!" respondió Brian por él con una sonrisa de satisfacción. Mark se puso cada vez más rojo y apartó la mirada de los tres. "¿Qué ha pasado con todo ese descaro, Marky? '¡No entres en la habitación, Egan! Estás fuera de la banda!" dijo Brian, citándolo perfectamente, incluso puso la misma expresión que tenía Mark. Nicky y Shane empezaron a reírse a carcajadas mientras veían a Mark echando humo junto a la puerta. Brian se rió a carcajadas mientras se revolcaba en el sofá. Mark le atacó y se sentó sobre su cara, dejando que todo su peso aplastara la cara de Brian. Oyeron un grito y una risa ahogada de Brian, y todos empezaron a reírse también.
"Muchachos, abran". Oyeron a Kian junto a la puerta. Mark miró a Shane y le hizo un gesto para que no la abriera, pero Nicky ya estaba de pie, y le abrió la puerta a Kian.
"Kian, ni siquiera está cerrada... ¡oh!" Nicky encontró a Kian fuera de la puerta, con las manos ocupadas con todos los bocadillos a cuestas. Si alguien lo viera, pensaría que está preparado para una fiesta en casa. Nicky sonrió con entusiasmo y ayudó a Kian a entrar, trayendo consigo tres cajas de pizza y un montón de bocadillos.
"¡Vamos a golpear tu mini-bar!" dijo Kian mientras entraba en la habitación. Al ver a Kian entrar en la habitación, Mark fue rápido en sus pies. Se puso de pie y liberó a Brian del encierro de su trasero. Brian se quedó boquiabierto y golpeó el trasero de Mark justo delante de Kian.
"Maldita sea, Feehily. No dejes que tu culo se acerque a mi cara nunca más". gritó Brian. Todo el mundo se puso en pie de forma incómoda mientras todos miraban a Brian y a Mark. Brian parecía ajeno a la incomodidad, pero Mark ya se estaba muriendo de vergüenza por dentro. "Oh hey Kian". Brian saludó al ver a Kian dentro de la habitación.
"Hola Bri". Dijo Kian. Los ojos de Brian escudriñaron tanto a Kian como a Mark, quienes obviamente estaban evitando hacer tanto como un contacto visual. Resopló donde estaba sentado y se levantó del sofá. " ¡Quieren dejar de comportarse como un par de chicas y hacer las paces de una vez!", dijo. Arrastró a Mark por el brazo e hizo lo mismo con Kian, obligando a ambos a sentarse en el suelo. Los dos ofrecieron una ligera resistencia, pero la persistencia de Brian fue suficiente para que ambos se callaran y se sentaran obedientemente el uno con el otro.
" Ustedes dos ", dijo Brian, chasqueando los dedos hacia la dirección de Nicky y Shane. "Al círculo, ahora. Reunión de emergencia". Nicky levantó las cejas y Shane negó con la cabeza, pero hizo lo que se le dijo. Se sentaron junto a Kian y Mark. Brian fue el último en sentarse, lo que a su vez, lo convirtió en un círculo completo.
"¿Y ahora qué?" le preguntó Shane a Brian. Pero Brian se limitó a sonreír y le dijo a Shane que empezara la reunión. Shane lo miró incrédulo, pero Brian se limitó a decir: "Vamos Shay, yo fui quien reunió al equipo, no puedes esperar que yo haga todo el trabajo aquí". Shane suspiró resignado y Brian se limitó a guiñarle un ojo.
"Entonces, ¿tenemos algo que hablar?" preguntó Shane al grupo, pero la pregunta iba claramente dirigida a Kian y a Mark. Los dos se limitaron a mirar hacia otro lado y se mostraron obviamente indecisos a la hora de hablar. Nicky se rió y se levantó del círculo.
"Voy a por la cerveza. Quizá entonces podamos hablar de verdad", dijo. Brian sonrió bobamente y siguió con Nicky para ayudarle a saquear el minibar. Volvieron a los cinco minutos con las cervezas y la caja de pizzas de Kian.
Todos tomaron una cerveza y el círculo se llenó de silencio por un momento. Eso hasta que Mark habló primero. "Lo siento Ki. No debí haberte gritado así".
Kian miró incrédulo a Mark. Pensar que él se disculparía primero. Tal vez una cerveza en el sistema podría ser una buena cosa después de todo. "No pasa nada. Somos amigos desde hace mucho tiempo, es normal que tengamos peleas de vez en cuando. Pero... ¿por qué te has vuelto a enfadar conmigo?"
Ahora el silencio volvió a caer en el círculo mientras toda la atención se dirigía a Mark. Mark parecía un ciervo atrapado en un par de faros, simplemente mirando sus caras como si la respuesta estuviera escrita en sus frentes.
"Yo..." Mark se aclaró la garganta, moviéndose sobre su trasero, mientras intentaba expresar lo que quería decir. "Sé que siempre has sido bueno con las chicas. Pero por ahora, ¿puedes concentrarte en la banda?" le dijo Mark de una manera suave, típica de él para hacerlo.
"¿Qué chica?" Preguntó Kian, que aún no estaba en la misma página del libro que ellos.
"Esa chica tan guapa de la tienda de Dublín". Brian le ayudó a salir. "Rei era su nombre, ¿no?"
"¡Oh! ¿Ella? No estaba coqueteando con ella". dijo Kian a la defensiva. "Ella dijo que era fan de IOYOU y que sólo quería hacerse una foto conmigo", explicó. "Sabes, incluso le gustas más que yo, así que quería presentarte a ella, pero saliste corriendo antes de que tuviera la oportunidad de hacerlo", le dijo a Mark.
"Oh", murmuró Mark. "Entonces, ¿me he enfadado contigo sin motivo alguno?", se cubrió la cara con las manos, avergonzado.
"¿Te enojó que yo sea más popular para las chicas que tú?" se burló Kian.
"¡Sabes que eso no es cierto!" replicó Mark al instante. "Sé que las damas se reúnen en torno a ti y a Shane, pero nunca quise que ocurriera lo mismo conmigo. Estoy contento de estar en la sombra y cantar con ustedes, muchachos. Nada más".
Todos se quedaron sin palabras frente a Mark. Por la forma en que soltó eso, pueden decir que ya estaba un poco borracho. Pueden ver el ligero rubor en sus mejillas. Así que estaban seguros de que ese arrebato era auténtico. Todos sintieron admiración y respeto por el muchacho; debe haber amado mucho el canto para sentirse así.
"¡Awww, Mark es tan lindo e inocente!" Brian abrazó a Mark. Mark tenía un ataque de risa mientras empujaba a Brian juguetonamente. "Bien. Ya que estamos aquí, y no queremos que Kian vuelva a coquetear con alguien,"
"¡No estaba coqueteando!" interrumpió Kian. Se rieron y Brian siguió hablando.
"Creo que deberíamos hacer algunas reglas de la casa por aquí. Ordenar las cosas antes de que se vuelva una mierda".
Todos asintieron. En realidad era una buena idea, ya que ahora vivirán en las mismas habitaciones.
"Regla # 1: No coquetear con otras chicas y concentrarse en su trabajo, puercos de mierda".
Todos arrojaron a Brian con almohadas y latas de cerveza vacías después de ser llamados puercos, lo que hizo que Brian se riera y se disculpara con su compañero. Ya estaba borracho, eso se notaba. Su cara ya se estaba poniendo más roja mientras reía y hablaba, y los demás estaban preocupados de que pudiera explotar.
"Regla #2: Nadie deja a nadie atrás".
En esta, todos estuvieron de acuerdo.
"Regla #3: Ningún cambio de habitación, nunca. Sin negociaciones y sin apelaciones".
Todos parecían dudar, pero saben que discutir con el borracho Brian sólo empeorará las cosas.
"4. Nada de peleas. Resuelvan todo antes de que empeore. Hablemos de ello. Así de fácil".
Todos asintieron. Era cierto: la reunión resultó beneficiosa. Y también fue una buena oportunidad para pasar el rato.
" Último---- Sin secretos. Sin sentimientos ocultos. Sin intenciones encubiertas. Di lo que tengas que decir. Y estoy hablando de ti Nicky".
Esto llamó la atención de Nicky. Ya se sentía mareado con todo el alcohol en su sistema, pero todo se disipó con la mención de su nombre. Atrapó la mirada de Brian. Pensó que Brian lo había dicho en broma, pero su expresión no era de broma en absoluto: su sonrisa había desaparecido y parecía totalmente serio. Probablemente era la única vez que veían a Brian tan serio.
Los ojos de los otros tres se movían de Brian a Nicky, no estaba seguro de lo que era Brian quería decir esta vez. Nicky estaba claramente ocultando algo a la banda y Brian lo sabía. Pero obviamente quería que Nicky fuera el que les dijera. Ahora todos esperaban que Nicky dijera algo.
Pero la mente de Nicky estaba aturdida.
Sin secretos. Sin sentimientos ocultos. Sin intenciones encubiertas.
Quizás, sí
¿Brian lo sabía?
Nicky no era precisamente discreto en su trato especial con Shane, y era cierto que Brian era realmente observador. Pero realmente no esperaba que fuera tan obvio al respecto.
Pero si Brian realmente sabía lo que Nicky cree que sabía, entonces está en problemas. Y ahora mismo, Brian estaba borracho. Un problema aún mayor.
"Nix, sólo dilo". Brian dijo, y su voz tenía algo de filo.
"¿O quieres que te eche una mano y lo diga en su lugar?"
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 11:20 am

Capítulo 8: Secretos y disculpas


"Brian, por favor, no".
Nicky se sorprendió al escuchar esas palabras del propio Shane. Ahora, ¿por qué iba a decir eso?
"Tú fuiste el primero que lo supo, ¿no?" Brian le preguntó a Shane esta vez, su mirada desafiando al otro muchacho.
Espera, ¿Shane lo sabía?
Nicky entró en pánico con ese pensamiento. Es imposible que lo sepa. Y por su expresión de espanto, Nicky puede decir que Shane no quiere que el secreto se sepa también. ¿Por qué? Shane ni siquiera puede mirar a Nicky a los ojos. ¿Por qué era él el que estaba avergonzado? ¿O es que le da asco pensarlo y no quiere que sus amigos también lo sepan?
"Sí, fui el primero en saberlo". Shane admitió. Nicky sintió que todo el mundo se le caía encima. Shane realmente lo sabe.
"¿Quieres ser tú el que lo diga entonces?" Preguntó Brian.
Brian, idiota. Nicky maldijo mentalmente. ¿Cómo puede disfrutar de esto? Cuando se estaba retorciendo internamente. Lo estaba torturando literalmente en este momento.
Shane se volvió de repente hacia Nicky. "Mira, Nico. Lo siento..." Shane comenzó, mirando a Nicky con ojos vidriosos.
¿Por qué se estaba disculpando? ¿Qué es esto, ni siquiera ha dicho nada a Shane todavía, y ya se estaba disculpando? ¿Acaba de ser rechazado? Ahora Nicky sólo quiere llorar también, tal vez acurrucarse en una bola y esconderse dentro de un caparazón, preferiblemente uno que pueda cerrar y que esté completamente insonorizado. Todo para no poder ver la cara de Shane en este momento, ni escuchar ninguna de sus disculpas. Esas miradas de disculpa, como si hubiera hecho algo tan terrible a Nicky, cuando lo que realmente es... es que no puede corresponder a sus sentimientos por él.
Nicky empezó a sollozar delante de todos. "¡Por qué tienes que disculparte, maldito idiota!" gritó Nicky a Shane.
Ahora la expresión de Shane estaba completamente desconcertada al ver a Nicky llorar. Parecía realmente sorprendido y culpable al ver a Nicky llorar. El resto ya no sabe qué estaba pasando. Mark apartó a Kian de una patada y se sentó al lado de Nicky, pasando su mano por la espalda de éste para calmarlo. Kian estaba claramente en pánico y no paraba de preguntar a todos lo que estaba pasando. Y la cara de Brian se llenó de culpa.
"¡Nico, lo siento!" Dijo Shane de nuevo. Nicky no estaba seguro de si era por el alcohol, o tal vez por la voz dolida de Shane, pero sollozó aún más fuerte.
"¡Deja de disculparte, Shane!" le recriminó Mark a Shane. Shane se quedó sorprendido y volvió a pedir perdón a Mark. Mark puso los ojos en blanco y siguió calmando a Nicky.
"Brian, ¿realmente tienes que abrir esa boca gorda que tienes?" Shane se dirigió a Brian.
"Yo... sólo estaba bromeando. No sabía que ese secreto era tan preciado para él". Dijo Brian.
"¡No, es que no quiere que te burles de él!" replicó Shane.
"¡¿DE QUÉ SECRETO ESTÁ HABLANDO TODO EL MUNDO?!" espetó Kian, claramente irritado al ser dejado en la oscuridad.

"Nicky tiene miedo de los ascensores". anunció Brian.

"¿Qué?" preguntaron Kian y Mark al unísono, y miraron a Nicky con incredulidad. "¿Así que Nicky está llorando ahora mismo, porque Brian sabía que tiene miedo de los ascensores?" confirmó Kian. Su tono era burlón, incrédulo, o simplemente pensaba que todo el asunto era ridículo. O tal vez era una mezcla de los tres.
"¿Qué?" esta vez, fue Nicky. Dejó de sollozar y se mostró confundido frente a sus compañeros. ¿De qué estaban hablando Brian y Shane? ¿No de sus sentimientos por Shane?
"Mira, Nico, realmente no quería decírselo a Brian", empezó a explicar Shane, lo que estaba haciendo que a Nicky le doliera aún más la cabeza. Así que esa era la razón por la que se estaba disculpando. Estúpido Nicky. "Me preguntó antes si podíamos pedirte que compraras los bocadillos de abajo. No estaba pensando, y le dije que dejara que Kian comprara en su lugar porque te aterrorizan los ascensores". Luego miró a Brian y le dio una bofetada. "Y le dije que no se lo dijera a los demás, pero es que le encanta avergonzar a los demás, ¿no?"
"Así que se lo dijiste a Brian", preguntó Nicky a Shane para confirmarlo. Shane asintió. "¿Y ese era el secreto al que se refería Brian?" le preguntó Nicky a Brian esta vez. Brian negó con la cabeza, aún sintiéndose culpable al mirar a Nicky como un desastre.
Pensar que estaba llorando por algo así, Nicky comenzó a reírse. No le importaba si estaba actuando como un loco; había seguido berreando un minuto antes, y de repente se había reído después, pero todo era simplemente hilarante. Debía ser el alcohol. Es imposible que llorara tanto sólo por eso. O es que la sensación de que Shane le rechace será tan dolorosa, si es que alguna vez llega a eso. Eso fue sólo por un momento, pero se sintió completamente espantoso. Era deprimente.
"¿Estás bien, Nico?" Shane le preguntó esta vez.
"Sí, bien Shay", dijo, limpiando las lágrimas que le quedaban en la cara. "No sé de dónde ha salido eso".
Mark se sentó junto a Nicky y lo abrazó. "Tal vez sólo tengas nostalgia. Sé que yo lo estoy", dijo, consolando a Nicky. "Sé que es sólo la primera noche, pero la idea de no ir a casa durante un mes me asusta".
"Sí, debe ser eso". Nicky mintió. Si sólo Mark lo supiera.
"Vamos chicos. No tienen que sentir nostalgia. Estamos aquí. Sé que acabamos de conocernos pero creo que podemos hacer que esto funcione... hacer que esto se sienta como un hogar. Para todos nosotros". Dijo Kian.
"Sí". Dijo Mark, sonriendo a Kian. "Sé que no tengo derecho a quejarme. Brian no dice ni una palabra cuando es él quien sigue acostándose con su madre".
Los ojos de Brian se abrieron de par en par y atacó a Mark en el suelo. El resto se rió, y Nicky se apresuró a saltar encima de Brian. Kian y Shane siguieron su ejemplo, haciendo una enorme pila de cuerpos encima de Mark. Mark gritaba mientras luchaba, las risas y su encierro le hacían enrojecer la cara. " ¡Basta, chicos!", gritó, todavía riendo.
"Sí, pero nadie sale de la habitación todavía. La fiesta no ha terminado. Todavía tenemos un montón de aperitivos para seguir".

El grupo se quedó otro par de horas juntos, haciendo el tonto. Nicky esperaba que su arrebato se olvidara, pero Brian no dejaba de recordárselo y de burlarse de él, lo que le hacía estar más furioso que nunca. Odiaba el hecho de haberse derrumbado delante de todos, y odiaba que Shane pensara que era culpa suya. Cada vez que Brian llegaba a mencionar el tema, notaba como Shane miraba hacia otro lado. Parecía que todavía se sentía culpable después de que accidentalmente derramara su secreto a Brian. Brian pareció darse cuenta también, así que dejó de burlarse por completo.
Ya era tarde en la noche, y la banda seguía en pie por una o dos horas más. No quedaban bocadillos, y lo que les mantenía despiertos era sólo su conversación, pero a nadie parecía importarle. Todos parecían estar ya bastante sobrios, y se estaban desperezando, relajándose... cuando sonó el timbre de su habitación. Todos se miraron entre sí. Ya era tarde, y no conocían a nadie más que a Louis, que los visitaría en la habitación. Así que Kian se levantó y se dirigió a la puerta, pensando que era Louis que los visitaba. Pero al abrir la puerta, sólo se encontró con el vacío en el pasillo. Kian sintió un poco de frío mientras cerraba la puerta y volvía con sus compañeros.
"¿Quién era?", preguntó Mark.
"No hay nadie ahí. Debe haber sido una broma". Dijo Kian.
"Sí. Hay mucho de eso en los hoteles". Contestó Mark. Kian se sentó y siguió hablando con sus compañeros. Diez minutos después y la puerta volvió a sonar... Esta vez, todos tenían cara de preocupación. Se miraron fijamente a los ojos y pudieron ver una pizca de nerviosismo en cada uno.
"¿Vamos juntos?" Preguntó Kian.
Todos asintieron y se pusieron de pie, amontonándose, y todos se acercaron demasiado entre sí mientras se acercaban a la puerta. Shane sostuvo el pomo de la puerta y lo giró lentamente. La puerta se abrió, y al otro lado de la puerta había un hombre vestido de blanco y negro.
Brian gritó. "¡AHHH!"
Asustados, los demás también lo hicieron. "¡AHHH!"
Y el hombre del pasillo, chilló. "¡KYAAAAAH!"
"Siento mucho si le he asustado, señor. Pero sólo he venido a traer el champán que ha pedido. Esto es para el señor Favreau".
Los demás se tranquilizan al ver que el hombre de blanco y negro no era más que un botones con su uniforme. Nicky pellizcó el trasero de Brian, una costumbre que empezaba a gustarle, y vio a Brian retorcerse de dolor. ¡Acababa de avergonzarles delante del personal del hotel!
"¿Por qué fue eso?" Brian gritó con la boca.
"¡Gritas como una niña!" le espetó Nicky. Brian hizo un mohín y empujó a Nicky. El encargado seguía de pie frente a su habitación, de hecho traía una botella de champán, pero Shane no recordaba que nadie hubiera llamado abajo para pedir una botella.
"Creo que se han equivocado de habitación. No hemos pedido nada". Le dijo Shane.
"¡Y no hay ningún Sr. Favreau aquí!" Añadió Kian.
"Oh, es esa llamada de nuevo, ¿eh?", dijo el personal. Al principio, pensaron que el personal quería decir que era otra llamada de broma, pero había algo en su expresión y tono que les hizo pensar que había algo que el personal les estaba ocultando. Parecía bastante asustado. Pudieron ver cómo sus ojos se desviaban hacia el interior de la habitación, para luego apartar la mirada inmediatamente; como si temiera ser testigo de algo horrible en el interior.
"Disculpe. ¿Qué quiere decir con eso?" le pregunta Mark al hombre. Pueden oír la voz temblorosa de Mark, y se dieron cuenta de que no eran los únicos que notaban el ambiente morboso.
"Bueno, se supone que no debo contar esto a los huéspedes de por aquí, pero..." el hombre se mordió el labio, debatiendo si hablar o no. "Esta habitación es bastante popular por aquí. La llaman la Habitación#13"
"Nosotros la llamamos El Trío". insertó Brian. Los demás pusieron los ojos en blanco y el personal del hotel miró a Brian con confusión, pero se limitó a encogerse de hombros ante los comentarios de Brian y continuó.
"Bueno, hay numerosas quejas de los huéspedes que vienen de esta habitación. Varía desde alguien que llama a la puerta cuando no hay nadie en el pasillo", el grupo se miró asustado. "Ruidos inexplicables en medio de la noche; sonidos de arañazos, alguien caminando cuando no había nadie, el inodoro tirando de la cadena por sí solo. Incluso alguien susurrando. Al principio, el hotel se limitó a descartar que fueran bromas de otros huéspedes, o incluso del personal, pero la preocupación continuaba, y siempre era esta habitación. La llamada para pedir algo, siempre ocurre en el pasado. A veces, el pedido era real, pero la mayoría de las veces, era o bien no había nadie ocupando la habitación, o, ya sabes, como esto, no llamaban para pedir. "
"¿Por qué no han cerrado esta habitación entonces?" preguntó Mark al hombre, que ya temblaba de miedo.
"Nadie ha muerto ahí dentro. Todavía", sonrió el hombre. "El dueño cree que no es práctico cerrarla sólo por esos ridículos e infundados rumores", explicó el hombre. "Bueno, creo que he hablado con ustedes más tiempo del previsto. Tengo que volver o mi jefe la tendrá conmigo. Nos vemos, ¿sí? Y manténgase a salvo", dijo el hombre, provocando escalofríos en su columna vertebral. El hombre se despidió de ellos con la mano.
"Oye, amigo..." Shane respondió.
"¿Sí?"
"Dice habitación no. 1408. ¿Por qué se llama habitación nº 13?"
El personal del hotel sonrió. "No tenemos un piso 13, ni una habitación 0013. Pero intente sumar los dígitos de su número de habitación", les dijo, guiñándoles un ojo. Luego se fue caminando por el pasillo hasta llegar al ascensor y entró.
"Así que eso fue espeluznante". Dijo Nicky.
"Sí". Brian respiró.
"Eh, chicos, es tarde. Creo que tenemos que volver a nuestra habitación". Dijo Kian, claramente enfriado por las historias del botones.
"Vamos Ki, quédate más tiempo". Se quejó Brian, sintiéndose completamente inquieto e igualmente mortificado.
"No, no, no, tenemos que descansar. Mañana trabajamos", dijo.
"Pu-¿Puedo dormir en su habitación entonces?" Brian preguntó a Kian y a Mark.
"Regla #3; ¡NO CAMBIAR DE HABITACIÓN! NO SE PUEDE NEGOCIAR Y NO SE PUEDE APELAR". anunció Kian con una sonrisa de satisfacción. Brian estaba a punto de quejarse, pero Kian sujetó la muñeca de Mark y lo arrastró.
"¡Mark, vamos!", dijo. "¡Buenas noches!" dijo Kian mientras empujaba a Mark dentro de su habitación y la cerraba.
"¿Vamos a entrar también?" preguntó Nicky a Shane. Shane asintió y cerró la puerta en cuanto Brian y Nicky estuvieron dentro.
"Chicos, ¿dónde están durmiendo?" Les preguntó Brian. Pueden ver que estaba intensamente preocupado y horrorizado, y quieren romper a reír.
"En el dormitorio, por supuesto". Dijo Nicky. "Dijiste que el sofá era tuyo, ¿verdad?"
"¿Puedo dormir contigo esta noche?", preguntó. "Te juro que estaré tranquilo"
"Hmmm", Nicky actuó como si pensara mucho, luego sonrió. "No", le dijo a Brian. Shane se rió mientras seguía a Nicky dentro del dormitorio y cerraba la puerta tras él.
"Buenas noches, Bri". Dijo Shane mientras cerraba la puerta.
Oyeron un gemido desde el otro lado de la puerta, y a Brian retrocediendo hacia el sofá.
"Pobre muchacho". Dijo Shane.
"Se lo merece". Nicky dijo sin palabras.
"Lo sé."
Los dos se rieron y se quedaron mirando la cama doble que tenían delante. Nicky estaba tan distraído con la historia del botones que olvidó que esta noche tiene que compartir la cama con Shane. Esta debía ser la primera noche que tenían que estar juntos... en una cama, solos en la habitación.
Maldito infierno.
El pecho de Nicky comenzó a palpitar. Va a dormir con Shane Filan esta noche. Y su corazón late con más fuerza. Siguió mirando la cama y se imaginó durmiendo con Shane. Se sintió acalorado de repente.
"Entonces, ¿tomarás el lado derecho o el izquierdo?" Shane le preguntó a Nicky.
"La... la derecha, por favor". Nicky dijo. Siempre duerme de lado a la derecha, así que tiene que ser la derecha. No quiere despertarse por la mañana y encontrarse mirando cara a cara con Shane. Eso lo mataría. ¿Exageración dices? Intenta estar en su lugar y despertarse mirando a Shane Filan, ¡pájaros de mierda!
"Bien jefe". Dijo Shane. Se acercó a la cama y levantó las sábanas. ¡Mierda! Sólo una manta. "¿Supongo que tenemos que compartir?" le preguntó Shane.
"S-sí. Está bien". Dijo Nicky, todavía de pie frente a la cama.
"Bueno, ¿qué esperas entonces? Súbete" le invitó Shane, sonriendo.
"Erm, ¿sueles llevar la camiseta cuando duermes?" le preguntó Nicky a Shane.
Shane se quedó mirando a Nicky por un momento, sin saber qué responder. Los ojos de Nicky se abrieron de par en par con la propia pregunta. Lo preguntó como si quisiera que Shane se desnudara. Tal vez lo haga pero... ¡era tan raro preguntarlo! Nicky eres un idiota, pensó.
"¿Por qué?" Le preguntó Shane, con una sonrisa ya amplia en su rostro.
"Yo, uhm, verás no estoy acostumbrado a dormir con la camiseta puesta". Explicó Nicky apresuradamente, no quiere que Shane piense nada por su pregunta. "¿Te importa si...?"
"No, en absoluto. Ponte cómodo". Dijo Shane. Nicky asintió y se despojó lentamente de su top. Hizo lo mismo con los pantalones y se subió a la cama con sólo los bóxers puestos.
"Hola". Le dijo Shane a Nicky mientras se envolvía con la manta. Ahora los dos estaban bajo la misma sábana, y Nicky se estremecía con la idea.
"Hola", contestó, con la voz más grave que de costumbre. Shane sonrió y se llevó las manos a la cabeza. Se quedó mirando el techo en silencio y Nicky hizo lo mismo.
Hubo un momento de silencio, y Nicky se sintió completamente incómodo al estar tan cerca de Shane sin ninguna barrera entre ellos. Así que lentamente cogió la almohada extra y la puso a su izquierda, asegurándose de hacerla como una división entre Shane y él.---Pero Shane se apresuró a coger la almohada y ponerla en el otro lado.
"Gracias, creo que necesito una almohada extra".
Nicky se sorprendió y quiso recuperar la almohada, pero Shane ya le estaba mirando fijamente, como si quisiera decir algo. Así que Nicky se aclaró la garganta y se acomodó de nuevo en la cama.
"Siento haberle dicho a Brian". Dijo Shane de repente. "Sin embargo, no sabía que estarías tan molesto por ello. Me rompió el corazón".
"Está bien, Shay. Sólo exageré". Dijo Nicky, tratando de disminuir la culpa que Shane parecía tener.
"No. Me has confiado un secreto, sólo un secreto, y ni siquiera puedo mantenerlo a salvo". Dijo Shane, ahora mirando a Nicky a los ojos.
"En realidad no me preocupaba tanto". Respondió Nicky. "Sólo me entristece que no haya un secreto que sólo nosotros dos conozcamos".
Shane se quedó mirando a Nicky, como si acabara de decir algo ridículo, y luego empezó a reírse. Nicky se rió y le preguntó "qué". "¿Estabas preocupado por eso?", le preguntó.
"¿Tal vez?" dijo Nicky descaradamente, riéndose junto con Shane.
"Byrne, eres un extraño".
"Eso me han dicho".
"Sin embargo, ¿por qué sigues diciéndome que no me disculpe?". Shane se puso serio de repente.
Entonces Nicky se imaginó a Shane una vez más; sus ojos vidriosos y húmedos, su expresión culpable y de disculpa, y seguía diciéndole "lo siento"... toda la imagen le sigue doliendo. Como una esquirla de vidrio ya atravesada dentro de su corazón, esa imagen no puede deshacerse.
Esa es la imagen exacta de lo que pasará si Shane sabe de sus sentimientos por él.
"No quería que sintieras pena por mí. No sólo porque sientas que me has defraudado". Nicky admitió, aunque en un sentido vago.
"Entonces, ¿qué quieres que haga cuando sienta que te he defraudado de nuevo? ¿Simplemente ignorarlo y dejarlo pasar?" preguntó Shane a Nicky, con una expresión más seria.
Nicky miró fijamente los ojos de Shane, mirándolo de cerca como puede. "Sí, Shay. Sólo ignóralo. Puedo manejar lo mío. Y es más rápido seguir adelante así".
¡Mierda! ¿Acaba de usar la palabra "seguir adelante"?
Shane asintió, pero Nicky puede ver un indicio de tristeza en los ojos de Shane.
"Brian dijo que estabas esperando la llamada de alguien cuando estábamos en Sligo..." anunció Shane de repente. Nicky se cubrió la cara con las manos y negó con la cabeza.
"Dios, ¿te has acordado de eso?" se quejó Nicky.
Shane se rió. "Sí, lo hice".
"Recuerdas las cosas más extrañas, Filan".
"Parece que sí". Dijo Shane con suficiencia. "Entonces, ¿estás esperando mi llamada?"
Nicky se burló y empujó a Shane juguetonamente bajo las sábanas. "Cállate, Shay".
"Di la verdad, Nix". Se burló Shane. "Regla #5: No hay secretos".
"¿Desde cuándo escuchamos a Brian?" Preguntó Nicky. "¿Mucho más de sus palabras de borracho?"
"¡Por el amor de Dios, sólo responde a la pregunta, Byrne!"
"¡Sí!" Nicky se quebró. "Sí, esperaba tu llamada. ¿Contento?"
Shane se calló. Eso, para ser honesto, era lo menos que esperaba. Pensó que Nicky se limitaría a decir que no y a reírse de ello, a decirle que era un engreído. No lo admitiría. "Entonces, ¿por qué no nos llamaste?"
"¿Por qué no lo hiciste?" Nicky se apresuró a escupir de vuelta.
"No... no lo sé".
Nicky resopló. Pero Shane se limitó a reírse.
"Diría que también estaba esperando tu llamada y la de Brian". Shane admitió. "Pero nunca llegó".
"Así que básicamente, estábamos esperando quién será el primero en ceder". Dijo Nicky, riéndose.
"Eso parece". Shane se rió. "Y tú eres un hueso duro de roer, Byrne".
Nicky negó con la cabeza. "La verdad es que no".
Entonces los dos volvieron al silencio. La noche era fría, y el calor del lado de Shane estaba empezando a filtrarse por el lado de Nicky. Nicky sintió que se acercaba a Shane y se envolvía en el calor... cuando su mano tocó la de Shane bajo la cubierta.
Nicky se congeló.
Shane no apartó su mano, y él no quiso sorprender a Shane apartando su brazo, como si hubiera tocado algo que no debía. Así que su mano permaneció donde está, junto a la de Shane.
"Está frío". Dijo Shane.
"Sí".
"¿Te importa si te acercas? Aprecio un poco el calor". Shane se ofreció de repente, sorprendiendo a Nicky. Nicky se sonrojó, pero asintió. Se acercó a Shane hasta que estuvieron a un par de centímetros de él.
"¿Mejor?" le preguntó Nicky.
"Sí, mejor".
" ¿Y Nix?"
"¿Si Shane?"
"¿Creo que te debo algo?"
"¿Y qué es eso?"
Shane no dijo nada. Así que Nicky se volvió y miró a Shane. Y lo encontró mirándolo fijamente.
"El beso de buenas noches de anoche".
Nicky se atragantó con su propia saliva. Tosió dos veces y apartó a Shane. Brian lo dijo como una broma anoche, y sólo se estaba burlando de ellos. ¿No se lo puede tomar en serio? Pero Shane se rió y se acercó a Nicky.
"¿Quieres cobrarlo ahora?" le preguntó Shane, sonriendo.
¡Oh, Dios mío! ¿Así que hablaba muy en serio? Nicky no puede evitar soltar una carcajada.
"¿Qué es tan gracioso?" Preguntó Shane, con su sonrisa aún amplia e inocente.
"Nada, Shay". Dijo Nicky. "Bien, lo tendré entonces. Haz que se sienta como en casa".
Nicky cerró los ojos, y no mucho después, sintió los labios de Shane tocando su frente. Nicky sonrió incontrolablemente y agarró sus manos en las sábanas, haciendo todo lo posible para ahogar cualquier ruido que estuviera a punto de salir de su garganta. Entonces sintió que Shane envolvía a Nicky con su brazo. Su calor estaba haciendo que Nicky se sintiera más acogedor... y más hogareño. Así que Nicky se acurrucó más cerca de Shane, escondiendo su cara en el pliegue del cuello de Shane y envolviendo su brazo alrededor de la cintura de Shane.
Ahora se sentía como en casa.
"Buenas noches, Nico".
"Sí. Buenas noches Shay."
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 11:32 am

Capítulo 8: (Parte 2) Debajo


Nicky se despertó por un sonido. Abrió los ojos, sintiendo estupor; ese estado que se siente cuando se despierta de repente de un sueño profundo. Nicky miró al techo. Todavía estaba oscuro. No había ningún reloj en la mesita de noche, así que no podía saber qué hora era. Su teléfono estaba en el bolsillo de sus pantalones, que estaban en el suelo. Le daba pereza cogerlo, así que se quedó tumbado, sin saber qué le había despertado.
Eso hasta que oyó los pasos.
Al oírlos, recobró la conciencia por completo. Sintió que el corazón le martilleaba en el pecho. Nicky se quedó quieto durante un rato, esperando, pero no parecía haber ningún sonido después de eso, así que Nicky se sacudió de su mente al principio: todo era sólo su imaginación. Lo que el botones dijo antes debía tener una influencia sugestiva en su subconsciente, permitiendo de alguna manera que su mente inventara cosas que hicieran parecer que la historia era cierta. En resumen, sólo se estaba asustando a sí mismo. Así que se tapó una vez más y trató de volver a dormirse.
Fue entonces cuando escuchó el chirrido de la puerta al abrirse. La cabeza de Nicky se dirigió hacia la puerta, y sus ojos se clavaron en ella, esperando ver algo salir de fuera. Quiso llamar a Brian y preguntarle si era él, pero sintió que se le resecaba la garganta. Y no quiere dejar que lo que sea que abrió esas puertas, sepa que estaba despierto, por si acaso no era Brian. Porque si no lo es, Nicky recordaba bastante a Shane cerrando la puerta. Tal vez no la cerró, pero ningún viento puede girar el pomo de la puerta y abrirla. Y si era Brian, debería haberlo visto de pie en el espacio de la puerta abierta. Pero no había nadie allí.
Los ojos de Nicky seguían pegados a la puerta, observándola tan de cerca, tan cerca que estaba seguro de poder ver cualquier micromovimiento que hiciera la puerta. Y efectivamente vio que la puerta se movía. Al principio se balanceó un poco, abriéndola un poco más, como si lo que entrara necesitara más espacio para pasar.
Luego, lo que detuvo el corazón de Nicky, fue cuando la puerta se cerró. Esta vez con un poco de fuerza. Nicky esperaba que eso fuera el final. Pero, ¿y si no lo era? ¿Y si era sólo el principio? ¿Y si lo que estaba fuera era capaz de entrar en la habitación?
¿Podría ser Favreau? ¿El que pidió el champán?
Entonces Nicky escuchó el sonido de un rasguño. Parecía provenir del suelo. Nicky quiso taparse los oídos, pero no quiso hacer ningún movimiento. Quería cerrar los ojos, pero temía que en el momento en que los abriera de nuevo, lo que fuera que hubiera invadido la habitación se pusiera frente a él. Así que se quedó tumbado en la cama, completamente indefenso, sin voz y sin pestañear.
El sonido de los arañazos continuó durante un rato, hasta que se detuvo.
Y la cama se movió.
La mano de Nicky se apresuró a coger la de Shane. La sacudió un poco, pero Shane estaba fuertemente dormido. Así que clavó sus uñas en la piel de Shane. Eso lo despertó un poco.
"Hmm, Nico, ¿qué es?" Shane le preguntó.
"Shh" Nicky le hizo callar. "¡Creo que hay algo debajo de nuestra cama!" Dijo Nicky.
"¿Qué?" le preguntó Shane, todavía en una nebulosa.
"Hay. Algo. Bajo. La. Cama!" Nicky lo intentó de nuevo.
Shane parecía estar procesando esas palabras, pero volvió a cerrar los ojos.
"Sólo estabas soñando Nix. Las palabras de ese botones te han afectado. Vuelve a dormir".
Golpe.
Hubo un movimiento debajo de la cama. Los ojos de Shane se abrieron de par en par. Nicky le lanzó una mirada de "te lo dije".
"¿Qué es?" le preguntó Shane.
"No lo sé, Shay".
Más arañazos.
Esta vez, Nicky tuvo el valor de moverse. Se arrastró hasta Shane. Se escondió en su brazo, con la cabeza girada furiosamente en todas las direcciones, tratando de encontrar algo que estaba seguro de que le daría pavor ver. Pero preferiría verlo, que no saber lo que se avecinaba. Sintió las manos de Shane agarrando su brazo; su mano estaba fría. Tal vez Shane estaba tan nervioso como él. Tal vez.
"Está debajo de la cama, ¿no?" le preguntó Shane. Nicky asintió con la cabeza.
"¿Qué hacemos? ¿Gritar?" le preguntó Nicky.
"Parece que ha dejado de moverse. No ha hecho nada malo, ¿verdad?"
"Todavía..." Dijo Nicky con preocupación.
Entonces se oyó un enorme golpe bajo la cama y un gemido bajo que emanaba de la misma fuente. Esta vez, Nicky no fue capaz de aguantar el gemido. Ahora estaba literalmente encima de Shane, distanciándose todo lo que podía de la cama.
"¡Nix, relájate!" Le dijo Shane. Sosteniéndolo.
"¡NO! Está debajo de la cama y nos va a matar".
Arañazos. El sonido hacía parecer que la criatura se arrastraba por el suelo.
"¡Está... está saliendo de la cama, Shay!" anunció Nicky con preocupación.
"Lo sé".
Más arañazos. Esta vez, estaba cerca del borde de la cama.
Nicky tiene su agarre de la muerte en Shane. Los ojos de ambos estaban pegados al borde de la cama. Esperando que el ente emergiera pronto.
Y como era de esperar, emergió: un hombre oscuro se levantó lentamente de debajo de la cama. Nicky y Shane se quedaron helados, con el sudor frío recorriendo su cuerpo. Era puro terror. El hombre era enorme, más grande que ellos dos. Estaba oscuro en la habitación y le daba un aspecto espeluznante.
"Nicky". Habló.
Nicky no fue capaz de contenerlo. Dejó escapar un grito estremecedor. El enorme hombre oscuro pareció sobresaltarse y atacó la cama, esperando silenciar a Nicky. Nicky gritó aún más fuerte y comenzó a patear al intruso.
"¡Nix, soy yo!" dijo Brian. Recibió un golpe en la cara y se cayó de la cama al suelo, dando un gran golpe.
Nicky dejó de gritar, y Shane seguía congelado en la cama.
"¿Bri?" Confirmó Nicky.
"¡Sí!" dijo Brian, gimiendo, pero un poco aliviado. Se levantó de nuevo y los miró.
" ¡Tú, gran idiota! ¿Qué demonios estás haciendo?" gruñó Nicky. Siguió golpeando a Brian con la almohada, y éste empezó a disculparse.
"¡Nos has dado un susto de muerte, Bri! ¿En qué estabas pensando? Podríamos haber muerto de un ataque al corazón!" le regañó Shane.
"¡Lo siento!" Brian se disculpó de nuevo. "Pero no puedo dormir en el sofá. Y tú no me dejas entrar en la habitación, así que me metí dentro y pretendía dormir debajo de la cama en su lugar. Pero no cabía, y seguía golpeando mi cabeza en el suelo, y en el poste de la cama... así que me arrastré de nuevo fuera".
Nicky y Shane suspiraron.
"Siento lo que hice antes. Sé que fui un imbécil. Pero, por favor... ¿Me dejas compartir la cama? Creo que escuché un llanto en la esquina de afuera. Y se estaba acercando. Sé que debes estar pensando que lo estaba imaginando, pero no era así. "
"Lo sabemos". Shane dijo.
"Entonces, ¿puedo dormir aquí en la cama? Prometo que no haré ruido".
Los dos se miraron y suspiraron. Saben que es un poco duro mandar a Brian fuera de nuevo. Así que asintieron, y le dieron espacio en la cama "De acuerdo. Bien. Sube a bordo".
La sonrisa de Brian era amplia mientras subía emocionado a la cama. Se metió debajo de las sábanas y se acercó a Nicky, emparejándolo con Shane. La cama era realmente buena para dos, y ahora añadiendo a Brian a la mezcla, había realmente poco espacio para moverse. Y Brian no era un chico pequeño. Ocupaba tanto espacio que Nicky estaba prácticamente empujado hacia Shane. Sin embargo, a Shane no parece importarle, y si lo hacía, no se quejaba de ello. Así que Nicky lo dejó estar.
"Gracias, compañeros". Dijo Brian.
"No te preocupes, Bri". Dijo Shane.
"¿Ahora podemos volver a dormir, por favor?" Preguntó Nicky, sintiéndose un poco molesto al ser molestado en medio de la noche.
"Sí". Brian suspiró. Seguro que parecía aliviado. Nicky se sintió culpable por haber dejado fuera del dormitorio a Brian. Parecía haber traumatizado al muchacho. "Buenas noches Nix, buenas noches Shay". Dijo Brian.
"Buenas noches amigo". Dijo Shane.
"Buenas noches Bri".
Nicky se giró de lado a la izquierda mirando a Shane y le dio la espalda a Brian. Shane se giró hacia su dirección al mismo tiempo, y ahora estaban de nuevo cara a cara. Shane le sonrió y él hizo lo mismo. Entonces Shane lo abrazó y puso su cabeza encima de la de Nicky, dejando que se escondiera en el pliegue de su cuello, la misma posición que tenían antes de quedarse dormidos.
Nicky sintió un ligero movimiento en el otro lado de la cama y sintió que el brazo de Brian también le rodeaba la cintura.
"Bri, ponte en tu lado de la cama". Dijo Nicky en voz baja. Pero escuchó un ligero ronquido desde atrás. Brian debe haberse quedado dormido. Debía estar muy cansado después de estar asustado todo este tiempo. Así que lo dejó. Shane pareció quedarse dormido también, así que Nicky decidió seguirlo justo después.
Habrán pasado cinco minutos, y Nicky se estaba durmiendo lentamente, cuando se despertó de nuevo. Esta vez, fue un golpe en la puerta. Los brazos de Brian aún lo rodeaban, por lo que no podía moverse y ver la puerta.
Volvieron a llamar a la puerta. Nicky dijo un suave "¿Quién es?"
"Nix, soy yo. ¿Puedo entrar y dormir en tu habitación esta noche?"
Era la voz de Brian.
Y estaba fuera de la habitación.
Nicky sintió un escalofrío que le recorría la columna vertebral. Esto es imposible.
Si Brian estaba dentro de la habitación y junto a la cama con ellos, entonces ¿quién era el que decía ser Brian al otro lado de la puerta?
Y si era realmente Brian el que estaba al otro lado de la puerta... ¿de quién era el brazo que le rodeaba la cintura?
"Nicky", habló.
¡Oh, mierda!
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 12:16 pm

Capítulo 9: Swear It Again

"¡Juro que eso es lo que pasó!" dijo Nicky.
"Cierto", respondieron los demás con escepticismo.
"No hubo ningún golpe Nicky, o podría haberlo escuchado. O Shane". Dijo Brian. "Y tampoco te llamé por tu nombre", añadió.
"Juro que lo hiciste... arrgh. Bien, no me creas, ¡pero realmente hay algo malo en esa habitación!", gritó. Estaban todos sentados alrededor de una mesa en la cafetería mientras esperaban su desayuno. Nicky no paraba de parlotear sobre lo ocurrido anoche, pero nadie parecía tomarlo en serio.
"Oye, ¿una mala noche?"
Todos se giraron y encontraron al mismo joven de anoche, el del champán. El botones. Era el que les servía el desayuno. No es una sorpresa.
"¡Terrible!" dijo Nicky con una mueca, todavía recordando lo que pasó anoche.
"Ohh." el botones fingió. "Sin embargo, espero que eso no afecte a su valoración de nuestro hotel".
Los demás se rieron y le aseguraron al botones que no sería así. El botones, cuyo nombre, como decía su placa, era Dayl, les sirvió el desayuno jovialmente. Para alguien que estuvo toda la noche atendiendo a los clientes, Dayl seguía siendo muy animado. Seguía gastándoles bromas, haciendo reír a todos mientras esperaban a que terminara de servir. El muchacho parecía ser un experto en su trabajo.
"Pero vamos, ¿podría haber al menos una cosa buena que haya pasado anoche?" preguntó Dayl de repente a Nicky, guiñándole un ojo.
"Oh, nada de eso". Dijo Nicky, captando la insinuación por el tono de Dayl, haciendo que sus mejillas se sonrojaran un poco. "Estamos aquí por negocios, no por placer".
"¿Seguro?" le preguntó Brian con una sonrisa descarada. Nicky se apresuró a mirar hacia otro lado.
"Sí, lo he oído". Dijo Dayl, pasando un rato con ellos, con una bandeja a su lado. "He visto que Louis Walsh estaba con ustedes. Deben ser grandes", dijo, ya boquiabierto con ellos.
"Sí, espero. Pero aún estamos empezando". Dijo Mark.
"Parece que está bien. Puede que les pida que se tomen una foto en algún momento entonces. Así, cuando sean todos una estrella, podré presumir y decir a los demás que les serví el desayuno antes" dijo Dayl, y los demás respondieron todos de acuerdo. Esto hizo que Dayl sonriera en agradecimiento. "Bueno, llámenme si necesitan algo jefe" dijo mientras los saludaba y se iba.

"Entonces, ¿realmente no vamos a hablar de su trío?". Preguntó Kian a Brian y a los otros dos, ya con una sonrisa pervertida.
"¿Sí? ¿Y de su luna de miel íntima?" replicó Nicky.
"¡Fue alucinante! Mark estuvo fantástico!" bromeó Kian. Mark lo apartó de un empujón, con la mejilla ya teñida de rojo.
"Bueno, Nicky ya estaba desnudo en el momento en que entré, así que eso fue la mitad de la diversión, pero realmente era abrazable". Dijo Brian.
"¿Estabas desnudo?" le preguntó Mark, como si fuera algo tan chocante.
"No, tenía los bóxers puestos..." Nicky trató de explicar.
"¡Ah! Sólo los calzoncillos. Debe ser divertido". Kian se burló.
"Eso no es lo que ... Uh, ¿quieres dejar de ponerme en esta posición, Bri?" Nicky regañó.
"¡Oye! ¡No soy yo quien me da la espalda todo el tiempo! ¡Has estado encerrado en el brazo de Shane toda la noche! No tienes derecho a quejarte!"
Los ojos de Nicky se abrieron de par en par en estado de shock después de que Brian acabara de anunciar en voz alta lo que había sucedido la noche anterior, y comenzó a golpear a Brian. Entonces Shane empezó a reírse. Muy fuerte.
Mark y Kian se miraron entre sí, y luego a sus compañeros. " ¿Ok? Definitivamente, aquí hay algo que no funciona", dijo Mark.
"Esta escena es muy preocupante". añadió Kian con una mueca.
El desayuno continuó con bromas y risas. La cara de Nicky estaba muy roja todo el tiempo. Juraba que todos los momentos de vigilia de Brian estaban dedicados a molestarlo, burlarse de él o avergonzarlo hasta la muerte. Parecía que había convertido en su misión vital hacer que la vida de Nicky fuera lo más caótica posible. Pudo tomarse un respiro cuando el "objetivo de burla" de Brian cambió a Mark, que se ponía tan fácilmente nervioso como él, o más. Pudo tomar su desayuno en paz, sólo observando cómo los demás se avergonzaban de la boca de Brian. Era un buen cambio de vez en cuando, ser sólo un público. Y mientras comía, Nicky ahora podía ver a Shane mirándolo de vez en cuando. Shane le guiñaba el ojo y le sonreía de forma infantil, y era realmente difícil no devolvérselo. Su sonrisa era simplemente contagiosa, siempre lo es. Entonces sentía que el pie de Shane lo pateaba un poco por debajo de la mesa. Él miraba a Shane y le devolvía la patada, pero Shane sólo tomaba represalias, un poco más fuertes que las primeras. La batalla de patadas duró un rato, hasta que Nicky cometió el error de patear la pierna de Brian. Eso hizo que Brian centrara su atención en él.
"¿Me has echado de menos?" le preguntó Brian.
Nicky gimió. Mi tiempo de paz se ha acabado, pensó. Brian empezó a pincharle en el costado, haciendo que Nicky se removiera en su asiento con cada toque. A Shane le debió gustar la idea de pinchar, ya que empezó a pinchar a Nicky en el otro lado también.
¡Genial! Ahora hay dos Brian. pensó Nicky.
"Louis llegará en un minuto". Los interrumpió Kian, que seguía mirando su teléfono mientras leía el mensaje de Louis, mientras Mark seguía riéndose, mirando la incomodidad de Nicky.
"Genial. Por fin podemos salir de aquí". Dijo Brian, claramente aburrido. Finalmente dejó de agredir el costado de Nicky.
Nicky se levantó al igual que los demás. Todos decidieron esperar a Louis fuera del hotel. Todos estaban emocionados por comenzar el día. Este será el punto de partida de su carrera, y todos estaban deseando que llegara. Hoy escucharán su primer single. La canción que cambiará todo para ellos. La mente de Nicky estaba tan ocupada con ese pensamiento, que no fue capaz de darse cuenta de que Shane estaba de pie a su lado, no hasta que Shane le pasó un brazo por el hombro, y lo acercó. Nicky lanzó un grito de sorpresa. La reacción pareció llenar de placer a Shane, que comenzó a reírse y abrazó a Nicky con más fuerza, y lo acercó a él. Nicky le dio un codazo a Shane en la tripa, liberándose del brazo de Shane. Shane gimió de dolor y se agarró el estómago. Miró a Nicky con los mejores ojos de cachorro que tiene, pero Nicky sólo levantó una ceja a Shane, preguntándole mentalmente qué estaba haciendo. Shane se limitó a negar con la cabeza, y se limitó a murmurar "este chico tiene mucho carácter" y se enderezó. Entonces volvió a rodear a Nicky con el brazo, esta vez en el cuello, y le hizo una llave de cabeza. Luego lo arrastró fuera del hotel, alborotándole el pelo, mientras se reía y veía a Nicky gemir de disgusto mientras intentaba apartar el brazo de Shane.

"¿Pasó algo anoche?" Mark le preguntó a Brian.
"¿Además del fantasma golpeador? No mucho. ¿Por qué?"
"Por nada. Simplemente hay algo diferente entre esos dos". Dijo Mark, empujando su cabeza hacia la dirección de Shane y Nicky.
"¿Cómo?"
"Es difícil de precisar. ¿Pero no notas la diferencia?"
"¿Es una buena diferencia? ¿O una mala diferencia?" preguntó Brian, con las cejas alzadas.
"Todavía no lo sé. Es demasiado pronto para saberlo". Dijo Mark. "Como antes, claramente estaban teniendo una especie de batalla de pies bajo la mesa. Y creen que nadie se dio cuenta".
Brian sólo se rió. Sin embargo, era cierto. Los dos estaban tan acalorados con su batalla, que en realidad no se dieron cuenta de que la mesa temblaba con todo el jaleo que estaban haciendo bajo la mesa. Y no parecían percibir que los tres les estaban observando ya que seguían dándose patadas el uno al otro con regocijo. Era como si estuvieran en un mundo propio. Así que Brian se limitó a dar unas palmaditas en el hombro de Mark y a empujarle suavemente, guiándole hacia delante, y trató de desechar la conversación de la forma más sutil posible.
Mark parecía ser más observador de lo que decía. Y sabía a qué "diferente" se refería Mark. Durante toda la mañana que pasaron juntos, cualquier persona con la que hubieran estado todo el tiempo habría notado la diferencia: los dos parecían estar... más a gusto el uno con el otro. Shane y Nicky ya eran cercanos antes, pero había esta fina barrera entre los dos. Como si estuvieran siendo cautelosos con sus acciones cuando están juntos, moviéndose de tal manera que no se pisan el uno al otro... Sin embargo, esta vez, la delgada barrera parecía haberse roto. Se mostraron más sensibles, más juguetones el uno con el otro. Y ya no tenían miedo de estar demasiado cerca el uno del otro.
Y si alguien lo notara primero, por supuesto sería Brian. Al fin y al cabo, era él quien se despertaba por la mañana y se encontraba a los dos acurrucados íntimamente en la misma cama en la que él estaba, como si sólo estuvieran ellos dos en la habitación, y él ni siquiera estuviera allí.

- - - - -

El coche de Louis recogió a la banda frente al hotel. Todos entraron, y Brian y Mark fueron los últimos en entrar. Brian puede notar la forma en que Mark estaba mirando tanto a Nicky como a Shane. Este es un chico curioso, pensó Brian. Sentía algo raro en los dos y ahora se empeñaba en averiguar qué era.
Y Brian no estaba seguro de qué papel iba a jugar con éste, todavía.
Todos saludaron a Louis mientras todos entraban en el coche. Kian ocupó el asiento contiguo a Louis y estuvieron charlando sobre algo, aunque Brian estaba un poco más alejado de ellos por lo que no tenía forma de saber de qué se trataba. Aunque conociendo a Louis y a Kian, puede asumir con seguridad que se trata de negocios y de la banda. Mark y él estaban sentados uno al lado del otro en el banco de la izquierda, mientras que Nicky y Shane ocupaban el otro lado, justo delante de ellos.
Y Brian puede ver los ojos de halcón de Mark; observando cada movimiento de Nicky y Shane.
Sin embargo, Nicky y Shane parecían no tener ni idea. Shane susurraba en el oído de Nicky, entonces Nicky se reía. Él le susurraba a Shane lo que hacía que los dos se rieran juntos. Y la forma en que el cuerpo de Nicky se acercaba a Shane con cada minuto, inconscientemente se acercaba a Shane y cerraba la distancia que les quedaba.
Parecía que estaban disfrutando de la compañía del otro, aunque un poco más tocados de lo normal. Ahora el brazo de Shane volvía a rodear el hombro de Nicky, ayudándole a cerrar la distancia que les separaba. La forma en que Nicky miraba a Shane cuando habla, era como si fuera la única persona en la habitación, o tal vez la única persona en la habitación que importa.
Si Brian puede ver esto, estaba bastante seguro de que Mark también.

"Deja de mirar. Pareces un cretino". Dijo finalmente Brian, ganándose la atención de Mark de nuevo hacia él.
"¿Qué?" dijo Mark, sorprendido. Sus ojos finalmente dejaron a los otros dos y ahora estaban en Brian. Brian se rió de él y le dio una palmadita en el hombro.
"He dicho que dejes de ser tan cretino" se burló Brian. El color de las mejillas de Mark fue instantáneo. Apartó los brazos de Brian y murmuró algo así como "no estaba siendo un cretino". Pero eso fue suficiente para que dejara de mirar. Al menos por el momento.
"¿Qué tal has dormido?" Preguntó finalmente Louis, dirigiendo la pregunta a toda la banda.
"¡Fue terrible!" respondió Nicky al instante. "Nos metiste en una habitación de hotel embrujada".
"Lo sé". Dijo Louis con una sonrisa de oreja a oreja.
"¿Qué? ¿Lo sabías?" clamó Brian.
"¿Entonces fue intencional?" preguntó Kian.
"Por supuesto". respondió Louis. "Tengo que saber cómo manejan ustedes el estrés".
"¿Te refieres al estrés de vivir con un fantasma? Eso tiene mucho sentido. No sabía que habíamos firmado para ser los próximos Cazafantasmas". Nicky se burló, y Brian se rió, parecía encontrar todo el asunto divertido.
"Todo tipo de estrés. El camino que van a emprender requerirá que soporten todo tipo de estrés a lo largo del mismo. Si no puedes soportar éste, entonces me temo que no estás preparado para estar en este negocio". explicó Louis.
La banda se calló, todos mirando hacia abajo a sus pies. Lo que dijo Louis tenía sentido. Tal vez era una prueba después de todo.
"Y yo tenía curiosidad". Louis añadió. "Cuando estuve allí, oí rumores de que al fantasma de esa habitación parecían gustarle los chicos guapos y rubios. Supongo que estaba probando si el rumor era cierto".
Todos miraron a Louis con incredulidad. Entonces, se dieron cuenta de algo.
"Oooh, por eso sólo Nicky escuchó la voz..." Dijo Brian.
"Y los golpes en la puerta". Kian añadió.
"Así que fue por Nicky". Concluyó Mark, y Shane asintió en señal de comprensión.

"¿De qué están hablando?" les preguntó Nicky, todavía mudo y despistado. Entonces sus compañeros rieron entre dientes. Y también lo hizo Louis.

- - - -

"Ya están aquí". Dijo Simon Cowell cuando todos llegaron al estudio de grabación. Les estaba esperando en la puerta y Louis fue el primero en acercarse a él.
"Gracias por recibirnos, Simon". dijo Louis, estrechando la mano de Simon. Simon le dio una palmadita y sonrió.
"Cualquier cosa por ti, Lou", dijo. Luego se volvió hacia la banda y los evaluó a todos. "Así que estos son ellos". Simon lo dijo como una afirmación más que como una pregunta. "Me alegro de que hayan podido venir, chicos", dijo a la banda. Todos sonrieron y fueron a estrechar la mano de Simon. "Ahora vamos a entrar, ¿de acuerdo? Tu canción está lista para ser grabada".
Simon abrió las puertas del estudio de grabación y los condujo al interior. La banda tuvo que seguir el ritmo de los pasos de Simon. Él siguió hablando con ellos mientras caminaban, señalando algunas de las partes del edificio y presentándoles a algunas de las personas con las que se cruzaban. Había numerosos pósters de artistas de primera fila montados en la pared, y Simon se enorgullece de decir que esos artistas grabaron algunas de sus canciones en la misma cabina que la banda utilizará para su álbum de debut.
Entonces Simon abrió la puerta de una enorme sala y todos entraron. Era la cabina de grabación. La banda se quedó boquiabierta ante el tamaño de la sala. Era enorme. Y tenía un aspecto muy elegante. La sala estaba dividida en dos, sólo separada por un cristal insonorizado en medio. La otra parte de la sala era realmente espaciosa: había numerosos instrumentos en su interior, suficientes para atender a una banda, pero todavía había espacio suficiente para dar vueltas. En el centro de la sala había cinco micrófonos sobre soportes, probablemente colocados allí para que los utilizaran. Fuera de la cabina, en la que estaban, había varios taburetes alrededor, y un enorme sofá junto a la pared, de cara a la cabina de grabación. También estaban la mesa de mezclas, los enormes altavoces y un par de micrófonos y varios interruptores. Todo lo que había en la sala parecía muy caro y significaba un negocio serio. Un vistazo y ya lo ven: esta sala era para grandes celebridades. Shane, Kian y Mark ya habían estado en un estudio de grabación, cuando todavía estaban en IOYOU, pero nunca fue tan enorme... tan grande.
"Chicos," Simon los llamó. "Déjenme presentarles a estos dos". Dijo Simon, refiriéndose a dos chicos sentados en un taburete justo en frente de la mesa de mezclas. "Estos son Steve Mac y Wayne Hector".
La banda ha oído hablar de ellos. Mac y Hector eran dos de los compositores y productores musicales en alza en ese momento. Louis ya les informó sobre su álbum de debut, y al escuchar el nombre de los dos detrás de la canción, todos no pueden evitar emocionarse y sentirse completamente seguros de que la canción va a ser el verdadero negocio.

"Encantado de conocerlos, muchachos. He oído muchas cosas buenas sobre ustedes de Simon. Un placer trabajar con ustedes". Mac dijo a la banda, a lo que ésta respondió con pura emoción "Así que la canción se va a llamar Swear It Again". Mac continuó, yendo inmediatamente al grano. "Wayne y yo ya hicimos el demo para que lo escuchen".
Un parloteo de emoción se desató en el grupo. Mark sonreía de oreja a oreja, Kian sacudía el hombro de Mark, mientras Brian parecía convulsionar en el sofá. Nicky y Shane se abrazaban.
Esto es todo. Esta va a ser su canción.
"Oigámoslo, Steve". dijo Simon. Steve asintió y puso la maqueta. La canción comenzó con unas notas de teclado, a las que siguió el canto. Steve señaló a Wayne, diciendo que era su voz la que aparecía en la maqueta. Wayne asintió tímidamente, y la banda le devolvió el saludo con una sonrisa. Entonces llegaron al estribillo, y todos los chicos se quedaron embelesados con la canción. Era perfecta en todos los sentidos.
"Fue realmente fantástico, Steve, Wayne. La canción fue brillante". Dijo Simon en cuanto terminó la canción. Todos les dieron un fuerte aplauso, y Steve y Wayne parecían gratificados con los comentarios positivos.
"¿Qué piensan ustedes?" preguntó Steve a la banda.
"¡Esta es la canción!" dijo Shane. "¡Esta es la canción exacta que queremos cantar!"
Esas palabras fueron el pensamiento exacto de todos. El sentimiento exacto que tenían por la canción, así que todos asintieron con la cabeza, emocionados por hacer suya esta canción lo antes posible.

- - - -

La parte política y comercial del grupo finalmente abandonó la multitud, y ahora sólo quedan los cinco en la cabina de grabación. Estaba bien: el grupo, simplemente pasando el rato dentro de una sala insonorizada, con el sonido de su canción resonando por todas las paredes. Cada uno de ellos tenía la letra de las canciones en sus manos, con la intención de aprendérsela... o intentarlo.
"¡Chicos, chicos, estamos aquí para practicar! No para jugar al pony". los regañó Kian. Nicky y Shane levantaron la vista y se encontraron con que Kian les fruncía el ceño. Nicky estaba tumbado boca abajo en el suelo , mientras que Shane estaba sentado encima de él, justo en su espalda. Cada uno de ellos sostenía el papel de la pieza que se suponía que estaban practicando, pero los dos parecían estar demasiado preocupados para hacerlo.
"Estamos practicando". Dijo Shane.
"Ya lo veo". Dijo Kian con las cejas alzadas. "¿Para qué están practicando, para montar a caballo?"
Shane devolvió el ceño y puso mala cara como un niño, haciendo que Kian pusiera los ojos en blanco.
"¡Shane extraña a sus caballos!" dijo Mark, y luego soltó una risa incontrolable. Kian se giró y encontró a Mark recibiendo cosquillas de Brian en el suelo. "¡Dios mío, otro par de idiotas!" Kian suspiró. "Sé que echas de menos tus caballos Shay, pero creo que Nicky es un sustituto un poco pobre de uno".
"Espera, ¿realmente tienes caballos?" Preguntó Nicky a Shane, ignorando deliberadamente a Kian, que ahora se había puesto de espaldas y estaba de cara a Shane.
"Chicos", llamó Kian.
"Sí. Podría dejarte montar uno si decides ir a Sligo". Shane se ofreció a Nicky.
" Eh".
"Genial". Nicky dijo.
"Pero Kian tenía razón. Eres un caballo malo".
"¿Y qué se supone que significa eso?" Preguntó Nicky, completamente ofendido.
"¡Cuando doy una patada, se supone que tienes que saltar!" dijo Shane.
"¡Ah! Se supone que debo saltar, ¿sí?" Dijo Nicky, ahora sintiendo que era un reto. "¿Qué tal esto para un salto entonces?" Nicky empujó sus caderas hacia arriba. Ahora bien, si se tratara de un caballo, Shane podría haberse agarrado al lazo, y sujetar sus piernas en el cuerpo del caballo para no caer. Pero este no era su caballo ordinario. Shane fue levantado del suelo, lanzándolo al aire. Shane perdió el equilibrio y cayó hacia delante. Sus manos aterrizaron a ambos lados de la cabeza de Nicky, lo que sobresaltó al muchacho rubio tanto como a Shane. Shane se apoyó en las manos y las rodillas mientras se cernía sobre Nicky, que seguía tumbado en el suelo.
Nicky estaba debajo de Shane.
La respiración de Nicky era agitada. Shane lo miraba intensamente y jadeaba. Aquello estaba terriblemente mal. Muy mal. Shane parecía estudiarlo, mirar sus ojos azules, y Nicky le devolvía la mirada. Entonces Shane sonrió.
"Ni siquiera he pateado todavía". Shane susurró. "Caballo malo". Shane sonrió descaradamente a Nicky. Nicky frunció el ceño y respondió apartando de un manotazo los brazos de Shane. Shane perdió el apoyo de sus brazos, y cayó encima de Nicky. Su cuerpo plano sobre el de Nicky, y sus rostros sólo un empujón para finalmente conectar
"Sí. Caballo malo". Nicky le dijo a Shane, y se rió. Shane se recuperó de su estado de asombro y comenzó a reírse también, su aliento caliente golpeó la cara de Nicky.
Los dos oyeron un sonido de asfixia y un ataque de tos. Se giraron y encontraron a Mark, con la cara roja y los ojos fijos en los dos que estaban encima. Brian también estaba mirando, con los labios ya pegados con una sonrisa maliciosa mientras los miraba fijamente. Nicky se sintió como un ciervo atrapado en un faro y se levantó empujando a Shane. Los dos se levantaron torpemente y evitaron las miradas de todos. Nicky oyó que Mark le decía a Brian "¿ves lo que te digo?", y que Brian se reía en respuesta.
Se encogió internamente. ¿Los otros se dieron cuenta?
"¿Qué está pasando aquí exactamente?"
Todos se volvieron hacia el cristal y encontraron a Louis, con la boca en el micrófono, que les miraba desde fuera de la cabina. ¡Mierda! Otro problema.
Toda la cabina era un absoluto caos: los taburetes volcados, los micrófonos por el suelo, los papeles por todas partes, Mark hecho un desastre en el suelo y Brian a su lado, Shane y Nicky de pie, torpemente, en una esquina, y Kian justo en medio de la sala con el ceño profundamente fruncido.
"¿Me fui por un momento y todo se puso de cabeza?" les preguntó Louis, con el rostro definitivamente carmesí. La banda se apresuró a alinearse junto a Kian, que los empujaba a todos de encima.
"Lo siento, Louis". murmuró Brian.
"Deberías hacerlo. Les dije que practicaran la canción, ¡y vine aquí como si hubieran practicado para estar en el circo!" Louis respondió inmediatamente. "¡Será mejor que dominen la canción mañana o les juro que los enviaré de vuelta a Dublín y Sligo EN CAJAS!" dijo Louis. "Ahora límpiense y váyanse. Los llevaré de vuelta al hotel". Louis salió de la habitación y cerró la puerta de golpe.
Mark dejó escapar una respiración temblorosa, y Shane pronunció "mierda". Entonces Kian enrolló los papeles y empezó a golpear la cabeza de todos con ellos.
"¡Eso es lo que consiguen, idiotas!" Dijo Kian, sintiéndose completamente irritado de todos. Luego golpeó la cabeza de Mark y Shane una vez más sólo para enfatizar su molestia. "¡Idiotas!"
Nicky miró la cara de disculpa de Shane y la risa se gestó en su estómago. Shane parecía un cachorro herido. Intentó reprimir la risa y en su lugar le salió una carcajada. Shane le pilló reprimiendo la risa y frunció el ceño. Puso el papel en el suelo y lo hizo rodar también, y luego empezó a perseguir a Nicky con él, amenazando con golpearlo con el papel.
Kian miró el otro lío que estaban haciendo los dos y se puso a gritar de frustración.
"Esta banda está acabada", dijo.

Durante todo el viaje de vuelta al hotel, Louis no les dirigió la palabra en absoluto. Brian y Kian se empeñaron en encantar sus maneras de llamar la atención de Louis, que los ignoraba totalmente. Pero Brian y Kian insistieron bastante al ver que las paredes de Louis se derrumbaban. No pasaron ni unos minutos y ya estaba sonriendo. La banda hizo un suspiro de alivio internamente ya que Louis por fin parecía superar su trato silencioso sobre ellos.
"Mocosos. Sí que saben usar sus encantos cuando lo necesitan". Les dijo Louis. "Pero no crean que mañana será lo mismo con Simón. Sus encantos no funcionarán con él. Y ni siquiera lo intentes. Te echará en un santiamén. Será mejor que le demuestren por qué se merecen este descanso. Y no se atrevan a avergonzarme".
"Sí, Louis", respondió el grupo. Ellos ya lo saben. Pero esa fue una buena llamada de atención para ellos. Era hora de que se tomaran esto con profesionalidad. O no sobrevivirían más aquí.
" Estarán grabando mañana a las 8. En punto. Esperen que esté en el hotel para recogerlos a las siete".
La banda asintió y le aseguró a Louis una buena actuación mañana. Esta nueva resolución fue suficiente para que Louis asintiera con la cabeza en señal de aprobación y les dijera "sé que lo harán", algo que la banda agradece completamente. En medio de todos los defectos que han mostrado, su mánager seguía dispuesto a depositar toda su confianza en ellos. Eso fue suficiente para elevar su moral a cambio.
"Así que... asignación de habitación. ¿Están listos?" anunció Louis. La banda se olvidó por completo del horror al que se dirigían. Ahora recordando la pesadilla, todos contuvieron la respiración mientras esperaban el anuncio. No había ningún sonido en el interior del coche más que el ruido de fuera, y que incluso sonaba amortiguado. Todos se sentían tensos mientras esperaban el juicio. ¿Quién dormirá en la habitación encantada esta noche?
"El trío corresponde a Kian, Nicky y Brian. Conjugal será de Mark y Shane". Dijo Louis.
Shane y Mark levantaron el puño en el aire, mientras los tres parecían totalmente mortificados . "¡NO OTRA VEZ!" Brian y Nicky gritaron. Los dos estaban terriblemente traumatizados la noche anterior, y para experimentarlo de nuevo la noche siguiente...
"Espera, Lou. Eso significa tres rubios en una noche". Dijo Kian, dándose cuenta de lo que estaba pasando. Tragó saliva y miró impotente a Louis. "¿Estás seguro de que eso es seguro?"
"Eso es lo que quiero averiguar". Les dijo Louis. Esto hizo que la expresión de los tres fuera aún peor. "Que tengan una noche segura muchachos" les dijo su representante con un guiño.


* * * * *


La banda merodeaba por el Trío mientras todos practicaban la canción. Bueno, todos menos Shane. Nadie sabía dónde estaba. Pero tenían que confiar en él y pensar que estaba practicando su parte. Mark estaba haciendo una mejora impresionante. Estaba clavando bien el puente. Y Kian estaba allí para darle algunas sugerencias aquí y allá. Brian y Nicky también estaban practicando la armonía del estribillo, asegurándose de seguir los consejos que Steve Mac les había dado antes.
Estaban haciendo buenos progresos. Todos menos Shane.
Brian se unió a Mark y Kian mientras cantaban de nuevo, y Nicky se quedó en el sofá, escuchando la canción, cuando la puerta se abrió ligeramente. Vio a Shane justo al lado de la puerta. Shane lo vio mirando, y le hizo un gesto para que saliera. Nicky levantó una ceja, pero aun así fue tras Shane.
Nicky cerró la puerta detrás de él, uniéndose a Shane en el pasillo vacío. "¿Dónde has estado?" le preguntó Nicky a Shane, que sonreía de oreja a oreja.
"¡He encontrado un buen sitio! Ven". dijo Shane. Cogió el brazo de Nicky y empezó a arrastrarlo hacia el final del pasillo. Luego subieron las escaleras y Shane aceleró el paso, como un niño emocionado que se apresura a ir al zoológico. Nicky sonrió e igualó el ritmo de Shane, ahora corriendo a su lado en lugar de detrás de él.
"¿A dónde vamos?" le preguntó Nicky a Shane.
"A la cima". Dijo Shane, el brillo en sus ojos le decía a Nicky que estaba deseando enseñárselo.
Después de unos cuantos pisos más, finalmente llegaron al nivel más alto. Había un letrero en el piso que decía PROHIBIDO EL ACCESO pero la advertencia se sintió floja, mirando la cerradura oxidada y forzada. Shane abrió la puerta y llegaron a la azotea del hotel.
Nicky corrió hacia el centro y contempló la vista de Londres justo debajo del edificio. Ya era de noche, así que las luces ya estaban encendidas, brillando como estrellas en la Tierra, y haciendo que el Támesis pareciera un espejo del cielo.
"¿Aquí es donde has estado todo el tiempo?" le preguntó Nicky a Shane, todavía mirando a su alrededor y sintiendo el aire fresco de la noche que le hacía cosquillas en la piel.
"Sí. Es bueno, ¿no?"
"Es precioso, Shay". Nicky se quedó boquiabierto, contemplando la mágica vista que había debajo.
Oyó que Shane se reía dulcemente detrás de él.
Nicky se volvió hacia Shane y lo encontró sonriendo, con las manos en el bolsillo.


"Entonces, ¿por qué me has traído aquí?", le preguntó.
"Para practicar". Dijo Shane.
"¿Solo? ¿Por qué?"
Shane se encogió de hombros y le sonrió. "Quiero que seas el primero en escuchar".
Nicky se sintió desconcertado, y miró incrédulo a Shane. "¿Por qué?"
"No lo sé. Simplemente sentí que los demás podrían burlarse de ello. Y sé que tú no lo harías".
Nicky negó con la cabeza, y sonrió tranquilizadoramente a Shane. "Llevas mucho tiempo cantando con ellos, Shane. Nadie se burlaría de ti".
Shane se rió y se frotó la nuca tímidamente. " Ok, me has atrapado. Esa no era la razón".
"¿Entonces por qué?"


"Acabo de recordar lo que dijiste anoche. Ya sabes, ese secreto entre nosotros... que sólo conocemos los dos". Dijo Shane.
Los ojos de Nicky se abrieron de par en par, y el recuerdo de anoche hizo que sus mejillas se sonrojaran. "¡Sólo estaba bromeando, Shay!" protestó Nicky.
Shane se rió de la reacción de Nicky. "Tal vez", dijo. "Pero... yo también quiero eso. Tener algo que sólo nosotros dos conocemos".
El corazón de Nicky se agitó con esas palabras. Las que venían del propio Shane; se sentía como un sueño. Y se estaba derritiendo por dentro.
"Y quiero que seas el primero en escucharme cantar esto".
Sus ojos se encontraron. Y todo pareció desvanecerse. La brillante luz de la noche palidecía ante los ojos de Shane, y el aire frío no podía compararse con lo relajante que era la voz de Shane. Era la primera vez que Nicky encontraba a alguien más hermoso que la noche. Y se quedó sin aliento.

"Muy bien Shay", le dijo, casi en un susurro. "Quiero escuchar".

Shane asintió y se aclaró la garganta. Se recompuso y cerró los ojos. Entonces, las palabras y las melodías fluyeron de él, en una ráfaga de hechizo fascinante:
I wanna know
Whoever told you I was letting go

El corazón de Nicky se detuvo. No era la primera vez que Nicky escuchaba la voz de Shane, y no era la primera vez que Nicky escuchaba la canción. Pero escuchar esta canción en la voz de Shane; era una experiencia totalmente nueva. La letra de la canción era sentida. Era sincera. Era para él.

Of the only joy that I have ever known
Nix, they were lying


Nicky se rió, y Shane sonrió, abriendo los ojos. Ahora sus ojos estaban en Nicky .

Just look around
And all of the people that we used to know Have just given up, they wanna let it go
But we're still trying
So you should know this love we share
Was never made to die
I'm glad we're on this one way street
Just you and I
Just you and I


A todos los efectos, Nicky sabía que estaba perdido. Pero a Nicky le pareció que ya lo sabía. La primera vez que puso los ojos en Shane por encima de toda la gente en esa sala, Nicky sabía que iba a caer... muy fuerte. Y lo supo todo el tiempo. Y ahora, la canción finalmente lo ha sacado del borde, y lo ha llevado al aire. Nicky ha caído. Con fuerza. Se ha enamorado verdadera, loca y profundamente de su mejor amigo.
Sin siquiera pensarlo, Nicky se unió a Shane para cantar. Su voz se fundió de la manera más increíble. Era perfecto.

I never wanna say good bye
Cos I never wanna see you cry
I swore to you my love would remain
And I swear it all over again and
I never wanna treat you bad
Cos I never wanna see you sad
I swore to you my love would remain
And I swear it all over again
All over again.


Ambos dejaron de cantar y Nicky miró al increíble hombre que tenía delante. Y la forma en que le sonreía, lo mataba casi siempre.

La canción, va a ser un éxito. Y Nicky lo sabía. Todo el Reino Unido la escuchará. Diablos, tal vez incluso el mundo. Y todo el mundo escuchará a Shane mientras da una serenata a sus corazones.
Pero no sabrán una cosa.

Que Shane le cantó esta canción a Nicky primero.
Y ese era un secreto que sólo ellos dos conocían.

Pero no era sólo un secreto. No.
Para Nicky... esta canción era también una promesa de Shane.

Shane lo juraba.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 4:41 pm

Capítulo 9: Swear It Again (Parte 2)

I swore to you my love would remain
And I swear it all over again
All over again
And I swear it all over again.


Mark terminó la canción y el público enloqueció. Estaban dentro de la cabina de grabación mientras hacían la primera toma de la canción. Hay que reconocer que todos estaban nerviosos, pero todo fue un éxito, por lo que se ve. Vieron que Simon alcanzaba el interruptor y lo pulsaba. Luego habló por el micrófono y su voz resonó en la sala acristalada e insonorizada.
"Ha sido increíble, chicos. Muy bien hecho". Les dijo Simon. Pueden ver a Steve Mac y a Héctor Wayne aplaudiéndoles, y a Louis dándoles dos pulgares hacia arriba. La vista era estimulante: Todos se abrazaban y se daban palmadas en la espalda, sonriendo de oreja a oreja mientras felicitaban el esfuerzo de todo el equipo.
Salieron de la sala y estrecharon la mano de todos los que estaban dentro del estudio, agradeciéndoles su duro trabajo. A continuación, Simon los condujo a su despacho, junto con Louis. Todos se sentaron en el sofá mientras esperaban a que Louis y Simon terminaran de discutir. Entonces Simon se volvió hacia ellos con una amplia sonrisa.
"Tengo que decir que me impresionó". Les dijo Simon. "Louis me dijo que se sentía como una chica recibiendo una serenata de cinco muchachos guapos cuando ustedes estaban cantando..." Louis puso los ojos en blanco ante Simon y los cinco chicos se rieron. "Me gusta cómo lo has cantado Shane".
"Estoy de acuerdo". Dijo Louis. "Tanto Steve como Héctor me dijeron que Shane la cantó perfectamente. Fue ligeramente diferente a la demo, pero definitivamente mejor".
"Nos hizo pensar que realmente la estabas cantando para alguien". dijo Simon, observando a Shane con atención.
Shane sonrió, y en ese preciso momento, pasó su brazo alrededor de los hombros de Nicky. Ahora bien, Nicky no era de los que daban sentido a todo, pero la forma en que Shane lo rodeó con su brazo en el momento en que Simon le dijo "eso" hizo que pareciera que Shane se refería a él. Esto le hizo sonreír, como un tonto. Todavía recordaba vívidamente lo sucedido la noche anterior, la forma en que Shane cantó su secreto, y la manera en que todo dentro de él se agitaba al escuchar su voz. Por no mencionar que Shane le echaba miradas de reojo cada vez que grababan antes. Intentó ocultar su sonrisa entonces, preocupándose de arruinar la actuación sólo porque no puede reprimir su ataque de risa, pero ahora no puede. Ni siquiera le importó que Simon y Louis encontraran extraño que sonriera cuando estaban elogiando a Shane. Todos ellos pueden pensar que está loco. Pero esta felicidad no necesita ser embotellada.
Simon y Louis siguieron reconociendo los esfuerzos de todos, pero Nicky no se atrevía a escuchar. Todo el tiempo se encontraba mirando fijamente a Shane y veía como el chico más joven sonreía. Shane lo descubría mirando, y el contacto que hacía que la sonrisa de Shane fuera aún más amplia, hacía que Nicky sonriera incontroladamente.
"Puede que tengamos que grabar tres o cuatro veces, sólo para ver la mejor versión que podemos utilizar para el álbum y el lanzamiento". Simon continuó. "Después de la grabación, empezaremos a grabar el vídeo del álbum".
"Cuando todo esté hecho y todo, podrán volver a Irlanda, mientras nosotros nos encargamos del lanzamiento de la canción". añadió Louis. Todos se animaron con la perspectiva de volver a casa, y se animaron. "Pero por ahora, tenemos una agenda muy ocupada por delante. Tienen que estar en algunas actuaciones por Londres también, sólo para exponerlos a estar en el escenario".
"Y es bueno levantar la bandera tan pronto, antes de que lancemos tu álbum de debut. Así su nombre no será completamente extraño cuando escuchen su canción en la radio". Simon siguió explicando. La banda asintió con comprensión, y Louis continuó con los detalles de sus actuaciones y su agitada agenda.
"Así que, básicamente, el día estará destinado a su álbum debut: grabaciones, sesiones de fotos, grabaciones de vídeo, todo; mientras que la noche se dedicará a darse a conocer entre el público". les dijo Louis.
"Así son las cosas en este negocio, muchachos. El tiempo puede ser demasiado flojo o demasiado ocupado. Tienen que acostumbrarse a ello. Por ahora, tomen diez... y luego volveremos a grabar". dijo Simon. La banda asintió y salió de la oficina.

* * * * *

Westlife nunca se sintió más ocupado que nunca. Durante todo el mes, su agenda estuvo muy apretada con las grabaciones y las actuaciones. Louis se empeñaba en exponerlos al público y en elevar su nombre tan pronto como fuera posible. Y Simon no se quedaba corto: el álbum se trabajaba a marchas forzadas. Las sesiones de fotos eran brutales y estrictas. Y el rodaje del vídeo musical fue un infierno. Iban por la sexta toma y fue rechazada por Simon. Todas. Una. vez. Deben de haber gastado mucho, por no hablar de que el personal se estaba enfadando y se ponía nervioso. Han tenido cinco conceptos diferentes y tres lugares diferentes para el video, y nada realmente funciona. Incluso se enteraron de que Simon estaba buscando nuevo personal para trabajar en el vídeo si todavía no puede ver una versión pasable en el futuro, y eso puso una inmensa presión en todo el equipo, que a su vez, hizo todo aún más difícil para todos.
"Quizá podrían ir a cantar bajo la lluvia mientras se quitan las camisas, como los Backstreet Boys en Quit Playin With My Heart, ¿les gustaría?". preguntó el director a la banda. Los cinco miraron incrédulos al director y negaron fervientemente con la cabeza.
"Ya me lo imaginaba". Dijo el director consternado. "Todo este tiempo, no podemos hacer bien el video porque todos ustedes parecían haber sido obligados a hacer algún acto de circo". El director escupió, y la cabeza de la banda colgó inmediatamente. Todos empezaron a pensar que era culpa suya que los proyectos fueran una porquería. "¡Necesitamos verlos al natural!", dijo el director.
¿Cómo era posible?
El director se paseaba de un lado a otro mientras pensaba en cualquier cosa, algo que aún no habían hecho. Era angustioso ver al director entrar en pánico en su propio proyecto; realmente era una mala señal.
"Señor, si me permite". Alguien finalmente interrumpió al director. Era Cian, su secretario asistente, el chico de la marca. El director dejó de pasearse y miró con cansancio a su subordinado.
"¿Qué pasa, Cian?", le preguntó el hombre mayor. Su tono indicaba claramente que no le interesaba, y que sólo escuchaba a su ayudante por cortesía. El asistente pareció darse cuenta de ello, pero no dejó que le molestara.
"Estaba pensando; ¿y si dejamos de lado todo lo de utilería, y simplemente los dejamos cantar?".
"¿Qué quieres decir?"
"Bueno, he estado en el estudio durante la primera grabación, ya sabes. Es que verlos cantar durante ese tiempo, sin preocuparse por el público en absoluto y sólo jugando entre ellos mientras cantan, los hace parecer bastante refrescantes."
"¿Así que estás sugiriendo que dejemos de pensar en cualquier concepto, y que simplemente les dejemos hacer lo que quieran?"
"Bueno, todavía tenemos que filmarlos mientras cantan, pero para el resto del vídeo, sí, sugiero que los dejemos libres".
El director se lo pensó un rato y luego asintió. "Bueno, es cierto que no lo hemos hecho. ¿Están dispuestos a hacerlo?", preguntó a la banda.
"Creo que podemos intentarlo, Sr. Reese". respondió Shane por el grupo. Entonces, el director hizo otro asentimiento apreciativo y dio una palmada en el hombro de Cian.
"¿Dónde estabas cuando discutíamos los conceptos para el vídeo?" le preguntó el director a Cian.
"No se me permitió entrar en la sala". Contestó Cian.
"Huh. Gran error". Dijo el director, palmeando el hombro de Cian una vez más, haciendo sonreír a su subordinado. Luego levantó su megáfono y gritó un anuncio a todo el personal.
" Escuchen, estamos a punto de rodar en treinta. Traigan todo el material y prepárenlo todo".
Todo el equipo se puso en movimiento al pasar el anuncio. Fue bueno, ver a toda la multitud finalmente moviéndose con dirección.
" Ustedes, muchachos, vayan a prepararse. Contamos con ustedes en esta". Afirmó el director, y los dejó para hablar con Cian.

~ ~

La banda pensó que el rodaje fue más ligero que los anteriores. No se sintieron forzados y el concepto era sencillo. En la primera parte del rodaje, los chicos estaban en un escenario mientras cantaban la primera estrofa de la canción. Y realmente fue una gran ayuda que el director echara a toda la gente del set y sólo dejara que el personal necesario se quedara mientras se rodaba. La banda pudo actuar cómodamente con menos público mirándolos. El director les dejó hacer lo que quisieran cuando no tenían que cantar, así que se limitaron a actuar como lo hacen habitualmente.
La segunda parte fue cuando Shane y Nicky empezaron a ser juguetones. Los dos bromeaban y se molestaban mutuamente mientras la cámara rodaba. Nicky no había pensado realmente en el rodaje, pensando que podría ser rechazado de nuevo, y que simplemente volverían a rodar. Así que no le importaba ser amigable con Shane en este caso.
Estaba muy equivocado.
Este vídeo fue lo que encendió y alimentó el fuego que dará lugar a un fandom en el futuro.
Pero él no lo sabía ahora; ese "vídeo de cuatro minutos" podría cambiarlo todo.
El rodaje terminó y tuvieron que decir que fue el primer rodaje que realmente disfrutaron. El director y el personal les felicitaron por el trabajo bien hecho. El director, sobre todo, parecía muy satisfecho. No paró de reírse y les dio la mano al salir del set.
Un par de días después del rodaje, les llamaron a todos al estudio para hacer la presentación del último proyecto. Era la séptima vez que estaban en esta sala, y en todas las ocasiones en las que estuvieron aquí, Simon dijo que su vídeo era una basura, cursi, o que no sería capaz de pasar los primeros treinta segundos del vídeo, por no hablar del resto. Así que era normal que se sintieran muy nerviosos mientras el equipo preparaba la pantalla para la presentación mientras esperaban la llegada de Simon. El director volvía a pasearse y eso hacía que el resto estuviera aún más ansioso.
La puerta de la sala en la que estaban se abrió y entraron Simon y Louis. Todos dieron una palmada en los hombros de la banda y fueron a estrechar la mano del director. Simon le dijo al director que esta vez esperaba algo digno de ver, lo que hizo que la expresión del director fuera más de preocupación que de alivio.
Simon y Louis se sentaron y se reprodujo el vídeo. La presentación completa duró sólo cuatro minutos, pero fueron los cuatro minutos más largos que tuvieron. Todo el tiempo, el director ni siquiera miraba la pantalla; sólo estudiaba las expresiones de Simon. En la pasada presentación, Simon suspiraba o se encogía en los primeros treinta segundos, pero no hizo ninguna de las dos cosas, así que la cosa prometía un poco. Entonces llegaron a la parte en la que Nicky le daba un tirón de orejas a Shane, y Simon se rió, se echó a reír, y le guiñó un ojo a Nicky, diciéndole implícitamente que había hecho algo bueno. Sin embargo, eso hizo que Nicky apartara la mirada. Se mordió el labio y se puso totalmente avergonzado. No puede creer que hayan incluido ese fragmento en el vídeo. La presentación finalmente terminó y fue, de lejos, la más prometedora que tuvieron.
"Podemos usar este, Sr. Reese". Simon informó al director. "Me gusta mucho. Bien hecho".
La cara del director era indescriptiblemente feliz. Parecía estar radiante. Simon y Louis le estrecharon la mano y luego fueron a felicitar a la banda. Simon y Louis salieron de la sala y el director fue a abrazar a los chicos.
"¡Gran trabajo, todos!", gritó. Luego salieron de la sala, y Cian se apresuró a interceptarlos, preguntando al director cómo había sido la presentación. El director no dijo ni una palabra, sino que levantó a su asistente del suelo y saltó de alegría con el joven en brazos. Esa era la respuesta que Cian necesitaba para saber que habían aprobado.
"¡Esta noche lo celebramos!", anunció el director, provocando un rugido de aprobación por parte del equipo.
"Bien hecho, Cian". Dijo Kian.
"¡Sí, eres un genio amigo!" Añadió Brian. "Y esa parte en la que Nicky le dio un golpecito en la oreja a Shane... ¡un golpe de genialidad!". Entonces Brian pasó a despeinar a Nicky, haciendo que éste gimiera en señal de queja y apartara la mano de Brian de su pelo.
"Sí, Cian fue quien insistió en que incluyéramos ese clip". Les informó el director. La banda vitoreó mientras sacudía los hombros de Cian, haciendo que el joven sonriera de oreja a oreja.
"Te lo digo, esa fue la única parte en la que Simon se rió de verdad". dijo Mark.
"Sí, fue una buena llamada". Shane también dijo.
"Fue un poco embarazoso dejar que vieran esa parte, pero supongo que es bueno que lo hicieran. Por el bien de la banda". Dijo Nicky, todavía sintiéndose desagradable por todo el asunto.
"Te lo dije, he estado en la primera grabación de la canción", dijo Cian a Nicky. "Y la forma en que ustedes dos juegan entre sí, creo que fue lindo. Por eso he incluido ese clip".
Nicky sintió que se ahogaba al escuchar esas palabras. ¿Acaba de decir Cian que se veían lindos juntos? Nicky sintió que toda su sangre subía a su cara. Soltó una carcajada para ocultar la vergüenza y golpeó el hombro de Cian juguetonamente.
"Estás loco, amigo". Dijo Nicky.
"Tal vez lo esté".
Y sin que Nicky lo supiera, Cian fue el primer fan que los embarcó primero.
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shyni
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 5:26 pm

Capítulo 10: Mira hacia otro lado

"Así que Nicky, ¿strip o reto?" preguntó Brian a Nicky con una sonrisa traviesa. Nicky se mordió el labio y tragó saliva ante la forma en que Brian lo miraba. Era la mirada de un depredador observando a su presa. Sólo le quedaban los calzoncillos, así que era evidente que el striptease no era una opción.  Pero por la forma en que Brian lo miraba, era bastante obvio que atreverse tampoco sería una buena idea. Estaba atrapado.
Esta era la última noche de la banda en Londres, y mañana todos debían regresar a Irlanda. Todos estaban emocionados por volver a casa. Un mes es mucho tiempo si es la primera vez que estás fuera de casa, y así se sentían. Aunque no pueden negar lo que han disfrutado de su estancia en Londres, y ahora, tienen que irse. No pueden evitar sentir que es el fin de su sueño, que este iba a ser su primer y último disco. Era mejor pensar en lo peor que esperar lo mejor, de esa manera, aunque su álbum pudiera fracasar, todavía tienen su mes de buen recuerdo en Londres que pueden rememorar en el futuro. Ahora, pensando en todo lo que han hecho hasta ahora, dirían que ya ha sido toda una experiencia. No saben lo que va a pasar después, así que simplemente se sentaron allí, decidiendo dejar que todo cayera en el tiempo, y simplemente vivir el momento.
Y decidieron hacer su última noche para jugar a "Strip or Dare".
Completamente loco.
Y no ayudaba que estuvieran un poco intoxicados con todas las cervezas en su sistema. ¡Los retos se estaban volviendo increíblemente ridículos!
Fue idea de Brian, y Nicky sabía que al final lo iba a odiar. No se equivocaba. La botella casi siempre se detiene en él, especialmente si era el turno de Brian para girar. Sabía que Brian no puede controlar el giro de la botella, pero no puede evitar sentirse sospechoso de Brian por todo. Cada vez que tienen que pasar un reto, tienen que quitarse una prenda de ropa: así que acabaron Kian y Brian sin camiseta, y Mark sin dos calcetines (y a Nicky le pareció injusto que Mark estuviera tan cubierto de ropa, teniendo en cuenta que tiene calcetines y chaqueta). Lo que más le molestó a Nicky fue que la botella aún no se ha parado sobre Shane, y éste sigue con toda su ropa. La única cosa que él, al menos, podría esperar el juego, era si Shane tira. Pero parecía que no iba a suceder ahora.
"Entonces Nicky, ¿qué va a ser?" Brian le preguntó de nuevo.
"Brian, sólo me quedan los calzoncillos, ¿qué crees que va a ser?" le espetó Nicky. Brian levantó las manos en señal de rendición y se rió.
" Mordaz. De acuerdo, jefe, te reto a...", Brian se golpeó la barbilla mientras intentaba pensar en algo con lo que retar a Nicky. "¿Qué tal si te sientas en el regazo de Shane hasta que la botella se detenga para ti otra vez?"
Nicky suspiró internamente al escuchar el reto. Al menos no era tan embarazoso. Conociendo a Brian, en realidad esperaba lo peor. Sin embargo, eso no quiere decir que no fuera embarazoso, realmente lo era: sólo estaba en calzoncillos y tenía que sentarse en el regazo de Shane. Ya se estaba sonrojando. Pero no tiene opción, o eso es lo que quiere decir, para convencerse a sí mismo. Tal vez sí quiere sentarse en el regazo de Shane. Miró a Shane y éste le palmeó el regazo, invitando a Nicky a sentarse en él. Esa fue la invitación que necesitó para ponerse de pie y descendió lentamente al regazo de Shane. Oyó a Brian reírse y Nicky fue rápido al lanzar un tazón a la cara de Brian. Kian y Mark se rieron.
"Temperamento, Byrne". Shane le susurró al oído, lo que le hizo estremecerse. Entonces sintió que el brazo de Shane le rodeaba la cintura y le daba un abrazo por la espalda, lo que le hizo sonrojarse aún más.
"Así que el lugar de Nicky sigue siendo ese", dijo Brian, señalando el espacio vacío que una vez fue de Nicky. "Así que Nicky, ¿gira?"
Nicky asintió y cogió la botella. La hizo girar una vez, y la dejó girar. La botella estuvo girando durante cinco segundos hasta que se detuvo.
Apuntando hacia Shane.
Por primera vez.
¡Y él va a ser el que le dé el reto!
Nicky se alegró internamente, y ya estaba saltando y bailando en su mente. Pero trató de mantenerse estoico mientras se aclaraba la garganta. Sin embargo, una sonrisa malvada se deslizó por sus labios.
"¡Ohh, alguien está emocionado!" se burló Brian, mirándolo sonriendo por su cuenta. Nicky le mandó callar mientras pensaba muy bien a qué retar a Shane. A decir verdad, estaba en un dilema: ¿le daría a Shane un reto imposible para obligarlo a desnudarse? O prefería dejar que Shane hiciera algo tan obsceno... Así, si Shane decidía que era demasiado, acabaría desnudándose, lo que tampoco era tan malo. Pero al hacerlo sólo se haría evidente su intención lasciva sobre Shane.Necesitaba ser astuto.
"Todavía estoy esperando". Shane le susurró al oído. Se estremeció de nuevo al sentir el aliento de Shane en su oreja.
"Todavía pensando". Nicky escupió, chocando su espalda con la de Shane. "Presióname una vez más y te dejaré hacer algo inmensamente obsceno". Nicky le advirtió con una sonrisa de satisfacción.
"¿Crees que no puedo manejarlo?" le preguntó Shane. Hubo un coro de 'oooh's de los tres, y Nicky giró la cabeza para mirar a Shane. Y pudo ver que el muchacho más joven lo miraba desafiante. Ahora Shane no debería haber hecho eso. Es el momento exacto como este en que la competitividad de Nicky surge hacia su cabeza e invade su mente, y no lo dejará ir, no a menos que gane.
"También podrías desnudarte, ya que de todos modos no tendrás las pelotas para hacer mi desafío". Nicky replicó, lo que se ganó otro "ooohs" de su público. Esto, por supuesto, garantizó una sonrisa de satisfacción del rubio.
"Pero te gustaría verme desnudo, ¿no?" volvió a decir Shane. La pregunta silenció tanto a Kian como a Mark, e hizo que a Brian le diera un ataque de risa mientras Nicky intentaba bajar la temperatura de su cara. Miró a Shane con tanto desprecio que la sonrisa de Shane se desvaneció y tragó saliva al ver a Nicky. " Temperamento, Byrne?" dijo Shane con una sonrisa nerviosa, intentando compensar al rubio.
Demasiado tarde, dijo Nicky. Ahora lo has hecho. "Te reto a que te cambies la ropa interior en el vestíbulo de abajo".
"¿Qué?" Preguntó Shane, completamente sorprendido. Lo que dijo sólo pretendía ser una broma, y no puede creer que Nicky se lo tomara demasiado en serio. Sólo pretendía burlarse.
"Ya me has oído". Nicky dijo. "Ve a buscar ropa interior de tu mochila y cámbiala por la que llevas ahora mismo. Abajo en el vestíbulo. Delante de los invitados... ¿O prefieres desnudarte aquí mismo y en ese momento?", añadió, devolviendo la mirada desafiante que Shane había lanzado antes.
"Nicky..."
"Vamos Shane. ¿Dónde está toda esa valentía que tenías antes? Sólo tienes que elegir si te desnudas o haces el reto, tan simple como..." Nicky se detuvo y casi se atragantó con sus propias palabras cuando Shane empujó el cuerpo un poco fuera de él y sujetó el dobladillo de su propia camisa, tirando de ella por encima de su cabeza, despojándola de su cuerpo y mostrando a Nicky lo que ha estado deseando ver incluso antes de que el juego comenzara... o tal vez más tiempo que eso.
Ahora, Shane estaba sin camisa. Y Nicky se quedó sin palabras.
Miró a Shane con sorpresa, sus ojos se encontraron con los de Shane, y luego viajaron hacia el sur, como si su vista fuera arrastrada por la gravedad.
"¿Estás contento ahora?" le preguntó Shane. Los ojos de Nicky volvieron a levantarse y se encontraron con la mirada severa de Shane. Le tocó tragar saliva. Se acomodó en el regazo de Shane y volvió a darle la espalda, tratando de ocultarle su cara roja. Entonces Shane rodeó la cintura de Nicky con sus brazos y lo abrazó con fuerza, haciendo que Nicky chillara y se pusiera aún más rojo al ahogarse en el calor que desprendía el cuerpo desnudo de Shane.
Era la derrota de Nicky. No era de los que aceptaban la derrota, pero ésta parecía indiscutible. Shane se rindió con su desafío, pero fue su victoria. Simplemente porque era la rendición más sexy que Nicky había visto.
Durante todo el tiempo, los tres espectadores guardaron silencio mientras observaban el intenso y agudo retorno de ambas partes. Nadie pronunció una sola palabra y ni siquiera Brian tuvo el valor de reírse de ellos y arriesgarse a quedar atrapado en el fuego cruzado entre los dos.
El juego continuó y la botella se hizo girar varias veces, trayendo más retos ridículos a medida que la noche se hacía más profunda. A Mark se le retó a oler los pies de Brian, mientras que a Kian se le retó a engullir todas las cervezas que les quedaban. Mark se empeñó en impedir que Kian hiciera el reto y trató de convencerle de que se quitara los pantalones, pero Kian insistió en hacer el reto, diciendo que nunca se echaría atrás ante un desafío de bebida, y especialmente ante Brian; y la forma en que Brian se burlaba de Mark de cómo quería ver a Kian quitarse los pantalones, obligó a Mark a parar del todo. Así que la cosa terminó con Kian totalmente borracho y dormitando en el hombro de Mark. El juego continuó mientras Kian estaba claramente fuera. Y terminó con los cuatro sin pantalones. Shane tuvo que quitarse los pantalones después de que Mark le retara a dar un fuerte puñetazo a Brian en la cara, lo que hizo que Brian se quedara completamente horrorizado después de pensar que Shane lo haría de verdad. Aunque no fueron testigos de que Brian recibiera un puñetazo, esa mirada horrorizada fue suficiente para que tanto Mark como Nicky comenzaran a reírse y a burlarse del grandullón.
"Eh, ¿Shane?" Llamó Brian con un tono receloso. "La botella. Es tu turno".
"Nicky la hará girar por mí". Dijo Shane. Estando en el regazo de Shane, Nicky asintió con la cabeza y alcanzó la botella. Hizo girar la botella y la dejó girar en el centro del círculo.
Terminó deteniéndose y apuntando al espacio que antes ocupaba Nicky.
Nicky se rió nerviosamente. Podría ser el peor momento para que la botella le apuntara. Estúpida botella. No sólo fue expulsado del regazo de Shane cuando por fin se liberó de sus pantalones, sino que Shane tendría que ser quien le diera el reto. Y después de lo que desafió a Shane antes, estaba bastante seguro de que Shane le devolvería el favor, y no en el buen sentido. Por no hablar del hecho de que decir que no no era una opción, no si quería mantener sus calzoncillos puestos delante de Shane y los demás.
"Entonces, Shay.... ¿Me siento con ellos también?" dijo Nicky en broma, tratando de ponerse en el lado bueno de Shane ahora.
"Por supuesto que no". Pronunció Shane. Nicky se estremeció con el tono del muchacho. Sonaba absolutamente peligroso. No se va a librar de esta. ¿Qué podría hacerle hacer Shane: cantar en el vestíbulo sólo con los calzoncillos puestos? O peor, ¿hacerle bailar allí también? El corazón de Nicky comenzó a acelerarse al pensar en peores retos que Shane podría darle.
Siendo el final del reto que Brian dio, Nicky estaba a punto de salir del regazo de Shane. Pero Shane se apresuró a interceptar la acción y lo arrastró de nuevo hacia abajo. Nicky emitió un grito de sorpresa mientras se desplomaba de nuevo en el regazo del muchacho más joven. Giró la cabeza y miró a Shane, mirándolo de forma interrogativa. Pero Shane se limitó a sonreírle y a guiñarle un ojo.
"Quédate en mi regazo durante el resto del juego". dijo Shane. Nicky enarcó una ceja, desconcertado por la declaración de Shane.
"Pero Brian dijo que el reto..." Nicky protestó, pero fue inmediatamente cortada.
"Ese es mi nuevo reto". anunció Shane.
Esas palabras se registraron en la cabeza de Nicky y su mente quedó en blanco. ¿Shane acababa de aprovechar la oportunidad de volver a estar con Nicky sólo para que se quedara en su regazo? Nicky seguía pensando que era una broma, pero Shane no estaba soltando su cintura, ni siquiera aflojando su agarre. Entonces su reto iba totalmente en serio. Nicky sintió que sus labios se rasgaban en una amplia sonrisa mientras miraba los ojos de Shane, y asintió. "De acuerdo". Le dijo a Shane.Luego se sentó cómodamente en el regazo de Shane una vez más.
Esta vez, sin embargo, Nicky hizo algo que no había hecho antes: alcanzó las manos del moreno, y lo envolvió él mismo alrededor de su cintura, dejando que el calor de Shane lo envolviera por completo. Shane pareció sobresaltarse al principio, pero no se sorprendió del todo. Nicky puede sentir que sonríe detrás de él y Shane apretó su abrazo sobre él. Nicky puede ver tanto a Mark como a Brian mirándolos fijamente, y no sabía si era por el alcohol, pero Nicky se encontró a sí mismo importando menos si lo encontraban raro o no. Pero Brian solo sonreía como un tonto--- Mark sin embargo, parecía un poco preocupado mirándolos.
"Supongo que nos quedaremos a dar unas vueltas más y luego daremos por terminada la noche, ¿sí?" les preguntó Brian con una sonrisa descarada. Los tres asintieron con la cabeza, así que Nicky sostuvo la botella y la hizo girar.
El juego continuó durante un rato.
Y la noche terminó con Shane persiguiendo a Nicky después de que Brian retara al otro rubio a despojarse de su última prenda de ropa, o a besar a Shane de lleno en los labios.

* * * * *

"¡Ha sido un gran mes, muchachos!" les dijo Louis. Estaba sentado en el sofá del Trío, con la banda colocada frente a él. "Lo han hecho muy por encima de nuestras expectativas". Las palabras bastaron para que el pecho de los chicos se inflara de felicidad. A Mark se le saltaron las lágrimas y estuvo a punto de berrear en el suelo de ser el único en la sala. "Todavía tengo algunos asuntos que atender aquí para el lanzamiento de su sencillo de debut, así que no puedo volver con ustedes a Irlanda. Simon y yo todavía tenemos que discutir algunos asuntos más sobre el álbum, así que puede llevar un tiempo. Por eso sugiero que primero vayan a casa y estén con su familia. Debe ser la primera vez que se alejan de ellos durante mucho tiempo", respondió la banda asintiendo. "Entonces, Nicky, Brian, pueden empezar a empacar ahora. Puede que necesite hablar con Shane, Kian y Mark un rato". Nicky y Brian se sorprendieron de no estar con la discusión, pero asintieron sin embargo, y fueron a salir de la habitación.
"¿Qué fue todo eso?" Brian preguntó a Nicky cuando ambos estaban fuera de la habitación. Nicky se encogió de hombros y le dijo que no se preocupara. Los dos comenzaron a empacar y estuvieron listos diez minutos después.
"Por fin vamos a volver a Dublín". le dijo Nicky a Brian.
"Sí. He echado mucho de menos a mi madre". pronunció Brian. Nicky se rió y le dio una palmadita en el hombro.
"Sé que lo haces, amigo. Entonces, ¿vamos a ver a los demás? Ver cómo están". Nicky se ofreció.

~ ~

La despedida de la banda desde el hotel fue calurosa. Todo el personal se despidió de ellos como es debido e incluso les dio su última comida gratis. Dayl incluso descorchó una botella de champán y les dijo que invitaba la casa. La banda invitó a Dayl a comer con ellos, pero hubo que convencerle para que se sentara y cenara con ellos (con el permiso del jefe, por supuesto). Después se hicieron fotos, y Dayl finalmente consiguió su deseo de la banda. Incluso les dejó firmar las fotos una por una.
El viaje al aeropuerto fue todo lo desordenado que podía ser. Esta vez, sin embargo, Louis se unió al caos y estuvo bromeando con ellos. Tardaron casi una hora en llegar al aeropuerto, y para cuando llegaron a su destino, Louis ya les había dado un largo discurso de agradecimiento y cumplidos. La banda se sintió apreciada y abrazó a Louis cuando todos entraron en la zona de salidas.
"Llamaré cuando estemos listos para el lanzamiento". Dijo. "Y Shane, recuerda lo que hablamos". Le recordó a Shane. Las cejas de Nicky y Brian se alzaron, pero no dijeron nada. Bueno, no mientras Louis estuviera cerca. Pero Shane no estará seguro una vez que estén en su avión.
Entraron en el avión y encontraron su asiento junto a los demás pasajeros. El grupo se rió al comprobar que Brian estaba sentado en el extremo de la columna de la izquierda, y ellos cuatro en el centro del lado derecho. Brian les miraba con ojos de cachorro mientras llegaba a su asiento. Mark sintió pena por el muchacho y fue a consolarlo, diciéndole que sólo sería por una hora y media. Bryan se sentó como un niño obediente, pero seguía con un aspecto completamente miserable en su asiento.
"¿Dónde está Kian?" Preguntó Mark a Shane y Nicky al llegar de nuevo a su asiento.
"Uh, estaba justo detrás de mí antes...." Nicky dijo.
"No está perdido, ¿verdad?"  preguntó Shane preocupado.
"Ah, no. Está justo ahí". Dijo Nicky, señalando la entrada. Kian acababa de entrar en el avión y ahora se apretujaba en el pasillo mientras se dirigía a duras penas hacia ellos.
"¿Dónde has estado?"  gruñó Mark a Kian. Los ojos de Kian se abrieron de par en par por la repentina hostilidad, e incluso Shane y Nicky parecieron sobresaltados con el tono de Mark.
" ¿Contesté una llamada?" Kian respondió con desconfianza.
"Al menos podrías decírnoslo. Y no preocuparnos a todos". Mark escupió y tomó asiento, con la cabeza en dirección contraria a Kian.
"¿Está en su período?" susurró Kian a Shane. Shane y Nicky se rieron, y Kian se apresuró a callarlos, por si Mark los oía y empeoraba las cosas. "De todos modos, tengo una sorpresa para ti una vez que lleguemos a Dublín". Le dijo Kian y le hizo un guiño. Shane ladeó la ceja con curiosidad y observó a Kian mientras tomaba asiento junto a Mark y comenzaba a coquetear con él.
"¿Qué sorpresa puede ser esa?" le preguntó Nicky a Shane.
"Ni idea. Pero supongo que lo descubriremos cuando estemos en Dublín". Dijo Shane. "Entonces, ¿estás emocionado por volver a casa?"
"Malditamente emocionado. Echaba de menos mi habitación". Dijo Nicky jovialmente, haciendo reír a Shane.
"Sí. Yo también la echaba de menos". Dijo Shane.
"¿Qué, te refieres a mi habitación?" le preguntó Nicky. Shane le guiñó un ojo, haciendo que se riera en su asiento. "De todos modos, ¿cuáles son tus planes en Dublín?"
"Lo celebraremos esta noche, por supuesto. Y no te atrevas a decir que no vendrás".
"No, definitivamente iré". Dijo Nicky. "Entonces, ¿cuándo volverás a Sligo?"
"¿Mañana por la mañana?"
"Entonces quizás puedas dormir en mi casa esta noche". Nicky se ofreció de repente. No estaba seguro de por qué lo ofrecía, pero lo dijo de todos modos. Shane lo miró fijamente, como si esperara que Nicky dijera que era una broma. Pero al ver que el rubio no tenía planes de revocar la invitación, Shane sonrió y asintió.
"Me parece una buena idea".  Dijo Shane. "Aceptaré la invitación entonces".
El estómago de Nicky se sintió como si un millón de mariposas se hubieran soltado. Estaba emocionado. Demasiado emocionado por la perspectiva de dejar que Shane durmiera en su habitación esta noche. Es cierto que ya compartían la misma cama cuando estaban en el hotel, pero había algo especial en dejarle dormir en su casa. Era más íntimo. Nicky sintió que se sonrojaba con la palabra y la apartó de su mente. Todavía estaba emocionado e incluso estaba dispuesto a saltarse la celebración con tal de poder acurrucarse antes. Nicky comenzó a reírse de su propio pensamiento, ¿en qué estaba pensando?
"Entonces, ¿de qué habló Louis contigo antes?" Nicky preguntó a Shane, recordando la reunión secreta. Todavía le dolía que él y Brian fueran expulsados de la habitación para que los tres y Louis pudieran discutir.
"Se suponía que no debía contarlo". Dijo Shane. "No hasta esta noche".
"¿Por qué no? Sólo dime lo que dijo Louis. ¿Estamos fuera de la banda o algo así?", dijo con tono inexpresivo. Actuó con estoicismo sobre el asunto, pero la verdad era que estaba realmente ansioso.
"Por supuesto que no. La banda no vivirá sin ti". dijo Shane. Nicky no estaba seguro de si Shane lo decía en serio, o si sólo lo decía para reconfortar a Nicky, pero maldita sea, funcionó. Sintió que su pecho se inflaba con esas palabras, y sintió ganas de abrazar a Shane.
"Entonces, ¿de qué hablaron?"
Shane suspiró resignado. Supongo que el tema no puede esperar hasta esta noche entonces. "Louis nos preguntó a los tres si estaba bien traerlos a Sligo y pasar un tiempo con nosotros... mientras estamos de vacaciones. Dijo que deberíamos conocernos más, y de paso mejorar nuestra armonía".
"¿Qué? ¿En serio?" gritó Nicky sorprendido. Incluso se encontró de pie con la noticia. Se dio cuenta de lo que había hecho, y vio que algunos de los pasajeros le miraban con curiosidad. Inmediatamente volvió a su asiento. Shane se rió de él, y la cara de Nicky se volvió ligeramente rosada.
"Sí. Quería preguntarnos primero si estaba bien, por eso les pidió a ustedes dos que salieran. Incluso nos dijo que llamáramos primero a nuestros padres y les pidiéramos permiso, sobre todo porque ustedes dos se quedarán en nuestras casas." Le informó Shane.
Nicky estaba explotando de emoción. Era irreal la noticia. Quería saltar y gritar a pleno pulmón. Esto no puede ser. Se va a quedar en casa de Shane... y de Mark y Kian, por supuesto.
"Así que básicamente, antes era sólo una sugerencia de Louis. Pero ahora, es una invitación formal". Shane añadió. "Tienes que venir a Sligo con nosotros".
"¿Están tus padres de acuerdo entonces?"

"¡Por supuesto! Han dicho que puedes venir cuando quieras. Louis nos dijo que te hiciéramos ir lo antes posible. Pero claro, aún tienes que pedirle permiso a tus padres. Quiero decir, ¡has estado fuera durante todo un mes!"
"¡Dirán que sí! Te lo garantizo!" dijo Nicky con una amplia sonrisa. Convencerá a sus padres. Pase lo que pase. No va a dejar escapar esta oportunidad y se irá a Sligo. Shane se rió ante la muestra de emoción de Nicky y murmuró un divertido " ok ".
"Tal vez pueda dejarte montar a horcajadas y en mis caballos en Sligo". Ofreció Shane.  
"¿Montar tus caballos?" Preguntó Nicky, con la cara cada vez más acalorada y la mente cayendo lentamente en la cuneta.
"Sí. Mis caballos. Ya sabes, el que Kian y Mark hablaron".
"¡Oh! Esos caballos. Te refieres a los caballos de verdad". Nicky pronunció, recogiendo su mente de la alcantarilla y se estaba avergonzando de que realmente pensara algo sucio de ella.
"¿Por qué, hay otros caballos?" Preguntó Shane, con las cejas levantadas mientras miraba a Nicky con desconfianza.
"N-nada". Nicky tartamudeó y rápidamente miró hacia otro lado.
"¿En qué caballos estás pensando, Byrne?" se burló Shane, haciendo que la cara de Nicky se calentara más que nunca.
"Me voy a dormir". Nicky dijo en su lugar, ocultando su cara tanto como puede. Puede oír a Shane riéndose detrás de él. No puede creer que acaba de avergonzarse frente a Shane de nuevo. Quería golpear su boca tan fuerte.
Trató de enroscarse en su asiento, pero sintió un ligero golpe de Shane, y se removió. "Creo que es hora de que me tomes de la mano ahora". Le dijo Shane de repente.
"¿Y eso por qué?"
"Porque el avión está a punto de despegar". Dijo Shane.
Nicky se volvió lentamente y miró a Shane. Así que Shane se acordó. Por supuesto que sí. Shane le sonrió y le ofreció la mano.
Nicky negó con la cabeza, pero le tomó la mano al muchacho de cualquier manera. Después de todo, era la única ventaja de viajar en avión.

* * * * *

En el momento en que el avión se detuvo, Brian se puso rápidamente en pie y se reunió con la banda de inmediato. Se puso a abrazar a cada uno de ellos, y les dijo que los echaba mucho de menos, como si no se hubieran visto en años. Todos le dijeron que no fuera demasiado dramático, pero eso sólo le hizo actuar más. Todos descendieron del avión entre risas, y Brian se aferró a Nicky durante todo el trayecto, como un niño de mala leche.
"¿Vinieron tus padres a recogerte?", le preguntó Nicky a Brian.
"No. No sabían que iba a volver a casa. Quiero sorprenderlos y ver sus caras de cerca cuando me vean". Dijo Brian sonriendo.
"¡Yo estaba pensando lo mismo!" exclamó Nicky.
"Y no quiero verlos llorar cuando vean que mi madre está aquí y las suyas no". dijo Brian, señalando a sus tres amigos de Sligo. Nicky golpeó a Brian juguetonamente en el hombro y le dijo que no fuera malo, pero él se limitó a reírse y le devolvió el codazo a Nicky. Los otros tres ya estaban caminando delante de ellos, especialmente Kian, que parecía estar ansioso por salir.
"¿De qué habla Kian?" preguntó Brian. "¿Tiene el estómago revuelto o algo así?"
Entonces Nicky recordó que Kian debía sorprender a Shane con algo. Le dio una palmadita en el hombro a Brian y le dijo que también acelerara el paso. Alcanzaron a Mark, que miraba a Kian con la misma mirada de desconcierto.
"¿Está bien?" Brian le preguntó a Mark esta vez. " ¿Se han peleado?"
"No. No creo que estuviera molesto. Parecía muy emocionado cuando bajamos del avión".
Los tres salieron por la salida de Llegada, y fueron recibidos con Kian corriendo hacia una chica con el mismo pelo rubio que el suyo. Kian abrazó a la chica con fuerza y la levantó del suelo. La chica, que sonreía de oreja a oreja, golpeó el hombro de Kian, probablemente diciéndole que la bajara.
Los ojos de Nicky y Brian se ensancharon, y se posaron en Mark alarmados, por si acaso, se volvía a poner en plan Hulk con ellos. Pero sólo lo encontraron sonriendo ante la vista.
"¿Quién es esa chica?" preguntó Bryan a Mark, pensando que era seguro abordar el tema.
"Es Gillian. La prima de Kian". Les dijo Mark.
Entonces los ojos de Nicky se posaron en Shane. Estaba parado, no muy lejos de ellos, y miraba fijamente tanto a Kian como a la chica, Gillian. Shane estaba de espaldas a Nicky, así que no estaba seguro de cuál era la expresión del otro muchacho. Nicky estaba a punto de llamarlo por su nombre, pero Gillian vio primero a Shane y lo saludó con la mano. Nicky observó cómo Shane se dirigía hacia Gillian, y cómo la chica tomó su mano con la suya en el momento en que llegaron el uno al otro. Luego besó la mejilla de Shane y lo envolvió en un cálido abrazo.
"¿Está bien? ¿También es la prima de Shane?" le preguntó Brian a Mark, quien, por alguna razón, ya tenía una expresión de espanto.
"Uhm, ella uh, es la novia de Shane".
Nicky se sintió como si le hubieran dado un puñetazo en las tripas.
Se quedó parado en su sitio y observó cómo Shane y Gillian intercambiaban cálidos saludos entre sí. Gillian sonreía de oreja a oreja. Y aunque Shane seguía dándole la espalda, Nicky se dio cuenta de que Shane también sonreía. Después de todo, no necesita ver la cara de Shane para saber que estaba sonriendo. Así era siempre.
Nicky no puede evitar mirar a Gillian. Era preciosa. Ese pelo rubio que era igual al de Kian estaba radiante. Llevaba una sonrisa capaz de iluminar toda la habitación. Era preciosa.
Y era la novia de Shane.
Nicky sintió que la mano de Mark le daba unas ligeras palmaditas, mientras lo dejaba y saludaba también a Gillian.
Y se quedó allí, congelado y confundido. Parecía no poder decidir qué hacer a continuación. ¿Simplemente caminaría sobre las baldosas y se acercaría a ellos como si todo fuera normal? Pero no puede confiar en sí mismo para permanecer indiferente ante este último descubrimiento. Entonces, ¿se limitaría a correr?
Los tres aún no se han dado cuenta de su ausencia y siguen hablando con Gillian animadamente. Aunque puede ver que Mark le echa una mirada de vez en cuando. Pero él no estaba esperando a Mark, no, Nicky no lo estaba. Estaba esperando a que Shane se diera la vuelta.
Pero nunca lo hizo.
Y Nicky sintió como si hubiera estado mirando la espalda de Shane durante una eternidad. Pero él no se volteaba. Ni siquiera una simple mirada. Y la primera lágrima cayó de su ojo.
Nicky sintió un brazo alrededor de su hombro, y por un momento se sobresaltó. El abrazo por la espalda era algo que Shane solía iniciar. Y por un momento, pensó que realmente era Shane... pero Shane seguía delante de él.
"Nix".
Era Brian. Por alguna razón, Brian lo estaba abrazando por detrás.
"Mira hacia otro lado". Le susurró a Nicky. Nicky no entendía por qué Brian diría eso. Eso era algo que su mente debía decir, y no esperaba escuchar esas palabras en voz alta. Y escuchar esas palabras hizo que su corazón se apretara aún más le doliera de verdad. Pero sus ojos permanecieron clavados en la espalda de Shane, todavía esperando verle girar.
Pero no lo hizo.
Y sintió que los brazos de Brian estrechaban su abrazo alrededor de su hombro.
"Sólo... mira hacia otro lado". Brian dijo de nuevo.
Pero Nicky no tuvo que hacerlo. Sus ojos ya estaban cegados mientras las lágrimas llenaban sus ojos, mirando a la espalda de alguien que no debía girar. Así que Nicky decidió ser él quien se diera la vuelta y se escondiera en los brazos de Brian, dejando que su amigo le acariciara la cabeza y lo tranquilizara, mientras dejaba que el sollozo ahogara el dolor de su pecho.
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 7:34 pm

Capítulo 11: Fiesta de la compasión para dos

En ese momento, se convirtió en la misión de Brian para sacar a Nicky del aeropuerto sin ser descubierto. Lo último que necesitaba Nicky era que sus amigos le vieran derrumbarse delante de Shane y su chica. Nicky no sería capaz de soportarlo, y sería acribillado a preguntas. Así que arrastró al muchacho mayor hacia el baño, lo escondió en uno de los puestos y llamó a Kian. Mintió a su amigo y le dijo que él y Nicky habían decidido dar un pequeño desvío y comprar recuerdos para sus familias. Kian se molestó y les dijo que podrían haber ido juntos. Y lo único que pudo hacer Brian fue disculparse. Kian se resignó con un suspiro y sólo le hizo prometer que él y Nicky estarían presentes durante su celebración esta noche. Siendo la única manera de quitarse a Kian de encima, lo prometió y colgó la llamada.
No escuchó nada de Mark; debía saber la verdadera razón por la que no estaban allí. Era bastante obvio cómo miraba con preocupación a su amigo. Brian suspiró y se sentó en el lavabo, de cara a la caseta en la que estaba encerrada Nicky. Todavía podía oír los mocos silenciosos de su interior, y eso le destrozaba el corazón a Brian. Esa mirada devastada que Nicky tenía antes casi le hizo llorar a él también. Casi pudo sentir el dolor que sentía el muchacho mayor.
Brian decidió comprobar si los demás se habían ido. Se habían ido en el momento en que Brian salió del baño de nuevo. Así que fue y llamó a la puerta del puesto de Nicky. La abrió ligeramente y encontró a su amigo mirando sin sentido el suelo manchado del baño. Su corazón se hundió aún más. Acortó la distancia entre él y su amigo y le acarició la espalda. Luego lo ayudó a levantarse y lo condujo fuera del baño y lejos del aeropuerto.

* * * *

Brian no llevó a Nicky a casa, y el rubio lo agradeció. No quería que sus padres lo vieran así. Menos mal que no avisó a sus padres de su llegada. Tomaron el taxi y se detuvieron en uno de los pubs en los que solían salir cuando sus otros compañeros de banda habían vuelto a Sligo. Parecía que Brian realmente sabía dónde van los corazones rotos. Los condujo al interior y buscó un lugar más apartado en el local. Encontraron uno junto a la esquina oculto por una enorme maceta, así que lo cogieron. En el momento en que se sentaron, Brian pidió una bebida y le dijo a la camarera que la siguiera sirviendo. Si se tratara de circunstancias normales, Nicky se habría reído de aquello. Pero no lo hizo.
Los dos se sentaron en silencio mientras esperaban su bebida. De hecho, Brian no dijo ni una palabra después de que Nicky se derrumbara frente a él. No fue porque Brian no supiera qué decir, sino porque quería darle a Nicky un tiempo para pensar, para ordenar todo en su mente. Cuando esté listo para hablar, entonces Brian estará allí para escuchar. Al menos sabía que eso es lo que querría si estuviera en la posición de Nicky. Así que esperó. Las pintas y el pollo llegaron y Nicky se apresuró a ahogar su cuerpo con ellas. Brian no lo detuvo. Se limitó a sentarse, a observar a su amigo y a asegurarse de que la mesa no se quedara sin cerveza.
"Desde cuándo lo sabes". Esas fueron las primeras palabras que salieron de la boca de Nicky. Su voz aún estaba ronca, y la señal que le recordaba a Brian el llanto de Nicky aún le apuñalaba el pecho. Debía ser bastante obvio ahora que sabía de los sentimientos de Nicky por Shane. Pero Brian tiene la sensación de que Nicky sabía que él también lo sabía.
"Hace bastante tiempo". Brian le respondió. "Creo que incluso lo supe primero mucho antes de que tú mismo te dieras cuenta y admitieras que te gusta".
"Eso es una tontería". Dijo Nicky, desestimando esas palabras.
"Veo la forma en que lo miras, Nix. La primera noche que tomamos cerveza juntos, ya lo noté".
Nicky se quedó mirando a Brian un rato y sonrió, esa sonrisa tímida que hacía cuando le pillaban. "¿Soy tan evidente?"
"No." Contestó Brian. "Es que soy demasiado observador".
"Entonces podrías haber sabido que tiene novia".
Brian sintió que el agarre de su taza se tensaba. "No soy un vidente, Nicky. No tengo esa clase de previsión".
"Sí". Nicky volvió a sonreír. "Tú y yo, amigo". Nicky pasó la mano por la superficie de su vaso, antes de tomar otro trago y bajar todo el contenido de la cerveza restante de una sola vez. Brian se apresuró a pedir otra. "Mark también lo sabía, ¿no?"
"Creo que sí. Pero hace poco".
"Todo el tiempo parecía preocupado. Quizá estaba enfadado conmigo, pensando que estaba arruinando la relación de su amigo con la prima de su otro amigo". Dijo Nicky y se rió secamente.
"Yo diría lo contrario". contravino Brian. "Ahora también eres amigo de Mark, Nicky. Y él estaba preocupado por ti".
"¿Entonces podría haberme avisado al menos?" Dijo Nicky con impotencia, otra tanda de lágrimas acumulándose en sus ojos. "Entonces podría haber..." Nicky se secó rápidamente las lágrimas antes de que tuvieran la oportunidad de caer.
"Supongo que no estaba tan seguro de lo que había entre ustedes dos, por eso. Él no puede entrar y anunciar 'Shane tiene una novia, Nicky'. Sólo significaría que estaba asumiendo que hay algo entre tú y Shane. Y todos sabemos que Mark no es de los que actúan sólo por suposiciones". Explicó Brian. "Sólo se hizo obvio anoche, para ser honesto: la forma en que envolviste los brazos de Shane alrededor de tu cintura, fue un regalo total".
Y no hay manera de decir que alguien ya está en una relación sin sonar como una perra total, no a menos que seas la propia novia.
"Y espera... ¿por qué estamos haciendo caer esto sobre Mark y no sobre Shane? Llevamos bastante tiempo aquí y no he oído nada malo sobre Shane viniendo de ti". Brian miró incrédulo a su amigo. "Él es el que te ha llevado, él es el que no paraba de tocarte y abrazarte".
"También me cantó". Añadió Nicky, mientras daba un bocado a su pollo.
"¿Qué?" preguntó Brian, sorprendido por la repentina interjección.
" Me cantó primero " Swear It Again ".
"No lo hizo". pronunció Brian con incredulidad.
"Y nos abrazamos".
Brian jadeó y se tapó la boca con la mano, aunque esta parte ya la conocía.
"Y me dio un beso de buenas noches".
Ok, esa no la sabía en realidad. "¡Eso es!" exclamó Brian, golpeando con el puño la mesa, lo que le valió las miradas curiosas de todos los presentes en el pub. Pero las ignoró. "Levántate". Le dijo a Nicky.
"¿Qué? ¿Por qué?"
"¡Vamos a encontrar ese culo y le voy a dar un puñetazo en la cara!" Anunció Brian.
"¿Qué, estás loco? No podemos hacer eso!"
"¿Qué quieres decir con que no podemos? Se ha portado como un auténtico idiota y no se va a salir con la suya". Dijo Brian. "¡Así que levántate!" Pero en lugar de hacer caso a las palabras de Brian, Nicky empezó a reírse. Brian lo miró fijamente, desconcertado. "Espera, ¿te estás riendo de mí?" Nicky captó la mirada de Brian y se rió un poco más. Brian hizo un mohín y lanzó algún hueso de pollo hacia Nicky.
" ¡Basta!" reprendió Nicky. " Solo que no te pegaba para ser un amigo sobreprotector". Dijo, y dio una palmadita en el hombro de Brian, que se limitó a poner los ojos en blanco. "Pero no soy una chica, Bri. Si quisiera golpear a Shane, no necesito que lo hagas por mí. Puedo hacerlo yo mismo".
"Sí, puedes. Pero no lo harás". Brian replicó. "Lo cual es exactamente mi punto: estás tan cegado por tu mierda; no puedes ver realmente quién tiene la culpa aquí". Dijo Brian, agitando sus manos en el aire dramáticamente.
"¿Mi mierda?" Nicky se burló, y miró incrédulo a su amigo. Sin embargo, Brian se limitó a mover las cejas con arrogancia.
"Sí, tu mierda. La que te está jodiendo ahora mismo".
"No estoy jodido", chilló Nicky, tomándose la palabra como algo ofensivo. "Estoy bien y de buenas".
"Bien y de acuerdo, sí, claro". Brian resopló. "Dime eso cuando tus ojos no estén rojos y no haya cinco putas pintas vacías en tu lado de la mesa, ¿quieres?". Brian escupió.
"¡HE DICHO QUE ESTOY BIEN, SHANE!"
Brian miró a Nicky con total sorpresa, e incluso Nicky pareció sobresaltarse después de soltar el nombre de Shane. Se tapó la boca con el vaso y volvió a beber. Brian suspiró y bajó su cerveza también. "Estás borracho. Pero está claro que no lo suficientemente borracho como para olvidar el nombre de ese culo". Le dijo Brian a Nicky, lo que hizo que éste se riera en su lugar. "Señorita", llamó Brian a la camarera. Ella entró con una dulce sonrisa y miró a Brian interrogativamente. "Dobla nuestra dosis, ¿quieres?", le preguntó. "Voy a emborrachar tanto a este tipo que olvidará el nombre de todos, y mucho más el de ese imbécil".
Nicky se quedó boquiabierto mirando a Brian, y la camarera se rió y miró tanto a Brian como a Nicky, claramente divertida. "Enseguida, señor. Vuelvo en un minuto", dijo y abandonó la mesa. Brian le guiñó un ojo al boquiabierto Nicky. El chico mayor se llevó la mano a la frente y empezó a sacudir la cabeza, con los labios separados en una sonrisa divertida.

* * * * *

Si fuera un vidente, entonces Brian podría haber sabido que emborrachar a Nicky así era una muy mala idea. Pero no lo era, y ahora Nicky se había ido, y ni siquiera responde a sus llamadas. Ya había visto a Nicky borracho antes, pero era manso. Sin embargo, era la primera vez que Brian bebía con un Nicky con el corazón roto, y se convirtió en un completo desastre.
Nicky se excusó para ir al baño, así que Brian asintió y esperó en la mesa. Debían de pasar quince minutos o más, y Nicky seguía sin volver, así que Brian empezaba a preocuparse. Fue a buscar a Nicky al baño, pensando que el muchacho debía haberse deslizado dentro y haberse golpeado la cabeza con alguna mierda o algo así. Abrió la puerta del baño, pero no había nadie. Empezó a ir de puesto en puesto, pero todo el lugar estaba vacío. Nicky no estaba en ninguna parte. Ahora Brian estaba empezando a entrar en pánico. Salió corriendo del baño y buscó a cualquier empleado del pub con el que pudiera hablar. Se dirigió a la barra y le preguntó al camarero si había visto a un hermoso y delgado muchacho rubio que probablemente estaba muy borracho que salió por esa puerta.
El camarero asintió e informó a Brian de que había visto a uno hace más de diez minutos. Brian se dio la vuelta y se llevó la mano al bolsillo para pagar la cuenta. Luego corrió hacia afuera y comenzó a buscar a un rubio de orejas puntiagudas que corría por el lugar. Ahora Brian también estaba borracho, tal vez no tanto como Nicky, pero no estaba en condiciones de ir a buscar a otra persona en la profundidad de la noche. Aunque tiene que admitir que la adrenalina le hacía concentrarse de alguna manera. Recorrió tres manzanas para ver alguna señal de Nicky, pero fue en vano. Debió llamarlo un millón de veces, pero no hubo respuesta. Nada.
¿Dónde diablos podría estar ese tipo?

* * * *

"¿A dónde, señor?" preguntó el taxista cuando Nicky entró en la parte trasera del coche. Nicky entrecerró los ojos y miró la cara del conductor, luego se rió y le dio un golpecito en el respaldo del asiento del conductor.
"Sólo conduce, jefe", balbuceó. "Primero haré una llamada, luego diré la dirección". Luego se recostó en el asiento y sacó su teléfono del bolsillo. Lo abrió y encontró más de cincuenta llamadas perdidas. Se rió y las abrió. Había llamadas perdidas recientes de Brian. Nicky devolvió la llamada a Brian, y aún no había terminado el primer timbre cuando Brian contestó.
"¡Mira! Sé que te he estado tomando el pelo sin cesar, pero esto es demasiado cruel para vengarte de mí, Nix". soltó Brian en el momento en que la llamada se conectó. "¿Dónde demonios estás?", le preguntó, con la voz llena de preocupación. Sin embargo, Nicky se rió de él, lo cual era una respuesta completamente inapropiada para la admirable muestra de preocupación de su amigo. Pero no pudo contener la risa; le salía a borbotones.
"Ven a buscarme". Dijo Nicky burlonamente mientras dejaba caer la llamada. Oyó a Brian quejarse, pero era demasiado tarde, la llamada ya estaba desconectada. Nicky se desplazó por el registro de llamadas: había un par de llamadas de Kian y Mark... y luego veinte llamadas perdidas de Shane.
El corazón de Nicky se hundió, y su sonrisa se desvaneció. Se desplazó más hacia abajo, dejando que sus ojos rozaran el nombre de Shane en la pantalla de su teléfono. Había muchos. Shane también le enviaba mensajes. Nicky se sentía reacio, pero descubrió que sus dedos jugueteaban con el teclado, abriendo los mensajes sin leer que le habían enviado.
Shane: ¿Nix?
Shane: Nicky
¿Podemos hablar?
¿Dónde estás, Nix?

Shane: Nicky por favor
La risa de Nicky se apagó por completo. El dolor que ha estado ahogando con el alcohol estaba flotando lentamente de nuevo a la superficie, y se encontró luchando contra las lágrimas de mostrar. Volvió a su registro de llamadas y llamó a Shane. Sintió que le temblaba la mano mientras se ponía el teléfono en los oídos, el timbre hacía que su corazón latiera aún más fuerte.
"¿Nix?"
Nicky cerró los ojos al escuchar su voz. Las lágrimas le ganaron al empezar a derramarse por sus ojos. "¿Dónde estás?", le preguntó a Shane por teléfono. Hubo una larga pausa desde el otro lado, y Nicky pensó que Shane había cortado la llamada. Pero la llamada seguía conectada, así que era sólo Shane quien estaba en silencio. ¿Pudo oír el llanto de Nicky por su voz? ¿Fue eso lo que lo silenció?
"Hotel Blue Crescent. Habitación 205" dijo finalmente Shane. Nicky sabía dónde estaba eso. Es el mismo hotel en el que se alojaron justo antes de ir a Londres. Así que Nicky colgó la llamada sin despedirse. " Blue Crescent Hotel jefe". Nicky le dijo al taxista.

* * * *

"Ven a buscarme". Entonces Nicky colgó.
"¿Hola? Nix. ¿Nicky?" Brian llamaba continuamente por su teléfono. Pero sabía que era inútil. Nicky ya había desconectado. Murmuró una maldición y pateó un adoquín en la carretera. "¡Maldito seas idiota!", gritó. ¿Cómo diablos iba a encontrarlo? Podría estar en cualquier lugar de Dublín, ¡incluso en toda la isla de Irlanda, por lo que sabe! Brian volvió a centrarse en su teléfono e intentó otra llamada.
"Mira quién ha decidido llamar por fin". Dijo Mark en la otra línea.
"Mark. Necesito tu ayuda". Dijo Brian con urgencia.
Escuchó a Mark suspirar desde la otra línea. "¿Cómo está Nicky?"
Así que realmente lo sabe. "No está bien", admitió. "Y se ha ido".
"¿Cómo que se ha ido?" Preguntó Mark alarmado.
"Nosotros... nos tomamos un par de copas en un pub", dijo Brian, rascándose la sien porque sabía que era mucho más que un par.
"¿Un par? Sí, claro". insertó Mark, y Brian casi pudo ver cómo ponía los ojos en blanco.
"Y Nicky se me escapó. Ahora estaba en algún lugar de Irlanda y estaba jugando una partida de Atrápame si puedes". Brian continuó.
"¡IDIOTA!"
Brian se estremeció al oír los gritos de Mark en la otra línea.
"Pide un taxi y dile que vaya al Hotel Blue Crescent. Me reuniré contigo allí". Ordenó Mark.
"¿Por qué el Blue Crescent?"
Sólo llama al taxi, Bri!" Mark volvió a soltar un chasquido.
Brian entró en pánico y fue a pedir un taxi. Uno lo vio y se detuvo, y no tardó en lanzarse al asiento trasero y decirle al taxista su destino. "Estoy en un taxi". dijo Brian. "¿Y por qué Blue Crescent?"
"Porque es donde está Shane". Dijo Mark.
"¿Crees que Nicky iría a buscar a Shane?"
"Está borracho Bri, así que sí, ese puede ser el primer lugar al que va a ir".
Eso tenía un maldito sentido.
"Ahora será mejor que te des prisa antes de que se haga más daño".
Brian estaba golpeando sus pies con pánico. "Apúrate, amigo", le dijo al taxista. Su mente siguió derivando hacia la de Nicky. ¿Qué estaba planeando Nicky al ver a Shane? "¿Dónde estás?" Brian le preguntó a Mark.
"Estoy fuera".
"¿Estás en la fiesta?" Le preguntó Brian.
"No hay fiesta, Brian. No sin ustedes dos". Dijo Mark. "Kian estaba bastante molesto por ello. Y le dije que no estoy de humor para fiestas de todos modos".
"Entonces podrías haber venido a nuestra fiesta para dos entonces". Dijo Brian burlonamente.
"Sí, podría haberlo hecho. Si tan sólo ustedes dos contestaran sus malditos teléfonos", maldijo, y Brian se rió.
"Lo siento". Dijo Brian. "Ya casi estoy". Dijo Brian, ahora están a solo tres cuadras del hotel y Brian ya lo puede ver.
"Bien, yo también estoy casi allí". Dijo Mark. "Cuelga y reunámonos en la puerta".

* * * * *

Nicky se quedó mirando el vestíbulo mientras entraba en el hotel. Shane estaba justo encima, en la segunda planta de este hotel. Nicky no pudo evitar fijarse en la ubicación de la habitación: ¿había elegido Shane esta habitación de nuevo, por si Nicky decidía pasarse por allí? ¿Para facilitarle la tarea de no subir al ascensor?
Nicky sintió que su corazón se retorcía y su mente sangraba. Ya no sabía cuál era la verdad. Nada tenía sentido. No necesitaba que Shane fuera considerado. Necesitaba que fuera fiel a él.
Entonces Nicky caminó hacia el ascensor. Le costaba caminar en línea recta, pero afortunadamente consiguió llegar a la puerta del ascensor antes de que se cerrara. Dentro le esperaba otro anciano. Nicky suspiró profundamente antes de entrar en su temido lugar. Casi puede oír el gemido del ascensor al entrar, burlándose de él y torturándolo con el miedo.
Y Shane ya no estaba aquí para protegerlo de esa cosa. Nicky sintió otro dolor punzante que le atravesaba el corazón con esa simple constatación. Shane era siempre el que lo consolaba cada vez que subían al ascensor. Ahora ya no estaba para hacerlo.
Nicky pulsó el botón 2 y el ascensor cerró su boca. El hombre que estaba al lado de Nicky lo miraba con fastidio, como si subir al ascensor hasta el segundo piso fuera completamente ilegal. Nicky le devolvió la mirada con un resplandor y miró con desprecio al anciano. Éste se apresuró a apartar la mirada.
Nicky resopló y salió del ascensor al llegar al segundo piso. No tardó ni cinco segundos en darse cuenta de que montar en el ascensor era una mala jugada. Empezó a sentir que todo el contenido de su estómago se revolvía y hervía en él, subiendo y amenazando con explotar. Se dirigió en zigzag hacia la habitación 205 y se agarró a la puerta para apoyarse mientras intentaba serenarse (y fracasó estrepitosamente) antes de llamar a la puerta con violencia. Hicieron falta seis golpes antes de que alguien respondiera desde el otro lado.
Nicky se quedó junto a la puerta y se dio cuenta de lo que acababa de hacer. Acababa de conducir solo y llamar a la puerta de Shane sin ningún tipo de plan.
La puerta se abrió. Y Shane estaba justo detrás de la puerta.
Se quedaron de pie junto a la puerta: Shane dentro de la habitación, y Nicky en el pasillo.
Y por primera vez después del incidente del aeropuerto, se miraron a los ojos.
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyMiér Mar 10, 2021 8:05 pm

Capítulo Doce: 15 Minutos

Brian saltó literalmente del taxi cuando éste se detuvo. Pagó y dio las gracias al conductor mientras corría hacia el hotel. Se detuvo al encontrar a Mark corriendo hacia él, y ambos chocaron al encontrarse. Se sonrieron a modo de saludo y corrieron juntos hacia la puerta del hotel. Se ganaron miradas curiosas mientras llegaban al vestíbulo, y Mark se aseguró de lanzar miradas de disculpa a los huéspedes y al personal con el que se cruzaron.
"Mark, ¿qué habitación?" le preguntó Brian.
"La habitación 205".
"Está en el segundo piso. Entonces, ¿vamos por las escaleras o por el ascensor?" Le preguntó Brian con urgencia. "¡MARK! ¿LAS ESCALERAS O EL ASCENSOR?"
Mark apretó los dientes y golpeó la cabeza de Brian. "¡Deja de entrar en pánico, idiota!", le gritó. Sabía que Brian aún no estaba sobrio, pero era el peor momento para ser estúpido. "Escalera. Vamos!", llamó. Tomaron la escalera, dando dos pasos a la vez. "¿Cuánto tiempo hace que Nicky llamó?"
Brian consultó su reloj. "Más o menos 25 minutos". Contestó. "He tardado 10 minutos en llegar aquí en taxi... así que eso significa que lleva en el hotel... 15 minutos".
Mark gimió al escuchar a Brian. "Eso es terriblemente largo. Espero que Nicky esté bien".
"Vamos a acelerar el paso". Dijo Brian, sintiendo exactamente lo mismo. Los dos llegaron a su piso y Mark se apresuró a señalar la dirección de Shane y su habitación. Brian estaba realmente sorprendido de que Shane y su novia estuvieran en una habitación diferente, pero Mark dijo que Kian estaba completamente en contra de la idea de dejar que su primo durmiera en la misma habitación con un chico, ni siquiera su amigo, así que así fue. Brian se sintió de alguna manera aliviado; al menos la posibilidad de que Nicky se encontrara con Gillian era baja, aunque no completamente imposible. Corrieron por el pasillo, y Mark le dijo a Brian que su habitación era la primera a la izquierda después de girar a la derecha. Los cerebros de Brian se sintieron como si se reventaran con la dirección de Mark, y su cara se contorsionó mientras trataba de concentrarse y recordar las palabras de Mark. Mark se limitó a reírse y arrastró a Brian por el brazo. Llegaron al final del pasillo, y Mark estaba a punto de girar a la derecha, cuando vio a alguien no muy lejos de donde iban. Rápidamente empujó a Brian hacia la esquina, y ambos se escondieron detrás de la pared.
"¿Qué, qué es? preguntó Brian alarmado a Mark mientras estaba clavado en la pared, tratando de ver lo que Mark estaba mirando.
"Son Kian y Gillian". Dijo Mark. "Se dirigen hacia nuestra habitación".
"¿Qué? ¿La bruja está aquí?" gritó Brian. Mark siseó y le dio a Brian un buen golpe indignado en la nuca, haciendo que Brian se enroscara inmediatamente en el cuello. "Ow, ¿a qué vino eso?"
"Sigue siendo la prima de Kian, y mi amiga. No la llames bruja. No es una mala persona", reprendió Mark. Brian pareció darse cuenta por fin de su mala elección de palabras, y la culpa se instaló en él. Se disculpó rápidamente. Sin embargo, Mark no puede culpar completamente a Brian. Él fue el que ha estado al lado de Nicky todo este tiempo, y fue el que ha estado tratando de recoger los pedazos del corazón roto de Nicky a su manera torpe, por lo que no puede culpar si va a estar apoyando a su amigo y ver a Gillian como un enemigo. Así que lo dejó pasar por ahora.
"Si Nicky está en esa habitación, y ambos sabemos que lo está, entonces tenemos que mantener a Kian y a su prima fuera de esa habitación". dijo Brian.
Mark se rió ante la bonita forma de Brian de evitar decir el nombre de Gillian y dio una palmadita en el hombro de Brian. "Yo iré a distraerlos. Tú ve a buscar a Nicky. Asegúrate de sacarlo lo antes posible. Sólo puedo garantizar una ventana de cinco minutos, diez minutos como máximo. Tú y Nicky deberían estar fuera para entonces".
"De acuerdo, jefe". Brian dijo con una sonrisa.
"Asegúrate de moverte cuando estés seguro de que el pasillo está despejado".
"Lo sé". Dijo Brian, poniendo los ojos en blanco ante la evidente muestra de falta de confianza de su amigo en él. "Sólo vete". Mark se rió y negó con la cabeza. Estaba a punto de irse, cuando Brian le sujetó la mano. Se giró y miró a Brian interrogativamente. "¿Y Mark? Gracias". Dijo el rubio.
Los labios de Mark se separaron en una sonrisa divertida y resopló. "No tienes que agradecerme nada, tonto". Brian se rió y le soltó. Mark se despidió de él por última vez y dio un golpecito a su reloj, indicándole que fuera rápido. Brian asintió y lo despidió con la mano. Mark se fue con una sonrisa, y no pasaron ni cinco segundos cuando escuchó el saludo demasiado entusiasta de Mark a sus amigos. Brian se quedó con la boca abierta ante la torpeza de Mark y empezó a reírse. Entonces oyó a Mark pedir a Kian y a Gillian que tomaran una copa en su habitación. Los dos aceptaron de buen grado. La cosa era que pensaban hacerlo después de conseguir a Shane, para que los cuatro pudieran tomarlo juntos.
"¡NO!" gritó Mark literalmente en el pasillo, sobresaltando incluso a Brian, que seguía escondido en un rincón. Kian miraba a Mark con ojos muy abiertos y sorprendidos, y Mark dejó escapar una risita nerviosa. "Shane estaba fuera. Acabo de encontrarme con él en el vestíbulo. Dijo que se reuniría con nosotros más tarde". Mark mintió. Entonces agarró a Kian por el cuello y empezó a arrastrarlo por el pasillo contra su voluntad. "Vámonos, ¿sí?", le preguntó a Gillian. Kian siguió quejándose, pero se vio impotente ante el agarre de Mark. Gillian observó divertida cómo su primo era manoseado delante de ella. Asintió a Mark y le indicó el camino de vuelta a su habitación. Abrió la puerta de su propia habitación y dejó entrar a Mark, con Kian todavía arrastrado tras él. Luego, Gillian cerró la puerta tras ella. Brian esperó unos cinco segundos y, al ver que el pasillo estaba despejado y que tanto Kian como Gillian no salían de la habitación, saltó de su escondite y corrió hacia la habitación 205. Se puso de puntillas en el suelo al acercarse a la habitación y giró el pomo de la puerta con cuidado. Empujó lentamente la puerta, asegurándose de evitar cualquier chirrido y estudió la habitación. Sus ojos se adentraron en la habitación mientras asomaba la cabeza por la pequeña abertura, tratando de ver si Nicky o Shane estaban dentro. Pero se encontró con una vista sorprendente. Los ojos de Brian se abrieron de par en par y su mano se llevó inmediatamente a la boca para intentar reprimir el jadeo. Y con un rápido movimiento, volvió a agarrar el pomo de la puerta y la cerró, sintiéndose todavía aturdido y totalmente desorientado con lo que había visto.

Eso, para ser sincero, era lo último que esperaba.



* * * * *


Nicky se revolvió al oír ligeros traqueteos fuera de la habitación en la que se encontraba. Entrecerró los ojos y la luz de la mañana lo saludó, junto con el fuerte palpitar de su cabeza, y el ácido revuelto en su estómago. Inmediatamente gimió y se giró sobre su cama. Bueno, no su cama. Sus ojos se abrieron de par en par cuando se sentó rápidamente y sus ojos observaron toda la habitación. Estaba claro que no era la suya.
"Buenos días". Oyó una voz familiar mientras la puerta de la habitación se abría. Se sujetó la cabeza con la mano y trató de concentrarse en alguien que acababa de entrar en la habitación, y se encontró con Brian, que le sonreía como la luz de la mañana, trayendo una bandeja llena de bollos y un batido. Brian cerró la puerta de una patada y colocó la bandeja sobre la cama, justo al lado de los pies de Nicky. "Por fin te has despertado".
"El desayuno en la cama, qué dulce". Nicky se burló, masajeando su sien mientras trataba de disminuir el palpitar. Su cabeza casi se sentía como si estuviera a punto de abrirse.
"Bueno, más bien un almuerzo, pero me alegro de que te guste el gesto". Dijo Brian, poniendo la bandeja encima del regazo de Nicky y le dijo que comiera.
"Esta es tu habitación, ¿no?" preguntó Nicky a Brian. Mirando al chico mayor que ignoraba la comida que tenía delante, Brian suspiró y cogió los cubiertos y empezó a cortar las tortitas. Clavó un trozo y lo mojó en el jarabe de fresa y luego lo llevó a la boca de Nicky.
"No exactamente. Es nuestra habitación de invitados". Brian respondió. "Ahora come, luego hablaremos". Nicky hizo un mohín. Pero Brian se limitó a mirarle fijamente, así que abrió la boca y dejó que Brian le sirviera esa porción con una cuchara. Luego cogió el tenedor de la mano de Brian y empezó a hincarle el diente él mismo. "Tómate el batido. Mamá lo hizo, dijo que ayuda con la resaca". Nicky gimió, luego agradeció a Brian, antes de tomar rápidamente un sorbo del vaso.
"¿Estás bien?"
"Ni siquiera preguntes".
Brian se rió con la respuesta de Nicky. Se suponía que iba a preguntar a Nicky si estaba bien en un aspecto diferente, y no sobre su resaca, pero no parecía darse cuenta. Bueno, al menos, no se centraba en ese dolor, y eso era bueno. Así que Brian le siguió el juego. "No me sorprende tanto. Anoche te bebiste todo el pub. He oído que tendrán que cerrar un par de días para reponer los barriles".
Nicky puso los ojos en blanco y resopló. "Los pubs irlandeses nunca se quedan sin cerveza, Brian".
"Cierto". Dijo Brian, estudiando ahora a Nicky mientras apuñalaba sin piedad el panqueque con su tenedor.
"Entonces, ¿qué pasó anoche?" Nicky le preguntó.
Brian enarcó una ceja y se sentó cómodamente en la cama. Miró a Nicky con atención y sonrió. "Dímelo tú".
"¿Decirte qué?" Preguntó Nicky mientras hacía una pausa en la mutilación de su comida.
"¿Qué pasó anoche? Específicamente esos quince minutos que estuviste en esa habitación". Preguntó Brian.
"No estoy entendiendo Brian. ¿De qué habitación estamos hablando?" Preguntó Nicky, ahora completamente confundido.
Las cejas de Brian se cruzaron con esa respuesta. ¿Acaso no recordaba lo que había pasado anoche? Contempló a su amigo con mirada punzante, inspeccionando en busca del más mínimo indicio de que Nicky estuviera mintiendo, pero la mirada sólo fue devuelta con curiosidad y una expresión de genuina despistada. "¿De verdad no te acuerdas?"
"Bri, estás haciendo que me preocupe". Pronunció Nicky, tomando un sorbo de su batido, pero los ojos se llenaron de preocupación al ver a Brian mordiéndose el labio inferior.
"¿Qué puedes recordar de anoche?" le preguntó Brian en su lugar, tratando de averiguar qué contar a Nicky y por dónde empezar.
" Estábamos en el pub? Estábamos jugando a una especie de ruleta de la cerveza..." Dijo Nicky, arrugando la nariz mientras trataba de concentrarse y recordar lo que podía. Sin embargo, Brian se rió de eso.
"Sí, eso fue divertido". Dijo Brian. Él fue el que hizo el juego, y a Nicky le gustó mucho la idea. Juntaron todas las tazas usadas y las redondearon en su mesa. Luego llenaron las tazas con cervezas, cada una con diferente cantidad de brebaje, desde una sola gota en la primera, y una rebosante con la otra. Luego cogían una botella y la hacían girar en el centro; el que giraba podía dejar que el otro se bebiera el contenido de la taza donde la boca de la botella se detenía. Eso, por supuesto, terminó con Nicky bebiendo un montón de cerveza que Brian.
"Sé que estás haciendo trampa con eso, por cierto. No sé cómo, pero definitivamente estás haciendo trampa". Nicky se rió, apuntando su tenedor amenazadoramente a Brian. Sin embargo, Brian se limitó a reírse y cogió el tenedor de la mano de Nicky, luego clavó un trozo de la tortita y se lo llevó a la boca.
"Di lo que tengas que decir para sentirte menos perdedor, Nix". replicó Brian con una sonrisa de suficiencia pegada a la cara. "¿Y después de eso?", preguntó, volviendo al primer tema.
"Eso fue todo, para ser sincero. Mi mente ya estaba nublada antes de que empezáramos el juego. Creo que perdí la cuenta después de la tercera jarra".
"¡Oh, pobrecito!" Brian arrulló, acercándose a Nicky mientras intentaba acariciar su cabeza. Nicky se rió y apartó sus manos, diciéndole que parara. "Entonces, ¿no recuerdas lo que pasó después de eso?"
"Ya te lo he dicho. No". Nicky escupió con impaciencia.
Brian sonrió. "¿Por qué tienes que olvidar la parte divertida?" Ahora Nicky podía sentir la sensación de inquietud que se estaba gestando en su interior. Cuando Brian decía que algo era "divertido", era difícil no preocuparse.
"¿Cómo de divertido?" preguntó Nicky.
"¡Realmente divertido!" dijo Brian, moviendo las cejas burlonamente hacia su amigo.
La cara de Nicky se llenó inmediatamente de temor. No debería haber confiado en que Brian estuviera con él cuando estaba borracho. "¿Qué ha pasado?", le preguntó a Brian con rotundidad, preparándose ya mentalmente para lo peor.
"Me dejaste allí en el pub y anduviste por tu cuenta". Le dijo Brian.
"¿Qué?" Preguntó Nicky, sorprendido.
"¡Me dijiste que ibas al baño y no volviste!". gritó Brian. "¿Sabes que tengo una bronca de Mark gracias a ti?".
"Espera, ¿Mark estuvo con nosotros anoche?"
"No. Pero tengo que llamarle y pedirle ayuda, ya que no sabía dónde estabas, y no contestabas a tu llamada, y cuando llamabas, lo único que decías era "¡Ven a buscarme!", como si fuera un maldito juego". gritó Brian sin aliento mientras golpeaba a Nicky con la almohada. "¡Idiota! Mark y yo estábamos realmente preocupados".
"Espera, ¿a qué te refieres con andar solo? ¿Dónde he ido?" le preguntó Nicky. Pero Brian no dijo nada para responder, y miró a Nicky como si ya supiera la respuesta a su propia pregunta. "Espera, ¿no lo hice?" Preguntó Nicky con temor, al comprender plenamente y darse cuenta de a dónde iba esto.
"Lo hiciste. Cogiste un taxi y te pasaste por su hotel". Le dijo Brian. Nicky se cubrió la boca con la mano, y sus lágrimas se estaban formando en sus ojos, y Brian no sabía si era por el dolor o por la vergüenza. Pero independientemente de la causa de las lágrimas, Brian se acercó y acarició la cabeza de Nicky. Y esta vez, Nicky no rechazó el gesto.
"¿Qué he hecho?" le preguntó Nicky.
"No tengo la historia completa". Brian le dijo. "Llegué quince minutos tarde y para entonces, ya estabas dentro de la habitación de Shane. Así que no tengo ni idea de lo que pasó dentro".
"¿Estaba Gillian en la habitación?" Preguntó Nicky.
"No". Brian respondió rápidamente, descartando la idea de que Nicky se avergonzara delante de Shane o de su chica, o tal vez arruinara la relación de ambos. "En el momento en que llegamos a la habitación, Gillian y Kian se dirigían a ella, y Mark fue rápido para distraerlos y arrastrarlos".
"Así que Mark realmente lo sabe". Dijo Nicky.
"Sí. Y estaba realmente preocupado por ti". Añadió Brian.
"Realmente tengo que agradecerle cuando lo vea de nuevo, entonces".
"Deberías". Dijo Brian.
"Entonces, ¿qué pasó después de eso?"
Hubo una ligera pausa de Brian. Parecía que estaba golpeado, y eso hizo que Nicky se preocupara aún más. " Te tuve que arrastrar fuera de la habitación ".
"¿Qué?"
"¡Sí, estabas berreando! Como un verdadero berreo cuando te arrastré fuera!" dijo Brian, esta vez con una fuerte carcajada, como si estuviera rememorando un buen recuerdo. "Estabas pataleando en el pasillo mientras te arrastraba. Eras tan ruidoso que Kian te oyó y salió de su propia habitación".
La expresión de Nicky se volvió aún más sombría, si es que eso era posible.
"Fue a perseguirnos, ¿sabes? Con Mark y Gillian justo detrás de él". Brian continuó. "Kian parecía que iba a matarnos a los dos. Te arrastraba literalmente por las escaleras, y tú seguías chillando como un cerdo destripado".
Nicky se cubrió la cara con las manos avergonzado. Brian empezó a tocarle el costado burlonamente, y Nicky apartó sus manos con un codo.
"Estuviste llorando todo el camino a casa, incluso cuando estábamos en el taxi, y cuando llegamos a la casa".
Los ojos de Nicky se abrieron de par en par con la sorpresa. "Entonces eso significa que tu madre..."
"¡Se sorprendió mucho al verme, por supuesto!" le informó Brian. "Y parecía realmente preocupada mientras te veía llorar. Me ayudó a acostarte y a calmarte un poco".
"¡Lo siento mucho!" pronunció Nicky, sin saber qué decir más que disculparse. Era un completo desastre.
"No pasa nada, hombre". Dijo Brian. "Aunque mamá me dio una paliza después de eso. Me llené de maldiciones y puñetazos cuando salimos de esta habitación. Ella pensó que en realidad no fui a Londres y que sólo usé el dinero que me dio para drogarme o algo así. Se sorprendió mucho al verme aquí de nuevo sin avisar de que había vuelto a casa".
Esta vez, Nicky no sintió mucha pena. Se rió al imaginar a Brian recibiendo una paliza de su propia madre.
"¡Oye, no te rías! Me costó bastante explicarle que realmente fui a Londres. Todavía tengo que enseñarle las fotos que sacamos del hotel para que se lo crea".
"¿Preguntó por qué estaba llorando?"
"Sí, por supuesto. Estaba muy preocupada". dijo Brian.
"¿Se lo has dicho?"
"Por supuesto que no, Nix. ¿Por quién me tomas?" dijo Brian, completamente ofendido. "Sólo le dije que estabas angustiado por algo personal. Por suerte no se entrometió más después de eso".
La habitación se llenó de silencio después de eso. Y Brian sabía exactamente lo que Nicky estaba pensando. Estaba pensando en Shane. Brian no dijo nada y se limitó a observar a Nicky con la mirada fija en su vaso de batido a medio vaciar, trazando sus dedos sobre la superficie húmeda del vaso. Había una leve sonrisa en sus labios, pero una innegable angustia reflejada en sus ojos. Su corazón le alcanzó de nuevo. A medida que las palpitaciones de su cabeza disminuían, otro conjunto de dolores subía a la superficie, continuando la tortura donde la dejó ayer.
"¿Dijo algo Shane?" Nicky preguntó, claramente enmascarando su voz con indiferencia. Pero la grieta en su voz estaba desmoronando la fachada en segundos.
"No". Brian mintió. "Pero algo debe haber pasado en esos quince minutos Nix, sólo tienes que recordar". Dijo.
Brian no tiene que decirlo, eso lo sabía. Pudo notar que Nicky se esforzaba por recordar lo que pasó anoche. Pero su memoria se mantenía esquiva a él, burlándose de él, negándole su derecho a recordar. Las lágrimas caían de sus ojos mientras intentaba recordar, esforzándose tanto que las venas de su sien amenazaban con estallar. Nicky empezó a golpearse la cabeza con el puño, y Brian le cogió las manos alarmado y evitó que se hiciera daño. Nicky gimió de frustración y Brian lo abrazó.
"Lo siento. No debería haberte forzado". Dijo Brian, haciendo callar a Nicky.
"¿Dónde están?" Preguntó Nicky débilmente.
Brian no sabe cómo decirlo de manera que disminuya el peso de su respuesta. Así que le dio una simple. "Volvieron a Sligo esta mañana".
"Oh." Nicky se retrajo más en los brazos de Brian. Entonces Shane se fue sin decir nada.
"Siento no haberte despertado. Llamaron y preguntaron si los íbamos a despedir. Les he dicho que tienes demasiada resaca para viajar... y que no puedo dejarte aquí solo. Y lo entienden perfectamente" dijo Brian, casi en un susurro. Él sabía que Nicky estaba escuchando. "Además, no necesitamos despedirnos. Vamos a ir por ellos de todos modos".
Esto llamó la atención de Nicky.
"¿Qué quieres decir?"
"Vamos a Sligo, Nicky". Le dijo Brian. "Ya he llamado a tu madre y le he preguntado yo mismo si podemos ir".
"¡No lo hiciste!" Nicky miró boquiabierto a su amigo.
"Sí lo hice. Y ella dijo que sí". Dijo Brian con una expresión de suficiencia.
"¡No puede ser! Ni siquiera sabía qué decir para que dijera que sí". Dijo Nicky.
Brian se limitó a encogerse de hombros como respuesta. "Sólo le dije que ibas a estar conmigo para que no tuviera nada de qué preocuparse".
"¡Esa no puede ser la razón!"
"Sí, no lo es". Brian se rió. "Incluso parece más preocupada. De todos modos, le dije que era una orden de Louis. Así que no tuvo más remedio que aceptar. Siempre y cuando te quedes en casa dos noches, dijo. Luego eres libre de irte".
Pero Nicky no parece extasiada con la noticia.
"Brian... no puedo ir a Sligo. Ya lo sabes". Dijo Nicky, mirando a Brian muerto a los ojos.
"¿Por qué no?" Contestó Brian, devolviéndole la mirada.
"Ya sabes por qué". Nicky se enfureció, pero Brian no se inmutó.
"Nicky, sabes que no puedes evitarlo para siempre".
"No necesito para siempre, Bri. Sólo necesito algo de tiempo". Nicky contestó.
"Sabes que no tenemos tiempo. Estamos en la misma banda, y tarde o temprano, tendremos que encontrarnos. Y para entonces, podría ser delante de mucha gente. No puedes estar pensando en enfrentarte a él en el escenario por primera vez. Sería como presentarse a una competición sin practicar, Nicky. No terminaría bien".
"Lo sé, pero..."
"Si soy un cabrón de amigo, te habría dicho que no tienes elección en este asunto; Louis fue quien nos dijo que fuéramos". Dijo Brian. "Y yo soy ese bastardo de amigo, así que te digo que no tienes elección en este asunto, Nicky. Esto es por la banda".


Nicky apretó los dientes mientras miraba a su llamado amigo... Y Brian le sostuvo la mirada. Sabía cómo se sentía Nicky, y sabía perfectamente por qué no iba a ir a Sligo. Pero Brian tiene una razón propia por la que tenían que ir. Pero no puede decírselo a Nicky. Este secreto no era suyo para contarlo. Y todo lo que Brian podía hacer... era mostrárselo.

"Bri, no puedo enfrentarme a Shane. Todavía no". Nicky soltó, finalmente dejando de lado la fachada. Parecía tan vulnerable mientras decía eso.
"¿Por qué crees que estoy aquí?" Le preguntó Brian.
"¿Para molestarme?" le espetó Nicky.
Brian resopló con la rápida respuesta. "Además de eso".
"Para molestarme, para avergonzarme, para acosarme, ¿tengo que seguir?".
"¡Para apoyarte, pedazo de mierda desagradecida!" espetó Brian, diciendo la respuesta adecuada en su lugar, pensando que esas palabras no saldrán de la propia boca de Nicky con toda la mierda que está saliendo de ella. "Mira, todo lo que quiero hacer es que veas cada lado de la historia antes de que renuncies a algo y te arrepientas después".
"¿Te refieres al lado de Shane?"
Brian asintió. "Y no lo sabrás si te quedas aquí enfadado. ¿Es Shane realmente un cabrón que va por ahí engañando a su novia, o es sólo un tipo inconsciente que trata a algunos de sus amigos como a una amante y sólo les da gato por liebre, o realmente tenía sentimientos por ti y sólo estaba en una etapa de negación?"
Nicky sintió un tirón en el pecho al escuchar esto último. Todo este tiempo, honestamente no había pensado en esa posibilidad. O bien Shane era un cabrón, o bien estaba asumiendo cosas por su cuenta.
"Lo que quiero decir es que no sabrás nada de eso si no vienes conmigo y lo confirmas tú mismo".

Brian lo estaba vendiendo bien. Si él era vendedor, vendiendo un producto dudoso en la puerta de Nicky, Nicky tiene que admitir, Brian estaba haciendo tan cerca de hacer el trato.
"Y si digo que sí..."
"Entonces te prometo que estaré a tu lado en cada paso del camino".

Nicky miró fijamente los ojos de Brian y vio la determinación allí. Se sintió conmovido. Nicky no sabe lo que va a pasar en Sligo una vez que estén allí, ni lo que pasará cuando conozca a Gillian y la vea con Shane, pero al mirar los ojos de Brian, de alguna manera cree que lo superará todo. Todo lo que tenía que hacer era dar ese salto de fe.
Y poner esa fe en Brian.

"Bien". Nicky decidió.

"¿De verdad?" preguntó Brian, con los labios ya separados de oreja a oreja.
"Como has dicho, para empezar no tengo elección".
"Bueno, podías haber elegido dificultarme la tarea de arrastrar tu culo hasta Sligo". Brian bromeó. Nicky resopló y golpeó a Brian juguetonamente en el brazo.
"Imbécil". Murmuró Nicky.
"Ahora termina tu almuerzo". Dijo Brian. "¡Dame el tenedor, te daré de comer!"
"De ninguna manera". Se quejó Nicky, y echó a Brian de la cama. "Ahora sal y déjame comer en silencio".
Brian se levantó y miró a Nicky. "Que me echen de mi propia casa", murmuró, y Nicky no pudo evitar sonreír.

"Uh, Bri. Sólo una pregunta". Nicky llamó a Brian cuando estaba a punto de salir de la habitación. Brian se volvió hacia Nicky y lo miró inquisitivamente. "Tú fuiste el que me encontró en la habitación de Shane, ¿verdad?".
El corazón de Brian palpitó de repente. "Sí, así es".
"¿Qué hacía yo dentro de la habitación de Shane?". le preguntó Nicky.
Brian sintió que un sudor frío le recorría la sien. Pensó que había escapado limpiamente de este tema antes. Claramente, no lo hizo. No puede mirar a Nicky a los ojos y mentir. Pero tampoco puede dejar de oír la voz de Shane que ha estado sonando en su oído y resonando en su mente.

Prométeme, Brian...


"Te dije que estabas llorando". Dijo Brian, sintiendo que sus palabras lo ahogaban.

Prométeme que no le dirás a nadie...

"¿Llorando por qué?" le preguntó Nicky.

Y si Nicky no puede recordar...

"Te lo dije, Nix, no lo sé", dijo, tragándose la culpa. Como dijo, este no era su secreto para contar. "Estabas ahí, llorando".
"¿Era eso? ¿Nada más?" Nicky le preguntó de nuevo, esperando algo, cualquier cosa que Brian pudiera recordar.

Prométeme que no se lo dirás a él también.

Y Brian asintió como respuesta.

Eso debería ser lo primero y lo último.

"De acuerdo". Dijo Nicky. Le sonrió a Brian, y sólo eso rompió el corazón de Brian. Él no quería ocultar esto a Nicky. Pero él no tiene ningún poder sobre esto. Era un mero espectador. Salió de la habitación sin mirar atrás a Nicky. Y mientras cerraba la puerta, el recuerdo de la apertura de la noche anterior se repitió en su mente.

Cuando abrió la puerta, y la luz de la luna iluminó la habitación, lo vio: Shane y Nicky, de pie en el centro de la habitación, con las manos de Shane ahuecando las mejillas de Nicky, y ambos rostros empapados de lágrimas que aún brotaban de sus ojos cerrados, sus labios conectados en un triste pero sentido beso.

Su primer beso que pronto será olvidado por Nicky...

Y el último beso que permanecerá como secreto de Shane.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyJue Mar 11, 2021 11:21 am

Capítulo Trece: A Sligo vamos

Paso 1: Acercarse al objetivo


" Cariño, ¿has terminado de hacer la maleta?" La madre de Nicky entró en la habitación y encontró a su hijo sentado en la cama y con la mirada fija en la bolsa preparada que tenía delante. Los ojos de Nicky se levantaron y se encontraron con los de su madre. Sabía que su madre era buena para captar cuando algo iba mal, así que se apresuró a apartar la mirada. Demasiado tarde: su madre se dio cuenta.
"Amor, ¿está todo bien?", le preguntó su madre. Se acercó a su hijo y se sentó en la cama a su lado. Nicky se apartó un poco y dejó espacio a su madre.
"Todo está bien, mamá". Dijo con tristeza. Sintió que los ojos de su madre lo escudriñaban, y casi sintió que su madre podía ver a través de él por completo.
"Definitivamente, algo pasa". Dijo su madre, todavía mirándolo. Nicky se mordió el labio y trató de apartar la mirada, pero los dedos de su madre no tardaron en sujetar su barbilla y lo devolvieron a la cara. "¿Qué es?"
"Te lo dije, mamá. No es nada". Nicky lo intentó de nuevo. Pero su madre parecía no creerle aún más. Sea cual sea el radar que estaba instalado en la cabeza de su madre, seguro que estaba sonando el detector de mentiras.
"Sabes, antes solíamos contar cosas entre nosotros, incluso las más pequeñas". Dijo su madre mientras empezaba a lanzarle su obra de "antes solíamos". Y aunque las veces que Nicky le dijo que no funcionaba, a ella no le interesa escuchar. "Incluso me hablaste de tu primer beso; ¿quién fue? ¿Fue Jenny de cuarto grado?"
Nicky puso los ojos en blanco y gimió. "¡Mamá! Se sale completamente del tema".
"No, mi punto es que... dejaste de hablarme". Dijo, afirmándolo como si el pensamiento realmente la hiriera.
"¡Eso es después de que empezaste a derramar todo lo que hablamos a la niñera de Adam!" Se quejó Nicky, refiriéndose a la niñera de su hermano menor, Becky, que era un par de años menor que él.
"Oh vamos, bebé, sólo compartí algunos. Y sólo esos lindos..."
"¡Le dijiste que una vez le canté a Georgina en la cafetería y me ignoró!"
"¡Te digo que Becky encontró eso completamente adorable! No paró de reírse durante cinco minutos".
"Incluso le dijiste que me habías pillado... haciendo cosas... en el baño". Murmuró, y su madre rompió a reír.
"¡Oh, podrías haber visto la cara que puso!"
Nicky frunció el ceño y nunca, jamás, quiso abofetear la cara de su madre de esta manera.
"Vamos, amor. A Becky le gustas". Su madre arrulló.
"Sí. A ella y a la mitad del vecindario". Replicó, lo que hizo que su madre tuviera otro ataque de risa.
"Sabes, tú eres la única razón por la que ella está de acuerdo en cuidar a tu hermano por la mitad del precio". Afirmó orgullosa. "Dios, incluso creo que lo daría gratis si eso significa que puede quedarse en la casa y mirarte."
"¿Así que ahora empiezas a venderme poco a poco a la niñera?", inquirió él con las cejas levantadas.
"Oh no, amor. Sólo vendería a mi bebé por un precio muy atractivo". Dijo juguetonamente, dando un codazo en el hombro de Nicky con el suyo.
"Vaya, eso es realmente tranquilizador". Se burló, pero una leve sonrisa jugaba en sus labios.
"Sabes que nunca te he visto sonreír desde que volviste de Londres". Dijo de repente, poniéndose seria de la nada. "¿Pasó algo con la banda?"
Nicky casi sintió que se asfixiaba con nada, y su corazón perdió un latido cuando su madre lo miró como un halcón una vez más. Ella no dejará pasar esto, de eso Nicky estaba seguro.
"No es por la banda, ma". Respondió, tratando de sonar sincero.
"Entonces, ¿qué otra razón podría ser la que te hace dudar de ir a Sligo?"
Nicky levantó inmediatamente los ojos para encontrarse con los de su madre. Atrapó los de ella, y sus ojos decían completamente "lo sé", y eso hacía que Nicky se estremeciera. Antes de que pudiera decir algo, su madre puso sus manos sobre las de él. "He visto la forma en que miras tu maleta, cariño. La miras como si hubiera un monstruo escondido dentro de ella". Le dijo. Luego acarició el pelo de su hijo y lo miró a los ojos. "¿Hay alguna razón por la que no quieras ir a Sligo?", repitió.
Nicky no respondió. Se limitó a coger la mano de su madre que estaba encima de la suya y la sujetó con fuerza. Esa era la respuesta que su madre necesitaba.
"Sabes, cariño, podrías quedarte si quisieras. A tu padre y a mí nos encantaría". Dijo, tranquilizando a su hijo. "Pero entonces, seríamos egoístas. Podría ocurrir algo bueno en Sligo, y sólo porque no podemos dejarte ir, te perderías eso. No queremos que te arrepientas de este día y pienses 'qué hubiera pasado si me hubiera subido a ese tren a Sligo'". Dijo su madre. "Sé que, sea cual sea la razón que te preocupa, es lo suficientemente pesada como para que dudes en ir. Pero déjame preguntarte esto, amor: ¿por qué te uniste a la banda en primer lugar?"
Nicky se lo pensó un momento, luego volvió a mirar a los ojos de su madre y sonrió. "Para cantar".
"¿Sigues sintiendo lo mismo?"
Nicky asintió. "Así es".
"Entonces vete a Sligo a cantar, y nada más". Ella dijo. "Olvídate de todo lo demás, y céntrate en la verdadera razón por la que estás en la banda".
De alguna manera, Nicky sintió que la niebla en su mente se despejaba un poco con las palabras de su madre. Miró a su hijo y le sonrió alegremente. Él devolvió el gesto y abrazó a su madre. "Gracias ma".
"Sigo esperando que me lo cuentes cuando vuelvas de Sligo". Le regañó su madre.
Nicky resopló y se rió, soltando a su madre. "Seguro que sí".
"Sabes, todavía me preocupa dejarte ir con Brian en este viaje".
Nicky se rió. "Tiene buenas intenciones, ma".
"Sé que es un buen chico". Su madre dijo. "Es sólo que... los problemas parecen estar a la vuelta de la esquina dondequiera que vaya, ese chico".
"Eso puede ser cierto". Nicky se rió. "Pero yo le cubro las espaldas. Y sé que él tiene la mía".
Entonces, de repente, la puerta de la habitación de Nicky se abrió, y Brian entró, con su sonrisa tan brillante como siempre. "Hola, Nix. ¿Estás listo?"
"¡Hablando del diablo!" dijo burlonamente la madre de Nicky.
"Oh, hola Sra. Byrne". Pronunció Brian, viendo que la madre de Nicky estaba dentro. "Lo siento mucho pero estoy aquí para llevarme a su hijo".
"¡Será mejor que lo traigas de una pieza, jovencito!" La madre de Nicky le advirtió, con las cejas en alto y las manos en la cintura.
"Eh... compraré una cinta en nuestro camino... por si acaso se partiera en dos". Brian volvió a bromear. La madre de Nicky jadeó y abofeteó juguetonamente a Brian, que éste recibió con una agonía mal actuada. "En serio, cuidaré de su hijo, señora". Le aseguró.
"Sé que lo harás, cariño". Dijo ella, dándole un beso en la mejilla. "Que tengan un buen viaje, ustedes dos". Ella salió de la habitación, y Nicky la vio limpiando sus ojos , y Nicky no puede evitar suspirar. Madres.
"Entonces, ¿estás listo?" Brian le preguntó de nuevo, todavía sonriendo brillantemente.
"No. Pero no es como si tuviera otra opción". Dijo y sonrió. Recogió su mochila y los dos salieron de la habitación.

* * * * *

"¿Estás seguro de esto?" le preguntó Nicky a Brian por enésima vez y eso hizo que Brian se enfadara aún más. "Quiero decir que estaría bien que fuéramos andando hasta Sligo. ¿Por qué apresurarse?", entonces rió con ansiedad.
"Primero, no quieres tomar el avión, así que acordé que tomaríamos el tren. Y ahora, ¿quieres caminar?" le espetó Brian. "¿Qué tan poco razonable puedes ser?"
"¡Bien! Podemos ir en bicicleta. Eso será más rápido, ¿sí?" Nicky negoció, pero Brian lo agarró por el cuello y lo levantó del suelo como un cachorro con collar.
"Cállate y entra. Se acabó la huida". Dijo Brian y arrastró a Nicky al interior del tren. Lo sentó junto a la puerta y se sentó a su lado. Le dio a Nicky una palmadita comprensiva y le sonrió. "Relájate, ¿quieres? Tengo un plan de juego". Dijo y le guiñó un ojo al rubio mayor.
El viaje fue más rápido de lo que Nicky esperaba. Y antes de que le diera tiempo a respirar, ya estaban llamando a un taxi que los llevaría al café de Shane, donde los otros chicos estaban esperando. La mano de Nicky apretaba su bolso cuanto más tiempo conducían. En cualquier momento, se encontrará de nuevo cara a cara con Shane, sin que el alcohol le ayude a nublar su visión y su mente. Estará completamente indefenso.
"Estoy aquí, Nicky". Brian pronunció de repente, como si leyera la mente de Nicky. Su ansiedad debió manifestarse en su rostro. Le dedicó a Brian una sonrisa tranquilizadora, pero en su lugar apareció una sonrisa torcida. Brian se rió y le alborotó el pelo.
El taxi se detuvo y Nicky respiró profundamente. Asomó la cabeza por la ventanilla del taxi y miró el letrero del establecimiento donde se habían detenido. Decía Carlton's Café. El café parecía muy cálido y acogedor. La cara de Shane apareció inmediatamente en su mente, y Nicky se estremeció literalmente. Por supuesto que asociaría a Shane con este lugar, él vivía aquí por el amor de Dios, se dijo a sí mismo. Sintió la mano de Brian tocándole por detrás y se giró. Brian le hizo un gesto para que saliera del taxi. Asintió rápidamente y abrió la puerta. Pero antes de que tuviera la oportunidad de sacar su equipaje del maletero del taxi, vio a Kian y a Mark salir corriendo de la cafetería con sonrisas salvajes. Kian no tardó en abalanzarse sobre Nicky y le atrapó el cuello con el brazo, inmovilizando a Nicky con una llave de cabeza.
"¡Maldito escurridizo!" dijo Kian con una sonrisa. "¡Cómo se atreven a huir de mí antes! Voy a hacer que se arrepientan!" amenazó, pero sonó demasiado vacío con su muestra de completa alegría, como un niño que se encuentra con sus compañeros de juego de toda la vida en el parque. Nicky empezaba a resistirse al encierro y Kian apretaba más a Nicky. Entonces Kian sintió la mano de Mark dándole una palmada en el brazo.
"Suéltalo, Kian, antes de que lo mates. La señora Byrne seguro que se te echaría encima si le pasara algo malo a su bebé". bromeó Mark.
"Sí, y le prometí que le devolvería a su bebé de una pieza". insertó Brian mientras se bajaba al otro lado del taxi. La sonrisa de Kian se amplió aún más y atacó a Brian con el mismo afán, soltando finalmente a Nicky.
"¡Dios, pensé que me iba a matar!" le dijo Nicky a Mark.
"Esos míseros brazos no podrían infligir algún daño, y mucho menos matarte". Dijo Mark con un bufido. Luego abrazó a Nicky y le palmeó la espalda. "Me alegro de que hayas podido venir".
"Bueno, gracias a Brian, eso es. Me arrastró hasta aquí". Nicky respondió con una sonrisa. "Sabes que incluso fue él quien pidió permiso a mi madre. Este muchacho está realmente decidido a torturarme".
"Vamos, no describas el hecho de estar en Sligo como una tortura ya". dijo Mark, haciéndose el ofendido. "En Sligo hay más que una persona, Nix. Me aseguraré de que tu estancia aquí valga la pena".
Nicky se sintió un poco culpable al decir esa tontería. Se frotó la nuca y miró a Mark disculpándose, pero éste se limitó a sonreír y a frotar los dos hombros de Nicky. "No te he agradecido lo que hiciste en Dublín".
"No hace falta que lo menciones, amigo". dijo Mark.
"Mark, coge la bolsa de Nicky, ¿quieres?" Kian gritó de repente a Mark. "Yo cogeré las sobras de Brian". Brian le dio un puñetazo a Kian juguetonamente después de llamar a su bolsa chatarra, y Kian le devolvió el empujón. Kian sacó su cartera y pagó el taxi. Brian protestó, pero Kian se apresuró a poner el dinero en la mano del conductor y apartó las quejas de Brian. Entonces Brian sacó algo de dinero de su propia cartera y le dio al taxi algo de propina en su lugar. Kian cogió la bolsa y se la colgó al hombro. "¿Dónde diablos está Shane?", gritó. "¡Eh, Shane! Sal de ahí!", gritó, mirando hacia la cafetería. Entonces su puerta se abrió. Y Shane salió del restaurante.
Y el momento que Nicky temía finalmente llegó. Estaba cara a cara con Shane, sus ojos se miraban fijamente, hielo encontrándose con avellana, en una mirada que no era ni cálida ni fría; mantuvieron su mirada durante casi una eternidad.
Todo el mundo era consciente de la tensión. Mark estaba de pie detrás de Nicky mientras observaba a dos de sus amigos congelados en sus lugares, y Brian observando desde detrás de Kian. Sólo Kian parecía estar ajeno a todo lo que estaba pasando.
" ¿Van a quedarse ahí parados o se van a saludar?" les preguntó Kian. Todos se liberaron del hechizo en el que estaban metidos, e inmediatamente apartaron la mirada unos de otros. Shane fue el primero en moverse. Estaba a punto de acercarse a Nicky y alcanzarlo, pero se cortó cuando un brazo rodeó el hombro de Nicky. Era Brian. Vio el brazo de Brian, alejando a Nicky de él.
" ¿Me guías por el camino?" Brian le dijo a Shane. Pasaron unos segundos antes de que Shane llegara a responder, y asintió, sus labios se separaron en una sonrisa forzada.
"Por supuesto". Dijo. Luego se giró y abrió la puerta de la cafetería.
Mark miraba a sus amigos con los ojos llorosos. Todo se sentía tan mal. Esa mirada de Shane le rompió el corazón. Y ni siquiera puede odiar a Brian por ser tan imbécil con Shane. Pero incluso Nicky parecía igualmente devastado con la reacción de Shane. Él todavía se preocupaba claramente por Shane. Y a Mark le dolía ver todo esto. ¿Cómo puede ponerse del lado de alguien aquí si ni siquiera puede odiar a uno de ellos? Se sentía dividido entre sus amigos.
Le prometió a Nicky que este sería un buen viaje. Pero podría no ser tan fácil como parecía.

* * * * *

"Mamá, este es Brian..." Dijo Shane, de pie frente a sus padres mientras presentaba al miembro restante de la banda que aún no conocían. "Y eh, este es Nicky".
"Finalmente, tenemos que asociar caras con los nombres que han estado causando un gran revuelo por aquí". La madre de Shane, Mae dijo. Se acercó a los dos y les dio un cálido abrazo. "Bienvenidos a Sligo, chicos".
"Gracias señora". Brian y Nicky dijeron.
"Sé que esta no es la ciudad, pero espero que los dos disfruten de su estancia aquí". El padre de Shane, Peter, añadió.
"Seguro que sí, señor Filan". Dijo Brian con una sonrisa emocionada.
"Ahora Shay, ayuda a tus amigos a sus habitaciones". Dijo Peter.
Antes de que llegaran a Sligo, su alojamiento ya estaba previsto. El Carlton Café, el restaurante de la familia Filan, se construyó con un apartamento en la parte superior y fue en su día donde residió la familia. Pero ahora que han comprado una casa no muy lejos del café, el apartamento lleva bastante tiempo vacío. Era un lugar perfecto para que el dúo de Dublín se quedara.
"Ayúdales a instalarse en sus habitaciones y luego vuelve a bajar. Les prepararé algo, chicos". Dijo Mae.
"No, de verdad, no tiene que hacerlo señora Filan". Dijo Nicky apresuradamente.
" Es Mae para ti, jovencito". Corrigió la madre de Shane. Eso hizo que las mejillas de Nicky se tiñeran de rojo, y Shane apartó la mirada, avergonzado.
"¿Por qué Nicky tiene que llamarte Mae y yo tengo que llamarte señora?" se quejó Kian. Mark le dio un golpe en la nuca y se disculpó en su lugar.
"Eso es porque rompiste la mitad de nuestros platos aquí Kian". dijo Mae en broma. Kian se rascó la nuca.
"Será mejor que tengas cuidado con los platos entonces, o los echarán a los dos del apartamento". Kian susurró a Nicky y Brian. Los dos se rieron y Mae golpeó el brazo de Kian en broma, lo que provocó la risa del grupo. "Bueno, los dejaremos por un tiempo Sr. y Sra. Filan". Dijo Kian, levantando la bolsa de Brian del suelo. "Tenemos unos chicos de la ciudad de los que ocuparnos".
"¡Vayan a divertirse!" Dijo Mae. Los cinco corrieron hacia las escaleras y desaparecieron de la vista de la pareja en segundos. Peter y Mae se rieron, con los brazos entrelazados en la cintura del otro.
"Niños encantadores". Dijo Mae.
"Sí. Y espero que Kian no los corrompa a todos". Peter bromeó y los dos se rieron. Se dirigieron a la cocina y empezaron a preparar el menú.

* * * * *

"¡Vaya! Un montón de habitaciones por aquí". Brian se quedó boquiabierto.
"Sí, somos siete chicos". Le informó Shane.
"¡Así que esa va a ser tu habitación, Bri!" dijo Kian, señalando la última puerta del pasillo. "He limpiado la habitación sólo para ti".
"Si limpiar significa estar de pie en una esquina mientras me das órdenes mientras friego y barro el suelo, entonces ha hecho un buen trabajo, señor". replicó Mark.
"¡Oye, yo llevé las sábanas nuevas!" replicó Kian, pero Mark se limitó a poner los ojos en blanco y a ignorarlo. "Esta va a ser la habitación de Nicky". Dijo Kian, señalando la primera puerta por la izquierda.
"Estoy empezando a sentir que Kian es el dueño del apartamento". Dijo Nicky con expresión incrédula, mirando a Kian señalando y mandando quién va a dormir donde. Esto hizo que la cara de Kian se pusiera roja, y que Mark se muriera de risa.
"Vamos. Shane ya te lo ha limpiado". Contestó Kian.
Kian se dio cuenta de que los cuatro de sus compañeros de banda se congelaron, como si hubiera pulsado un interruptor, y dejaron de moverse. Miró fijamente a cada uno de ellos y vio que todos le miraban como si acabara de decir algo que no debía.
"¿He dicho algo malo?" les preguntó Kian.
"Nada, Ki". Dijo Shane. "Sólo coge la bolsa y ayuda a Brian a instalarse".
Kian se encogió de hombros y se colgó la bolsa al hombro. "Entendido. Marky, ¿vienes con nosotros?"
"¿Qué?" preguntó Mark, sobresaltado. "Eh, no. Creo que me quedaré con Shane y Nicky". Dijo Mark.
"Oh vamos, Shane puede cuidar de él". Dijo Kian, agarrando el brazo de Mark con su mano libre y arrastrándolo lejos. "Brian, ¿qué estás haciendo?" Gritó Kian al ver que Brian seguía parado frente a Shane y Nicky. "Vamos, amigo, mientras somos jóvenes".
"¿Podemos ayudar a Nicky a instalarse primero, y luego iremos a mi habitación?" Preguntó Brian con ansiedad.
"Sí. Es una buena idea". Mark coincidió.
" Dejen de decir tonterías, ustedes dos. Vengan, tengo algo que mostrarles". dijo Kian con entusiasmo. Se puso de puntillas hacia Brian sin dejar de agarrar la bolsa y la mano de Mark y empezó a empujar a Brian con su cuerpo, llevándolo al final del pasillo.
"Pero-pero..." Brian empezó a quejarse, pero Nicky le dedicó una sonrisa tranquilizadora y le dijo con la boca "está bien". Brian parecía no estar convencido, pero Kian siguió empujándolo.
Nicky respiró hondo y tembloroso mientras veía a Brian desaparecer a su propia habitación. Sí, sabía que esto pasaría. No puede esperar que Brian esté siempre a su lado. No era una damisela en apuros. Sabía cómo manejar esto por su cuenta.
"Nicky". Oyó la voz de Shane desde detrás de él. Nicky se estremeció. Así que Shane todavía tiene ese efecto en él. Esa voz, la forma en que dijo su nombre, no ha cambiado. Ni un ápice. Pero lo que había entre ellos sí.
"Uh sí, vamos a entrar". Dijo Nicky, sin soportar mirar a Shane. En cambio, abrió la puerta de la habitación y no esperó a que Shane lo invitara a entrar. Dirigió el camino hacia el interior, con Shane justo detrás de él. La habitación estaba ordenada y era bonita. Era obvio que se había limpiado recientemente, y las sábanas estaban recién cambiadas. Una sábana azul oscuro con estrellas impresas y una luna creciente envolvía la cama, y Nicky quiso reírse de la sábana infantil. Una sonrisa separó sus labios mientras observaba su cama momentánea.
"Siento lo de la sábana; era lo único que parecía presentable". le dijo Shane. Nicky negó con la cabeza, diciéndole que no le importaba.
"¿Era esto tuyo?" dijo Nicky, tratando de burlarse de él, refiriéndose a la sábana.
"Todavía lo es". contestó Shane. Esta vez, Nicky no pudo evitar girarse hacia Shane y le miró incrédulo. Una leve sonrisa jugó en los labios de Shane al ver la expresión de sorpresa de Nicky. Entonces Nicky se fijó en esas arrugas junto a sus ojos cada vez que sonreía.
Y la vista hizo que su corazón diera un vuelco. Era ilógico e irracional, pero ese dolor y esa pesada carga en su pecho parecían desaparecer, o simplemente olvidarse. Y echó de menos esa sonrisa. Esas arrugas, el brillo de sus ojos y la forma de sus labios al separarse, era como si un recuerdo perfecto se materializara frente a él.
Echaba de menos a Shane Filan.
Y entonces sus ojos se cruzaron. Y fue la misma forma en que sus ojos se encontraron en el momento en que él entró en aquella sala de conferencias.
Nicky no tardó en darse cuenta:
Ah, estaba volviendo allí de nuevo.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyJue Mar 11, 2021 11:52 am

Capítulo Catorce: El secreto dicho y la promesa rota

Paso 2: Preparar el cebo

Sólo estás aquí para cantar y nada más.
Nicky sentía la garganta reseca y su pecho era un completo revuelo. Estaba atrapado en los ojos de Shane, esos ojos verde avellana que eran como un pozo de arena que te traga entero, Nicky estaba atrapado en ellos de nuevo. Y no puede mirar hacia otro lado, Dios, no puede mirar hacia otro lado.
Sólo estás aquí para cantar y nada más.
Eso era lo que decía su mente, pero su corazón tenía una agenda propia. Estaba explotando, instándole a seguir adelante.
"Sólo estoy aquí para cantar y nada más". Nicky pensó en voz alta. Lo necesitaba, para reforzar lo que su mente decía y que claramente había sido ignorado deliberadamente por su revoltoso corazón. Nicky vio que las cejas de Shane se alzaban por la confusión que le causaban las palabras de Nicky, pero no intentó explicarse. Encontró la fuerza para poner un pie fuera del arenero, así que aprovechó la oportunidad y le dio la espalda a Shane. Luego se maldijo mentalmente por sentirse así. ¿Cómo podía? ¿Después de todo lo ocurrido? ¿Era simplemente un masoquista puro que pasaría por todo ese dolor una vez más sólo porque no podía apartar la mirada de esos ojos?
Nicky no escuchó nada desde atrás y estaba bastante seguro de que Shane no había movido un músculo. Por alguna razón estaba congelado en sus pies. Y Nicky odiaría pensar que el muchacho más joven lo estaba mirando ahora mismo. Y él odiaría confirmarlo.
"Nicky, ¿estás bien?"
Nicky se giró inmediatamente con la urgencia de la voz y encontró a Brian junto a la puerta, con las manos en el marco de la puerta y jadeando locamente. Sus ojos se dirigían tanto a Nicky como a Shane, esperando claramente que algo malo hubiera sucedido ya. Nicky notó que Shane se estremeció un poco con la pregunta de Brian.
"Estoy bien, Bri". Dijo Nicky.
"Bri..." Comenzó Shane, pero Brian pareció ignorar que Shane estaba en la habitación y se acercó a Nicky inmediatamente.
"Todavía no has empezado a desempacar. Toma, te ayudaré a hacerlo". dijo Brian. Levantó la bolsa de Nicky del suelo y la puso sobre la cama. Luego la abrió él mismo y empezó a revolver las cosas de Nicky. Shane observó cómo tanto Brian como Nicky rebuscaban en su bolsa hombro con hombro. Nicky empujó a Brian cuando el rubio más joven encontró el cepillo de dientes de Nicky y trató de metérselo en la boca. Entonces Brian se rió bulliciosamente cuando encontró donde estaban los boxers de Nicky y empezó a agitarlos en el aire. Nicky finalmente estalló y fue a atacar a Brian agresivamente mientras le maldecía y exigía que le devolviera su ropa interior.
Shane se quedó mirando a los dos con un sentimiento de nostalgia que le golpeó fatalmente. Una sonrisa triste se dibujó en sus labios. E inconscientemente, su mente pensó en la palabra y su boca la pronunció: "Temperamento, Byrne".
Esta vez, a Shane le tocó mirar hacia otro lado. Sintiendo que ya no le necesitaban dentro, salió de la habitación con la cabeza baja. Se cruzó con Kian al salir, y Mark corría detrás de él.
"¿Has visto a Brian?" le preguntó Kian.
"Sí, dentro". Contestó Shane.
Kian asomó la cabeza en el interior y encontró a Brian desordenando el equipaje de Nicky. "Mira a este chico, ni siquiera ha empezado a deshacer las maletas y ya está causando problemas con las cosas de otra persona. Eh", dijo Kian, entrando también en la habitación. Shane lanzó una última mirada y se marchó. Mark observó a su amigo mientras bajaba las escaleras y desaparecía en la cocina.
"Oh, Shane". Mark pronunció con simpatía.

* * * * *

Los cuatro bajaron de las escaleras bulliciosamente y encontraron a Shane atendiendo a algunos de los comensales del restaurante. Kian aplaudió al ver a su amigo, y Shane se apresuró a lanzarle una sonrisa de oreja a oreja. Mae se apresuró a bajar la mano de Shane. Mae volvió su atención a la banda y sonrió.
"Siento que estemos un poco ocupados. Pueden sentarse allí mientras tanto". Dijo Mae disculpándose.
"Tonterías, señora. Ayudaremos a servir". Dijo Kian.
"Oh, Dios mío, Mae. ¿Va a romper Kian nuestros platos otra vez?" llamó Peter desde detrás del mostrador y algunos de los comensales se rieron.
"Esta vez no va a pasar, señor Filan". Dijo Kian. "Y tenemos que dejar que los chicos de la ciudad muestren sus habilidades de espera".
"Oh no, no puedo dejar que hagan alguna labor". Dijo Mae.
"Por favor, Sra. Filan..." Dijo Nicky.
"Mae". La madre de Shane corrigió.
Nicky sonrió y se rascó la nuca. "Mae. Nos gustaría ayudar. Y parecía divertido".
"Sí". Brian dijo con entusiasmo. "Y ya he servido mesas en una cafetería, así que esto será pan comido".
Mae se rió y Peter también. "De acuerdo entonces, si insistes". Dijo ella. Los chicos se pusieron manos a la obra y delegaron el trabajo inmediatamente. Mark y Kian prestaron ayuda detrás del mostrador, y los otros tres se dispersaron para atender los pedidos.
[Insertar aquí el vídeo musical de "Uptown Girl" 😜]
Los clientes se fueron con amplias sonrisas y caras de felicidad. Brian se estiró mientras tomaba asiento junto a Nicky, que sorbía cómodamente su té. Mark y Kian se quitaron los delantales y se dirigieron a la misma mesa en la que estaban sus compañeros de banda. Shane por su parte, seguía ayudando a sus padres a terminar.
"No sé cómo agradecerles muchachos; nunca he visto a los clientes tan felices". dijo Mae.
"Estoy de acuerdo. Brian podría ser un buen amuleto para mantener el negocio". Dijo Peter. El resto se rió. Pero era cierto. Todos los comensales estaban encantados con Brian. No se cansan de él.
"Es un pequeño precio por quedarse aquí, señor". Dijo Brian.
"Peter". El padre de Shane corrigió.
"Wah. Primero Nicky tiene que llamarla Mae, ahora Brian tiene que llamarlo Peter". Kian dijo: "¿No es un poco injusto?"
Entonces Mae se acercó a Kian y le revolvió el pelo. "Oh Ki, no necesitas permiso para llamarnos por nuestro nombre. Ya eres como nuestro hijo". Mae arrulló. "Y eso va por ti, Mark".
"Por supuesto, Mae". Dijo Mark con un guiño. Las mejillas de Kian se sonrosaron con la atención de Mae. Debió haber querido decir lo que dijo como una broma, pero obtuvo más de lo que esperaba. Ahora estaba completamente avergonzado.
"Oh, mira cómo se ilumina". Brian se burló. Entonces todos se dieron cuenta y se rieron, haciendo que se le iluminara aún más la cara.
"Entonces, ¿cómo eran las habitaciones?" Les preguntó Peter.
"Están todos instalados". Kian informó.
"Bien. Espero que no sea demasiado pequeño para su gusto". Añadió Peter.
"Oh, realmente nos gustó. A Nicky parecía gustarle su cama".
"Eso es bueno". Mae dijo: "Sabes que esa solía ser la habitación de Shane. A él también le gustaba mucho, ¿no es cierto, amor?"
Brian y Nicky se miraron. Shane estaba observando a los dos y pilló a Brian preguntando a Nicky si quería cambiar de habitación. Pero Nicky declinó la oferta, pensando que era una grosería para la familia que le ofrecía la habitación.
"Sí, mamá". Shane respondió a Mae.
"¿Y cómo va la banda hasta ahora?" preguntó Peter, cambiando por fin de tema.
"Bastante bien, digo yo". Respondió Kian, que estaba en el lado de la gestión del grupo. "Recibimos buenos comentarios de nuestro sencillo de debut. Pero, para ser sinceros, todavía estamos bastante ansiosos. La canción aún no se ha estrenado, así que todavía no tenemos ni idea de cómo se la tomará el público." explicó Kian.
"Estoy seguro de que les gustará. Ustedes tres ya tienen voces increíbles", dijo Peter, refiriéndose a su hijo y a sus dos amigos de Sligo, "y ahora que estos dos están con ustedes, diría que su banda ya es perfecta".
La banda sonrió agradecida con las palabras de Peter.
"Pero sabes, lo apreciaríamos más si escucháramos la canción de primera mano". añadió Mae. "Definitivamente compraríamos su disco, pero ¿podemos al menos escucharlo antes de que todos los demás en el mundo puedan hacerlo?"
"Bueno, no tenemos forma de devolverte la molestia de que estemos aquí, así que sí, creo que al menos podemos darte eso". Dijo Brian. Entonces se dio cuenta de qué canción estaban a punto de cantar. Sus ojos se posaron inmediatamente en Nicky. El rubio mayor parecía estar despreocupado, pero Brian sabía cómo se sentía por dentro. Brian llamó la atención de Shane, mirando a Nicky.
"Uh, ¿Shane? En cualquier momento, amor". Kian bromeó, esperando a Shane con expresión aburrida.
"Vamos, Shane". Dijo el propio Nicky. El rubio captó la cabeza de Brian cuando se dirigió a su dirección. Pero lo ignoró. Nicky se limitó a jugar con su taza de té y a esperar a que Shane empezara. Shane aún parecía indeciso, pero se aclaró la garganta y empezó a tararear. Luego empezó a cantar.
I wanna know
Whoever told you I was letting go

Nicky sintió que se estremecía. Y esperaba que nadie hubiera podido verlo. Pensó que estaría bien escuchar la canción. Después de todo, sólo era una canción. Pero, ¿cómo es posible que esas mismas palabras que antes le hacían palpitar el corazón le infligieran tanto dolor?
Of the only joy that I have ever known
Girl, they were lying

No Shane, tú sí, pensó Nicky. Pero de nuevo, su nombre ya había desaparecido de la canción. En primer lugar, nunca fue su nombre; sólo lo sustituyó. Siempre fue 'chica', no 'Nix', ¿no? Esta canción, ahora mismo, era la verdad.
Y la verdad era... que esta ya no era su canción.
La canción terminó y tanto Peter como Mae aplaudieron, mirando orgullosos a los cinco, dando cumplidos y palabras de aliento. Pero ninguno de los chicos parecía feliz. Intentaron sonreír. Lo intentaron. Pero ninguno lo pretendía, no con la forma en que cantaban. Toda la canción se sentía completamente mal. Todos lo sintieron. Por alguna razón, esa canción perfecta estaba ahora arruinada.
Después de todo, era un secreto que ya se había dicho.
Y una promesa que ya fue rota.

- - - - -

"Bueno, fuera con eso". Dijo Kian cuando tanto Mae como Peter se fueron. La pareja dio por terminado el día y decidió dejar a los chicos solos. Seguían sentados alrededor de la mesa y se miraban incómodamente. Kian fue el primero en hablar. "Sé que algo va mal por la forma en que todos actúan, y parece que soy el único en la oscuridad".
Así que no era tan inconsciente como parecía, pensó Brian, haciéndole soltar una pequeña risa.
"No pasa nada, Kian". Dijo Mark.
"¿De verdad? ¿Es por eso que Shane y Nicky apenas hablaron desde que llegaron aquí a Sligo? Y Brian no ha sido su habitual y molesto yo y siempre está siguiendo a Nicky como un cachorro enfermo. Y tú... -dijo señalando a Mark- mirando a estos tres con tanta preocupación. Por no hablar de la forma en que todos ustedes se congelaron cada vez. ¿Y me dices que no pasa nada? Sí, hombre. Incluso yo puedo notar eso".
Los cuatro se quedaron sin palabras. Quizá no eran tan sutiles como creían.
"¡La canción sonaba completamente mal!" Kian continuó. "Por un segundo pensé que estábamos cantando una canción fúnebre. Shane se sintió como si ninguna de las palabras tuviera sentido, y ni siquiera puedo escuchar a Nicky cantando. ¿Estaban diciendo las palabras en voz alta?" Dijo, empezando a regañarles. Los dos se apresuraron a mirar hacia otro lado. "¿Pasa algo aquí, chicos?" Preguntó Kian, ahora su voz era suplicante. "Si lo hay, tienen que decírmelo. Déjenme ayudar. No podemos seguir así. Y yo también soy parte de la banda, ¿no? ¿No soy tu amigo también?"
"Kian. Eso no es..." empezó Mark. Pero no tiene forma de explicarle esto a Kian sutilmente. O se lo dice a Kian o no se lo dice. Y no puede decirle esto exactamente. Simplemente, todavía no.
"Bien. No me lo digas". Kian dijo: "Lo descubriré yo mismo. Pero no pienses ni por un segundo que esto ha terminado. Esta banda no se va a hundir por esto, sea lo que sea. Resolveremos esto antes de que salgan de Sligo. Me aseguraré de ello"

* * * * * *

Los tres de Sligo decidieron dar por terminado el día también
y se dirigieron a casa, dando a Nicky y Brian el tiempo necesario para descansar después de su agotador viaje y su ciertamente largo día. Los dos se dieron una ducha rápida, y no teniendo otra cosa que hacer, decidieron pasar el rato en la habitación de Nicky. Brian estaba tumbado en la cama mientras Nicky estaba sentado a los pies, de cara a Brian.
"Kian tenía razón, sabes". Nicky le dijo a Brian. "Shane y yo tenemos que resolver esto pronto, antes de que Louis llame y tengamos que volver a Londres".
"No tienes que forzarlo, Nicky; si crees que no estás preparado". le dijo Brian a su amigo. Pero Nicky negó con la cabeza.
"No puedo ponerme siempre en primer lugar antes que la banda, Brian. No puedo ser tan egoísta" dijo Nicky. "Yo diría que esto ha ido demasiado lejos. No quiero ser el que arrastre a la banda".
"Oye, no estás arrastrando a nadie". Brian respondió rápidamente. Se sentó y miró fijamente a Nicky.
"Si tan solo no ..."
"Si vas a decir eso de 'si tan solo no te hubieran aceptado en la banda' y ahora quieres renunciar, realmente te golpearía la cabeza en este poste de la cama". Brian le amenazó, y su cara no mostraba ningún indicio de broma. Sin embargo, la mirada hizo reír a Nicky. Cogió una almohada y golpeó la cara de Brian con ella.
"En realidad iba a decir que si no me hubiera enamorado de Shane, no habría pasado nada de esto". Nicky dijo, todavía riendo.
"Oh." Brian retrocedió con una risa incómoda.
"Tal vez si sólo hubiera tenido mi ojo en alguien que tiene menos complicaciones, digamos Mark o Kian, entonces las cosas podrían haber sido diferentes, ¿no crees?" dijo Nicky con una risa. "Sin embargo, sólo por curiosidad, ¿qué habrías hecho si fueras tú el que me gustara en lugar de Shane?" le preguntó Nicky a Brian de repente, moviendo las cejas juguetonamente hacia el otro rubio. Y la mirada de Brian no tenía precio. Nicky no estaba seguro de si era una mirada "sorprendida y desconcertada", "sorprendida y enfadada", "sorprendida y esperanzada" o "sorprendida y asqueada", pero era épica en cualquier caso. Nicky se echó a reír inmediatamente y no paró durante dos minutos. "Sólo estaba bromeando, amigo". Dijo Nicky, limpiándose los ojos de las lágrimas de tanto reír.
"Pues ha sido un chiste malo". escupió Brian.
"Sí. Estoy empezando a pensar que soy demasiado repugnante para ustedes, muchachos". bromeó Nicky.
Brian se sentó y ahuecó las mejillas de Nicky. Luego empezó a pellizcarla y estirarla. "No te preocupes baby boo. Eres una linda rubia". Brian se burló. Nicky sonrió y apartó las manos de Brian.
"Lo sé. Soy más popular de lo que crees. Mamá cree que a la niñera de Adam le gusto". Dijo Nicky con suficiencia.
"Entonces deberías habértela tirado". Brian respondió.
"¿Delante de Adán?"
"Mucho mejor". Dijo Brian, y luego se rió. Nicky lo apartó de una patada.
"Cabeza de chorlito". Nicky refunfuñó.
"Gay". Volvió a decir Brian. Los ojos de Nicky se abrieron de par en par, y Brian rompió a reír.
" Ok, ese fue un golpe bajo". Se quejó Nicky.
"Construye un puente y supéralo". Dijo Brian.
"O simplemente puedo echarte de mi habitación".
"La habitación de Shane, para ser precisos".
"Cállate, es mía por ahora".
"Y va a ser tuya permanentemente si ustedes dos realmente se casan". Brian se burló. "Ya sabes, será una propiedad conyugal".
"Ahora estoy encantado. Voy a ser el dueño de esta habitación". bromeó Nicky sarcásticamente. Brian se rió aún más.
"Si haces bromas sobre esto, supongo que sí estás empezando a avanzar". Dijo Brian. "No en, pero sí hacia adelante. Yo diría que eso es un progreso. Estoy orgulloso de ti".
"Gracias". Nicky dijo, sintiéndose un poco mejor.
"Sin embargo, ¿te gustaban otros chicos antes, ya sabes, antes de Shane?" Brian le preguntó de repente. Nicky no estaba seguro de lo que hizo que Brian pensara que estaba bien hablar de esto ahora, pero pensó que tal vez era una buena práctica. Tal vez hablar de ello haría su carga un poco más ligera.
"No. Shane fue el primer chico que me gustó". Nicky dijo. "¿Por qué crees que no sé qué hacer con él? Si hubiera sido una chica, entonces podría haber encantado fácilmente mi camino hacia ella". Nicky dijo. Entonces las palabras empezaron a fluir de su boca, compartiendo cosas que aún no ha compartido con nadie, ni siquiera con su propia madre. Ese sentimiento que tuvo cuando Shane y los otros estaban aquí en Sligo y ellos en Dublín, la forma en que Nicky extrañaba a Shane cada noche cuando estaba solo en su habitación, la forma en que se golpeaba a sí mismo por ese sentimiento, y la confusión que traía. Y esa felicidad que había sentido al ver a Shane después de dos larguísimas semanas. Le contó todo a Brian. La forma en que Brian lo escuchaba con ansias, lo hacía sentir más cómodo para hablar. Y le hacía sentirse mejor. "Tal vez sólo puse toda esta presión a Shane". Dijo Nicky al final.
"¿Qué presión?"
"Ya sabes, la presión de que me guste". Nicky dijo. "He leído en alguna parte sobre las relaciones unilaterales,"
"Espera, ¿leíste?" Brian intervino. "¿Y ya crees que esto es una relación unilateral?"
"Sólo cállate y escucha, ¿quieres?" Nicky soltó un chasquido. Brian levantó las manos en el aire y se disculpó. Nicky puso los ojos en blanco y continuó. "Mi punto era, toda esa atención no deseada que le estoy dando, tal vez le estaba dando esta presión de gustarme de vuelta de la manera que lo hago a él. Dijeron que, en realidad, es una carga más pesada para el que recibe la atención no deseada que para el que la da". Nicky explicó además. "Tal vez eso es lo que está sucediendo aquí".
Entonces la última noche de Shane en Dublín se reprodujo en el medio de Brian, la forma en que Shane besó a Nicky con lágrimas en los ojos. No había manera de que ese beso fuera de una relación unilateral.
Tampoco era una atención no deseada.
A Shane le gustaba Nicky. De eso, Brian estaba seguro.
"¿Recuerdas lo que dije antes de tomar el tren a Sligo, sabes cuando te arrastré dentro del tren?" Brian preguntó de repente a Nicky.
"Uh, no. ¿Dijiste algo?" preguntó Nicky.
Brian puso los ojos en blanco. "Sí, lo recuerdo. Estabas demasiado nervioso para que tu cerebro funcionara esa vez".
Cállate". escupió Nicky.
"Bueno, te dije que tenía un plan de juego cuando llegáramos aquí". Brian dijo.
"¿Un plan de juego?" Preguntó Brian.
"Sí. Dijiste que querías que esto volviera a la normalidad, ¿sí?" Brian le preguntó a Nicky. El rubio mayor asintió, por supuesto. "Creo que la única manera de que eso suceda es si obtienes tus respuestas".
"¿Qué respuesta?"
"¿Le gustas a Shane o no?".
La cara de Nicky se congeló. "Brian. ¿Realmente tenemos que ir allí?"
"No sé si es lo mismo para todos, Nix, pero yo diría que saber es el primer paso para seguir adelante". Dijo Brian. "Lo entiendo si estás asustado y nervioso. Pero es la única manera de lidiar con tus dudas".
"¿Cómo vamos a hacer eso entonces? ¿Saber lo que siente Shane?" Nicky le preguntó a Brian.
"Sólo tienes que seguir mi ejemplo mañana. Y hacer todo lo que yo diga".
Nicky parecía realmente escéptica después de escuchar eso.
"Confía en mí". dijo Brian. Esas palabras fueron de alguna manera suficientes para disipar la duda de la mente de Nicky sin embargo. Después de todo, Brian estaba de su lado aquí.
"Bien, amigo. Confío en ti".
"Buen chico". Brian se rió, alborotando el pelo de Nicky.
Era cierto que Brian prometió a Shane no contar su secreto. Pero eso no significa que no pueda mostrarlo. Shane acabará diciendo su propio secreto. Brian se asegurará de eso. Y sólo podrá hacerlo cuando Shane se arrepienta de su decisión.
Y mañana es cuando su plan de juego comienza.
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyJue Mar 11, 2021 12:54 pm

Capítulo Quince: Plan de juego

Paso 3: Poner el cebo

Nicky salió de la habitación y bajó lentamente las escaleras. La verdad era que le resultaba difícil pegar un ojo cuando sabía que estaba dentro de la habitación de Shane. Tal vez aceptara la oferta de Brian esta noche y se intercambiara la habitación con él. Nicky bostezó, todavía en calzoncillos mientras bajaba de las escaleras. Hubo un ligero alboroto detrás del mostrador del restaurante, así que Nicky se puso de puntillas y comprobó el ruido. Justo cuando Nicky entró en el restaurante, Shane apareció delante de Nicky. Nicky hizo un alto sorprendido, pero aun así chocó con Shane. Shane se apresuró a sujetar a Nicky por la parte superior de los brazos para mantener el equilibrio, pero sus ojos muy abiertos y su boca abierta mostraban suficientemente lo sorprendido que estaba también. Obviamente, Shane acababa de salir de la cocina, teniendo en cuenta que todavía tenía el delantal puesto. Los dos se miraron durante un rato, sin saber qué hacer o decir. Se quedaron quietos, con sus cuerpos pegados el uno al otro. Entonces los ojos de Shane rompieron el contacto con los de Nicky y descendieron lentamente hacia el sur. Nicky se dio cuenta de que seguía desnudo, excepto por los bóxers, y se apartó rápidamente del agarre de Shane.
"¡Shane!"
"¡Nicky!"
Los dos dijeron al unísono, ambos con voces temblorosas. La reacción retardada parecía cómica, por no hablar de las expresiones de sus rostros mientras intentaban mirar a todas partes menos a los ojos del otro.
"Shane. Todavía es temprano, ¿qué estás haciendo aquí?" Preguntó Nicky a Shane, tratando de encontrar algo con lo que taparse.
"Yo, eh, hice el desayuno para ustedes dos". Dijo Shane.
" Cariño, ¿es Nicky?" alguien llamó desde la cocina. Entonces Shane sonrió tímidamente y se frotó la nuca.
"Sí. Mamá y yo", admitió a Nicky. "Sí, mamá, está despierto". le respondió Shane. Entonces Mae salió también de la cocina y vio a los dos chicos.
"Oh, bien, justo a tiempo. El desayuno está listo". Dijo Mae, sonriendo al rubio.
"No debería haberse molestado, Sra. Filan..."
"Mae".
"...Mae, podríamos haber hecho el desayuno nosotros mismos". Dijo Nicky, sintiéndose profundamente avergonzado con el trato especial que recibían como invitados.
"Oh, no es nada querido, de verdad. Estoy aquí para abrir el café de todos modos. "Dijo Mae. "Ahora tomen asiento. Voy a servir el desayuno". Dijo Mae.
"Voy a ir a buscar... algo para cubrirme." Nicky dijo. Entonces Mae se dio cuenta de que todavía estaba en calzoncillos y asintió con una sonrisa.
"No, puedes sentarte. Yo iré a buscarlo". Se ofreció Shane. "Tendré que ir a despertar a Brian de todos modos", dijo. Nicky estaba a punto de quejarse, pero Shane ya estaba corriendo hacia las escaleras. Mae sonrió y le indicó a Nicky que se sentara en una de las mesas, así que no tuvo más remedio que hacer lo que le dijeron. Mae volvió también detrás del mostrador, así que Nicky optó por esperar junto a él, observando cómo Mae preparaba la comida.
"Entonces, ¿cuántos años tienes, amor?" le preguntó Mae.
"Yo, eh, soy el mayor del grupo eh, Mae. Ya tengo 20 años". Nicky respondió. Todavía se sentía incómodo llamándola Mae, y se sentía raro estar hablando a solas con la madre de Shane. Pero a ella no parecía importarle y parecía disfrutar de la compañía.
"Sabes que he escuchado tu nombre muy a menudo en esta casa". Le informó Mae. "Sobre todo viniendo de la boca de Shane. Debe de estar muy encariñado contigo", dijo.
Las mejillas de Nicky se tiñeron de rojo con esas palabras que venían de la propia madre de Shane. Sus oídos silbaban como una tetera expuesta al calor hirviente. "Somos... somos los mejores amigos, Shane y yo".
"Oh, ¿es eso cierto?" preguntó Mae con una sonrisa divertida. "Sabes que pensé que estaría tan devastado con Graham y los otros siendo expulsados de la banda", dijo Mae, refiriéndose a los antiguos miembros de IOYOU. "Pero Shane parecía haberse recuperado con eso tan fácilmente. Tal vez fue gracias a ti".
Nicky sonrió tímidamente. "No puedo atribuirme el mérito de todo eso, Mae", dijo. "Todos nos divertimos en Dublín".
"Estoy segura de que todos lo hicieron". Dijo ella. "Pero, ¿hay algo que sucedió cuando estabas en Londres?"
El corazón de Nicky palpitó.
Había un rastro de preocupación en el rostro de Mae, y Nicky sintió pena por ella. "Sabes que la primera vez que vino a casa, cuando estaba de Dublín, ¡estaba realmente extasiado! Puedo ver lo feliz que estaba. Y sabes cuando está feliz; está todo burbujeante y abraza a todos en la casa, incluso a sus hermanos. Y juro que incluso dormía sonriendo en esos días. Nunca lo había visto tan feliz, así que pensamos que la banda debía ser un gran éxito. Pero cuando llegó a casa un día desde Londres, se sintió diferente". Dijo Mae, con la voz llena de dolor mientras hablaba. "Apenas nos habla, siempre nos mira de lejos, y rara vez sale de este café". Mae hizo una pausa, como si estuviera contemplando si contar o no. "Incluso una noche abrí la puerta de su habitación y lo encontré llorando. Se apresuró a ocultarlo, por supuesto, y me engañó con una sonrisa, pero sé..."
Nicky miraba a Mae con simpatía. Nicky nunca lo supo. Todo este tiempo, pensó que Shane estaba bien. Porque a Nicky sólo se le ocurre una razón por la que Shane actuaría así.
"Sabes que le pregunté a Kian si la banda estaba bien", continuó Mae. "Pero dijo que era un gran éxito, que a Louis y a Simon Cowell les gustaba mucho el sencillo. Y Kian también parecía muy contento. Así que Peter y yo pensamos que no se trataba de la banda. Así que fuimos y le preguntamos a Gillian, ella es..."
"Sí, la he visto". Nicky interrumpió. "Ella estaba en el aeropuerto cuando llegamos de Londres".
"Oh... sí, lo he oído". Dijo Mae. "Bueno, le preguntamos si había algo malo en su relación, pero ella cree sinceramente que no hay nada malo, y se sentía terriblemente preocupada ella misma".
Nicky comenzó a apuñalar en su comida inconscientemente, sólo empujándola con su tenedor. Sus ojos estaban ahora en el mostrador y no en Mae, pero la madre de Shane parecía no darse cuenta de la mirada evasiva de Nicky.
"Entonces le preguntamos a Mark..."
El corazón de Nicky se detuvo. Sintió que se ahogaba en el aire y sintió que un sudor frío le recorría la espalda. ¿Sería posible que la madre de Shane ya lo supiera?
"Pero dijo que no lo sabía". Dijo Mae. "Ahora soy madre y sé cuando los jóvenes mienten".
Nicky tragó saliva.
"Especialmente Mark. Siempre ha sido un terrible mentiroso". Mae añadió. "Ahora bien, en ese momento sé que había algo que Mark no nos estaba contando".
Nicky sintió que le temblaba el dedo. Se apresuró a ocultarlo a la vista de Mae.
"Debe haber una razón por la que Mark nos lo estaba ocultando". Dijo Mae. "Pero como madre, sólo quiero saber qué es lo que hace que mi hijo esté triste".
Nicky sabía a dónde iba esto. Dios juró que sí. Y él ya podía sentir sus ojos en él, ojos capaces de ver más allá de un detector de mentira como una madre lo haría. Ella vería a través de él.
"Nicky, ¿sabes lo que está haciendo que Shane se sienta miserable?"
Nicky se agarró a sus calzoncillos con fuerza. Por supuesto que puede decirle a Mae que no lo sabía. Porque honestamente, no lo sabe. Al menos no estaba seguro. ¿Era él la razón detrás de la miseria de Shane? Y si lo era, no podía decirle a la madre de Shane que era él quien hacía llorar a su hijo, ¿verdad?
Pero Nicky se salvó de responder a esa inquietante pregunta cuando el timbre colgado junto a la puerta sonó mientras alguien entraba en la cafetería. Nicky estaba de espaldas al primer cliente, pero agradeció la intrusión. Los ojos de Mae se desviaron de él al nuevo cliente, y Nicky lanzó un suspiro de alivio.
"Oh, Mae. ¿Cliente madrugador?" preguntó una chica desde detrás de Nicky. "Y... Uh, todavía está en calzoncillos", preguntó preocupada, debía estar pensando que Nicky era un bicho raro, saliendo sin nada más que su ropa interior.
"Oh, cariño". saludó Mae con una cálida sonrisa al reconocer a la nueva participante. "Este es Nicky, uno de los compañeros de banda de Shane. Creo que ya se conocieron en Dublín", le preguntó a la chica.
Nicky no necesitó girarse y ver a la persona para saber quién era.
"En realidad no hemos tenido la oportunidad de conocernos... formalmente", dijo. "Pero supongo que ahora es la mejor oportunidad para hacerlo". Entonces Nicky sintió que los ojos de la chica se centraban en él. "Hola Nicky, soy Gillian".

* * * * *


Shane hizo la primera parada en la habitación de Nicky, para traerle la camisa y los pantalones que necesitaba. Una sonrisa jugó en sus labios al pensar en Nicky, que aún tenía la costumbre de desnudarse cuando dormía. Eso sería algo a lo que Shane no podría acostumbrarse. Recordó la primera noche que Nicky se desnudó delante de él; Shane pensó que nunca sería capaz de quitarle los ojos de encima. Le costó todo su poder mostrarse indiferente, cuando la verdad era que estaba explotando por dentro.
Shane se dirigió a la habitación de Nicky, y aunque originalmente era su propia habitación, entrar en este dominio se sentía tan nuevo. Claro, la cama estaba hecha, y todo estaba en su lugar como la primera vez que él y Nicky entraron en esta habitación, pero la adición de las cosas de Nicky en la habitación antes vacía le dio una nueva vida. Tal vez Shane nunca pueda explicarlo, pero sentía que Nicky ya había convertido esta habitación en la suya propia. El moreno se sintió como si volviera a entrar en la habitación de Nicky, allá en Dublín, donde él y Nicky compartieron cama por primera vez.
Shane sacudió la cabeza y se echó a la fuerza por ese pensamiento. No debería estar rememorando esos recuerdos ahora. Sabía que había perdido el derecho a hacerlo después de haber tomado la decisión de elegir la banda antes que Nicky. Y no era una excusa que estuviera dentro de esta habitación llena de kriptonita para debilitarse. Él debía llevar a cabo su decisión. Así que se obligó a moverse más rápido. Cuanto más rápido saliera de la habitación, menos pensaría en Nicky, mejor. Así que se dirigió a los cajones y comenzó a buscar el par de Nicky. En medio de la búsqueda de las cosas de Nicky, Shane tropezó con una foto en particular, la que se tomaron en Londres justo antes de partir hacia Dublín, cuando el corazón de Nicky aún estaba intacto y sin romper.
Un solo hilo de lágrima rodó lentamente por la mejilla de Shane.
Echaba de menos esa sonrisa. Esa sonrisa brillante que siempre le iluminaba. Nicky sonreía en esta foto como solía hacerlo. De repente, le pareció que hacía años que no lo veía sonreír como lo hacía en la fotografía. Nicky le dijo una vez que su sonrisa era contagiosa, que era difícil no sonreír cuando Shane sonreía. Pero Shane pensaba que era la sonrisa de Nicky la que era contagiosa. Siempre lo ha sido. Y esa era la única razón por la que provocaba al muchacho rubio y llamaba su atención, e intentaba por todos los medios hacerle sonreír.Y le hacía tan feliz que siempre funcionaba. Antes. Pero ahora, la idea ya se sentía ajena. Y la idea de no volver a ver esa sonrisa, o saber que ya no será para él... le hacía lamentar su decisión.
Shane pasó la mano por la foto y sintió su superficie rugosa en la piel. La foto era con la banda y su manager, Louis, justo en el centro. Shane y Nicky estaban uno al lado del otro, como antes; el brazo de Shane rodeaba el de Nicky. Y si se miraba de cerca la fotografía, se veía la mano de Nicky rodeando también la cintura de Shane. Era un buen recuerdo. Shane también tiene una foto así. En algún lugar. No fue capaz de mirar la foto. No quería hacerlo. Porque sabía que se sentiría así. Shane se limpió los ojos y la mejilla y dejó la fotografía en su sitio. Demasiado tarde para esto ahora, pensó. Se acabó. Y lo menos que podía hacer era asegurarse de que su decisión pudiera salvar al menos una de las cosas que apreciaba. Tenía que centrarse en la banda y en nada más. Así que siguió rebuscando la ropa de Nicky, y en el momento en que eligió una, salió de la habitación y cerró la puerta tras de sí, sin siquiera volverse para mirar la habitación una vez más.

*****


Nicky se dio la vuelta lentamente y encontró a Gillian, de pie detrás de él. Se había preparado para este encuentro. Casi una semana de preparación diría él. Todo para este momento. Pero realmente era diferente cuando estás en el momento exacto. Nicky no lo sabía y Gillian ya lo estaba mirando, con una sonrisa tan amplia que era más brillante que el sol. Ella le recordaba mucho a Kian. Se sintió incómodo al dejar que Gillian sonriera sola, así que Nicky también lo hizo.
"Nicky". le dijo Nicky a Gillian, que acababa de presentarse. Gillian le ofreció la mano amistosamente y Nicky la tomó con escepticismo. Ambos se estrecharon la mano.
"Te vi antes en el hotel, pero estabas..."
Los ojos de Nicky se abrieron de par en par y de repente se sintió receloso de Mae. No había salido del todo del agujero creado por Mae, por lo que escuchar los acontecimientos ocurridos después del viaje a Londres debía considerarse fuera de los límites, al menos cuando Mae estaba cerca.Así que Nicky miró para que no dijera nada. Mae los miraba a los dos con curiosidad, especialmente a Gillian, que se detuvo a mitad de la frase. Gillian entendió de alguna manera las miradas crípticas de Nicky y sonrió mientras cerraba la boca. Luego se volvió hacia Mae y la saludó. "Siento mucho la intromisión temprana, Mae. He venido a ver a Shane y por eso he ido a tu casa, pero Peter me ha dicho que Shane está aquí contigo".
"Siempre eres bienvenida cuando quieras, querida". Dijo Mae con una cálida sonrisa. "Y Shane se ofreció a cocinar el desayuno para sus compañeros de banda, así que se unió a mí hoy temprano".
"Es muy dulce de su parte". Gillian sonrió. "Pero, ¿dónde está?", preguntó, girando a cada lado para comprobar si había alguna señal de su novio.
"Está arriba. Fue a despertar al otro". Le informó Mae.
"Iré a buscarlo". Nicky se ofreció y saltó de su asiento en un intento de salir de la incómoda situación si podía.
"Oh, no te molestes". Gillian lo detuvo. Ella tomó el asiento al lado de Nicky. "Al final bajará. Además, creo que es una buena oportunidad para conocernos". Dijo Gillian con genuino interés.
"Oh." pronunció Nicky, dejándose caer de nuevo en su asiento. Luego miró a Mae con lo que parece una llamada de auxilio, pero Mae se limitó a sonreír a los dos, completamente ajena al grito de Nicky.
"Prepararé otro plato entonces". Dijo Mae. "Gillian, vas a desayunar aquí", anunció.
"Gracias, Mae". Dijo Gillian mientras la madre de Shane volvía a la cocina. "Entonces..." Gillian dijo, volviéndose hacia Nicky. "Hola".
"Hola". Nicky respondió tímidamente. "Mira, siento mucho lo que pasó en el hotel. Aunque apenas recuerdo nada de esa noche..."
"No tienes que disculparte", dijo ella. "Yo era la que debía disculparse en lugar de Kian. Él estaba siendo completamente inmaduro esa noche. No puedo creer que realmente te persiguiera por el hotel". Gillian se rió al recordar lo ocurrido en el hotel unas noches atrás. "Estaba un poco borracho, y Mark y yo tuvimos que arrastrarlo literalmente hacia arriba y echarle una bronca". dijo Gillian con una sonrisa. "Sabes que tenía mucha curiosidad por conocer al Dúo de Dublín, como lo llamó Kian. Especialmente a ti. Shane habla mucho de ti".
"¿Lo hace?" Preguntó Nicky con las cejas levantadas, porque lo último que esperaba Nicky era que Shane hablara de él con su novia.
"Oh, no te lo vas a creer". Dijo Gillian con una risa. "No deja de hablar de ti. Hasta parece que tú fueras el amante y yo la amiga, por la forma en que me lo muestra". bromeó Gillian.
Ok, eso dio en el clavo. La expresión de Nicky era indescriptible mientras miraba fijamente a Gillian, con esas palabras pululando en su cabeza, añadiendo algo de calor en su mejilla. Sí, eso es muy raro. Porque Shane ni siquiera te mencionó, ni siquiera una vez, pensó para sí mismo. "Estoy seguro de que sólo te dijo lo insoportable que era", dijo en su lugar.
"Ahora, ¿eso fue una insinuación?" preguntó Gillian descaradamente. La cara de Nicky se puso roja con la acusación y Gillian rompió a reír. "Sólo estaba bromeando, Nicky", dijo. "Oh Dios, eres tan lindo e inocente". Chilló, y pareció que estaba tentada de pellizcar las dos mejillas rojas de Nicky. "No te pareces en nada a mi maldito primo. Espero que no te corrompa".
"Creo que está empezando a hacerlo". Nicky admitió.
"Entonces claramente se merece un golpe en la cabeza".
"Puedo dárselo si quieres".
Gillian lo miró, un poco sorprendida con la respuesta de Nicky. Luego rompió a reír. "Me agradas". Concluyó. Nicky sintió que la incomodidad entre ellos se disipaba lentamente. Parecía que Gillian era una experta en descongelar el hielo entre ellos.

* * * * *


"¡Brian, despierta!" gritó Shane. Hacía más de cinco minutos que Shane había entrado en la habitación y había despertado al grandullón, pero lo único que hacía era removerse, revolverse y gemir. Shane se estaba impacientando y empezaba a golpear a Brian con la almohada.
"¡Sólo cinco minutos más!" dijo Brian. Cogió el brazo de Shane y lo arrastró hasta la cama, obligando al moreno a ponerse encima de él. Brian rodeó a Shane con sus brazos. Shane se escabulló de los brazos de Brian, pero el chico más grande no se movió.
"Nicky ya está abajo y está esperando su ropa". Shane le dijo a Brian, con la esperanza de que funcionara y lo despertara. Funcionó. Los ojos de Brian se abrieron de golpe y se sentó, soltando a Shane y dejándolo caer en el suelo justo al lado de la cama.
"¿Por qué no lo dijiste?" Preguntó Brian, haciéndose el molesto.
"¿Por qué crees que estaba tratando de despertarte?" replicó Shane con brusquedad.
"¿Y por qué tienes su ropa?".
"¿Y por qué no?"
Los dos se miraron, y Shane se levantó del suelo y recogió la ropa de Nicky. "Sólo lleva puestos los calzoncillos abajo, así que tengo que llevarle esto ahora".
"Dámelo y puedo ser yo quien se lo dé". Ordenó Brian, y Shane no tardó en fruncir el ceño ante el tono exigente.
"No. Ve a lavarte la cara y sígueme abajo". Dijo Shane.
"Oh, ya voy". Dijo Brian con los brazos cruzados sobre el pecho, denotando claramente que no iba a dar lugar a ninguna discusión sobre la siguiente acción que iba a realizar.
"¿No puedes al menos lavarte los dientes?" se quejó Shane.
"Puedo hacerlo más tarde". Dijo Brian. "Ahora entrégala aquí". Brian alcanzó la ropa de Nicky, pero Shane se apresuró a apartarla del alcance de Brian.
"Soy perfectamente capaz de traerlo, Brian". escupió Shane. No estaba seguro de lo que estaba haciendo, y seguro que todo sería más sencillo si pudiera darle a Brian la ropa, pero se encontró en contra de darle a Brian la satisfacción. Así que salió corriendo de la habitación y se dirigió al pasillo con la ropa de Nicky. Oyó a Brian en su camino y sintió que una mano lo agarraba en el hombro. Se vio obligado a detenerse, pero sujetó la ropa con fuerza, asegurándose de que Brian no la tomaría tan fácilmente.
"¡Sólo... dámela... aquí!" Dijo Brian, tratando de arrancar la ropa del agarre de Shane.
"¡Cállate y suéltala!" le respondió Shane. Los dos lucharon por coger la ropa; ninguno parecía pensar en soltarla. Pero ambos se vieron obligados a detenerse cuando escucharon voces en el piso de abajo; la primera era claramente la de Nicky, luego estaba Mae. Pero hubo otra que llamó la atención de Brian. Sonaba extraña y al mismo tiempo un poco familiar. Y por su forma de hablar, parecía que Mae ya la conocía. ¿Podría ser una clienta local?
"¿Cliente madrugador?" Brian preguntó a Shane.
"No es ningún cliente", dijo Shane, con la cara ya llena de preocupación. "Es Gillian".

* * * * *


Mark detuvo el coche frente a la cafetería y abrió la puerta. Kian también lo hizo, saltando del vehículo para interceptar a Mark, que parecía malhumorado y ni siquiera miraba a Kian.
"Marky, vamos". Kian arrulló.
"¡Cállate, Egan!" escupió Mark mientras abría la parte trasera de su coche y hacía inventario de todo lo que necesitaban para después. "No puedo creer que hayas llamado a tu prima para que nos acompañe. Se suponía que esto era una cosa de la banda, ¡no una especie de cita!"
"Sólo estaba pensando en el futuro. Vamos a pasar la noche en el lago: Brian va a estar siguiendo a Nicky, tú vas a ser mi cita, ¿qué se supone que va a hacer Shane, jugar con él mismo?"
Las mejillas de Mark se pusieron rojas con las palabras de Kian, pero se obligó a no dejarse llevar por las burlas de Kian. "¿Qué crees que vamos a hacer en el lago, Egan?"
"¿Jugar?" se burló Kian. Mark puso los ojos en blanco mientras volvía a cerrar la parte trasera del coche y empujaba a Kian, que se rió con ganas de la reacción de Mark. Mark decidió dejar a su amigo y se dirigió hacia la cafetería. Oyó a Kian mientras le llamaba por detrás, pero Mark se limitó a seguir caminando.
Empujó la puerta de la cafetería y entró. Pero la vista frente a él fue suficiente para hacerle maldecir: Nicky, que extrañamente seguía en calzoncillos, estaba sentado al lado de la persona a la que él y Brian estaban tratando de mantener alejada de Nicky.
"¡MIERDA!" exclamó Mark, girando la cabeza de Nicky y Gillian hacia él. Entonces los ojos de Mark buscaron a Brian, pero el otro rubio no aparecía por ningún lado. ¿Dónde demonios estaba? Se supone que debería estar aquí, impidiendo que esto ocurra.
Mae salió del mostrador y miró a Mark con severidad. "Lenguaje, Mark. Todavía es temprano". Le reprendió.
"Lo siento, Mae". pronunció Mark, tapándose la boca. Nicky y Gillian se rieron al oírle regañar. Las cejas de Mark se alzaron con la extraña imagen. ¿Nicky se reía con la novia de Shane? Entonces Mark oyó unos pasos en la escalera y miró hacia arriba. Brian, cuyo pelo seguía siendo un completo desastre, estaba con Shane. Corrieron hacia el restaurante y ni siquiera se dieron cuenta de que Mark estaba de pie junto a la puerta. Ambos ojos buscaron inmediatamente a Nicky, y lo encontraron en el mismo lugar en el que Mark los encontró.
"¡MIERDA!" Brian maldijo.
"Oh, por el amor de Dios, ¿qué pasa con ustedes?" espetó Mae. Brian se apresuró a taparse la boca y pronunció una disculpa. Pero no parecía del todo arrepentido. Sus ojos estaban llenos de preocupación mientras observaba a Nicky con la novia de Shane.
"¿Qué es lo que pasa?" preguntó Kian desde detrás de Mark. Entonces vio a su prima dentro del café y le sonrió.
"¡Gill!" Dijo Kian.
"Kian".
"Gill, ¿qué estás haciendo aquí?" le preguntó Shane, que por fin pudo hablar.
"Vaya. Ni siquiera me has saludado y ahora me preguntas algo odioso". Dijo Gillian, con las manos en la cintura mientras miraba a su novio con desaprobación.
"Yo... no quise decir eso". Pronunció Shane, con cara de disculpa, sintiéndose profundamente avergonzado por hacerlo delante de todos. Sus miradas caían sobre Nicky de vez en cuando, pero el muchacho rubio parecía estar mirando a todas partes menos a él.
"Por supuesto que no". bromeó Gillian.
"Yo la invité". Anunció Kian, tratando de llenar los vacíos en la mente de todos.
" Invitaste a qué?" les preguntó Nicky. Mark, Brian y Shane miraban a Nicky como si fuera a derrumbarse en cualquier momento, y él se apresuró a fulminarlos con la mirada. Así que Nicky dirigió su pregunta a Kian, que parecía ser el único que no estaba pensando como si fuera a perder la cordura tarde o temprano.
"Bueno, ¿por qué no lo discutimos durante el desayuno?" Le dijo Kian con un guiño. "Mae, ¿podemos comer aquí?" preguntó Kian descaradamente. Mark se encaró y Gillian parecía a punto de volver a meterse en su caparazón con la falta de decoro de su primo, lamentando claramente que estuvieran emparentados por sangre.
"Oh, no tienes que preguntar, Kian". Respondió Mae. "Ustedes, tomen asiento. Yo les serviré el desayuno".


* * * * *


"Hazelwood". Anunció Mark mientras todos empezaban a comer su comida. "Ahí es donde iremos. No está tan lejos de donde vivo".
"¡Es un lugar realmente hermoso!" les dijo Kian, lleno de entusiasmo. "Te encantaría estar allí".
Mark sonrió y asintió. "Estaremos allí para el almuerzo. Hay un amplio lago que sé que disfrutarías. También he alquilado algunas barcas por si quieren pescar. Luego podemos pasar allí la noche y acampar en la orilla del lago. Ya tengo la mayoría de las cosas que podríamos necesitar: tienda de campaña, sacos de dormir, incluso he robado la parrilla de nuestro patio trasero, para poder cocinar el pescado que pesquemos después".
Todos aplaudieron con la preparación de Mark. Realmente lo había pensado bien. Nicky no podía creer que Mark se tomara en serio lo de hacer un viaje agradable. Hacía tanto tiempo que no acampaba y estaba encantado con la idea. Por no hablar de que tenía que pescar. No podía hacerlo en la ciudad. Los ojos de Nicky ya estaban expectantes y brillantes. Hoy va a ser un gran día. "¡Mark, eres el mejor!" exclamó Nicky.
Mark le guiñó un ojo a Nicky y sonrió. "Pero puede que tengamos que comprar más aperitivos...", dijo.
"...¡y cerveza!" le susurró Kian a Mark. El moreno puso los ojos en blanco pero se rió de todos modos.
"Y eso... así que puede que tengamos que ir al centro y comprar lo que podamos". dijo Mark.
"Iremos de compras entonces". Anunció Brian alegremente.
Todos retomaron su desayuno. El local ya empezaba a llenarse de clientes, pero a nadie parecía importarle el ruido de la joven multitud. De hecho, el ruido fue recibido con una sonrisa. Es cierto que el pueblo siempre estaba demasiado tranquilo. Tener el ruido era un cambio agradable.
"Shane, creo que te estás olvidando de algo". Kian susurró a Shane, que seguía enfrascado en una acalorada discusión con Brian.
"¿Olvidar qué?" preguntó Shane sin saber qué hacer.
"No del qué. De quién". dijo Kian. Luego miró a su prima, y Shane siguió su mirada. Por supuesto, Shane entendió lo que Kian quería. Le estaba diciendo a Shane que presentara a Gillian al grupo, o más bien a Brian... y a Nicky. Era cierto que Gillian no tuvo la oportunidad de presentarse adecuadamente a los dos. O tal vez sí a Nicky, aunque Shane no lo sabía, y Brian aún no la conocía.
Pero Brian no puede estar interesado. ¿Realmente estaría bien hacer eso?
Shane miró a Kian con escepticismo, pero el rubio lo miraba expectante, como si fuera algo que se esperaba que hiciera... como novio. La conversación en la mesa se calmó de alguna manera, así que Shane pensó que sería su oportunidad de hacerlo.
"Eh, chicos... sé que es un poco tarde para la presentación, pero eh, esta es Gillian..." Shane les dijo a los dos dublineses, aunque claramente estaba evitando mirar a Nicky, por lo que sus ojos se clavaron en los de Brian, que devolvió la mirada con despreocupación. "Es... la prima de Kian, y... mi novia".
La mesa se quedó aún más callada tras la presentación. La cara de Mark era notable: sus ojos estaban muy abiertos y se desviaban de Nicky, luego a Brian, luego a Shane y Gillian, y luego vuelve a Nicky, sus mejillas llenas de comida que ahora estaban pegadas en su lugar, como si hubiera olvidado tragarla. Sin embargo, Brian parecía imperturbable, y Nicky le dedicó una leve sonrisa a Gillian.
"Hola Gill". Mark y Shane se sorprendieron cuando fue Brian quien saludó primero. El gran muchacho sonrió a Gillian y le ofreció la mano. Gillian la tomó y los dos se estrecharon la mano con firmeza. "Soy Brian", se presentó. "Y este es mi novio, Nicky". anunció Brian mientras pasaba un brazo por el hombro del rubio más pequeño. El contenido de la boca de Mark explotó al aire libre, sobresaltando a Kian. Shane miraba fijamente a Brian, y Gillian se quedó con la boca abierta mientras miraba a los dos rubios de Dublín.
"¿Son ustedes?" Preguntó Gillian sorprendida. "¿Por qué no me lo habías dicho?", preguntó a Nicky. "Aw, eso es tan lindo".
"Sí, llevamos dos meses juntos". Brian contestó por Nicky, que ya le miraba con desprecio. Mae sonreía mientras miraba a Nicky, y el rubio se ocupaba de decir "¡No es cierto!" a la madre de Shane. Nicky captó lo que dijo Brian, y le dio un codazo en la tripa.
"No es verdad". anunció Nicky en la mesa.
"Bien, bien. No fueron dos meses. Sólo fue un mes y medio". dijo Brian. Gillian se rió, y Mark también, aunque de forma incómoda. Pero Mark se alegró, de verdad. De alguna manera, el tema se desvió de la relación de Shane y Gillian a esto. Brian fue lo suficientemente inteligente como para hacerlo, eso tuvo que admitirlo. A partir de ahí, la cosa fue descendiendo, pero de alguna manera, se estabilizó.
"Excepto que nadie cree realmente eso Brian. Si alguien tiene una relación con Nicky aquí, será Shane. Los dos eran claramente inseparables". Kian interrumpió de forma burlona. Ahora este es más divertido, pensó Mark. Estas palabras fueron, por supuesto, suficientes para que los dos sujetos se pusieran colorados. Fue inesperado viniendo de Kian, pero tanto Brian como Mark sonrieron al ver a sus amigos moverse incómodamente donde estaban sentados.
"Tengo que estar de acuerdo con Kian en esto". Mark agregó, saltando en la oportunidad que Kian dio: nunca dejaría pasar esto. " Ellos eran tan cercanos, ¿no es así?"
"Sí". Kian sonrió. "¿Recuerdas aquella noche en la que estos dos consiguieron por primera vez la Habitación Conyugal?"
"¿La habitación conyugal?" Preguntó Gillian.
"Es un nombre raro que se le ocurrió a Brian para las habitaciones de hotel que tenemos en Londres. Tenemos dos habitaciones en las que nos dividiremos en dos. La primera habitación sólo puede albergar a dos personas, por lo que la llamó "Habitación Conyugal". La segunda habitación puede albergar a tres personas, así que Brian la llamó..." Los ojos de Kian se posaron en Mae, que escuchaba atentamente la conversación. Kian dudaba si era prudente decir el nombre en voz alta mientras Mae escuchaba.
"¿Qué?" preguntó Gillian a Kian con impaciencia.
"Brian lo llamó el Trío". Kian continuó. Brian y Mark se rieron, especialmente cuando Mae miró a Kian de forma amenazante. El rubio se apresuró a señalar y culpar a Brian, pero éste se limitó a encogerse de hombros. "De todos modos, volviendo a la historia, así que Mark, Brian y yo estábamos en la... eh, habitación de tres personas, tratando de dormir, pero no pudimos. Había mucho ruido proveniente del Conjugal, y los dos estaban muy ruidosos riendo y chillando como un grupo de niñas. Así que los tres lo tuvimos: marchamos todos hacia su habitación e irrumpimos en ella, tratando de ver qué estaban haciendo los dos..."
"Bueno, estaban teniendo una especie de pelea de almohadas". continuó Mark, y Kian asintió con una sonrisa. "Había almohadas esparcidas por toda la habitación, y la sábana estaba en el suelo. Luego entramos en su habitación y encontramos a Nicky inmovilizado en la cama, con la cara roja de sangre mientras Shane le hacía cosquillas. Menuda banda de niños".
"Recordé que Mark se acercó a ellos y les pegó a los dos con la almohada para que se calmaran". Dijo Kian con una risa. "Los dos se comportaron rápidamente mientras Mark los fulminaba con la mirada y los obligaba a dormir a los dos".
Todos sonreían mientras los dos narraban lo sucedido en Londres. Incluso Mae se encontró sentada junto a ellos mientras escuchaba hablar a los jóvenes que estaban absortos en su conversación. Era bueno escuchar su historia, pensó Mae, recordando aquellos tiempos en los que Shane aún era feliz. Miró a su hijo y pudo ver que él también sonreía, no tan brillante como antes, pero sí lo suficiente. Shane parecía estar rememorando esos recuerdos también y estaba sonriendo a Nicky, que le devolvía la dulce sonrisa de su hijo.
"Recuerdo que Shane bajaba a la habitación de tres personas cada noche que Nicky tenía que dormir allí". dijo Mark.
"Sí, yo también. Pensó que no nos dábamos cuenta, pero era tan obvio que estaba controlando a Nicky". Afirmó Kian.
"Le preocupaba tanto que el fantasma de esa habitación acosara sexualmente al amor de su vida, cuando él no estaba allí para protegerlo". Añadió Mark con un dramático giro de ojos. Kian y Brian se rieron y Shane le dio un manotazo juguetón a Mark, diciéndole que se callara. Mark les contó cómo el fantasma de esa habitación parecía estar tan encariñado con Nicky, y cómo Shane actuaba tan celoso al respecto.
"Entonces, ¿recuerdas aquella vez que los pillamos a los dos saliendo del baño al mismo tiempo?". insertó Brian, lo que provocó un gran revuelo en la mesa, con Kian y Mark diciendo que sí con una risa bulliciosa, y Shane y Nicky expresando sus quejas.
"¡Creo que se han duchado juntos!" dijo Mark. "Shane salió sólo con una toalla alrededor de la cintura".
"¡Ya te dije que eso es lo que no pasó!" Expresó Nicky, con la cara ya roja mientras trataba de actuar a la defensiva. "Shane se estaba duchando y ni siquiera cerró las puertas. Tenía el estómago revuelto esa mañana y pensé que no había nadie dentro, así que..."
"Era muy ruidoso cuando estaba cagando". Shane les dijo a los demás, haciendo que la cara de Nicky se pusiera aún más roja.
"¡Cállate, Filan! ¡Y tú te quedaste tan callado, asqueroso! Ni siquiera dijiste nada hasta que yo mismo me di cuenta de que el agua de la ducha estaba corriendo".
"¿Tal vez estaba tratando de echar un vistazo?" se burló Brian.
Shane se sonrojó y tartamudeó una respuesta. "¡No lo estaba intentando! Simplemente estaba atrapado dentro y no sabía qué hacer".
"Sí, claro. ¿Era esa la razón por la que te reías mientras yo estaba dentro?" escupió Nicky.
"Bueno, hacías ruidos raros". Shane volvió a sonreír.
"¡No lo hacía!"
"Eh, sí lo hacías". Shane sonrió. Luego trató de imitar los ruidos que hacía Nicky tanto como recordaba. Todos se rieron de Nicky, que se sentía más avergonzado que nunca. El rubio fulminó con la mirada a Shane y empezó a coger algunos de los restos de comida de su plato y empezó a lanzárselos a Shane. El moreno se rió aún más mientras intentaba cubrirse de la comida que llegaba.
"¡Temperamento, Byrne!" le advirtió Shane.
A Nicky le llamó la atención la palabra. Cesó de inmediato al ser plenamente consciente de lo que ambos estaban haciendo, delante de la madre Y la novia de Shane. La sonrisa se disipó rápidamente de sus labios y sus ojos se dirigieron a todos los que estaban alrededor de la mesa y se encontraron con que todos los miraban a ambos con una sonrisa divertida en los labios, incluso Mae, que parecía alegrarse de encontrar a su hijo sonriendo una vez más. Entonces los de Nicky se posaron en Gillian. Pero sus ojos estaban clavados en Shane. Y parecía ser la única de la mesa que no se sentía extasiada en absoluto.


* * * * *


"¡Oh Dios, esa mirada en su cara!" Dijo Brian, y luego se rió.
"Brian, no seamos malos". Dijo Mark mientras ponía los ojos en blanco ante el rubio. "Y no creas que he olvidado cómo dejaste que Nicky se reuniera con Gillian... ¡a solas!"
"Yo-yo estaba..." Brian tartamudeó, su risa finalmente murió. "Lo siento."
" ¿Podrían dejar de hablar como si yo no estuviera aquí?" Nicky les dijo a los dos. Los tres se encontraban ahora en la habitación de Nicky después de haberse excusado abajo. Shane y Gillian necesitaban resolver algo, y Mark y Brian pensaron que sería mejor mantener a Nicky al margen. Kian, tan inconsciente como era, decidió quedarse. Pero por el ruido de abajo, el chico parecía estar ayudando en el restaurante.
"No puedo creer que Kian haya abierto el tema por sí mismo". Dijo Mark.
"Yo diría que ha abandonado a su prima allí". Dijo Brian.
"Bueno, Kian no sabía que era algo más que una amistad, así que debió pensar que era seguro abordar el tema incluso con la novia cerca".
"¿Pero era realmente más que una amistad, Mark?" Preguntó Nicky.
"Oh vamos, hasta la novia se dio cuenta, Nicky". Dijo Mark.
"Claro que tuvimos que hacer que Shane lo dijera él mismo delante de Nicky para que se lo creyera, Mark". Le dijo Brian, y el moreno asintió con una sonrisa.
"¿Entonces eso significa que el plan debe comenzar?" Le preguntó Mark de vuelta.
"Oh, definitivamente". Dijo Brian. "Kian nos dio algo de impulso. Es un desperdicio no aprovechar la oportunidad".
"¿Qué plan exactamente?" Nicky preguntó a los dos con preocupación.
"Oh, haríamos que Shane deseara estar contigo. Todo el día". Dijo Mark con un guiño.
"¿Qué tal si empezamos eso haciéndote el Ken más bonito de la historia?" ofreció Brian. Entonces Brian y Mark asintieron en comprensión mutua y agarraron a Nicky por ambos brazos.


* * * * *


"No sabía que eran tan amigos". le preguntó Gillian a su novio cuando Kian dejó la mesa y Mae volvió a la cocina con el padre de Shane. Estaba claramente afectada con todas las historias que sus compañeros de banda contaron antes, Shane podía verlo.
"¿Quieres decir que Nicky me está tirando las sobras?" bromeó Shane, en un intento de escapar de la mirada indagadora de su novia. Shane se rió torpemente con sus propias palabras, y luego cambió rápidamente el tema antes de que esto fuera más profundo de lo previsto. "Entonces, ¿de qué hablaron Nicky y tú antes?" preguntó Shane a Gillian, tratando de alejarse de la mirada penetrante de ésta.
"¿Y por qué le interesa eso, Sr. Filan?" Gillian se burló de él descaradamente.
"N-nada".
"¿Estás celoso, Shay?"
"S-solo éramos amigos Gill". Dijo Shane de forma bastante defensiva.
Hubo una pequeña pausa proveniente de Gillian, así que Shane tiene que levantar la vista para ver si ella todavía estaba escuchando. Lo hacía. Aun así, ella estaba mirando a Shane como si acabara de decir algo desconcertante.
"Lo que quiero decir es que si estabas celoso de que Nicky estuviera conmigo, Shay, no al revés". Afirmó Gillian. Shane se dio cuenta de lo que debía haber insinuado y sintió ganas de morderse la lengua después de soltar eso. ¿Acaba de actuar a la defensiva de su relación con Nicky antes que con su propia novia? El ritmo cardíaco de Shane se disparó, pero trató de actuar de forma indiferente y relajada con la esperanza de que Gillian dejara el tema, mientras su mente buscaba la forma de salir del agujero que acababa de cavar para sí mismo. "Shane, ¿qué está pasando?" Preguntó Gillian, su voz tenía un toque de preocupación.
"¿Pasa algo malo?" Kian intervino de repente, mirando con preocupación a su amigo y a su prima. Se sentó con ellos y trató de sonsacarles algo de verdad.
"No pasa nada, Ki". Gillian dijo, que por supuesto, confirmó la sospecha de Kian.
"Ahora estoy bastante seguro de que algo va mal". Dijo Kian. "Entonces escúpelo".
"Si estás tan seguro Ki, ¿por qué no lo averiguas tú mismo?". le espetó Gillian. Shane ya le estaba haciendo un gesto para que se fuera, pero Kian se limitó a fruncir el ceño y a mirar a Gillian.
"¿Por qué nadie comparte las cosas conmigo?" se quejó Kian.
"Oh, estoy seguro de que lo hacen primo, simplemente eres demasiado estúpido para entenderlo". Gillian se burló. "Eres un rubio tan tonto".
"¡Y tú eres una rubia malvada b***ch!" Kian volvió, con la nariz ya encendida.
" Uh, ¿van a tener una de sus insignificantes peleas de nuevo? Porque si lo hacen, prefiero excusarme". Dijo Shane y estaba a punto de levantarse de su asiento, pero fue rápidamente sujetado de ambos brazos por su amigo y su novia y fue arrastrado de nuevo a su silla.
"¡NO! ¡Siéntate!", gritaron los dos al unísono. Shane se encogió en su asiento mientras observaba a los dos rubios que se miraban. Realmente eran parientes.
"¿Por qué descargan sus frustraciones en mí cuando claramente, son ustedes y Shane los que tienen un problema". escupió Kian.
"Ki, para". Le dijo Shane, pero era evidente que los dos no le hacían caso.
Sin embargo, las palabras de Kian golpearon a Gillian, que cerró la boca. Parecía derrotada. Tal vez Kian tenía razón. Estaba frustrada. Con Shane. Con todo. Ella no quiere sentirse así, y sabía que está mal hacerlo, pero no puede negar que se sentía un poco celosa con el mejor amigo de Shane.
"¿Dónde están los demás?" Pronunció Shane, tratando de mantener el enfoque de los dos fuera de la otra.
"Sí, ¿dónde diablos están?" dijo Kian también, calmándose un poco cuando Gillian dejó de replicar del todo. De todas formas está demasiado cansado para contestarle y no tiene ganas de disculparse con su prima, así que trató de ignorarla. "Es casi mediodía y aún debemos ir todos al centro".
"Aunque hay que dejar a alguien para que cocine la comida que llevaremos a Hazelwood". Shane le recordó a Kian. "Creo que me quedaré aquí y ayudaré a mamá entonces".
"Eso no va a suceder, jovencito". Dijo Mae, al escuchar a su hijo. "Deberías estar con la banda. No podemos tenerte aquí cuando todos están fuera", le dijo a su hijo. "Además, los dos necesitan una gran gira por la ciudad, creo. Al menos deberías dárselo. Después de todo, han venido hasta aquí".
"Mae tiene razón, Shay. Me quedaré y la ayudaré a cocinar". Gillian se ofreció, sintiendo que se enfriaba un poco también.
"Supongo que está decidido entonces". Dijo Kian. "Ahora, si los demás pudieran bajar ya..."
"Calma tus caballos, Egan. Estamos bajando". Kian escuchó a Mark gritar desde las escaleras. No pasaron ni cinco segundos y Mark entró trotando al restaurante. Luego estaba Nicky justo detrás de él, con Brian empujándolo hacia ellos.
Y todo el mundo en el restaurante giró la cabeza hacia el nuevo entrante. Incluso los ojos de los clientes se clavaron en el rubio cuando entró. No hubo ningún ruido, cuando todo el mundo estaba ocupado mirándolo.
"¡Maldita sea, Nix! ¿Dónde es la sesión de fotos?" dijo Kian, y se puso a gritar, siendo el primero en decir el piropo. "Estás deslumbrante, amor". Dijo. Todos en el restaurante dijeron palabras en concordancia. El rubio les sonrió tímidamente y se frotó la nuca mientras caminaba hacia la banda; agradeciendo a todos los que se cruzaban con él y que compartían sus propios elogios hacia él.
"Mark y Brian estaban claramente aburridos". Dijo como excusa de por qué estaba repentinamente ataviado.
"Es un experimento social", dijo Brian. "Mark y yo teníamos una apuesta sobre si un dublinés puede o no arrebatar a más de 20 chicas de Sligo mientras recorre la ciudad". Mintió. La verdad era que sólo estaban pescando a Shane.
"Prueba con 50". Kian dijo. "Esa era una apuesta injusta; por supuesto que las chicas querrían algo de esto". " dijo Kian, golpeando el trasero de Nicky. Nicky lo fulminó con la mirada y le dio un golpe en la nuca a Kian.
Brian y Mark observaban discretamente a Shane, que seguía sin palabras donde estaba sentado. Sus labios estaban fuertemente sellados, salvo en los momentos en que se veía obligado a lamerse el labio. Debía de estar muy seco. Y parecía que su garganta también debía estar reseca, por la forma en que seguía tragando saliva cada vez. Sus mejillas estaban innegablemente sonrojadas, y sus ojos parecían no ver nada más que al rubio de la derecha frente a él.
Sin que Brian y Mark lo supieran, no eran los únicos que estaban mirando a Shane. Gillian estudió a su novio mientras Nicky bajaba de las escaleras; el cambio en la expresión del moreno cuando puso los ojos en el muchacho rubio. Nunca había visto esa mirada. Una mezcla de asombro y una sensación de deseo reflejada en sus ojos. No puede ser la mirada de un chico a su mejor amigo, ¿verdad? Gillian sintió un doloroso tirón al ver cómo los ojos de su novio seguían a la única persona que parecía ser la única a la que estaba viendo ahora mismo. Ahora Gillian empezaba a arrepentirse de su decisión de dejar que su novio se fuera con la banda cuando ella no iba a estar con ellos.
¿Desde cuándo me siento tan a la defensiva? pensó Gillian, entonces sus ojos se posaron en Nicky. ¿Y quién es realmente él para mi novio?
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyJue Mar 11, 2021 7:58 pm

Capítulo Dieciséis: Secretos y seducción

"Así que aquí están las cosas que tenemos que comprar", Mark les dio a sus compañeros de banda la lista de artículos que necesitan adquirir para su viaje a Hazelwoods. Los cuatro se quedaron boquiabiertos al ver los números incluidos en la lista y miraron a Mark con incredulidad.
"Creo que necesitamos un mes de tiempo para cumplir con esta lista, Su Excelencia". bromeó Kian, lo que fue devuelto por Mark con una mirada.
"Si sólo vas a quejarte Ki, eres libre de quedarte aquí y ayudar con la cocina". Mark respondió.
"Sólo estaba bromeando, Marky". murmuró Kian. Sabía que Gillian seguía sintiéndose un poco agitada hacia él, y no le apetecía quedarse en la misma habitación con ella, y menos con cuchillos y fuego alrededor.
"Tiene razón, sin embargo, Mark". Dijo Nicky. "Es casi mediodía y puede pasar bastante tiempo antes de que compremos todo esto".
"No si nos dividimos en parejas". Ofreció Mark. "Será más rápido así".
"Pero no conocemos los lugares por aquí". Dijo Nicky.
"No te preocupes. Podemos dividirnos en tres. Uno de nosotros de Sligo puede ir con un dublinés y se le asignarán ciertos elementos de la lista" le dijo Mark a Nicky. "Eso significa que ustedes dos pueden elegir si van conmigo, con Kian o con Shane".
"Bueno, en realidad no puedo elegir ahora, ¿verdad?" Nicky resopló. Sabía a dónde iba esto, y sabía que no tenía elección en este asunto.
"No, no puedes". Brian le susurró y le hizo un guiño.

"Bien, así que los primeros artículos son principalmente bebidas, creo que Kian puede encargarse de esto solo, ¿sí?" preguntó Mark a su amigo. Kian parecía estar encantado con el encargo y Mark sabía por qué. Estaba seguro de que a Kian le hacía mucha ilusión llenar la nevera de cervezas de camino a Hazelwoods. "Puedes traer el coche, amigo. Es mucho más fácil llevar la nevera así".
"Sí, capitán". Dijo Kian. "¿Las llaves?" Mark buscó las llaves en su bolsillo y se las lanzó a Kian. "Voy a preparar el coche". El grupo asintió y Kian los dejó para continuar con las asignaciones.
"El segundo grupo de artículos es principalmente para pescar y acampar". Anunció Mark. "Shane casi no sabe nada sobre la pesca ya que está muy ocupado con sus caballos, así que creo que tomaré este trabajo". La banda se rió y también lo hizo Mae. "Creo que llevaré a Brian conmigo, ya que cargaremos muchas cosas pesadas".
"¿Y qué hay de malo en que cargue cosas pesadas?" preguntó Nicky, sintiéndose completamente ofendido.
Todos le miraron fijamente, y luego a su cuerpo delgado, lo que le hizo sentirse aún más ofendido. "No estás preparado para trabajos pesados, princesa". Brian se burló de él, lo que le valió una mirada fulminante del rubio y un pellizco en el trasero. Todos se rieron al ver a Brian retorcerse.
"Vamos, Nix. Además, Shane necesitará ayuda con los aperitivos. Necesitaremos mucha!" dijo Mark, y Brian asintió.
Nicky miró a Shane, y el moreno le devolvió la mirada con una tímida sonrisa. "Shay, si intentas perderme en la ciudad aunque sea un minuto, te mataré". amenazó Nicky, y Shane le dedicó una sonrisa bobalicona.
"No te preocupes, Nix. Tengo el presentimiento de que los ojos de Shane no se apartarán de ti durante un buen rato". Dijo Brian, lo que hizo que Mark soltara una risita y que Shane girara la cabeza, con un rastro de color rosa en las mejillas.
"Kian probablemente está esperando fuera. ¿Vamos?" ofreció Mark.
"Ya es hora. Es casi mediodía". Dijo Mae. "Lleva estas cajas en tu coche. Así no tendrás que parar mucho tiempo cuando vuelvas".
"Shane y yo podemos encargarnos... Bri, Nix, ustedes vayan adelante". Dijo Mark. Los dos rubios asintieron y se despidieron de Mae y Gillian. Salieron de la cafetería, y en el momento en que estuvieron fuera del alcance de los oídos, Brian arrastró a Nicky a un lado a toda prisa. "Entonces, ¿estás listo?" Brian le preguntó.


"¿Qué, lo hacemos ahora? Pensé que íbamos a esperar hasta Hazelwoods antes de empezar?" Preguntó Nicky preocupado. Esto, para ser honesto, era lo último que quería hacer. No sólo que se sentía incómodo para estar cerca de Shane todavía, para ser sensible con él trae otro nivel de vergüenza. Si sabía que iba a ser un cebo en este plan, podría haber reconsiderado y establecer sus propios términos. Pero ahora, no hay tiempo para eso, y no tiene otra opción: Mark y Brian claramente no aceptan un no por respuesta.
"Sí, ese era el plan original". Dijo Brian. "Pero tenemos que aprovechar la oportunidad de que puedas estar a solas con Shane. En serio no querrás hacerlo con la novia cerca, ¿verdad?" Brian le sonrió, lo que estaba haciendo que Nicky fuera aún más escéptico con el plan.
"No es posible que hagamos esto Brian. No quiero hacer daño a Gillian". Nicky admitió. "Sé lo que se siente al estar en esa posición".
"Lo sé, Nix". Dijo Brian. "Esa es exactamente la razón por la que tenemos que hacer esto". Nicky levantó la ceja con eso, y Brian tuvo que reírse con su expresión de desconcierto. " SI es que le gustas a Shane..."
"Eso es un enorme SI, ¿no?"
"Pero si lo hace, ¿no crees que será injusto para Gillian?". Brian continuó, esta vez en un susurro, mirando de vez en cuando para ver si alguien estaba espiando. " Ella quedará atrapada con Shane, cuando la verdad es que Shane ya no la quiere. Si este plan tiene éxito, con tu ayuda, por supuesto, o probamos el amor de Shane por ella... o la liberamos de la jaula que Shane ha hecho para los dos".
Nicky contempló las palabras de Brian por un momento y suspiró. "¿Cómo puedes ser un gran imbécil a veces mientras eres un completo sabio en la otra?" Nicky se burló de su amigo con una mirada boquiabierta.
"Apago mi cerebro la mayor parte del tiempo y lo guardo para los momentos sabios, aparentemente". dijo Brian. "Pero en serio, amigo. No hay mejor momento para hacerlo que ahora. Shane es tan vulnerable".
Nicky resopló en respuesta. "No es vulnerable".
"Bueno, eso tiene sentido, desde tu propia perspectiva, por supuesto. Shane parecía tan perfecto para ti; no puede haber un momento en que sea vulnerable, ¿verdad?" Brian se burló.
"¡Yo... no estaba pensando así!"
"Claro. ¿Dime un defecto que veas en él?" desafió Brian.
"Uhm", Nicky hizo una pausa, intentando pensar en algo con lo que responder. Brian estaba esperando impacientemente una respuesta, y nada venía a la mente de Nicky. "Él uh-,"
"¿Ves lo que quiero decir?"
"Espera, hay algo..."
"Claro". Dijo Brian con una ceja levantada. "Sólo déjalo Nicky. Sólo admite que estás tan cegado con su... resplandor, que ni siquiera puedes ver que está babeando por ti".
"Creo que se dará cuenta si Shane empieza a babear sobre él en su lugar". Mark insertó, llevando una caja de vajilla desechable al coche. "Vamos chicos, Kian está esperando". Brian se rió entre dientes y palmeó los hombros de Mark, siguiéndole con sus zancadas y dirigiéndose él mismo al coche.
"Espera, realmente tengo algo". Dijo Nicky tras ellos. "Uh, tiene el pecho peludo", anunció.
"Urgh. No necesitamos saber lo que has visto cuando se ducharon juntos, Nicky". Dijo Mark, colocando la caja en la parte trasera del coche.
"Y no me parece mal, la verdad". Añadió Brian, sonriendo tontamente a Nicky mientras movía las cejas burlonamente.
"Tal vez Nicky esté celoso ya que parece que no tiene ninguno". Mark se rió, lo que hizo que la cara de Nicky se pusiera roja.
"Uh, ¿tiene una risa rara?" Nicky lo intentó de nuevo, pero fue contrarrestado con resoplidos.
"Todos sabemos que estás enamorado de esta risa, Nicky".
"No lo estoy". Dijo Nicky a la defensiva.
"Esto no es un juego de mentiras, Nicky". Dijo Brian. "¿Es lo único que se te ocurre?"
"¡Tal vez Shane realmente es perfecto!" bromeó Mark, y tanto él como Brian se rieron.
"¿Es un enano?" Dijo Nicky, aunque sonó más como una pregunta.
"¿Quién es?" Nicky se sobresaltó cuando escuchó la voz de Shane detrás de él.
"¡SHANE!" gritó Nicky sorprendido. Brian y Mark se rieron un poco más, y observaron cómo Nicky se movía incómodo.
" ¿Estás riéndote de mi altura otra vez?" preguntó Shane, un poco molesto.
"Nicky lo estaba". dijo Mark.
"Yo... no me refería a..."
"Entonces, ¿quién es el enano?" Le preguntó Shane.
"Eh... ¿tú eres?"
Shane se cruzó de brazos frente a Nicky y le dirigió una mirada escrutadora. Nicky se la devolvió con la mejor mirada de disculpa que pudo, lo que a su vez, hizo que Shane sacudiera la cabeza en señal de rendición. "Si no estuvieras tan guapo hoy, te habría dado un golpe en la cabeza". Shane murmuró en voz baja mientras dejaba a Nicky y se dirigía al asiento delantero del coche.
"¿Qué fue eso?" Nicky llamó tras él.
"Olvídalo, Nix". Shane resopló mientras se acercaba a la puerta del coche, cuando Mark lo detuvo en su camino.
"¿A dónde crees que vas?" Preguntó Mark.
"A tomar el asiento del copiloto". Contestó Shane.
"Uh-uh". Es el mío. Ve a sentarte atrás con los demás". Dijo Mark.
"Pero..."
"No hay peros. Mi coche, mis reglas".
"Ni siquiera es tu coche. Es de tu padre". Shane contraatacó con un mohín, pero Mark dejó claro que no habría ninguna negociación en este asunto. Pero antes de que Mark pueda dar una de sus millones de razones por las que debería tener el asiento del copiloto, Brian vino a su rescate y arrastró a Shane a la parte trasera del coche, dando a Shane la verdadera razón por la que Mark debería tomar el asiento delantero.
"Vamos. Papá Kian está conduciendo. Deja que mamá Mark se siente a su lado, ¿sí?" dijo Brian, lo suficientemente alto como para que Mark lo oyera.
"Yo no..." Brian escuchó a Mark tartamudear desde atrás y él y Shane se rieron. Entonces Brian abrió la puerta del coche y empujó a Shane dentro sin previo aviso, metiéndolo dentro como un saco de patatas, haciendo que el chico más pequeño gimiera por la fuerza. Mark, que aún estaba sonrojado por las palabras de Brian, intentó razonar con ellos, pero los dos le ignoraban claramente, así que cerró la boca y entró también en el coche.
"¿Por qué está todo tan apretado aquí?" se quejó Shane, apartando un montón de cosas que Mark puso dentro del coche.
"No lo sé. Mark parecía haber empacado toda la casa para este viaje". Dijo Brian mientras agarraba a Nicky del brazo y lo metía con Shane en el asiento trasero también.
"¡Cállense los dos!" dijo Mark mientras cerraba la puerta de su lado. Kian se rió mientras su mujer miraba a sus hijos por detrás. "Una vez que empezamos a acampar, todos me agradecerán que haya traído todas estas cosas".
"Déjalos, cariño. Nuestra familia está creciendo; necesitamos comprar un coche más grande". Dijo Kian, incitando aún más la burla. Mark se puso inmediatamente colorado y asaltó a Kian en el asiento del conductor mientras los niños se reían al ver la pelea de ambos. Entonces Kian arrancó el coche y saludó a su prima que estaba de pie junto a la puerta de la cafetería "¡Vuelvo a por ti más tarde, prima! No te preocupes, cuidaremos bien de tu hombre", le gritó. Gillian se rió ante la falible seguridad de su primo. Y Shane no pudo evitar poner los ojos en blanco con los dos: ésa era la razón exacta por la que no quería entrometerse en sus pequeñas disputas; siempre acaban haciéndose amigos antes de que te des cuenta.
Entonces Brian, sintiéndose como un completo imbécil en ese momento, añadió lo que pensó que haría enfadar a Gillian aún más de lo que ya se sentía: "Sí. Nicky se asegurará de ello", dijo en voz alta. Nicky lo fulminó con la mirada, pero Brian se limitó a mover las cejas hacia Shane y Nicky, que parecían querer matarlo donde estaba sentado.
La sonrisa se desvaneció rápidamente de los labios de Gillian en el momento en que escuchó el nombre. Sintió que sus manos se cerraban en un puño y que sus uñas se clavaban en las palmas al imaginar a su novio, paseando por la ciudad, de compras y a solas con su mejor amigo. Eso no la enfadaba, no, la asustaba; tanto que tuvo el repentino impulso de dejar a Mae sola cocinando y meterse en el coche con su novio e ir con él a la ciudad. Pero los chicos ya estaban apiñados en el coche, y Gillian sabía que tendría que caminar si quería acompañarlos.


"¿Estás bien, amor?" Gillian escuchó la voz de Mae incluso antes de verla de pie junto a ella. Debió parecer tan tensa que Mae tuvo que preguntarle si estaba bien. Ocultó rápidamente su puño cerrado y sonrió a Mae, asintiendo en respuesta a su pregunta. Mae se volvió hacia el coche y observó cómo su hijo y sus amigos armaban otro alboroto mientras intentaban sentarse cómodamente dentro del coche, y fracasando estrepitosamente en ello.
"¡Adiós Gil, adiós Mae!" gritó Brian, asomando la cabeza por la ventanilla del coche y saludándoles. Pero fue arrastrado a la fuerza de vuelta al interior del coche por Nicky, gritándole lo estúpido que era. Entonces el chico mayor empezó a gritarles él mismo adiós.
"Estos chicos", se rió Mae mientras sacudía la cabeza con total diversión. El coche se marchó y el ruido del grupo se desvaneció lentamente, haciendo que la cafetería volviera a quedar en completo silencio. "Voy a echar de menos el ruido cuando se vayan todos a casa", admitió.
"Todos lo harán". Gillian respondió.
"Unos chicos encantadores, esos dos". Dijo Mae con una sonrisa divertida, refiriéndose a los dublineses.
"Sí. Parece que les tienes mucho cariño... especialmente a Nicky".
"Es un chico dulce. No es difícil que no te guste". Dijo Mae. "¿No crees?"
"Sí." Respondió Gillian escuetamente. Porque si lo recordaba bien, Mae tardaba un poco en encariñarse con los desconocidos. Para Gillian, debieron pasar semanas después de que Shane le presentara a sus padres antes de que Mae se abriera un poco a ella. Para Peter fue fácil, pero Mae fue un poco distante al principio. No era realmente desagradable, pero tampoco era afable. Tuvo que pasar hasta ese momento antes de que Mae se pusiera tan cerca de ella, y le hablara de esa manera.
Pero con Nicky fue diferente. Mae pareció encariñarse inmediatamente con el muchacho rubio. Y eso que sólo había conocido al muchacho durante un día. Claro, Nicky era dulce y encantador, y un muchacho correcto y simpático, pero no era sólo eso lo que hacía que le gustara tanto, no como Gillian puede decir. Tal vez la razón por la que Gillian desconfiaba del muchacho rubio era la misma razón por la que a Mae le gustaba: era el efecto que causaba en Shane con su mera presencia, la forma en que el moreno se iluminaba como el sol de la mañana cuando los dos estaban juntos. Y Gillian no podía culparla si se sentía así. Una madre siempre aprobaría algo... o alguien que hiciera felices a sus hijos. Ella entendía eso.
"¿Mae?" Gillian llamó a la madre de Shane cuando estaba a punto de volver a la cocina.
"¿Sí, cariño?"
"Me dijiste antes que algo andaba mal con Shane cuando volvieron de Londres", le recordó Gillian. "¿Sigues pensando que Shane sigue sintiendo lo mismo ahora?"
"No tanto como cuando volvieron". Respondió Mae tras una ligera pausa, como si estuviera sopesando su respuesta.
"Y... ¿has encontrado la razón por la que estaba... triste?"
"Tengo un indicio". Admitió Mae, observando a la novia de su hijo como si leyera el pensamiento de su mente y escuchara los latidos de su corazón. "Soy su madre después de todo".
"¿Y?" le preguntó Gillian. Pero por la forma en que miraba, era como si ella misma ya supiera la respuesta a esa pregunta. Y todo lo que necesitaba era oírlo de otras personas para que ella realmente lo creyera.
Pero Mae sentía que no debía ser ella con quien Gillian debía hablar de ello. Así que se acercó a ella y la abrazó por los hombros, su tacto y su sonrisa fueron cálidos y consoladores. "Habla con mi hijo, Gill. Pregúntale tú misma y escúchalo de su propia boca".
Gillian asintió mientras intentaba reunir cada gramo de fuerza que tenía para mantener la compostura. Pero rápidamente apartó la mirada cuando las lágrimas amenazaron con caer delante de la madre de su novio. Así que así era como iba a ser, pensó Gillian. Tal vez ella y Shane realmente necesitan tener la charla.


* * * * *

Todo el camino al centro se sintió muy incómodo. Para Shane. Es sólo un viaje de 15 minutos, pero incluso eso se sentía como un viaje muy largo de hecho.
"¿Puedes moverte un poco, Nix?" Brian preguntó de nuevo, por Dios sabe cuántas veces.
"¿Puedes ser más gordo, Bri?" Nicky le respondía, pero hacía lo que le pedía. Se acercaba aún más a Shane, y eso hacía que éste se sintiera aún más... incómodo. La cara de Nicky se acercaba cada vez más a la suya, y ni siquiera puede atreverse a mirar a Nicky a los ojos. No tan cerca. No con el aspecto de Nicky en este momento.
Estoy jodido, pensó.
Se daba cuenta de la sonrisa socarrona que se dibujaba en la cara de Mark, pero Shane trataba de ignorarla. Shane aún podía sentir a Brian apretándose en su asiento, lo que a su vez, empujaba a Nicky aún más cerca de él. Ahora no estaba seguro de si era una de las estratagemas de Brian para torturarlo, o si el gran muchacho estaba simplemente asfixiado por el espacio reducido, pero claramente no estaba ayudando a Shane. Otro movimiento de Brian, y Nicky se vio obligado a tener su mano en la parte superior del muslo de Shane para apoyarse. Shane literalmente jadeó con el contacto, y vio bastante la sonrisa de Mark ensancharse en la esquina de sus ojos.
"Lo siento, Shay". Nicky le susurró, demasiado cerca sintió la respiración caliente de Nicky en su cuello y orejas. Shane se estremeció. Está demasiado cerca. Estaba acumulando una enorme cantidad de sudor en la frente y en la sien y no estaba seguro de si era por el calor del interior del coche o por la persona que estaba a su lado, pero sentía que su cuerpo ardía... con fuerza.
"E-Está bien, Nix". Pronunció Shane, casi inaudible. Pero Nicky pareció sonreír, así que eso debía significar que lo había oído. Otro movimiento de Brian, y Nicky tuvo que poner los ojos en blanco. Luego se volvió hacia Shane de nuevo, su otra mano arrastrándose detrás de Shane, que estaba haciendo temblar al moreno.
"¿Crees que puedo desplazarme y sentarme en tu regazo en su lugar? Como en los viejos tiempos". le preguntó Nicky de repente. Shane se atragantó con el aire al escuchar la petición, y estaba bastante seguro de que su cara estaba roja como una rosa teniendo en cuenta el calor que sentía en toda ella.
"¿Qué?", preguntó estúpidamente. Esta vez, sus ojos se encontraron con los de Nicky, y fue otro de sus pasos en falso. El azul se encontró con los suyos; y se quedó inmediatamente congelado. Bueno, su cuerpo lo estaba, pero sus ojos corrían en todas las direcciones, observando a Nicky y asimilando toda la imagen, la que se moría por ver desde antes. De cerca. Vio como los labios de Nicky se separaban en una sonrisa, haciendo que su cuerpo se debilitara aún más. Entonces apareció un pañuelo en la mano del rubio y empezó a limpiar la cara de Shane con él, deshaciéndose del sudor que probablemente le inundaba la cara.
"Debe hacer mucho calor, porque sigues sudando". le dijo Nicky. Eso, por supuesto, fue suficiente para matarlo. Recordaba esas palabras como si fuera ayer. Nicky lo citó. Eso fue exactamente lo que dijo en el momento en que se dio cuenta del miedo del rubio a los ascensores. Nicky le sonrió cuando terminó de limpiarse y volvió a poner la mano en el regazo de Shane. "Entonces, ¿te importa si me siento aquí?" preguntó Nicky, tocando el regazo de Shane. "Un movimiento más de Brian y probablemente tendré mis huesos de la cadera fracturados".
"S-sí. Claro". Shane respondió, sintiendo que no tenía otra opción que decir que sí. La sonrisa de Nicky se amplió y comenzó a moverse, quitando su mano del regazo de Shane y poniéndola detrás del asiento del conductor. Luego se giró rápidamente y maniobró para estar de espaldas a Shane. Shane estaba de cara al trasero de Nicky, y sus ojos se abrieron de par en par y su garganta se cerró inmediatamente con la vista. Inmediatamente apartó la mirada y sus ojos se encontraron con los de Brian. La expresión del gran muchacho era de triunfo, y Shane tenía una idea de por qué se sentía así. Nicky descendió lentamente al regazo de Shane, y en el momento en que se sentó, hubo un coro de "oooh's" de los otros tres.
"Es agradable ver una vista familiar". dijo Mark desde el asiento delantero, y Brian asintió con una risita. Nicky le dedicó una sonrisa más antes de acomodarse en el regazo del moreno.
"La última vez que hice esto, estabas sin camiseta". Le dijo Nicky.
"¿Quieres que lo esté?" Shane debía decirlo con descaro, pero su confianza ya estaba por los suelos y se sentía incapaz de reunir ninguna.
Shane sintió que el rubio se reía con la oferta. "Tal vez más tarde. Todavía tenemos todo el día para eso". volvió a decir Nicky. ¿Desde cuándo Nicky actuaba así? Si Shane aún lo recordaba bien, Nicky siempre estaba en el lado receptor, no era el que iniciaba algo... como esto. ¿Era esto una especie de táctica para volver a él?

Pero cuando Shane sintió que la mano del rubio buscaba la suya, y el momento en que Nicky la encontró y rodeó rápidamente la cintura con los brazos del más joven, la mente de Shane se apagó inmediatamente, las preguntas se desvanecieron por completo de su memoria. Nicky apoyó su espalda en el pecho de Shane y se sentó en su regazo más cómodamente. Y como si hubiera puesto el piloto automático, hizo lo que siempre hacía cuando estaba con Nicky: dejó que su corazón conquistara su mente, y dejó que todo se deslizara de su memoria, incluso la decisión que ya había tomado y que se suponía que le impediría hacer nada de esto. Porque se suponía que no debía rodear con sus brazos la cintura del rubio ni siquiera con fuerza, no con la forma en que lo lastimó antes, o que tenía a su novia esperándolo en casa, pero lo hizo. Sabía que estaba muy mal. Pero desde el momento en que regresó a Irlanda, nada se sintió tan bien como tener a este muchacho en sus brazos una vez más.


* * * * *


"Así que supongo que tenemos que separarnos de aquí". Dijo Mark cuando se detuvieron en el centro de la ciudad. "Tenemos una hora para completar la lista y para entonces, todos deberíamos estar de vuelta aquí. Y por favor, no tenemos tiempo para esperar a nadie, así que un poco de prisa mientras compramos, ¿sí?" Suplicó Mark.
"Sí mamá, ¿podemos irnos ya?" le espetó Brian con impaciencia. Mark puso los ojos en blanco y pellizcó la mejilla de Brian.
"Bien. Supongo que nos veremos después de una hora". dijo Mark. "Shane, cuida de Nicky".
Shane asintió y sonrió al rubio a su lado. "Lo haré". Nicky le devolvió la sonrisa y chocó los hombros con el moreno. Mark y Brian se marcharon con una sonrisa contenida y saludaron a los dos. Kian hizo lo mismo y se alejó también hacia su propio destino.
"¿Vamos?" le preguntó Shane. Nicky asintió y caminó con Shane. No mucho después de que los demás se fueran, Nicky recibió un mensaje en su teléfono y lo abrió. El mensaje era de Brian, así que se apresuró a ocultarlo de la vista de Shane.
Presume un poco de tu trasero. Parece que le gusta mirarlo! Wink
Nicky cerró el teléfono y puso los ojos en blanco. ¡Como si realmente fuera a hacer eso! Y no necesitaba que le recordaran el plan: Brian y Mark se aseguraron de taladrarlo en su cabeza antes de que los dejara salir de la habitación de Shane.
"¿Quién era ese?" le preguntó Shane, mirando su teléfono y su expresión resignada.
"Brian. Asegurándose de que compremos muchos malvaviscos y chocolates". Mintió.
Shane le sonrió y asintió. " Entonces será ".
Los dos se dirigieron a sus primeros artículos, que eran carne y algunos calamares. La carnicería, donde Mae siempre compraba sus provisiones estaba todavía a una cuadra de donde ellos estaban, y era allí donde Shane planeaba ir. Shane encabezó el camino, y Nicky caminó gustosamente a su lado. Los dos caminaron en silencio. Shane no estaba seguro de lo que pensaba el rubio. Ni siquiera estaba seguro de qué pensar. Hacía tanto tiempo que no estaban los dos solos (sin contar ese breve e incómodo momento en su habitación en el que Brian irrumpió de repente, preguntando si Shane había hecho algo que hiriera a Nicky). Y Shane no estaba seguro de por qué Brian dejaba de repente que Nicky se fuera con Shane cuando había sido tan sobreprotector con el muchacho desde que llegaron a Sligo. No estaba seguro de lo que había pasado, ni de lo que estaba a punto de pasar, pero encontró un ligero alivio al pensar que todo había vuelto a la normalidad.
Sin saber, por supuesto, que todo era la calma antes de la tormenta.
"Es un pueblo encantador". Nicky finalmente habló, rompiendo el silencio entre los dos.
"Está bien". Respondió Shane, observando al rubio mientras sus ojos recorrían los establecimientos por los que pasaban.
"Echo de menos el ruido de la ciudad, pero creo que me encantaría asentarme en un lugar tranquilo como éste... ya sabes, cuando envejezca".
"¿Quieres decir... que quieres vivir aquí, en Sligo?" preguntó Shane, con un tono muy sorprendido.
"¿Por qué, me vas a dar una casa si lo hago?" Nicky respondió; sus cejas se alzaron desafiantes hacia su compañero.
"Yo... yo" tartamudeó Shane con la respuesta y no estaba seguro de lo que Nicky quería decir. Su mente corría con palabras claramente relacionadas con Conyugal y propiedades, y eso lo desconcentraba claramente. No ayudaba el hecho de que el rubio le sonriera, como si supiera lo que corría por su mente, haciéndolo sentir aún más incómodo con el pensamiento.
"Sólo estaba bromeando, Shay". Dijo Nicky con una risita. "Vaya, ¿desde cuándo eres tan serio?"
"Y desde cuándo eres tan descarado". Shane le devolvió la mirada estupefacta.
"Siempre soy descarado". dijo Nicky.
"Sí, quizá lo seas... excepto cuando estás conmigo, claro". espetó Shane.
Nicky lo miró boquiabierto y se burló. Detuvo sus pasos y miró incrédulo a su amigo. "¿Y qué significa eso exactamente?"
"Que te comportas como un lindo cachorro cuando estoy cerca". Dijo Shane, y le sonrió tímidamente, lo que estaba haciendo que Nicky se sintiera aún más molesto.
"Un lindo cachorro". Nicky se burló. "Y realmente tienes la habilidad de llamarme pequeño. Te recuerdo que soy más alto que tú, Filan".
"¡Por un centímetro! No creo que puedas estar tan orgulloso siendo un centímetro más alto que yo, Nicky".
"Bueno, no me refiero sólo a tu altura, Shay". Nicky sonrió mientras miraba hacia abajo. "Creo que él también es una pulgada más tímido, ¿no crees?" Shane se puso inmediatamente rojo por la burla. Nicky hizo una sonrisa triunfal mientras miraba al moreno hacia abajo.
"Me estaba duchando, Nix. Hacía frío". Dijo Shane a la defensiva.
"Hmm". Nicky se rió. "Siempre puedes decirte eso, Filan".
Esa parte era un poco secreta, en realidad: lo que pasó después de que Nicky oyera el sonido del agua corriendo de la ducha, y las suaves risitas que emanaban del interior, lo que Nicky vio cuando arrancó las cortinas de la ducha y encontró al dueño de la voz, todavía mojado y sin nada. Nicky no puede contarle eso a nadie. O se llevaría más de una burla si se enteraba.
Shane ocultó a Nicky su maldita cara roja y se adelantó al muchacho, sin mirar atrás. Nicky lo siguió de cerca mientras Shane aumentaba su ritmo. Intentó llamarle la atención pero el moreno no le prestaba ninguna atención, lo que le hizo reírse divertido.
"¡Shay!" Nicky volvió a llamar, pero Shane le ignoraba deliberadamente. "Vamos, Shane. ¿De verdad estás enfadado conmigo?"
El moreno actuó como si no hubiera escuchado nada y siguió caminando.
"Definitivamente estás enfadado". Dijo Nicky. "No puedo creer que todo sea tan chiquito contigo: tu estatura es chiquito; tienes un temperamento chiquito; incluso tienes chiquito..."
"¡¿PODRÍAS DEJAR DE DECIR CHIQUITO?!"Nicky se sorprendió cuando Shane se volvió de repente hacia él y le agarró la muñeca con mucha fuerza. La cara de Shane estaba tan cerca de él, y sus mejillas estaban claramente sonrojadas, probablemente por la vergüenza. Nicky sabía que no debía contrariar a Shane en este momento. Sólo se necesita otro empujón antes de que se rompa. Pero- Nicky realmente tenía curiosidad por ver lo que sucede cuando Shane se quiebra.
" Chiquito ... Quiero decir, ¡lo siento! " Dijo Nicky, reprimiendo una risa al cometer el error.
"Di chiquito una vez más y te voy a cerrar esa boca". Shane se quejó, mirando a los ojos de Nicky con tal intensidad que Nicky se sintió como si estuviera mirando al mismo sol. Nicky sabía que la amenaza era real. Lo sabía. Pero no estaba seguro de si debía asustarse o emocionarse por ello.
"¿Cómo?", preguntó Nicky, sintiéndose un poco más molesto de lo que pretendía. "No es posible que uses esas manos cortas ahora, ¿verdad?"
Nicky sólo tuvo la oportunidad de una última sonrisa antes de que Shane descendiera sobre él y agarrara al chico mayor por la parte posterior de las rodillas. Nicky ni siquiera tuvo la oportunidad de reaccionar cuando Shane rápidamente envolvió su brazo alrededor de la pierna del rubio, y utilizó su hombro para doblar al muchacho por la cintura y levantarlo del suelo. Shane oyó el chillido del rubio al ser barrido rápidamente de sus pies, literalmente. El estómago de Nicky estaba ahora sobre el hombro de Shane, la parte superior de su cuerpo colgaba detrás de Shane y estaba de cara al suelo, con las piernas bien sujetas por el brazo derecho de Shane.
"¡Shane! ¿Qué estás haciendo? Bájame!" dijo Nicky, con la voz aún temblorosa por la sorpresa.
"No digas que no te advertí". Le dijo Shane mientras lo reacomodaba en sus hombros. Luego siguió caminando despreocupadamente por el camino. Nicky empezó a notar que las cabezas se volvían hacia ellos, algunas se reían al ver a Nicky colgado en la espalda de otra persona. Su cara estaba cada vez más roja, ya sea por estar suspendido boca abajo, forzando toda su sangre a la cabeza, o simplemente por mera vergüenza, ya que se cruzaban con más y más peatones, compartiendo su pura diversión de la situación de Nicky.
"Suéltame ahora, o te juro que te voy a morder en el culo". Nicky amenazó al chico más bajo, pero su posición y la voz que ponía hicieron que todo pareciera una amenaza vacía.
"¿Cómo se siente ser llevado por un muchacho más bajo, Nicky?" Shane respondió en su lugar. Nicky no necesitaba ver a Shane para ver la sonrisa pegada en su cara de suficiencia. Nicky empezó a forcejear en el agarre de Shane, moviéndose en su hombro y golpeando su espalda, pero Shane le dio un par de palmadas en el trasero, como un niño al que castigan por ser rebelde. Nicky dejó de moverse y escuchó aún más las risas de la gente del pueblo por la que pasaban, lo que le hizo sentirse más avergonzado que nunca.
"Un movimiento más y te vuelvo a dar una bofetada en el culo".
La boca de Nicky se cerró a la fuerza y no pudo ni siquiera hacer una buena réplica. Nunca se había sentido tan humillado. Intentó cerrar los ojos, pero resultó inútil ya que seguía oyendo las risas de la gente que les rodeaba. ¿O era sólo su imaginación? Nicky ya no estaba seguro. Pensó que estaba perdiendo la cordura. Tal vez porque toda su sangre se había ido al cerebro.Pensando que nada podía ser más humillante que esto, Nicky hizo la cosa más infantil que se le ocurrió: cerró los ojos y empezó a gritar.
" ¡Chiquito,chiquito,chiquito,chiquito,chiquito, CHIQUITO!"

~ ~ ~


Shane abrió la puerta de la carnicería y dejó caer a Nicky sobre sus pies. No puede creer que el rubio lo humillara de esa manera: gritando chiquito todo el camino hasta la tienda. Darle una bofetada en el culo le parecía incluso un poco extraño e incómodo, no cuando el rubio ni siquiera se calla. Todo el mundo los miraba, incluso alguien del otro lado de la calle miraba con el jaleo que hacían los dos.
En el momento en que Nicky se soltó del agarre de Shane; el rubio lo apartó de un empujón y le dio una patada en la pierna. Shane se levantó rápidamente del pie dolorido, gimiendo mientras se acariciaba la pierna. Miró fijamente al rubio, pero éste le devolvió la mirada.
Entonces los dos oyeron que alguien se aclaraba la garganta, y ambos se volvieron hacia la dirección de la voz. Una mujer mayor, que estaba sentada detrás del mostrador de la tienda, los miraba con pura curiosidad, su mirada se quedó más tiempo en Nicky antes de ir a Shane, dándole una sonrisa cálida y familiar.
"Shane, amor. Ha pasado mucho tiempo". Habló la anciana. Shane le sonrió también y se acercó a ella, dándole un cálido abrazo.
"Tía Josie". Shane saludó con dulzura. "Siento no haber podido venir antes. Estaba en Londres". Le dijo Shane, con sus manos rodeando cuidadosamente las de ella.
"Sí, me he enterado". Contestó la tía Josie con una sonrisa orgullosa. "¡Es bastante conocido por aquí lo de que tú y tu banda están triunfando! Lo has hecho muy bien, hijo. Todo Sligo está muy orgulloso de ti". Shane sonrió alegremente con las amables palabras y asintió. Entonces los ojos de Josie volvieron a Nicky, que seguía de pie, torpemente, junto a la puerta de la tienda. "¿Y quién es el chico guapo?" preguntó Josie a Shane, asintiendo con la cabeza en dirección a Nicky.
"Oh, ese es Nicky. Es un amigo de Dublín. Estamos en la misma banda". Dijo Shane, luego hizo un gesto para que Nicky se acercara. Nicky lo hizo.
"Hola señora. ¿Cómo está usted?" dijo Nicky, extendiendo su mano a la anciana.
"Oh, muy bien, querido". Contestó la tía Josie, estrechando la mano del rubio con bastante debilidad. "Y por favor, llámame tía Josie. No hace falta ser demasiado formal ahora".
"Gracias... Tía Josie".
"Entonces, ¿hay alguna razón por la que te llevaba al hombro hace un momento? ¿O es una cosa que los jóvenes como ustedes hacen hoy en día, llevándose el uno al otro como los recién casados?" le preguntó Josie a Nicky con una expresión divertida, sus ojos escudriñando a ambos muchachos. Las mejillas de Nicky ardieron, y Shane compartió la misma muestra de sorpresa ante la repentina pregunta. Nicky se dirigió a Shane para que le respondiera, ya que fue él quien lo inició de todos modos.
"Yo... no debía perderlo. Así que lo llevé por toda la ciudad". Dijo Shane estúpidamente, lo que hizo que Nicky pusiera los ojos en blanco hacia el moreno. Shane levantó las cejas a Nicky y le dijo con la boca "qué" con la mirada que Nicky le estaba dando, pero Nicky sólo negó con la cabeza.
"Vamos a ir a Hazelwoods más tarde hoy, tía Josie. Así que estamos pensando en comprar algo de carne que podamos llevar allí. Shane dijo que es la mejor carnicería de la ciudad". interrumpió Nicky, tratando de desviar el tema de la reciente pregunta.
"Oh, eso es muy dulce querido", dijo Josie con una sonrisa. "Ve a echar un vistazo entonces. Shane es un experto en elegir la mejor carne, así que mejor pídele ayuda".
Nicky asintió y miró al más joven con una sonrisa de asombro, y Shane se encogió de hombros y se la devolvió con una sonrisa tonta. "Haznos algún descuento, tía Josie". Exigió Shane a la anciana.
"Oh, eso no hace falta decirlo, amor". La anciana regresó. Shane y Nicky empezaron a elegir la carne que querían, bromeando mientras lo hacían. Shane parecía un experto, observando cuál era la mejor carne a procurar. Nicky se alejó un poco, dejando que Shane tomara las riendas en este caso, y observándolo desde la línea lateral mientras estudiaba la carne. Shane lo miraba de vez en cuando y le sonreía antes de volver a elegir. Nicky sabía que ir a comprar juntos era algo íntimo, algo que haría una pareja. Y sería un mentiroso si dijera que le hacía ilusión. Pero eso era lo que asustaba a Nicky; sentir algo fuera de esto cuando aún no había escuchado la respuesta de Shane. No quería cometer los mismos errores dos veces, ser apuñalado exactamente en el mismo lugar. No será capaz de enfrentarse a Shane si eso ocurre.
"Creo que esto es todo lo que necesitamos". Dijo Shane. Luego hizo un gesto para que Nicky se uniera a él en el mostrador. El rubio asintió y siguió justo detrás de Shane. Shane le dio la carne a Josie para que la pesara.
"Sabes, muchas chicas jóvenes están mirando mi tienda desde hace tiempo". Dijo Josie.
"Me pregunto por qué será". Contestó Shane.
"Oh, dos magníficos chicos acaban de entrar en mi tienda; cualquier hembra estaría tentada de entrar". dijo Josie.
"Nos das demasiado crédito, tía".
"Definitivamente no. Miren lo guapos que son los dos chicos". dijo Josie, observando a los dos. "Y Nicky parece un ángel sin alas, ¿no crees? Deja que se quede en la ciudad durante bastante tiempo y las mujeres lo perseguirán, te lo aseguro".
"Oh, no dejes que esa cara angelical te engañe, tía Josie". Protestó Shane. "Puede parecer un ángel, pero es el diablo encarnado". La pierna de Nicky se apresuró a patear a Shane por debajo, golpeándole esta vez en la otra pierna. Shane gruñó de dolor e hizo una mueca de dolor. "¿Ves de lo que hablo?"
La tía Josie se limitó a sonreír con complicidad y a negar con la cabeza. "Perdónalo, amor". Josie le dijo a Nicky. "Es sólo su extraña forma de decir que le gustas".
La expresión de suficiencia de Shane se convirtió rápidamente en sorpresa ante el repentino cambio de bando. Ni siquiera Nicky lo vio venir, observando a la anciana con total confusión. "¡¿Tía Josie?!"- protestó Shane en voz alta, con las mejillas ya rosadas cuando ella aún no había empezado a decir nada.
"Oh, cállate. Te conozco desde niño, Shane Steven Filan. Sé cómo operas".
Shane abrió la boca, luego la volvió a cerrar; como si no estuviera seguro de qué decir. No podía decirle a la anciana que se callara, aunque parecía muy tentado a hacerlo. Ahora Nicky observaba a los dos con puro interés mientras veía a su amigo encogerse de miedo, porque sí, Shane parecía realmente asustado al ver a la tía Josie divulgar sus secretos de la infancia.
La tía Josie se dirigió a Nicky, y le habló como si fueran los únicos que hablaban en la habitación, lo que estaba haciendo aún más incómodo a Shane. "Sabes que cuando a Shane le gusta alguien, se burla de esa persona sin cesar. Esa persona, por supuesto, reaccionaría. Como lo haría una persona normal. Pero sin que esa persona lo supiera, este astuto hombrecito ya había captado su atención. Eso es todo lo que necesitaba. Entonces combínalo con su buena apariencia, y ¡voilá! Tiene el corazón de esa persona". Josie narró, lo que hizo que Nicky soltara una risita, y que Shane se muriera de vergüenza. "Sabes, cuando todavía estaba en sexto grado, había una chica linda que todavía era nueva en la ciudad. Shane se burlaba de ella todos los días, y juro que esa chica lloraba en algún momento. Pero antes de darnos cuenta, dos semanas después, ella y Shane ya estaban juntos... Así que no tienes que preocuparte tanto si él es malo y le encantaría hacerte enfadar. Eso significa que le gustas y sólo quería un poco de tu atención".
"Tía Josie". gritó Shane, cubriéndose la cara con las manos. La anciana se rió y le dio una palmadita en el hombro al joven.
"Siempre aquí para ayudar, amor". Dijo Josie.

~ ~

"Sabes que ignorarme no ayudará, ¿verdad?" dijo Nicky mientras ambos salían de la carnicería. Shane volvió a ignorar a Nicky, y a Nicky le pareció adorable que el muchacho se sintiera avergonzado con lo que Josie compartió. Nicky pensó que era lindo, aunque de una manera infantil. Le pareció un poco entrañable para ser honesto. "¿Shaaaaay?" Nicky arrulló, yendo detrás de Shane y empujándolo en el costado. Pero el moreno caminó aún más rápido, e incluso se aseguró de ocultar su rostro de Nicky mientras lo hacía.
Nicky suspiró e igualó el ritmo de Shane también, aunque manteniendo su posición y permaneciendo detrás de Shane esta vez. Si se acercaba más al muchacho más joven, al final podrían acabar corriendo. Así que se mantuvo en los talones del moreno. "¿Te he dicho alguna vez que una de las razones por las que me emocionaba estar aquí en Sligo antes era para saber de ustedes, especialmente de ti". Nicky continuó, aunque el moreno seguía ignorándolo. "Quiero decir que eres mi mejor amigo, pero todavía no sé muchas cosas sobre ti". Nicky no estaba seguro de si esto estaba funcionando, pero notó que Shane lo observaba por el rabillo del ojo. Nicky pensó que era un comienzo. "Quiero decir, por el amor de Dios, hoy fue la primera vez que realmente te vi enojado. ¡Eso es una locura! Llevamos un par de meses juntos, ¡y esa fue la primera vez que te enfadaste conmigo!"
Shane se detuvo, y Nicky casi chocó con su espalda. Se volvió hacia el chico mayor y lo estudió. "¿Va a ser eso una cosa ahora?" Shane finalmente habló. "¿Vas a presionar mis botones todo el tiempo?"
Nicky se rió y observó cómo su amigo le fruncía el ceño. Ya no estaba seguro de si su amigo estaba avergonzado o enfadado con él. Aunque por la forma en que el moreno no podía ni siquiera mirarle a los ojos, diría que seguía avergonzado. "No. Ya he terminado con el enfado. Lo he visto y has dado miedo". Admitió Nicky, sonriendo infantilmente a su mejor amigo. "Ahora quiero saber cómo hacer que no estés loco". Shane miró a Nicky a los ojos, finalmente, y el rubio le sostuvo la mirada. Durante un rato, se cruzaron los ojos sin ningún atisbo de hostilidad. Nicky sonrió amistosamente a Shane, connotando el fin de su guerra, por ahora.
Shane se quedó mirando la cara de su amigo. Sin siquiera pensarlo, comenzó a memorizar su rostro: sus ojos azules que parecían brillar cuando sonreía, y la forma en que parecía tan descarado cuando lo hacía, esos grandes dientes delanteros que lo hacían cada vez más lindo: Dios, la tía Josie tenía razón, parecía un ángel sin alas. Ninguna comparación se acercaba a eso.
"Así que..." Nicky habló en voz baja. "¿Cómo hago para que mi mejor amigo deje de estar loco?"
Shane se rió con ganas con la pregunta, liberando por fin toda la tensión que la tía Josie acumulaba para él. Nicky enarcó las cejas y observó a su amigo reprimiendo la risa, preguntándole qué era lo que le hacía tanta gracia. Pero Shane no respondió. Se limitó a secar las lágrimas que se le habían formado en los ojos y a sonreír a su amigo. Shane adivinó que Nicky no necesitaba hacer nada para desquiciarse. El simple hecho de mirarlo apagaba cada pizca de ira y malestar que sentía.
Porque una vez más, su amigo encontró la manera de ganarse su corazón esta vez, como siempre lo hacía.
"Esto es tan injusto". Shane se quejó.
"¿Qué cosa?" Preguntó Nicky, desconcertado. Ya no estaba seguro de lo que pasaba por la mente de Shane.
"¿Cómo se supone que voy a enfadarme contigo cuando te ves así?"


* * * * *

Mark y Brian llegaron al punto de encuentro y lo primero que vieron fue a Shane y Nicky, ambos hablando animadamente con el otro, sentados demasiado cerca como si ya no hubiera espacio en el mundo. Luego se rieron. Y todavía podían ver cómo Nicky miraba fijamente a su amigo cuando se reía. Todavía no había cambiado nada, ni siquiera después de todo lo ocurrido: Nicky seguía estando innegablemente enamorado de esa risa. "Yo diría que alguien se está llevando bien. Otra vez". Dijo Mark con una brillante sonrisa, haciendo que ambos muchachos levantaran la vista al llegar sus amigos.
"Sólo estábamos hablando Mark". Dijo Shane, actuando repentinamente a la defensiva.
"No hay necesidad de ponerse a la defensiva ahora". Contraatacó Brian, lo que hizo que Shane frunciera el ceño y Nicky soltara una risita, viendo cómo Shane se ponía en equipo. Nicky se puso de pie y ayudó a Brian con todas las cosas que compraron.
"¿Estás seguro de que todavía hay suficiente espacio para todo esto?" le preguntó Nicky a Brian, pero el otro muchacho se limitó a sonreír y encogerse de hombros, diciéndole que se lo preguntara a Mark.
"Entonces, ¿cómo fue?" preguntó Brian a Nicky cuando se aseguró de que Shane no estaba escuchando. Vio como los labios del otro rubio se separaban en una sonrisa, y el pecho de Brian se infló de emoción. Necesitaba cada uno de los detalles en este momento. Pero Nicky se limitó a negar con la cabeza, y la excitación de Brian se convirtió inmediatamente en cenizas con la actitud tacaña de su amigo.
"No estoy seguro de lo que estás hablando amigo". Dijo Nicky con una expresión de suficiencia.
"Bueno por tu expresión y la de Shane, yo diría que has vuelto a atrapar su corazón". Brian dijo con un guiño.
"Yo-yo no iría tan lejos y diría que..." tartamudeó Nicky, perdiendo el descaro con una leve burla. Brian se rió y palmeó los hombros de su amigo.
"Lo has hecho bien, amor. Ahora deja que me encargue yo". Brian le tranquilizó. Nicky levantó las cejas interrogativamente. No estaba seguro de lo que quería decir Brian, y su amigo no tenía ganas de compartir más sus planes con él. El muchacho más grande lo dejó y se unió a Shane y a Mark que estaban manteniendo algún tipo de conversación.
"¿Dónde está Kian?" preguntó Brian a Mark, que ya estaba mirando su reloj. Ya había pasado la hora de la reunión y el otro rubio seguía ausente.
"Bueno, me mandó un mensaje antes", les dijo Shane a los demás. "Dijo que había terminado antes y que había ido a reunirse con Gillian". Dijo Shane; el cambio de volumen al decir el nombre sonó realmente obvio, pero nadie dijo nada al respecto. "Él eh, dijo que Gillian traerá otro coche para nosotros".
"Bueno, eso es bueno, supongo". Dijo Mark. "Si ella trajo la comida con ella, entonces no tenemos que conducir de nuevo a la cafetería y podemos ir inmediatamente a Hazelwoods en su lugar. Podremos ahorrar algo de tiempo entonces".
"Estarán aquí en quince minutos". Shane informó a los demás después de leer otro mensaje. Y por la expresión de la cara de Shane, Mark dedujo que el mensaje venía de su novia.
"Todavía hay tiempo de sobra. Bri, ¿te importaría quedarte con Shane y las cosas un rato? Voy a darle a Nicky un pequeño recorrido". Mark le pidió a Brian, pero el muchacho más grande hizo un mohín en respuesta, claramente no le gustaba la idea de ser dejado atrás.
"¿No puedo ir contigo y dejar que Shane lo vigile todo?" gimió Brian, y Shane parecía que lo iba a permitir, pero Mark negó con la cabeza y tanto él como Brian parecían tener algún tipo de batalla telepática sobrevenida, ya que los rostros de ambos se contorsionaban y gruñían el uno al otro. Al final, Brian suspiró resignado y asintió. Mark esbozó una sonrisa triunfal y pasó un brazo por los hombros de Nicky, arrastrándolo lejos de Brian y Shane. En el momento en que los dos desaparecieron, Brian dejó escapar otro profundo suspiro.
"¿Te importaría decirme de qué iba todo eso?" Preguntó Shane a Brian, refiriéndose a la críptica conversación sin palabras que acababan de mantener Mark y él.
"¿Sobre qué?" Volvió Brian, haciéndose el ignorante. Shane suspiró y negó con la cabeza.
"Tú... no le has dicho a Mark, ¿verdad?"
" ¿Decirle qué?" Brian volvió a decir, lo que hizo que Shane frunciera el ceño, molesto.
"Sabes qué, Bri". Shane se quebró. "Es que; Mark actúa como si supiera algo".
"Si te refieres a tu secreto sobre besar a Nicky en los labios cuando estaba muy borracho, no Shane, no se lo he contado a nadie... todavía". Dijo Brian. La cara de Shane se tornó rosada cuando Brian dijo esas palabras en voz alta, y su cabeza inmediatamente se movió de izquierda a derecha, sólo para asegurarse de que no había nadie alrededor para escuchar eso.
"¿Puedes decirlo más alto?" le espetó Shane con los dientes apretados. Pero el rubio enarcó las cejas con malicia y se encogió de hombros.
"De acuerdo". Dijo Brian, antes de subir la voz al máximo de decibelios. "NO LE HE DICHO A NADIE QUE HAS BESADO-"
Shane tapó inmediatamente la boca de Brian cuando estaba a punto de gritar su secreto al mundo. Brian se rió ante la expresión de horror de Shane y el moreno lo apartó de un empujón.
"Idiota". Murmuró Shane, mirándolo con desprecio.
"Los dos parecían llevarse bien de nuevo". le dijo Brian a Shane. Hubo un cambio de tono por parte del grandullón, y Shane temió que Brian volviera a enfadarse con él por acercarse a Nicky incluso después de todo.
"Yo... lo siento mucho Bri". Dijo Shane, sin saber qué decir; esa aura brillante que tenía desde esta mañana parecía disiparse de él una vez más. Su elección, la que hirió a Nicky y lo aprisionó estaba de nuevo sobre sus hombros, encadenándolo al suelo. "Sinceramente, ya no sé qué hacer".
"No tienes que disculparte, Shane. No importa... Ya no". Brian respondió, lo que sorprendió a Shane. Él esperaba que el muchacho más grande dijera algo hiriente, o simplemente le dijera que se mantuviera alejado de Nicky. Pero por alguna razón, esa respuesta sonó aún peor de lo que Shane esperaba.


"¿Por qué no importa?" le preguntó Shane.
"Shay... no eres el único que tiene un secreto". Brian le dijo rotundamente. De hecho, hizo parecer que el secreto de Shane no era más que un asunto trivial comparado con lo que Nicky ocultaba. Pero, ¿qué podría estar ocultando? Shane recuperó su mente y recordó todo lo que pudo sobre Nicky. Era cierto que hoy se comportaba de forma diferente; era arrogante, un poco atrevido, y actuaba como si Shane no hubiera hecho nada que le hiciera daño antes. ¿Tenía algo que ver con ese secreto al que se refería Brian?
"¿Qué secreto?" preguntó Shane, haciendo la pregunta aunque sabía que quedaría sin respuesta.
"¿Quieres saber su secreto, pero no estás dispuesto a contar el tuyo?" Brian se burló de él.
"I-"
"Cuéntale tu secreto, Shane. Y puede que él también". Le dijo Brian, pero había un brillo triste en los ojos del rubio, como si no se creyera lo que acababa de decir. "Pero ni siquiera creo que tu secreto importe ya. Y tal vez mañana, incluso nosotros no lo hagamos, también".
Shane se estaba confundiendo con la críptica palabra de Brian; pero esas palabras, la forma en que Brian lo estaba diciendo y la expresión que el rubio tenía en su rostro mientras le decía esto, le provocaron escalofríos a Shane. No sabía a qué se refería Brian y cuál sería el secreto de Nicky, pero le daba miedo.
"Por ahora Shane, ¿puedes al menos tratar bien a Nicky?" Le preguntó Brian a Shane, lo que le hacía más difícil. "Olvida tu elección y olvida tu secreto. Trátalo como solías hacerlo. ¿Puedes al menos darle eso?"
El silencio se apoderó de los dos. Shane ya no sabía qué responder a eso, dividido entre su elección y la petición de Brian. Pero Shane también empezó a sentir que su elección ya no importaba. Porque sabía que tarde o temprano Nicky encontraría la manera de hacer que se arrepintiera de su decisión; que llegaría un día en el que desearía haber elegido a Nicky antes que todo lo demás. Y ese día debía ser ahora. Sin embargo, Shane ni siquiera sabía cómo prepararse para lo que vendría.
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyVie Mar 12, 2021 11:07 am

Capítulo Diecisiete: Hazelwoods

"Sólo hazlo como te dije". Mark le dijo a Nicky mientras volvían al lugar donde estaban Brian y Shane. Mark le contó la última fase del plan, y Nicky se quedó muy pálido al saber lo que Mark y Brian estaban planeando. ¡Él no quería armar un escándalo así! Y ni siquiera estaba seguro de que esto fuera a funcionar. Porque si no, se sentiría absolutamente destripado e inmensamente humillado hasta los huesos, y no sería capaz de enfrentarse a la banda si fracasara. Pero Mark le aseguró que iría según el plan.
"Mark..." Dijo Nicky, con la voz temblorosa. Mark comenzó a reírse con la expresión nerviosa de Nicky, y el rubio le hizo un mohín.
"Relájate Nix. Y confía en nosotros". dijo Mark.


Los coches llegaron como estaba previsto, y tanto Kian como Gillian salieron del coche. Brian vio que los ojos de Gillian buscaban a Shane y dónde estaba Nicky nada más llegar. Pero al ver que Shane estaba con Brian, y que Nicky estaba con Mark, su cara se iluminó de alivio y sonrió ampliamente a su novio y lo abrazó, dándole un beso en los labios al hacerlo.
"Dios, basta de coquetear, no tenemos mucho tiempo". Los regañó Kian, poniendo los ojos en blanco. La banda se rió al ver a los dos sujetos moverse incómodos por la repentina atención. Luego empezaron a llenar los coches con las cosas que compraron, y no pasaron ni diez minutos cuando ya estaban cabalgando hacia Hazelwoods.


* * * * *

"Así que aquí estamos muchachos". Anunció Mark, levantando los brazos mientras se situaba en la entrada del lugar. "¡Bienvenidos a Hazelwoods!"
Todos vitorearon con Mark mientras llegaban a su destino. Los coches estaban aparcados junto a la entrada, y tenían que caminar el resto del camino para llegar a la orilla del lago, donde acamparían. Pero Mark les dijo que la caminata valdría la pena; tomarían el Sendero de la Naturaleza, y disfrutarían de la sensación de caminar realmente en el bosque. Había toda una montaña de cosas de Mark que había que llevar al camping, y todos se quejaron cuando se dieron cuenta de que tenían que ir y venir tres veces sólo para llevar todo a la orilla del lago.
"Oh, vamos chicos. Es un pequeño precio a pagar por acampar". dijo Mark con una risa nerviosa al ver que todos lo miraban.
"Empecemos entonces. Es mediodía y todavía no tenemos el almuerzo". dijo Kian. El resto suspiró y comenzó a recoger todo uno por uno. Mark le pidió a Brian que llevara la parrilla con él, mientras que Gillian le pidió a su novio que le ayudara con las comidas. Nicky, por su parte, se aseguró de coger primero la caña de pescar y se la colgó al hombro con una sonrisa emocionada. Kian se rió de él y colgó un brazo en el hombro del mayor, prometiendo al muchacho que le diría dónde estaba el mejor lugar para pescar, lo que a su vez, hizo que Nicky se emocionara aún más. Kian levantó la nevera y todos comenzaron a entrar en el sendero natural; con Nicky y Kian a la cabeza, Shane y Gillian justo después de ellos, y Brian y Mark llevando la parrilla detrás de ellos.

Ya había un buen número de personas en los alrededores de Hazelwoods, y algunas de ellas se cruzaron con ellos mientras tomaban el camino. Mark y Brian se daban cuenta de que la mayoría de la gente que veían se quedaba mirando a Nicky cuando pasaba a su lado. El rubio tenía un aspecto realmente cautivador. Mark y Brian no estaban seguros de si el rubio estaba acostumbrado a la atención en Dublín, pero seguro que no se inmutaba con todas las miradas que recibía. O simplemente no se dio cuenta. Kian debió darse cuenta de todas las miradas también, ya que rápidamente empujó los hombros de Nicky para saludar a las chicas a las que se acercaron. Nicky le preguntó a Kian por qué debía hacerlo si no conocían a ninguna de ellas, pero Kian le dijo que lo hiciera de todos modos. Nicky aceptó con escepticismo, pero no saludó. En su lugar, mostró su sonrisa asesina a algunas de las chicas con las que se cruzaron, y todas las hembras hormonales chillaron y murieron.
Mark se rió mientras Nicky se sonrojaba con la reacción de las chicas. Incluso Kian se reía mientras sacudía los hombros de Nicky con orgullo. "Es un chico guapo, de verdad". Comentó Mark, y Brian no pudo estar más de acuerdo.
"Lo es". Dijo Brian. "Y ese también lo sabía. Quiero decir que míralo mirando a esas chicas". Brian ladeó la cabeza hacia el moreno más bajito que estaba unos pasos por delante de ellos, y le vio lanzar miradas fulminantes a todo aquel que se quedara mirando a Nicky. Mark y Brian se rieron y observaron la peculiar vista: Shane tenía a su novia a su lado, por lo que sus ojos deberían estar donde deben estar, no mirando el culo de otra persona y mirando a todos los que apreciaban la misma vista que él estaba disfrutando.
"Ni siquiera estoy seguro de que Gillian lo note". dijo Brian. Entonces vieron como Gillian pellizcaba el costado de Shane, sobresaltando a éste con un ligero salto, ya sea de sorpresa o de dolor. "Uy, entonces sí se dio cuenta". Dijo Brian y se rió. Mark le dio una patada a la pierna de Brian por debajo de la parrilla, pero la sonrisa que separaba sus labios hacía evidente que al moreno también le hacía un poco de gracia.


Todos llegaron al camping y ambos dublineses contemplaron la impresionante vista del lago. Sus ojos escudriñaron todo el lugar y se deslizaron por todo el paisaje. Era realmente hermoso. Y parecía que el día también estaba a su favor. El tiempo estaba en su mejor momento: el sol se alzaba alto y sin obstáculos, dando al lago un ambiente acogedor, que invitaba a todos los que lo rodeaban a sumergirse en sus aguas cristalinas.
"¿Vamos a estar aquí todo el día?" preguntó Nicky jovialmente.
"Todo el día". Brian respondió con el mismo vigor.
"Y la noche también". añadió Mark. "Acamparemos allí y veremos cómo las estrellas suben al cielo después del atardecer".
"Ahora sí que me alegro de que me hayas arrastrado dentro de ese tren, Bri". dijo Nicky. Brian sonrió y rodeó a su amigo con los brazos, sacudiéndolo con fervor y sintiéndose tan emocionado como él.
"Qué sabes, Mark hizo que este viaje fuera divertido". dijo Brian.
"¿Divertido? Ni siquiera hemos empezado todavía". Dijo Mark con bastante seguridad, y guiñando un ojo a los dos.


Todo el grupo comenzó a preparar todo. Mark, Shane y Gillian se quedaron en el lugar para colocar la comida, calentar la parrilla y preparar todo para el almuerzo. El resto de los rubios se encargaron de transportar poco a poco las cosas que quedaban en los coches. En el momento en que los rubios transportaron las últimas cosas que trajeron a Hazelwoods, la pequeña mesa ya estaba colocada y el almuerzo estaba listo. Era un picnic. El almuerzo transcurrió con su habitual algarabía mientras empezaban a hurgar en la comida que Gillian y Mae habían preparado. Todos disfrutaban de la compañía de los demás, incluso Gillian se sentía parte del grupo a pesar de que sabía que se suponía que esto era algo de la banda, y que ella era una completa intrusa. Los demás se aseguraron de no dejarla de lado, y aunque esta vez se sintió un poco incómoda con Nicky, el rubio le estaba dando el mejor trato que nadie podría darle. Realmente era un buen muchacho. El almuerzo continuó pero terminó bastante rápido cuando los dos dublineses empezaron a apurar a todos para que se sumergieran ya en el lago.
"¿Pueden al menos esperar unos quince minutos?" Mark le dijo al dúo. "Acabas de comer, ya sabes".
"Bien. Quince". dijo Nicky, arrastrando la camisa de Brian hacia abajo cuando el muchacho más grande estaba a punto de desnudarse y correr hacia el lago.
"Será mejor que consiga los botes entonces". Dijo Kian. "Mientras van a estar distraídos por el lago".
"¿Quieres ayuda amigo?" Shane se ofreció, pero Kian se apresuró a rechazar la oferta.
"Puedo manejarlo amigo. Estoy seguro de que el dueño me ayudará a traerlo aquí. Sólo vigila a esos dos". Dijo Kian mirando a los dos dublineses que parecían estar en una carrera y sólo esperaban el disparo para lanzarse al agua. "Serán demasiado para Mark, él es el que necesitará toda la ayuda posible". dijo Kian. Mark se rió y asintió con la cabeza. "Pero deja algunos calamares para mí, ¿sí?", le preguntó el rubio a su amigo, y Mark le aseguró que habría suficiente para él cuando volviera. "Shane, deja de coquetear con tu novia y ayuda a tu madre. Y vigila a tus hermanos mientras yo no estoy". añadió Kian.
Esta vez, tanto Gillian como Mark estallaron y empezaron a lanzarle cosas. "¡SÓLO VETE!" gritaron Mark y Gillian al unísono, lo que hizo reír a Shane y Kian. Kian saludó una vez más antes de abandonar el grupo, despidiéndose también de sus otros dos hijos.
"Ese idiota, de verdad". dijo Mark.
Shane se rió un poco más de su amigo, sintiendo ganas de burlarse más de él por ello. "Pues ese idiota sí que sabe cómo hacer que te ruborices, amigo".
Mark, que había estado colocando los calamares en la parrilla, miró a su amigo, que estaba sentado en una manta con Gillian a su lado. Luego apuntó un calamar en dirección a Shane en señal de advertencia, mirándolo de forma bastante amenazante. "Ten cuidado ahora Shane. No se puede jugar conmigo". Advirtió a su amigo. "No querrás que te haga sonrojar delante de tu novia ahora, ¿verdad?".
La sonrisa de Shane se convirtió inmediatamente en una mueca con la amenaza, cerrando la boca por completo. Gillian enarcó una ceja ante el comentario y la reacción de su novio. "¿Esa fue otra insinuación?", le preguntó a Mark, cuyos labios ya estaban rasgados en una sonrisa de suficiencia.
"Sí. Pero no entre nosotros". Dijo Mark en voz baja, asegurándose de que sólo Shane escuchara sus palabras. "¿NIX?" Mark pronunció de repente el nombre. La mirada aterrorizada en la cara de Shane en el momento en que el nombre fue mencionado fue suficiente para hacerle reír. Nicky debió de oír su nombre, ya que empezó a correr hacia la dirección de Mark.
"¿Sí, Marky?" preguntó Nicky inocentemente, mirando la sonrisa de suficiencia de Mark, la expresión horrorizada de Shane y la mirada desconcertada de Gillian. Levantó las cejas con la peculiar imagen, y luego se volvió hacia Mark. "¿Has llamado?"
Mark observó a Shane mientras el otro muchacho se retorcía. Miraba a Mark suplicante, diciéndole mentalmente que había captado el mensaje y que dejaría de burlarse de Mark. Era curioso cómo esa mirada suplicante podía decir tanto. La sonrisa de Mark se amplió, luego se aclaró la garganta y volvió a dirigirse a Nicky. "Nada, amigo. Sólo que tengas cuidado con los cisnes cuando estés en el agua. Suelen morderte en el trasero", dijo con una risa ahogada. Nicky no estaba seguro de lo que estaba pasando, pero está bastante seguro de que los cisnes no eran la verdadera razón por la que le habían llamado. Pero se limitó a asentir y a seguirle la corriente.
"¿Significa eso que podemos irnos entonces?", preguntó, como un niño que sigue pidiendo permiso para ir a nadar. Mark asintió, y Nicky se animó, dándole a Brian un pulgar hacia arriba. Nicky se apresuró a despojarse de la camiseta delante de los demás, y Mark observó cómo Shane se sentía repentinamente dividido entre apartar la mirada de Nicky (por si su novia le estaba mirando) y mirar al hermoso rubio que se desnudaba delante de él. Pero Shane se daría cuenta entonces de que la primera opción era imposible de hacer y que la segunda siempre ganaría. Sus ojos se clavaron en Nicky mientras empezaba a bajarse también los pantalones, dejando sólo los bóxers con él. Nicky descubrió que Shane lo miraba fijamente y los labios del rubio se separaron en una sonrisa de satisfacción. Le hizo un guiño al moreno antes de correr de nuevo hacia Brian, y eso fue suficiente para que Shane se acalorara y se quedara sin aliento.
Mark tuvo que apartar la mirada y soltar una risita cuando Gillian se aclaró la garganta, sobresaltando a su novio y haciéndole pronunciar "qué" en un suspiro, como si hubiera estado conteniendo la respiración todo este tiempo. Mark no podía creer que su amigo rubio se atreviera a guiñarle el ojo a Shane sabiendo que su novia estaba cerca y se sentaba a su lado. Sí que sabía ser un petardo alguna vez. Sin embargo, la reacción de Gillian no tenía precio, y sabía que si Brian estaba allí para presenciarlo, ladraría sin parar lo divertido que era. Mark observó como Brian y Nicky corrían hacia el agua como niños, corriendo hacia las partes más profundas del lago.
"Parece que todos en la banda se llevan bien, a pesar de que sólo han pasado unos meses". le dijo Gillian a Mark, que parecía muy ocupado vigilando tanto al calamar como a los dos chicos que jugaban en el agua.
"Sí. Gracias a Dios los nuevos miembros no son unos enormes imbéciles". dijo Mark con una sonrisa. "De hecho, eso fue lo que rezamos los tres antes de decidir a quién elegir. Aunque diría que por un momento pensamos que Brian lo sería".
Shane se rió con eso y asintió. "Recordé la cara de Kian en el momento en que Brian salió por primera vez con nosotros. Nicky no estaba allí el primer día, así que sólo estaba Brian con nosotros todo el tiempo".
"Sin embargo, no lo encontró incómodo".
"Pero sí que hizo un lío en nuestra habitación de hotel".
Mark sonrió y asintió. "Eso hizo".
"Y Nicky, ¿cómo era cuando lo conociste?" preguntó Gillian a los dos. Shane se sentía nervioso con el interés de Gillian con el rubio, pero Mark como que ya se lo esperaba.
"Supongo que era un poco formal en realidad". Dijo Mark.
"Sí, como todo lo contrario a Brian". Dijo Shane con una sonrisa.

"Exactamente". Mark estuvo de acuerdo. "Al principio, era un poco distante, tal vez se sentía un poco distante de nosotros. Diría que Shane fue la primera persona con la que se sintió tan abierto".
Gillian miró a Shane, y el moreno forzó una sonrisa a su novia. Realmente era incómodo hablar de ello con Gillian cerca, pero parecía que a Mark no le importaba en absoluto. Incluso parecía que estaba incitando la conversación.
"¿Y te acuerdas de aquella vez que tuvimos nuestras primeras impresiones entre nosotros?" preguntó Mark a Shane. Este hizo sonreír a Shane, recordando ese momento y sintiendo un poco de nostalgia por ello.
"Sí. No lo olvidaré". dijo Shane. Lo que Nicky dijo esa noche fue probablemente la primera vez que el corazón de Shane se saltó un latido o dos.
"Entonces, ¿cuál fue la primera impresión de Shane sobre Nicky?" Gillian le preguntó a Mark en lugar de preguntarle a Shane directamente. Y ni siquiera se anduvo con rodeos esta vez, dejando la impresión de que le importaba cuál era la primera impresión de Shane para el resto de ellos, además de Nicky.
"Creo que la que te acabo de decir, sobre que Nicky es demasiado formal". Contestó Mark.
"¿Y la impresión de Nicky sobre él?"
"Bueno, en realidad no fue una impresión la que dio..." Dijo Mark, encontrándose con los ojos de Shane, y los dos sonrieron, como si el recuerdo aún les divirtiera.
"Dijo que iba a ser su mejor amigo". Shane respondió él mismo a la pregunta.

"¿Así que fue entonces cuando empezó?" preguntó Gillian. "¿Y en qué momento te encariñaste tanto con él entonces, fue antes o mientras estabas en Londres?"

La pregunta les pilló a los dos con la guardia baja. Mark tuvo que apartar la mirada cuando la cara de Shane se contorsionó en una mueca. Gillian mantuvo su tono de indiferencia, pero Shane pudo sentir cómo se le salían los colmillos. Así que Gillian se dio cuenta; Shane sabía que no estaba siendo realmente sutil al respecto, pero saber que su novia lo sabía seguía aterrorizándolo. No era como si la estuviera engañando (¿no?), y no como si él y Nicky hubieran hecho algo (¿no?), pero no puede mentir sobre el hecho de que sentía algo por su mejor amigo cuando ya tenía una novia.

"Gill", empezó Shane, pero se cortó cuando notaron que Brian corría en su dirección con una sonrisa triunfal. Mark entrecerró los ojos para ver lo que llevaba en la mano, pero el grandullón no tardó en llegar a su sitio y arrojó lo que llevaba en el regazo de Shane. Shane enarcó las cejas al ver la bola de tela húmeda sentada en su regazo, y la sonrisa de suficiencia se pintó en la cara de Brian mientras esperaba que Shane se diera cuenta de lo que era.
"¿Qué es esto?" preguntó Shane a Brian.
"Un regalo. Desenvuélvelo". Respondió. Mark miraba a su amigo con la misma expresión de curiosidad, pero conociendo a Brian, podía decir que estarían totalmente sorprendidos; y no en el buen sentido.
"¿Dónde está Nicky?" preguntó Mark a Brian, que seguía observando y esperando a que Shane desenredara el trozo de tela.
"Todavía en el lago. No puede exactamente... salir del agua ahora mismo". Brian soltó una risita, lo que hizo que Mark sintiera aún más sospechas.
"¿Y eso por qué?", preguntó. Pero Brian no respondió. En su lugar, ladeó la cabeza hacia el paño que seguía sentado en el regazo de Shane. El moreno tragó saliva y alcanzó el ovillo y comenzó a desenredarlo. Shane no tardó mucho en desenredar completamente el ovillo y se dio cuenta de que eran bóxers mojados los que tenía en sus manos.
"Dios mío, ¿eso es...?" dijo Mark con un grito ahogado.
Shane debió darse cuenta de lo mismo, ya que sus mejillas se pusieron muy rojas, mirando el trozo de tela que colgaba de su mano. Entonces sus ojos miraron hacia el dueño de la ropa interior y lo encontraron de lejos, haciéndoles señas de ayuda. "¿Esto es...?"
"Hmmm". Brian tarareó con una sonrisa de satisfacción.
"Los boxers de Nicky. Entonces, ¿eso significa?"
"Sip. Ahora mismo Nicky puede ser descrito en dos palabras- Completamente. Desnudo". Brian se rió. Mark golpeó rápidamente a Brian en la nuca, y el chico más grande inmediatamente gimió de dolor, mirando a su amigo incrédulo por la repentina hostilidad.
"¿Qué crees que estás haciendo?" le espetó Mark.
"¿Qué he hecho mal?" Preguntó Brian, como un niño que no tenía ni idea de lo que había hecho y que supuestamente estaba mal.
"¿Qué hará Nicky si...?" Mark se cortó cuando sus ojos volvieron a posarse en el lago y donde estaba Nicky. Sus ojos se abrieron de par en par con horror al ver a los demonios blancos nadando hacia su amigo desnudo. "¡Cisnes!", murmuró alarmado. " CISNES!"
Los demás siguieron rápidamente hacia donde miraba Mark y vieron que más de diez cisnes se dirigían hacia la dirección de Nicky, y se acercaban. Inmediatamente se dieron cuenta de lo que estaba pasando, salvo Brian que no tenía ni idea de lo que eran capaces esos cisnes. Shane y Gillian se quedaron horrorizados al ver que Nicky miraba aterrado sus expresiones igualmente horrorizadas.
"¡NICKY! ¡ALÉJATE DE ESOS CISNES! NADA!" le gritó Mark al rubio. Nicky no sabía lo que estaba pasando, pero el tono de la voz de Mark fue suficiente para que hiciera caso a la advertencia. Empezó a nadar alejándose del cisne, pero no se dirigía precisamente a la orilla.
"¿Qué demonios está pasando?" preguntó Brian.
"Ya le advertí sobre los cisnes". Dijo Mark preocupado.
"Muchachos, no viene por aquí. ¿Por qué no viene por aquí?" preguntó Gillian.
Entonces Mark se dio cuenta del dilema de Nicky, y su expresión se volvió aún más horrorizada. "Por supuesto que no puede. Está completamente desnudo. Es imposible que salga del agua sin nada puesto". Todos se dieron cuenta por fin de la situación y Brian se mordió las uñas mientras veía a Nicky nadar por su vida. Lejos de los cisnes. Por muy ridícula que sea la imagen, Brian no puede evitar sentirse también aterrorizado.
Pero antes de que alguien pueda decidir qué hacer a continuación, Shane ya estaba corriendo: se dirigió hacia el agua, todavía sujetando los calzoncillos de Nicky mientras corría hacia el lago y hacia el rescate de Nicky. Gillian vio cómo su novio la dejaba a toda prisa para acudir en ayuda de su mejor amigo. Sabía que era una emergencia y que no debía dolerle ver a su novio abandonarla así; Nicky necesitaba su ayuda, y esos boxers, por supuesto. Pero la visión de Shane huyendo de ella y hacia Nicky aún le dolía.


"¿Qué está pasando?" Brian volvió a preguntar a Mark. Mark lo fulminó con la mirada y comenzó a golpearlo, abofeteando al muchacho con el calamar que aún sostenía en la mano.
"¡Estúpido! Imbécil". se quejó Mark. "¡Esos cisnes son engendros de los demonios! ¿Sabes lo fuerte que te muerden en el culo?"
"Espera, ¿eso es todo?" dijo Brian con sorna, mirando con incredulidad las expresiones de horror de todos.
"A menos que quieras ver los pedazos colgantes de tu amigo siendo mordidos por cisnes, sí Brian, eso lo resume". Dijo Mark. "Ahora bien, si quieres ocupar su lugar, con gusto cambiaría tu posición ahora mismo. Tal vez te desnudemos a ti también y te arrojemos al agua justo donde están los cisnes".
Brian se rió nerviosamente al ver a Mark echando humo. Al instante apartó la mirada de su amigo y sus ojos siguieron a Shane y lo vieron sumergirse en el agua. Brian pensó seriamente que los cisnes no eran los que debían preocuparse por morder los pedacitos colgantes de Nicky.

~~~

Nicky chilló al ver que los cisnes se acercaban a él muy rápido, así que empezó a nadar más rápido, pateando el agua como si no hubiera un mañana. No puede creer que esté corriendo (o nadando) por su vida completamente desnudo y con un grupo de cisnes justo en su cola. Y sabía que era inútil huir nadando: no puede volver a la orilla, y los cisnes le alcanzarán sin duda en poco tiempo. Se sentía completamente desesperado cuando oyó una voz que le llamaba. Inmediatamente se giró para seguir la voz y se encontró con Shane nadando hacia él. Nicky sintió que nunca antes había sido tan feliz viendo a Shane ( ok, mentira. Siempre se sentía así cada vez que veía a Shane) y nadó hacia él. Los dos se encontraron y Nicky sintió ganas de abrazar al moreno. Pero se salvó de hacer algo que lo avergonzara aún más cuando el moreno lo hizo él mismo, envolviéndolo con sus brazos y metiendo su cara en el pliegue del cuello de su salvador.
"¿Estás bien?" le preguntó Shane y Nicky asintió rápidamente. Shane se apresuró a soltar al rubio por la grave situación en la que se encontraban, ya que los cisnes seguían dirigiéndose hacia ellos, y Nicky seguía desnudo. Shane le devolvió rápidamente los bóxers con una sonrisa tímida.
"Póntelos. Te cubro las espaldas". le aseguró Shane. "Yo alejaré a los cisnes mientras tú...", dijo, mirando hacia el agua. Nicky se preguntó por qué el moreno se calló de repente, cuando se dio cuenta de que el otro muchacho estaba mirando hacia abajo. Nicky pensó que el agua oscurecería de alguna manera la vista, pero estaba lo suficientemente clara como para ver lo que había debajo, y Shane podía ver...
"¡Deja de mirar!" Nicky gritó. Abofeteó a Shane y le obligó a darse la vuelta, con la cara ardiendo al hacerlo. El moreno se rió con el estado avergonzado de Nicky y trató de pensar en formas de distraerse con lo que veía y sólo concentrarse en los amenazantes pájaros que venían hacia ellos.
"Dime cuando hayas terminado, entonces".
"Cállate". dijo Nicky desde detrás de él. Shane se rió e imaginó que el muchacho seguía tan rojo como una rosa. Los cisnes se acercaban cada vez más, y la sonrisa de Shane se desvaneció al ver a los demonios blancos rebañar sus alas con entusiasmo.
"Uh, no estoy tratando de presionarte aquí, pero ¿has terminado Nico? Están aquí".
"Hecho", dijo Nicky, su mano agarró a Shane y lo arrastró lejos de las aves que se acercaban. Los dos nadaron hacia la orilla, pero los cisnes los alcanzaron. Uno de los cisnes consiguió clavar su afilado pico en el trasero de Shane, haciendo que el moreno chillara. Nicky se apresuró a apartar el pájaro de una patada, pero llegaron más. En ese momento, Nicky pensó que los iban a enjambrar, pero una enorme paleta de madera golpeó a los diabólicos pájaros, alejándolos de Shane y Nicky. Más palas acudieron en su ayuda, ahuyentando finalmente a los pájaros de ellos. Nicky y Shane levantaron la vista y encontraron a Kian, sosteniendo un gran remo de madera como un caballero, y a Mark y Brian con él.
" ¿Están bien los dos?" les preguntó Kian. Los dos jadeaban como locos, pero se las arreglaron para asentir a Kian.
" ¿Te ha picado fuerte?" le preguntó Nicky a Shane, que seguía gimiendo mientras se acariciaba el trasero donde el cisne le había mordido.
"Creo que aliviará el dolor si ayudas a acariciarlo, Nicky". respondió Mark por Shane. Oyeron que Shane se reía, y Nicky también lo hizo, salpicando un poco de agua a la manera de Mark. "Dios, me has puesto muy nervioso". Dijo Mark. "Si Shane no lo hace rápido, tengo miedo de que haya algo más que un trasero que haya sido mordido".
"¡Sólo me fui unos minutos y ya hay un incidente!" Kian regañó. " Ustedes realmente tienen un talento para los problemas".
"Espera a que estemos en tierra, Brian y te voy a enterrar a dos metros bajo tierra". Nicky le echó la bronca a Brian, y éste se la devolvió con una mirada de disculpa, poniendo los mejores ojos de cachorro que pudo reunir.
"Oh, vamos, Nix. Lo siento. No sabía lo del cisne". Brian explicó. "Además, creo que ya tengo mi parte de castigo. Mark ya me abofeteó en la cara con el calamar ardiente innumerables veces. Mira mi cara, todavía está ardiendo".
Nicky no pudo evitar reírse al ver las manchas rojas que aún tenía Brian en la cara. El chico más grande hizo un mohín y se acercó a Nicky para disculparse de nuevo, pero el chico más pequeño se limitó a darle una palmada en las pelotas a Brian mientras se acercaba y luego lo dio por zanjado.
La banda volvió a la orilla, y cuando llegaron de nuevo a tierra firme, Gillian ya los estaba esperando, o a Shane, con una toalla en la mano. Se acercó rápidamente a Shane y lo envolvió con ella. Luego empezó a limpiar la cara y el pelo de Shane, haciéndolo delante de todos. La expresión de Shane era ilegible mientras dejaba que su novia se ocupara de él delante de sus amigos.
"Vamos, Gill. ¿No hay toalla para mí?" Kian interrumpió a los dos.
"Pregúntale a tu mujer, Kian. Sólo soy tu prima". le espetó Gillian. Kian se rió y miró a Mark, con ganas de volver a empezar las burlas. Mark le devolvió la mirada con otra de desconcierto y levantó las cejas hacia su amigo.
"¿Por qué me miras a mí?" Mark le gruñó.
"Mi toalla". le preguntó Kian.
"¿Y por qué me lo preguntas a mí?" le ladró Mark. "Ve a pedírselo a tu mujer".
"Por eso mismo estoy aquí".
Mark frunció el ceño hacia Kian y comenzó a salpicarle agua. Y aunque se hacía el enojado con Kian, Brian pudo ver la leve sonrisa que se escondía bajo el ceño de Mark. Este muchacho era tan fácil de leer, pensó Brian. Mucho más fácil que Shane y Nicky, diría él.
Todos volvieron al camping y se secaron. Gillian seguía mimando a Shane, y parecía que lo hacía justo delante de Nicky, lo que Brian notó inmediatamente. Nicky intentaba ignorar a los dos, pero luego Gillian encontraba la forma de llamar la atención de Nicky de nuevo para demostrarle que Shane estaba bajo su cuidado. Brian sintió un tinte de molestia con la vista y su cara inmediatamente se ensombreció con lo oscuro que estaba.
"Si te ve con ese aspecto, pensará que quieres matarla". Le dijo Mark.
"No va a ser mi culpa si realmente lo hace", dijo Brian. "Quiero decir, ¿cuál es su problema, realmente?"
"Sigue siendo la novia, Bri".
"Lo entiendo". Brian dijo: "Pero no veo la necesidad de por qué ella quería provocar a Nicky".
"Porque obviamente, ella lo sabe". Mark devolvió.
" ¿Saber qué? ¿Que a Nicky le gusta Shane? ¿O que a su novio le gusta otra persona?"
"Ambas cosas, parece". Mark respondió. "Y no fue ella la que provocó, Bri. Ella es la que se siente provocada: su novio la dejó para correr al rescate de Nicky. Esto es lo menos que puede hacer para demostrarle a él, o a nosotros, que sigue siendo suyo". Brian miró boquiabierto a Mark; como queriendo preguntarle de qué lado estaba realmente. Pero Mark se limitó a suspirar al leer la mirada y a tranquilizar a Brian. "Bri, sólo le estoy dando el beneficio de la duda".
"No lo entiendo: si sabía que a su novio le gustaban los... chicos, ¿por qué se quedaría?"
"Bueno, sólo considera esto como su última resistencia; su último intento de ganar el corazón de Shane una vez más". Mark dijo, mirando a Gillian y la forma en que todavía se aferra a Shane. Pero Brian no podía verlo como lo hacía Mark, y le resultaba difícil verlo desde la perspectiva de Mark. Gillian no era su amiga, después de todo, y Nicky sí. Así de simple.
"No me importa si es su última parada, Marky. Lo que ella está haciendo es claramente una declaración de guerra para nosotros". Brian declaró. "Y no voy a quedarme sentado viendo cómo arruina nuestros planes".
Mark miró con preocupación al muchacho más grande mientras dejaba que el moreno enfriara su cabeza. No sabía qué podía estar planeando Brian, pero esperaba que, fuera lo que fuera, no agravara la situación en la que se encontraban. Ya era suficiente con que Nicky y Shane estuvieran separados, que toda la banda se dividiera en dos sólo por esto seguramente hundiría a la banda para siempre.


* * * * *

Había un total de tres botes sentados en la orilla, esperando a ser utilizados. Todos se colocaron a su alrededor y ya estaban eligiendo mentalmente cuál de esos botes iban a tomar: "Así que, tres botes, seis pasajeros. Supongo que todos podemos hacer las cuentas". Les dijo Kian, ya que todos parecían haber decidido qué barco cogerían. Todos estaban ya armados con cañas de pescar, y un abundante suministro de cebo en el interior del barco.
"¿Supongo que iremos por parejas?" Preguntó Nicky. Todos asintieron con la cabeza, y ya se miraban unos a otros mientras buscaban su pareja de prospectos.
"Gill, ¿crees que puedo hacer equipo contigo para esta?" preguntó Brian a la prima de Kian, que ya estaba de pie junto a Shane. Todos parecían realmente sorprendidos cuando Brian hizo la petición. Nadie supo qué decir, y todos se limitaron a mirar a Gillian mientras esperaban su respuesta.
"Uh..." Gillian parecía sorprendida por la petición; estaba preparada para estar en el barco con Shane. Porque así era como se suponía que debía ser. Pero ella no puede simplemente encogerse de hombros y rechazar la petición. La única razón por la que estaba aquí, en primer lugar, era para que conociera a los otros miembros de la banda (como le dijo Kian a todo el mundo, siendo la novia de Shane y su prima). Así que rechazar la petición y aferrarse a Shane en su lugar sólo frustrará el propósito de que ella esté allí.
"Bri, dales un tiempo a solas... "Nicky intentó llamar a Brian, pero el mayor de los chicos se limitó a hacerle un mohín, como un gran bebé enfurruñado.
"Vamos, Nix. Ya tuviste tu tiempo con ella en el café. Tienes que hablar con ella". Brian le dijo a Nicky. "No puedo ser el único que sea como un extraño para ella, amigo". Continuó Brian. Mark y Nicky sabían a qué jugaba Brian, pero no tenían ni idea de lo que estaba planeando. Pero la mirada en su rostro estaba poniendo a los dos bastante nerviosos. Incluso a Shane le daba un poco de morbo dejar que su novia montara en un barco con Brian, a solas. "¿Por favor? Quiero decir que no va a tomar mucho tiempo, ¿verdad?"
"Yo... estoy de acuerdo con eso". Gillian concedió, sin tener otra opción en absoluto.
"Gill", intentó quejarse Shane. Pero su novia lo detuvo y le dedicó una sonrisa tranquilizadora.
"Todo va a salir bien", dijo ella, dándole a su novio un beso en los labios antes de volverse hacia Brian. "¡Supongo que seremos compañeros de pesca entonces!" dijo ella, extendiendo su mano a Brian.
Brian tomó con gusto su mano y la estrechó con fervor. "Estaré esperando esto entonces... compañera". Dijo con una sonrisa dentada; el brillo de sus ojos daba escalofríos a los demás compañeros de banda.
" De acuerdo, supongo que está resuelto entonces". decidió Kian. Luego pasó un brazo alrededor del otro dublinés y lo abrazó. "Entonces vas a venir conmigo, amor".
"¡Me prometiste el mejor lugar de pesca!" Nicky sonrió, recordando a Kian su promesa.
"Sí, eso hice. Nos vamos a divertir mucho!" le dijo Kian, lo que a su vez, alegró aún más a Nicky. Gillian sintió un poco de alivio al saber que Shane y Nicky no estarán en el mismo barco, y secretamente agradeció a Kian por la intromisión.
"Entonces eso significa que seremos tú y yo, amigo". Mark le dijo a Shane.
"Parece que es así. Nadie quiere compartir el mismo barco con nosotros". Dijo Shane, haciendo un mohín.
"Piensa en ello como en una cosa de marido y mujer", les susurró Brian a los dos. "Los maridos van a estar en un barco y la mujer en el otro". Luego se rió burlonamente al ver la reacción de los dos. Los dos apartaron a Brian de una patada, y el grandullón les hizo un guiño mientras se marchaba. Mark seguía sin saber qué podía haber planeado su compañero de banda contra Gillian, y eso le ponía nervioso. La mirada que le dirigía Brian empeoraba la sensación. Sabía que tenía que asegurarse de arreglar las cosas primero antes de que los botes partieran de la orilla, o tendrían mucho de qué ocuparse si Brian terminaba cometiendo un error en medio del lago.


~~


Brian se dirigió sigilosamente a la mesa de picnic, planeando llevar algunos de los bocadillos que pudiera al barco sin que nadie se diera cuenta, cuando Mark lo interceptó con una mirada de sospecha. "Brian, ¿qué estás planeando?" le preguntó Mark, con un tono de advertencia en su voz.
"¡No estoy robando comida, lo prometo!", respondió inmediatamente, levantando las manos en el aire.
"¿Qué?" preguntó Mark, confundido. "Me refiero a qué piensas hacer con Gillian en el barco".
"Ooh. Eso". Brian se rió, bajando la mano antes de parecer más tonto.
"Sí. Eso!" dijo Mark, cruzando los brazos sobre el pecho.
"No mucho, sólo voy a pedirle a Nicky que salte del barco al mismo tiempo que empujo a Gillian fuera del nuestro, entonces veremos a quién salva primero Shane, a su mejor amigo o a su novia". Brian contestó despreocupadamente. "Es decir, te interesa a quién va a salvar primero, ¿verdad?"
Mark le dio un golpe en el hombro, haciendo que el rubio diera un respingo. "Esto no es un asunto de broma, Bri".
"¡Caramba, Mark, relájate amigo, no es que vaya a matarla!" contraatacó Brian. Mark seguía observándolo con atención, tratando de ver cualquier cosa que pudiera sugerir que Brian le hiciera alguna estupidez a Gillian. "Te prometo que la sacaré del agua y la arrastraré de vuelta al barco antes de que se le escape su último aliento". Brian prometió con un guiño.
"¡Bastardo enfermo!" soltó Mark, golpeando a Brian. El rubio comenzó a reírse mientras lloraba y le rogaba a Mark que se detuviera. Todo el mundo ya los estaba mirando, y lo que sea que estuvieran haciendo los dos.
"¡Bien! Prometo no hacer nada que pueda dañarla". Brian pronunció entre los golpes. "Lo juro por los dioses antiguos y los nuevos".
Mark dejó de golpear y ya estaba jadeando, encumbrado sobre Brian, que ya estaba en el suelo retorciéndose. Brian también estaba recuperando el aliento, y parecía completamente derrotado. "Lo prometo". Dijo Brian de nuevo, sólo para reforzar su promesa a Mark. "Pero... digamos que un pez muy grande ataca nuestro barco y nos hace volcar, no puede ser culpa mía, ¿verdad?"
"¡Oh, está claro que estás pidiendo más!" Dijo Mark, volviendo a bajar para asaltar al muchacho más grande una vez más.


* * * * *

El resto se montó en sus botes, y todos estaban especialmente preocupados por el estado de los golpes de Brian. Nicky se aseguró de que el grandullón estaba bien, pero Brian le aseguró que estaba bien y que sólo tenía un par de arañazos de Mark. Mark le dio un codazo más antes de unirse a Shane en su bote. Nicky se rió e hizo lo mismo que Mark. Kian tomó gustosamente los remos mientras Nicky empujaba la barca desde la orilla hasta el agua, y luego saltó sobre ella mientras se alejaba de tierra firme. Todos siguieron su ejemplo, y en menos de cinco minutos ya se habían alejado unos de otros, cubriendo el espacio del amplio lago. El sol ya estaba a punto de ponerse, y el agua ya reflejaba un tinte anaranjado.
"¿Seguro que no quieres ir con Kian?" le preguntó Shane a Mark mientras se alejaban de los demás. La cabeza de Mark se volvió hacia sus dos amigos rubios que remaban hacia donde Kian se refería como el mejor lugar de pesca que le había prometido a Nicky antes.
"No. Mira a Nicky, parece muy emocionado. Creo que Kian será una compañía mucho mejor que cualquiera. Está claro que el chico tiene grandes expectativas sobre el lugar, y Kian es el único que puede asegurarse de que Nicky no se sienta decepcionado". dijo Mark, hablando bien de su otro amigo. Los dos se pusieron a observar a los dos chicos rubios y luego se rieron cuando Nicky empezó a arrastrarse por el borde del barco y levantó la mano como un niño, mientras Kian se reía, remando justo detrás de él. "Parecen padre e hijo, la verdad". Comentó Mark mientras observaba a los dos.
"Sí, tengo la sensación de que Kian va a ser un buen padre". Afirmó Shane, su voz insinuando un poco de burla para Mark. Rápidamente puso los ojos en blanco por la burla mal disimulada y se limitó a dar una patada a la pierna de Shane dentro del barco.
"Y cuándo exactamente vas a dejar de burlarte de mí y de Kian. Sé que sólo empezaste a burlarte de mí después de que lo hiciera Brian".
"Tal vez justo después de que dejes de burlarte de mí con Nicky". Dijo Shane. "Tengo una novia, Mark". Admitió en voz alta. Y Mark quiso resoplar. Ahora puede decirlo en voz alta cuando Nicky no esté aquí para escucharlo, pensó Mark.
"No estoy ciego, Shay". Dijo Mark en su lugar.
"¿Entonces por qué demonios sigues burlándote de mí con Nicky?" Preguntó Shane. "¿Y justo delante de Gillian de entre toda la gente?"
"Porque no estoy ciego, Shay". Dijo Mark de nuevo, lo que estaba haciendo que Shane se molestara aún más.
"¿Qué significa eso exactamente?" le espetó Shane. Estaba harto de las palabras crípticas de Mark y Brian.
"Que puedo ver a quién amas realmente. Y que no es tu novia". Le dijo Mark rotundamente, pillando a Shane completamente desprevenido. Shane se puso rápidamente en guardia cuando Mark decidió que ese era un buen tema para pasar el rato.
"No sé de qué estás hablando, Mark". Shane trató de negarlo, pero fue inmediatamente contrarrestado con un bufido.
"De verdad, Shay. Ahora sí que intentarías negarlo. Hasta un estúpido podría ver cómo lo miras". dijo Mark. "Excepto Kian, está claro que ha trascendido la palabra estúpido que sería tan ajeno al fin del mundo cuando está sucediendo justo delante de él".
"Apuesto a que eso es muy frustrante para ti". Shane devolvió, refiriéndose a Kian siendo tan ajeno a los sentimientos de Mark por él.
"Eso está completamente fuera de lugar, amigo". Dijo Mark, con un tinte rojo en sus mejillas.
"¿Entonces qué es? ¡Por favor, ve al grano!"
"La cuestión es que, has herido a Nicky, Shane. Mucho..."
Las palabras se sintieron como una bofetada en la cara de Shane. En un instante, su negación se derrumbó fácilmente mientras la culpa se apoderaba de él. Inmediatamente retrocedió y luchó contra las lágrimas que estaban a punto de caer de sus ojos. "¿Crees que no lo sé, Mark? No tienes que recordármelo".
"...y estás hiriendo a Gillian de la forma en que lo hiciste con Nicky, Shay, sólo porque estás demasiado asustado para mostrar lo que realmente sientes". Mark continuó. Shane se sintió sorprendido por la repentina franqueza de Mark, dolido por el hecho de que todo lo que decía Mark era la verdad. Estaba boquiabierto con su amigo, y Mark suspiró al ver la expresión de sorpresa de su amigo.
"Mira, Brian era el que quería hablar contigo de esto. Pero le convencí de que sería yo quien lo hiciera. No confío en que esté tranquilo si es él quien lo hace. Y no queremos agravar la situación de la banda tal y como está ahora. Pero soy tu amigo, Shane, y debo llamarte cuando creo que estás en el camino equivocado. Y veo que estás en el camino equivocado aquí". Mark le dijo. "Y yo también soy amigo de Gillian, Shay. Y como su amigo, debería ser mi trabajo protegerla para que no le hagan daño. No quiero fallar otra vez─ no quiero fallar como amigo, como le fallé a Nicky antes".
"Mark, yo..." esta vez, Shane se llenó de sollozos silenciosos. Mark miró compasivamente a su amigo y se sentó cerca de él, abrazándolo. Dejó que el otro muchacho llorara en sus brazos mientras le palmeaba la espalda. "No quería hacer daño a Nicky". Dijo Shane entre sus sollozos.
"Sé que no lo hiciste Shay". Mark le dijo a Shane. "Pero ya lo hiciste. Y no puedes cambiar eso", le dijo, dándole la fría y dura verdad. Pero apretó su abrazo sobre el muchacho mayor, asegurando a Shane de una manera que él va a estar allí para él. Pasó su mano por la espalda de Shane, dejando que llorara un poco más en su hombro. Los dos se quedaron así durante un rato mientras Shane se recuperaba lentamente de su repentino arrebato. "Nosotros dos no pudimos salvar a Nicky, pero Gillian... aún puedes hacer algo por ella, Shane. Ahora mismo, ella sigue viviendo y creyendo una mentira que le dijiste. ¿Y qué pasará si ya no puede vivir con su mentira? ¿Dónde estará ella?"
"Entonces, ¿debería...?"
Mark sacudió la cabeza con la pregunta. "No estoy aquí para decirte que rompas con ella o que te confieses con Nicky. Eres tú quien debe decidir. Sólo asegúrate de que no vas a hacer más daño a nadie, ¿eh?". le dijo Mark, dándole unas palmaditas en ambos hombros. "Y, un consejo amigo...", añadió, "deja de complicar las cosas simples. Lo estropea todo".


* * * * *


"Entonces, ¿por qué estamos aquí realmente?" preguntó Gillian con suspicacia a Brian, que seguía sonriéndole desde que partieron de la orilla. No estaba segura de si Brian era un cretino, pero esa sonrisa seguro que la estaba inquietando.
"Bueno, se supone que debo asegurarme de que no vuelvas a la orilla". Le contestó Brian.
"¿Qué quieres decir?" Gillian empezaba ahora a sentirse profundamente turbada. Si esto era una película de terror, entonces no era el momento de hacer preguntas. Su instinto le decía que huyera, pero se contuvo y lo consideró una paranoia. Debía haber visto demasiadas películas de terror.
"Lo que quiero decir es que, se suponía que ibas a desaparecer misteriosamente en este momento". Brian respondió en el tono más casual a pesar de la evidente amenaza en sus palabras.
"¿Q-qué?" Esta vez, Gillian estaba segura de estar en peligro inminente. Empezó a retroceder lo más lejos de Brian que el barco le permitía. Pero todavía no era suficiente distancia para hacerla sentir segura.
"Sólo estaba bromeando, Gill", se rió Brian, aunque la forma en que sonaba esa risa no hacía que la afirmación fuera tranquilizadora. "No es que vaya a empujarte del barco después de sujetar tu pierna con este bloque de hormigón escondido en mi espalda", anunció jovialmente. La idea asustó aún más a Gillian, que ya tenía las manos agarradas con fuerza al borde de la embarcación, e incluso estaba pensando en saltar del barco si era necesario.
Brian vio la expresión de miedo de la chica y se arrastró rápidamente hacia ella. Asustado de que Gillian pudiera saltar del barco asustada, Brian levantó las manos hacia ella, intentando evitar que hiciera algo imprudente.. "¡Woah, woah! Tranquila Gill. Sólo estaba jugando".
"¡No te acerques más!", le advirtió ella.
"No puedes pensar en serio que te empujaría del barco y te haría hundirte en el lago, para no volver a encontrarte, ¿verdad?" preguntó Brian, aunque la pregunta era más siniestra de lo que pretendía. Sin embargo, lo que no esperaba era que Gillian cogiera el remo de madera de la barca y le golpeara con él en la mano.
"¡AH!" Brian gritó de dolor mientras retrocedía a trompicones por donde había venido. Rápidamente se abanicó la mano por el dolor y sopló sobre ella, tratando de aliviar el dolor punzante donde la pala le había golpeado. "¿Estás loca? Eso duele!", gritó.
"¡Acércate más y no será sólo una mano la que golpee!" le advirtió Gillian, sintiéndose totalmente como una protagonista de una película de terror, y en un enfrentamiento final con el monstruoso asesino en serie. "¡Enfermo psicópata!" le espetó Gillian. Sus ojos se dirigieron hacia donde estaban los otros barcos. Estaban un poco lejos de donde se encontraban, pero todavía estaba al alcance del oído, así que Gillian comenzó a gritar pidiendo ayuda.
"¡AYUDA! ¡BRIAN ME VA A MATAR!" Gillian gritó. Brian entró inmediatamente en pánico alarmado cuando la voz de Gillian resonó por todo el lago. Asustado de que los demás pudieran oírla si seguía gimiendo, empezó a salpicar agua del lago hacia Gillian, asegurándose de apuntar a su gran boca que era ancha como una cueva, todavía gritando. El agua le llenó la boca, e inmediatamente tuvo una arcada cuando el agua turbia le ahogó la garganta. Se agitó y tosió mientras escupía el agua de su boca. Brian la miró con preocupación, pero al menos sus gritos cesaron por completo.
"¿Tienes sed?" preguntó Brian a Gillian y soltó una risita nerviosa. Se suponía que era una broma, pero Gillian parecía aún más enfadada con la pregunta, y Brian observó con temor cómo Gillian le miraba con desprecio, apretando más la pala de madera.
"Oh no, no lo harás". Gillian le gruñó. Brian chilló literalmente cuando Gillian volvió a levantar el remo y golpeó a Brian con él. Brian se apresuró a coger el otro remo y a protegerse con él.
"¡Gill, lo siento! No era mi intención!" Brian empezó a gritar, con un aspecto terriblemente horrorizado mientras la madera descendía sobre él una y otra vez.
"¡Sí, lo hiciste!" Gillian le gritó de vuelta, todavía rompiendo la defensa de Brian. Siguió golpeando a Brian con el palo hasta que uno de ellos atravesó el escudo de Brian y fue directo a su cabeza.
¡Ponk!
Gillian detuvo inmediatamente el ataque al ver que Brian se doblaba de dolor, agarrándose la cabeza donde Gillian la golpeó. "Lo... lo siento". Pronunció, pareciendo culpable mientras soltaba la paleta.
"¡Te dije que sólo estaba bromeando!" Brian le gritó.
"¡No me culpes de esto!" Gillian le contestó bruscamente. "No es mi culpa que estés siendo un completo bicho raro. No puedes hablarle así a una persona que acabas de conocer!"
"¿Acaso eres una chica?" le preguntó Brian, desviándose del punto de vista de Gillian, sabiendo completamente que ella tenía razón. "Golpeas bastante fuerte para ser una chica".
"Oh Dios, te odio". Dijo Gillian con un gruñido, sentándose de nuevo en el otro lado del barco, mirándolo fijamente. "Realmente dejas una mala impresión a la gente".
"No, no lo hago. Y espera, ¿quién te ha dicho eso?"
"Shane y Mark lo hicieron".
Brian jadeó dramáticamente, haciéndose el herido. "Esos amigos traidores y apuñaladores por la espalda. ¿Cómo pudieron?"
"Bueno, tienen razón, ya sabes". Gillian insistió.
"¡Cállate! No puedes ser mejor. Ya me has pegado dos veces".
"Eso es porque estás actuando como un idiota".
"Y tú estás actuando como un hombre".
"Sabes, realmente eres una persona completamente intolerable". Gillian chilló, molestándose y divirtiéndose a partes iguales con el muchacho. Brian la miraba ahora con esa extraña sonrisa de nuevo, y ella sabía que no debía, pero Gillian no fue capaz de detener la risa que se le escapó. Brian comenzó a reír con ella también, salpicando un poco más de agua hacia su camino, haciéndola chillar. " ¡PARA!", gritó ella. "¿Cómo puedes ser molesto y divertido al mismo tiempo? Ni siquiera estoy segura de si debo odiarte o quererte".
"No te vayas a enamorar de mí ahora". Le dijo Brian en tono de broma.
"Oh, ni en un millón de años, Bri". Respondió rápidamente Gillian. "Todavía te odio".
"Lo sé. Me lo merecía". Pronunció Brian. "Pero Nicky no".


Gillian sintió que Brian acababa de clavarle la paleta cuando escuchó el nombre arrastrarse en su conversación. Su sonrisa se desvaneció de inmediato y su expresión volvió a ser cautelosa. Miró fijamente a Brian, lanzándole una mirada escrutadora. "¿Es esa la verdadera razón por la que querías estar a solas conmigo?"
"Sí". Brian admitió rotundamente.
"Creo que eso no es de tu incumbencia, Bri".
"No lo es". Brian estuvo de acuerdo.
"Entonces déjalo".
"Pues es una pena; soy alguien a quien le encanta meterse en los asuntos de los demás". Brian comentó con sorna. Gillian se burló de él, pero no tenía que conocer a Brian personalmente para deducir que no es el tipo de persona que se rinde fácilmente. No dejará de molestarla a menos que ella escuche lo que ha venido a decir.
"¿Qué quieres, Brian?"
"Contarte lo que pasó. Y cómo sucedió". Dijo. "Y sé que sabes de qué estoy hablando".
Gillian sintió que sus fuerzas la abandonaban al escuchar eso, porque sí, ella sabía lo que Brian quería decir. Y aunque estaba asustada por saber lo que Brian estaba a punto de decirle, sabía que necesitaba escucharlo. Así que asintió con la cabeza, permitiendo que Brian le dijera la verdad. Y así lo hizo- Brian no se dejó ni un solo detalle mientras hablaban, contándole a Gillian todo lo que sabía y había presenciado que había sucedido entre la banda, y entre su novio y Nicky: el primer encuentro, el instinto de Brian sobre lo que había entre los dos la primera noche que salieron, cómo sus sentimientos parecían crecer cada día que compartían juntos, y cómo todo se manifestó cuando la banda se fue a Londres. Gillian escuchaba con pavor en su corazón, y aunque se sentía morir lentamente mientras Brian seguía narrando, lo soportaba.
"¿Me estás diciendo que Nicky no sabía que existía hasta que me vio en el aeropuerto?" confirmó Gillian.
Brian asintió con la pregunta. "Y yo también".
"Y Shane, ¿qué dijo?"
"Creo que debería venir de él". Dijo Brian. Y aunque Gillian quería escucharlo ahora, sabía que debía venir del propio Shane. "Todo lo que quiero decir es que Nicky no quería nada de esto. Y no quería hacerte daño".
"¿Y qué hay de ti?" Gillian preguntó de repente. "¿Por qué te importa tanto esto? Podrías haberte alejado de todo este lío, pero no lo hiciste. ¿Por qué?"
La pregunta dejó a Brian sin palabras. Por primera vez, Gillian parecía haber tocado un punto sensible del muchacho rubio. Brian miró a Gillian a los ojos y le respondió. "Porque sé que todo lo que pasó fue en parte culpa mía".
Las cejas de Gillian se alzaron con la confesión. "¿Cómo es eso?"
"Te lo dije antes, ¿sí? ¿Cómo me gusta meterme en los asuntos de otros? Creo que eso es lo que he hecho aquí". Brian explicó. "Sabiendo que Nicky tenía algunos sentimientos por Shane, empecé a empujarle y a empujarle hacia el otro chico, sin saber, o sin importarme las consecuencias de ello". Dijo. "Me burlaba de ellos incesantemente, y ponía de manifiesto los sentimientos de Nicky para que todo el mundo los viera. Entonces, todo este tiempo, me di cuenta: Nicky puede ser el que plantó la semilla de sus sentimientos por Shane, pero yo fui el que la cuidó y la regó, asegurándose de que creciera. Y cuando Nicky cayó, no fue sólo Shane quien lo arrastró hacia abajo, yo estaba allí detrás de Nicky, y lo empujé al precipicio".
"¿Así que crees que haciendo esto, puedes expiar lo que has hecho?"
"No". Brian respondió inmediatamente. "Al hacer esto, sé que estoy cometiendo otro pecado. Ahora mismo, estoy colgando a Nicky como un cebo, esperando que Shane muerda ese cebo para poder arrastrar a los dos del abismo en el que cayeron y volver a la superficie". Dijo. "Pero ahora me he dado cuenta de que hay tres de ustedes en el abismo, y por eso empiezo a sentirme lo suficientemente codicioso como para pensar que tal vez pueda salvarlos a los tres de ese infierno".
Gillian se rió con eso, y Brian no estaba seguro de si era por diversión o por molestia. "Yo no necesito tu ayuda, Bri, definitivamente no tú de todas las personas".
"Bueno, te estoy ayudando de todos modos". Brian respondió descaradamente.
"Así que ahora mismo, ¿me estás diciendo que debería romper con mi novio?" Le preguntó Gillian con una mirada curiosa.
"Oh puedes hacer lo que te apetezca". Dijo él. "Puedes conservarlo, dejarlo, matarlo... por favor, haz lo que quieras. Sólo quería que vieras un panorama más amplio antes de decidir de verdad". Brian le dijo. "Y... puedo decir que viniendo aquí, estás preparada para darle la charla a Shane, ¿tengo razón?"
Gillian pareció realmente sorprendida cuando el muchacho rubio la sorprendió. Pero ella sabía que ya debía esperar eso. "Eres demasiado observador para tu propio bien, ¿lo sabías?". Gillian le dijo con una risa divertida.

Los dos siguieron hablando, cuando Brian se dio cuenta de que los otros barcos ya se dirigían hacia ellos. Desde el barco de Kian, pudo ver a Nicky con un montón de peces en la mano, y una amplia sonrisa en los labios mientras presentaba con orgullo su captura a Brian y Gillian. En el barco de Mark, en cambio, el ambiente era un poco más sombrío. Desde la distancia, Brian podía notar que los ojos de Shane estaban un poco en carne viva y rojos, y aunque el muchacho debía haberse lavado la cara antes de reunirse con ellos, Brian sabía que Shane debía haber llorado a mares. Eso sólo significaría que él y Mark ya habían hablado también. Brian sabía que tenía que romper el hielo de alguna manera, asegurándose de deshacerse de las nubes que Mark y Shane traían.
"Están aquí". Brian le dijo a Gillian.
"Por fin". Dijo ella, y suspiró aliviada.
"¡Oh, vamos, no puedo ser tan mala compañía!", se quejó, pero Gillian sólo le sonrió.
"Oh, sí, lo eres". Dijo ella. "Y no puedo esperar a deshacerme de ti".
"Yo también". Dijo Brian, y sin previo aviso, Brian utilizó el mango del remo para empujar a Gillian hacia atrás, haciéndola tropezar en la barca. Gillian se sorprendió mucho por la acción, y antes de que consiguiera agarrarse a algo, cayó de la barca y al agua con un chillido.
"¡BRIAN! ¿¡QUÉ HAS HECHO!?" oyó gritar a Mark desde su barca. Incluso Shane se levantó horrorizado al ver a su novia sumergida en el agua. Pero Kian sólo se rió al ver la escena.
"¡Lo siento! No era mi intención!" le gritó Brian. Pero antes de que pudiera seguir riendo, una cabeza asomó de la superficie del agua, y una hembra cubierta de musgo apareció justo a su lado. Brian gritó horrorizado al ver la figura.
"¡Ahora lo hiciste Bri!", gruñó la hembra. Entonces un brazo agarró a Brian por el brazo y lo arrastró hacia el agua también, gritando mientras iba.
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyVie Mar 12, 2021 12:05 pm

Capítulo Dieciocho: Alrededor de la fogata


"¿Todavía recuerdas aquella vez que nos conocimos?"
"Sí. Por supuesto".
"Estabas escondido detrás de Kian con esa sonrisa tonta tuya".
"No me estaba escondiendo".
"Sí, lo hacías". Gillian se rió. "Estabas agarrado a su espalda y me sonreías torpemente".
"Ya te gustaba entonces". replicó Shane, y Gillian asintió.
"Sí. Ya me gustabas entonces". Gillian admitió con una sonrisa.
Los dos se llenaron de silencio después de eso, sentados a solas en la orilla, y viendo cómo la luz del cielo nocturno iluminaba todo el lugar. Todo el lago brillaba, y se sentía romántico y mágico. Si tan sólo-
"¿Shay?" Gillian llamó; su voz era suave pero triste. "Amor, ¿hay algo que quieras decirme?"
Shane se encontró con los ojos de su novia, y pudo ver la sinceridad de sus ojos: ella sí quería saber lo que Shane quería decir. Pero Shane no estaba seguro de estar preparado para decir lo que quería decir, lo que necesitaba decir.
"En el momento en que volviste de Dublín por primera vez, desde que tuviste la firma del contrato, todos nos sorprendimos mucho: parecías realmente feliz". Gillian siguió hablando, observando la indecisión de su novio para hablar. "Al principio, asumimos que todo era por la banda. Y supongo que quería creerlo. Porque cuando te fuiste de Sligo, según recuerdo: te sentías fatal porque Michael, Graham y Derek fueron expulsados de la banda. ¿Cómo es que cuando volviste dos semanas después, fue como si de repente te hubieran dado la vuelta?" Gillian se rió, pero no de diversión, sino de una manera que decía: "Debería haberlo sabido ya, ¿cómo no iba a saberlo desde entonces? Fui tan estúpida". Shane miraba ahora a su novia, y un pozo de lágrimas se formaba ya en sus ojos mientras hablaba.
"La primera semana que estuviste en casa, me alegré tanto de que hubieras vuelto que no vi que algo era diferente, contigo... con nosotros", dijo ella, encontrando ahora los ojos de Shane, y mirando los suyos de color verde avellana, que ahora estaban ennegrecidos por la oscura noche. Pero aún podía ver claramente su rostro, su expresión, la forma en que se mostraba tan apenado frente a ella. Eso le rompió aún más el corazón. "Entonces empecé a notar cosas: la forma en que hablas de Dublín, cómo te has divertido tanto allí, la forma en que hablas de tu nuevo mejor amigo, y cómo siempre revisas tu teléfono de vez en cuando como esperando una llamada, o incluso un texto que te llegue. Quiero decir, ¿quién podría ser tan importante para ti como para esperar la llamada de ese alguien cuando tu novia ya estaba allí, sentada a tu lado?". Luego esa risa de nuevo. "Pero una vez más, elegí ignorar eso, ¡porque estabas en casa! Estabas de nuevo a mi lado. ¿Qué podía importar más en ese momento?"
Shane sintió de repente mucho frío. Debía de ser el viento que traía la noche, pero sentía tanto frío que parecía helado. Rodeó a Gillian con su brazo, pensando que ella podría sentir lo mismo. Y ella no se resistió. Se acurrucó más cerca de su novio y se bañó en su calor.
"Luego volviste a salir de Sligo. Y estuviste en Londres. Pero rara vez me llamabas. Y, por supuesto, me engañaba diciendo 'quizá es que estás muy ocupado con la banda', pero cuando llamabas, era diferente, ¿no?" Gillian continuó, ya limpiando sus ojos de las lágrimas que estaban a punto de caer. "Siempre era breve y vacía. Entonces volviste a mí un día roto y miserable. Y empecé a pensar: ¿era yo la razón por la que mi novio es miserable?"
"Gill, eso no es cierto". protestó Shane, acariciando sus mejillas y limpiando las lágrimas que rodaban lentamente hacia ella.
"No lo sé con seguridad". Dijo Gillian. "Y no sé a dónde va esto, Shay. Realmente no lo sé". Gillian continuó. "Ni siquiera estoy segura de que sigas sintiendo lo mismo por mí, o de que si sigo siendo la que te hace feliz. Pero yo... sólo quería que supieras que sigo sintiendo lo mismo por ti. Te amo, Shane. Todavía lo hago. Realmente lo hago".
Shane sintió que un enorme nudo se le atascaba en la garganta con la confesión. Estaba feliz, tan feliz de escuchar esas palabras de ella. Pero al mismo tiempo se sentía tan culpable. Porque en el fondo, sabía que no podía corresponder a esos sentimientos nunca más. Miró a Gillian y la forma en que ella esperaba expectante que Shane dijera lo que quería oír: lo que él diría para que ella se aferrara a él. Pero esta vez, Shane no estaba seguro de que fuera correcto que Gillian se aferrara a él. Tardó en darse cuenta de ello, pero tal vez era el momento de dejarla ir.

* * * * *

"Mira quién ha vuelto". Dijo Kian al ver que tanto Shane como Gillian volvían de la orilla. Ahora que todos estaban aquí, se aclaró la garganta y dio una palmada, llamando la atención de todos hacia él. "Reúnanse, por favor". Anunció desde alrededor de la hoguera. Brian y Nicky levantaron la vista y dejaron de hablar cuando tanto Kian como Mark los llamaron para que se unieran a ellos junto al fuego. Había dos enormes troncos apoyados cerca del fuego, y todos se tomaron la libertad de sentarse en ellos.
"Espero que todo el mundo haya disfrutado hasta ahora, especialmente nuestros invitados, que me temo que fueron maltratados por la población de aves de esta ciudad. Ninguna disculpa será suficiente para compensar el trauma que esos pájaros pudieron sufrir. Espero que eso no afecte a la calificación general de nuestra ciudad". afirmó Kian. Todos se rieron mientras veían a Nicky sacudir la cabeza con el aún vergonzoso recuerdo de cómo casi pierde la vida─ y los trozos colgantes por esos pájaros.
" Saben que es un gran día muchachos", continuó Kian. "Pasar todo el día con ustedes. Sé que las cosas van a ser diferentes mañana, así que tengo muchas ganas de hacer de esta noche una noche para recordar." dijo Kian. Shane no estaba seguro de lo que Kian quería decir con eso, pero los demás parecían asentir en señal de comprensión, así que él también lo hizo. "¡Así que que empiece la fiesta!"
Inmediatamente se abrió la nevera y se calentó la parrilla mientras empezaban la noche. Shane se encargó de asar la carne esta vez, mientras Brian y Nicky hacían los snacks. Kian ya tenía una guitarra en la mano, y todos cantaban alrededor de la hoguera al ritmo de la melodía que tocaba Kian. Las canciones y las risas llenaron la noche, y cuando la noche se hizo más profunda y la cerveza se agotó, todos se acostaron alrededor del fuego, satisfechos y sonrientes.
"Cuéntanos una historia, Mark". dijo Kian.
"Sí, una fogata no está completa sin historias de fogatas". Añadió Brian. "¡Pero por favor, que no sea una de miedo!" Suplicó Brian.
"Si lo es, me voy de aquí". Kian estuvo de acuerdo.
"Bien, tengo uno. No dará miedo, lo prometo". juró Mark. "Esta historia me la contó la abuela hace una década, cuando me llevaba a la parte de atrás de la casa para una pequeña acampada", dijo, sonriendo al recordar. "Esta historia trataba de un lobo y una oveja". dijo Mark, y luego comenzó a narrar la historia como lo hacía su nana:
Había una vez un lobo. Era el alfa de una manada. Era una manada pequeña, pero fuerte. Y su fuerza se construía a partir de la lealtad de la manada a su alfa, y la dedicación desinteresada de su alfa a la manada.
Pero se puso a prueba un invierno. Y fue cuando el alfa encontró a las ovejas.
Fue el invierno más largo que han soportado, y cuanto más frío soplaba el viento, menos comida tenía la manada para cazar. Se debilitaron por días, y el alfa sabía que necesitaban comida pronto, o morirían todos.
Así que, una noche, pensando que la manada no tenía fuerzas para cazar, el alfa decidió recorrer el bosque en busca de cualquier señal de presa que pudiera llevar a la manada. Pero a medida que la noche se hacía más profunda, la ventisca se hizo aún más fuerte, haciendo que el lobo no pudiera seguir caminando. Se desplomó sobre la nieve. En ese momento, el alfa pensó que moriría de frío.
Pero ocurrió algo extraño:
En la cegadora capa de nieve que traía la ventisca, el alfa captó el olor de algo que se acercaba. Había una silueta en la nieve, acercándose hacia su dirección. Pensó que era otro depredador, que aprovechaba su estado de debilidad para abalanzarse sobre él y comérselo. Pero lo que apareció fue una hermosa oveja, tan blanca como la nieve, y unos ojos tan tristes como el cielo. El lobo pensó que la oveja huiría, al ver que era un lobo, su depredador, enterrado en la nieve. Pero en lugar de correr, la oveja se acercó al lobo, le mordió la pata trasera y empezó a arrastrarlo por la nieve.
El lobo no sabía por qué la oveja le ayudaría, pero no tenía fuerzas para preguntarle. Así que dejó que lo arrastrara más. No estaba seguro de hasta dónde lo arrastró la oveja, pero en el momento en que volvió a abrir los ojos, ya estaban dentro de una cueva.
El lobo, sintiéndose descansado y calentado, se levantó sobre sus cuatro patas, y estudió la cueva. El olor, el que percibió justo antes de que llegaran las ovejas, seguía dentro de la cueva. Así que el lobo buscó inmediatamente cualquier señal de la oveja, y la encontró en el extremo de la cueva, estudiando al lobo.
En el momento en que el lobo vio a la oveja, la baba le llenó la boca, y sus colmillos se mostraron inmediatamente. Hacía mucho tiempo que no veía una oveja tan sana y gorda como ésta, y no podía esperar a hincarle los dientes caninos en la piel. Así que se lanzó hacia la oveja de un salto depredador.
Pero la oveja no corrió. En su lugar, dejó que el lobo inmovilizara su cuerpo en el suelo y se limitó a cerrar los ojos mientras la baba del lobo bañaba su lana.
"Pareces tener frío... y hambre", dijo la oveja. "Cómeme y sobrevive", dijo la oveja ofreciéndose completamente al lobo. El depredador se sorprendió con la oferta. Sus patas se aflojaron en el cuerpo de la oveja. ¿Era estúpida esta oveja? pensó el lobo. ¿Quién se ofrecería a morir por otros, y más aún con una muerte dolorosa? Entonces la oveja abrió los ojos y miró valientemente a los de su depredador. Y al mirar los ojos de la oveja, el lobo se dio cuenta de que hablaba en serio al ofrecerse a él. Entonces el lobo le preguntó a la oveja:
"¿Por qué llegas a ofrecerte a mí? Soy tu enemigo".
Pero la oveja sacudió la cabeza. "Soy una oveja, perdida en una ventisca y separada de mi rebaño. Simplemente estoy caminando y viviendo sin propósito. Prefiero morir por tu supervivencia antes que morir en vano", dijo la oveja al lobo. "Y nunca te he considerado mi enemigo. Eres mi depredador y yo soy tu presa. Así son las cosas. No es nuestra elección, pero es nuestro destino. Y creo que este encuentro también lo es".
El lobo, sorprendido por la osadía de la oveja, la soltó por completo. Se apartó de la oveja y dejó que el mamífero se levantara.
"¿Qué haces?", le preguntó la oveja al lobo mientras observaba cómo su depredador le ofrecía la libertad.
"Me has salvado la vida", le respondió el lobo. "Así que, a cambio, te daré una noche para que huyas de esta cueva y no vuelvas a mostrarte delante de mí nunca más. No debo captar ni siquiera un olor tuyo, porque la próxima vez que te vea... seguramente estarás muerta".
El lobo sabía que esto estaba mal. Si la oveja era tan estúpida como para ofrecerse al lobo, entonces él era aún más estúpido para rechazar la oferta. Pero el lobo sabía que no sería capaz de comerse a la oveja. No ahora.
El lobo esperaba que la oveja saliera corriendo en el momento en que el lobo le perdonara la vida. Pero en lugar de correr fuera, se acercó a él y dejó que su cuerpo tocara lentamente el frío del lobo, dejando que su calor bañara al can.
"Bueno, entonces parece que no puedo ayudarte con tu hambre. ¿Pero puedo al menos ayudarte con el frío?", ofreció la oveja una vez más. "Esta vez no puedo darte yo mismo como alimento, pero al menos puedes aprovechar mi calor para sobrevivir a la noche".
"Si estás aquí para mañana, te comeré", le dijo el lobo a la oveja. Pero la oveja no se movió. En cambio, cuando el lobo descendió al suelo, la oveja también lo hizo, asegurándose de acurrucarse más cerca del lobo. El calor que compartían los dos los llevó rápidamente a dormir. Y el lobo sabía que por la mañana, la oveja se habría ido, y su oportunidad de llevar comida a su manada desaparecería, junto con la oveja.
Pero llegó la mañana y la oveja seguía allí. El alfa se quedó boquiabierto. Le dio la libertad a este animal, pero se quedó para morir de forma violenta. Ahora el lobo se debatía entre la idea de perdonar la vida de la oveja por completo y anteponer el bienestar de la manada. La manada necesitaba a la oveja, pero el alfa no quería perderla. Porque por alguna razón, en este momento, el lobo sentía mucho por la oveja. Y por primera vez en su vida, se sintió lo suficientemente egoísta como para pensar primero en sí mismo antes que en la manada.
Así que el alfa se levantó lentamente de donde yacía y se alejó de las ovejas. Estaba a punto de salir de la cueva, pero la voz del interior lo detuvo.
"¿Adónde vas?", le preguntó la oveja al lobo.
"Tengo que volver con la manada, o vendrán a buscarme", respondió el lobo.
"Pero me prometiste..."
"Y tú rechazaste estúpidamente mi oferta de libertad". El lobo continuó. "Así que bien. Tomaré tu libertad", declaró el lobo. "Volveré esta noche, y cuando regrese, deberás estar aquí esperándome".
"¿Me comerás para entonces?"
"Lo sabrás esta noche".
"No estaré aquí cuando vuelvas", le prometió la oveja.
Bueno, tenía el presentimiento de que lo harías", respondió el lobo. "Estaré aquí cuando salga el sol y la nieve sea espesa", se despidió el lobo y salió de la cueva.
Esa noche, el lobo regresó. Y también la oveja. Y aunque volvió a prometerle a la oveja que se lo comería esa noche, llegó la mañana y el lobo dejó vivir a la oveja una vez más. El mismo ciclo sucedía cada día, el lobo prometía a la oveja comérsela por la noche, pero rompía la promesa hasta que llegaba la mañana. Durante días, el lobo volvía a la cueva y la oveja estaba allí esperándole. Pronto, los dos se olvidaron de la promesa, y empezaron a pasar la noche juntos: hablar de nada, reírse el uno del otro, cosa que la oveja creía que el lobo era incapaz de hacer, y dormir encerrados juntos. Y sin darse cuenta, los dos se enamoraron el uno del otro.
Sabían que no era convencional y que no era natural. Pero también era innegable que su sentimiento era irresistible. Así que continuaron lo que los dos estaban haciendo durante toda la semana. Era una cita entre el depredador y la presa. Pero no les importaba.
"El primer día que nos conocimos, cuando me ofrecí a ti... ¿en qué estabas pensando?", le preguntó la oveja al lobo una noche. "¿Pensaste que era muy valiente? ¿O que era muy tonta?"
"Ambas cosas", dijo el lobo. "Fuiste tan valiente y tan tonto que olvidé que tenía hambre, el impulso que creí más fuerte. Pero... el impulso de volver a verte resultó ser el más fuerte".
La oveja sonrió al lobo. "Esas palabras me calientan el corazón", dijo la oveja. "Pero yo no era ni valiente ni estúpida", le dijo al lobo. "Todo lo que fui fue un saco de carne que renunció a la vida, al no tener más razones para vivir - pero al encontrarte aquí, parece que encontré esa razón de nuevo".
El lobo se envolvió en la oveja. Y las palabras que lo calentaron más que cualquier fuego y sol lo habían hecho antes, lo hicieron sentir más vivo. "Quiero vivir", le dijo la oveja al lobo. "Por estar contigo, quiero vivir".
El lobo nunca se sintió tan feliz de escuchar esas palabras viniendo de una oveja. Así que el lobo miró a la oveja a los ojos y unió su hocico al de la oveja. Los dos cerraron los ojos mientras dejaban que el tacto del otro transmitiera sus sentimientos por el otro.
"Mañana. Vuelve mañana. Y tengo un secreto que quiero contarte", le dijo la oveja al lobo.
"Lo haré". El lobo prometió volver. Y esa noche fue la más cálida en la que estuvieron.
Pero al día siguiente, cuando el alfa estaba a punto de volver a la cueva, su manada lo detuvo y le preguntó por sus misteriosas desapariciones durante la noche.
"¡Estoy cazando!", dijo el alfa a su manada. Pero esa respuesta no fue suficiente. No para ellos. No cuando el alfa regresaba sin nada más que su cálida sonrisa y su evidente excitación mientras esperaba el anochecer.
"¿Cómo podemos confiar en ti si tú no puedes confiar en nosotros a cambio?", le preguntaron. "Si vas a ir a cazar por tu cuenta, entonces empezaremos a hacerlo también. Sin ti", dijeron.
El alfa sabía que estaba perdiendo su manada. Después de todo, se construyó en la confianza. Pero ahora que han perdido la confianza en él, ya no podrá ser su alfa. Por lo tanto, tenía que tomar una decisión. "¿Así que realmente quieren cazar conmigo?" El alfa preguntó a su manada. Su manada lo miró y vio el fuego de la determinación ardiendo en sus ojos. "Entonces ven a cazar conmigo".

Brian jadeó y se tapó la boca con la mano. "No va a llevar a su manada a la cueva, ¿verdad?", preguntó. Entonces se dio cuenta de que había interrumpido la historia y se apresuró a pronunciar una disculpa. Mark sonrió y continuó:
Y la manada cabalgó durante la noche para cazar. El alfa tomó su decisión, una decisión que pensó que sería para el bien de todos. Pensando que su manada seguiría el rastro de su olor hasta las ovejas si les dejaba cazar por su cuenta, condujo a su manada lejos de su hogar, y lejos de la cueva. Sabía que la única manera de salvar a las ovejas en la cueva era si dejaba de verlas por completo. Así que se fue. Y durante el resto del invierno, el alfa se mantuvo alejado de ese lugar.
Entonces el invierno terminó, y todo volvió a su lugar. La manada volvió a establecerse en su hogar. La comida se fue estabilizando poco a poco y la relación de la manada nunca había sido más fuerte. Pero todavía había una cosa que rondaba la cabeza del alfa: durante todo el invierno, ¿qué pasó con sus ovejas?
Así que volvió a la cueva, sin saber qué esperar. Dejó a la oveja sin decir nada, en una noche en la que la oveja estaba a punto de contarle un secreto. ¿Seguiría la oveja allí después de meses de abandonarla dentro de la cueva? Sabía que sólo había una forma de averiguarlo.
Pero al volver a la cueva, el lobo no encontró nada dentro. Ninguna oveja, ni siquiera ningún rastro que pudiera sugerir que la oveja estaba allí en primer lugar. Ninguna mancha de sangre que pudiera indicar que fue comida por otro animal dentro de la cueva, o un cuerpo que pudiera sugerir que murió dentro, ni había ninguna huella de pezuñas que dijera que salió de la cueva. Nada.
Entonces el lobo aulló; el sonido inequívocamente de dolor. Porque tan misteriosa era la oveja cuando apareció por primera vez ante él, era el mismo misterio cuando desapareció. Y el lobo sabía que el precio que tenía que pagar por la decisión que había tomado era no saber lo que podría haberle ocurrido a la oveja de la que se había enamorado. Y que soportará esa consecuencia hasta su muerte.

Y Mark se detuvo, señalando el final de la historia.


"¿El final?" preguntó Nicky en busca de confirmación, mientras veían a Mark detenerse. Entonces Mark asintió con la cabeza como respuesta.
"El final".
Brian explotó inmediatamente.
"¡¿QUÉ FUE ESA MIERDA DEPRIMENTE?!" Kian secundó. Y Mark sacudió la cabeza divertido mientras ambos muchachos empezaban a hablar mal de él. Nicky se reía junto a Mark mientras observaba a los dos rubios echando humo.
"¡Devuélvannos nuestros diez minutos! Ahora". exigió Brian.
"¡Oh, vamos, no fue tan malo!" dijo Mark.
"Sí lo fue, Mark". Kian respondió. "Los " sandwiches de Nicky son mucho mejores que ese".
"Ahora no estoy seguro de si lo dijiste como un cumplido o como un insulto". Nicky refunfuñó.
"Bueno, lo siento mucho si esperabas un final feliz, pero no todo termina con un final feliz. Son adultos, así que deberían saberlo". Mark les escupió, y los dos se detuvieron inmediatamente.
"¿Es la cerveza demasiado amarga para ti, Marky?" le preguntó Kian.
"No, la cerveza está bien. Es la gente inconsciente la que odio". respondió Mark con un gruñido. Los demás se rieron al ver la expresión confusa de Kian. No estaban seguros de si Mark estaba borracho, pero seguro que soltó esa frase con bastante despreocupación.
"¿Quién es ese?" preguntó Kian estúpidamente.
"¿Ves lo que quiero decir?" dijo Mark, probando su punto. El resto rompió a reír mientras observaban la expresión aún más desconcertada de Kian.
"¿Y qué pasó con el lobo?" Preguntó Nicky a Mark mientras las risas del grupo se apagaban por fin.
"Después de todo lo que ha pasado, ¿preguntas por el lobo y no por la oveja? Realmente eres algo, Nix". pronunció Mark.
"Bueno, todos sabemos que la oveja desapareció. Y podría haber estado muerta". Dijo Nicky. "Pero el lobo estaba allí, y todavía estaba vivo. Sólo me pregunto qué le pasó después".
Mark asintió en señal de comprensión. "Lamentablemente mi nana nunca me dijo eso", dijo. "Supongo que es su manera de decir que lo deja a nuestra imaginación".
"¿Por qué tengo la sensación de que deberíamos tener una historia de campamento de miedo en su lugar? Esa historia era realmente deprimente". Kian volvió a decir, y Mark le dio un golpe en la cabeza.
"Entonces, ¿cuál era el secreto de la oveja?" le preguntó Shane a Mark. Pero esta vez, Mark no dio una respuesta definitiva.
"Vuelve a verme mañana y quizá te cuente su secreto". le dijo Mark a Shane. Los otros se rieron con eso y Shane empujó al otro moreno.
"Esto no servirá". Se quejó Kian. "No podremos dormir bien esta noche teniendo ese cuento para dormir".
"Entonces hagamos eso". Mark sugirió. "Quiero decir que el fuego todavía está ardiendo, y todavía tenemos algo de tiempo".
"Esa sí que es una idea brillante". Kian estuvo de acuerdo, palmeando el hombro de Mark. "Sí, hagamos eso".

~ ~


"Así que, para terminar bien este día y disfrutar del resto de la noche, Mark y yo hemos hecho algo. No es realmente un juego, sólo una simple actividad".
"Esto parece un viaje de formación de equipos". Brian le dijo a Nicky y se rió.
"Todo el viaje a Sligo es un viaje de formación de equipos, Brian, por si no te has dado cuenta". dijo Mark, poniendo los ojos en blanco.
"Sabes que no es sólo un viaje de formación de equipos, Mark". le espetó Brian.
"Creo que es demasiado pronto para llegar a eso, Bri. Más tarde. Más tarde".
Kian se rió, y cogió una pequeña caja de detrás de él. "Así que el objetivo de toda la actividad será ayudar a todos a desahogarse, sea lo que sea que quieran sacar de su pecho. He preparado un papel y un bolígrafo, y les voy a dar uno a cada uno. Y lo que van a escribir en ese papel es cualquier cosa que quieran decir a cualquiera de este círculo. ¡Cualquier cosa!"
"¿No podemos decirlo por adelantado?" preguntó Brian.
"No. Verás, en esta actividad, tanto el emisor como el receptor serán anónimos". respondió Mark.
"¿Qué?" Preguntaron todos al unísono.
"Por eso hay que dejar que los demás terminen de hablar antes de hacer preguntas". les regañó Kian. Mark sonrió y continuó explicando.
"Así que, como he dicho, escribirás un mensaje en el papel, pero nadie sabrá quién ha escrito en el papel y para quién va a ser el mensaje".
"Entonces, ¿qué sentido tiene escribirlo en primer lugar? Cuando a quien se lo vas a decir ni siquiera sabrá que era para él. O para ella". Preguntó Brian de nuevo, sintiéndose como un crítico en ese momento.
"Bueno, la cuestión era no decírselo a esa persona". explicó Mark. "Se trata de decírselo al mundo. Para liberarte de una carga que has estado llevando". Todos empezaron a comprender lentamente el significado del objetivo de la actividad. Y a medida que la idea calaba, empezó a gustarles. Empezaron a salir de sus mentes palabras que querían decir a alguien, palabras que tal vez no podrían decirles directamente.
Pensando que ahora todos entendían de alguna manera el objetivo de la actividad, Kian empezó a repartir los trozos de papel y los bolígrafos a todos. "Lo que va a pasar es que después de escribir, enrollarán su papel y lo pondrán en el bol. Antes de leer los mensajes uno a uno, tendremos que tirar uno de los papeles al fuego".
"¿Y eso por qué?" preguntó Gillian.
"Para proteger el anonimato de todos; si hay seis personas y seis mensajes, podría ser más fácil rastrear qué mensajes vinieron de quién".
"Sí, piensa que es como resolver un rompecabezas al que le falta una pieza. Así será más difícil completar el cuadro". Mark explicó más.
"Inteligente". Alabó Brian.
"Y queremos que seas tú quien lea los mensajes". Dijo Kian, señalando a Brian.
"Eh, ¿por qué yo?"
"Somos amigos desde hace mucho tiempo". Dijo Mark, hablando de todos los de Sligo. "Nosotros ya conocemos la letra de todos. Tú no".
"Sólo recuerda Bri, después de leer el mensaje; simplemente tira el trozo de papel al fuego. Y nadie podrá leerlo nunca más". Dijo Kian. Brian asintió comprensivamente. "Así que supongo que empezaremos con un simulacro. Escribir cualquier cosa al azar en el papel, nada importante, y luego simplemente enrollarlo y ponerlo en el recipiente".
Todos asintieron con la instrucción y cada uno de ellos comenzó a garabatear palabras en el papel. No pasaron ni cinco minutos y los papeles enrollados empezaron a llenar el cuenco.
"Nuestro estimado erudito, si es necesario". Dijo Kian, llamando a Brian al centro del círculo. Todos se rieron con el título y Brian le hizo un gesto a Kian antes de levantarse y dirigirse al bol. Se aclaró la garganta mientras estaba junto al fuego.
"Bien. Entonces supongo que empezaré a leer los mensajes". Dijo Brian. Luego se enfrentó al fuego. "Señor de la Luz, bendice estas palabras elaboradas por las mentes podridas de estos hombres, y guíalas en el mundo para que lleguen al corazón de aquellos a los que van dirigidas", le rezó, lo que hizo que el resto aplaudiera. "Bien, primer papel que ofrecemos al fuego". Dijo Brian y cogió un papel antes de lanzarlo al fuego. "Ahora que tenemos eso cubierto, creo que es el momento de empezar".
Cogió un papel del cuenco y lo abrió lentamente. Los ojos del rubio brillaron en un instante y se rió del mensaje al instante.
"Qué demonios, Brian. Léelo primero en voz alta antes de reírte!" protestaron los demás, por lo que Brian se aclaró la garganta y se disculpó.
"Bien, así que..:


Puede que te haya besado, o no, en la habitación conyugal, mientras dormías
Brian leyó antes de tirar el papel al fuego. "Eso es lo que dice", dijo. Todo el grupo estalló en caos al leer el primer mensaje.
"¡Sé honesto! ¿Quién era?" clamó Nicky.
"¡Si es de la Sala Conyugal, eso significa que ocurrió en Londres! Y Gillian no estaba allí". Dijo Brian. "¿Así que eso sólo podría significar un muchacho... besando a otro muchacho? ¡ASQUEROSO! Por favor, dime que nadie me besó!"
"Nadie querría besarte, Bri". Alguien pronunció.
"Mark, eras tú, ¿no?"
"¿Q-qué? ¡¿De qué estás hablando?! ¡Por supuesto que no fui yo!"
"Tal vez fue Shane".
La risa de Shane se detuvo y se sonrojó. "Vete a la mierda. Yo no he escrito eso".
"El objetivo de esta actividad no es encontrar al remitente del mensaje, chicos". protestó Kian.
"¡Así que fue Kian!", dijeron todos al unísono.
"¡NO YO! ¡DIOS! ¿Quieren dejar de actuar como niños?" Kian gritó.
"¿Así que Nicky?" Preguntó Brian.
"A menos que quieras seguir ese pedazo de papel McFadden, yo cerraría esa boca por ahora", amenazó. El otro rubio no tardó en levantar las manos en señal de rendición y se rió.
"Oh, esto es divertido". Concluyó Brian.
"¡Siguiente trabajo! Próximo trabajo!" gritó alegremente Kian. Brian cogió emocionado otro y lo desenrolló.
¿Recuerdas la mierda que encontraste en tu armario?  
No era mierda de perro.
Tampoco era mierda de gato
.

"¡OH DIOS MIO! ¡KIAN! ¿CÓMO HAS PODIDO?" gritó inmediatamente Mark al escuchar el mensaje, con la cara distorsionada por el asco más absoluto─ ocurrió mucho antes de Westlife, y cuando Shane y Kian estaban en casa de Mark, los tres encontraron un remolino negro de aspecto sospechoso encima de la ropa de Mark. La cosa era un poco pequeña así que pensaron que eran sus perros. Pero el olor era tan fuerte que tuvieron que lavar toda la ropa de Mark. Ni siquiera quiso usarla durante semanas. Pero pensar que no era de un perro le daba más asco a Mark.
"¿Por qué iba a poner mi mierda en tu ropa Marky?" Rebatió Kian, reprimiendo una carcajada. Shane se redoblaba al reírse también junto a Kian, dándole una palmada en el hombro a su amigo mientras ambos se reían.
"No me puedo creer lo de ustedes dos". Les dijo Mark revuelto.
"No lo pusimos ahí, Marky, lo juramos". Le dijo Shane mientras se recuperaba de su ataque de risa.
"Creemos que fue tu hermano". Dijo Kian. "Pero no dijimos nada o podrías haberle asesinado entonces".
"¿Pero ambos están seguros de que era mierda humana?"
"Sí, más bien mierda de niño". Kian respondió. "¿Qué le dabas de comer a tu hermanito Marky, por qué su mierda era negra como el carbón?"
"¡¿Puedes dejar de hablar de mierda, por favor?!" protestó Brian, mirando a los tres de Sligo con asco. Pateó un poco de arena hacia los tres y todos se rieron de ellos.
"Bien. Vamos a parar. Adelante entonces". Dijo Mark.
"Mocosos asquerosos". murmuró Brian, pescando otro papel del cuenco. Los demás esperaron con entusiasmo lo que estaba por venir, pero cuando Brian leyó en silencio el mensaje escrito en el papel, sus mejillas se encendieron inmediatamente. Los otros muchachos lo observaban con curiosidad ante sus miradas algo nerviosas.
"Esto es una mentira", anunció, antes incluso de leer el mensaje.
"Creo que seremos nosotros quienes lo juzguemos". Mark respondió. "¿Y por qué has reaccionado? Podríamos no haber sabido que eras tú".
"¡Ese es exactamente mi punto! ¡El receptor debería ser anónimo! ¿Por qué está mi nombre aquí?" Se quejó Brian. "¡Esto va contra las reglas!"
"¿Cuándo te importan las reglas?" dijo Kian mientras arrebataba el papel de la mano del otro rubio. Brian fue rápidamente tras él, pero Kian fue lo suficientemente bueno como para forcejear el papel fuera del alcance de Brian. "¡Sujétenlo!" Kian dijo a los demás. Mark y Nicky no tardaron en responder y tiraron a Brian al suelo, inmovilizándolo mientras Kian leía el mensaje:


Brian, no estoy seguro de qué es más fuerte: el porno que estás viendo en el dormitorio  
o el sonido que haces cuando te masturbas.

El grupo estalló en carcajadas en el momento en que Kian terminó de leerlo. Y en un minuto, todos estaban ya en el suelo, agarrándose el estómago mientras observaban la cara rosada de su amigo.
" Les dije que era una mentira", se quejó.
"¿Qué parte? Seguro que he sacado demasiada información de ese mensaje" le preguntó Kian.
"¿No ves porno?" Preguntó Mark con una mirada desafiante.
"Eh..."
"¿No te masturbas?"
"Bueno, yo..."
"¿No lo haces al mismo tiempo?" añadió Kian con un guiño.
"¿Tal vez a veces?" admitió Brian, lo que hizo que las risas fueran aún más ensordecedoras.  "¡Pero si no estaba haciendo ningún ruido, lo juro!", añadió, lo que no mejoraba la situación para él. En absoluto.
"Sí, lo haces". Dijo Kian. " ¿Sabes ese ruido extraño que a veces oímos a altas horas de la noche?", preguntó a la banda.
"Oh, Dios mío, ese ruido que sonaba como un pavo destripado siendo sacrificado─ ¿ese era Bri?". Nicky jadeó en shock.
"Pavo destripado". Shane pronunció, y se rió aún más, llevando a todos a otra tanda de risas incontrolables.
"Váyanse a la mierda, ¿quieren?" Brian les espetó a todos. "¡Ni siquiera fue gracioso!"
"¿Así que ahora no es gracioso que la broma sea para ti?" Mark contraatacó, lo que hizo que el chico más grande retrocediera.
"Dios, consigue otro papel Bri. Un minuto más en el centro de atención y probablemente empezarás a hacer ruidos de pavo". dijo Kian. Brian le dio la espalda y fue a pescar otro papel.

Tengo sueños húmedos contigo
"¿NICKY QUÉ COÑO?"
"¡CÁLLATE MCFADDEN! YO NUNCA ESCRIBÍ ESO".
Mark se puso a pensar en lo ridículo que habían sido todos estos mensajes. "He perdido la fe en la humanidad". Pronunció con un suspiro.
" ¡Les di a todos la oportunidad de desahogarse con cualquier cosa y lo único que pensaron fue en mierdas lascivas y sucias!" Se quejó Kian en voz alta sobre el fuego. "¡Qué vergüenza, Westlife, borrachos obscenos y cachondos!"
La banda salió a protestar con las palabras burlonas de Kian y empezaron a lanzar a Kian vasos vacíos y latas de cerveza, probablemente alguna botella vacía también. Kian soltó una risita mientras se protegía de la turba.
"¡Perdón! No quería decir eso!"
"¡Idiota!"
"¡Sólo... lee el último papel y acaba con esto!" llamó Kian. Brian se rió y cogió el último papel.

Te amo adiós
Cuando se leyó el último mensaje, todos se quedaron paralizados. Las risas se apagaron inmediatamente mientras las palabras flotaban en el aire frío de la noche. La alegría se disipó de repente a su alrededor, igual que la llama de su hoguera exhaló lentamente su último aliento. Y Shane juró que, antes de que la luminosidad se desvaneciera, vio los ojos de Mark y Brian mirando fijamente a Nicky, y luego a él, mirándolos como si vieran el trágico espectáculo del Titanic, hundiéndose en medio del frío y oscuro océano, sin señales de ayuda de nadie.
Shane no tenía que ser tan observador como Brian para saber que ese mensaje─ era para él.

* * * * *

La noche terminó de forma bastante abrupta. Y terminó con un mal sabor de boca. Shane aún no estaba seguro de lo que podían significar esas palabras, pero no podía ser bueno. Intentó preguntarle a Mark al respecto, pero el moreno se limitó a negar con la cabeza, pareciendo totalmente deprimido por alguna razón. Él y Brian parecían evitarlo por completo, y se unieron a Nicky en la otra tienda cuando decidieron que era buen momento para dormirse. No lo era. Shane no podía dormir pensando en lo que significaba ese mensaje. Entró en su propia tienda y se acostó dentro. Kian se aseguró de situarse justo entre él y Gillian y, por una vez, los dos lo sintieron como una intrusión bienvenida.
Shane tardó bastante tiempo en dormirse, así que no apreció cuando le despertaron de repente de su sueño arduamente conseguido. Dejó que su mente vagara por lo que podría haberle despertado, hasta que sintió que un brazo le agarraba el pie. Rápidamente se sentó horrorizado al ser forzado a despertar y encontrarse con una mano que lo sujetaba por los tobillos. Casi gritó asustado si no hubiera visto al dueño de la mano.

Nicky estaba sentado justo fuera de su tienda. Tenía una sonrisa traviesa pegada a los labios mientras tenía un dedo clavado en él, diciéndole a Shane que se callara. Shane suspiró y se rascó la nuca. Le dijo a su amigo "¿qué haces aquí?", pero el muchacho rubio se limitó a reírse de él.
"Sal". le dijo Nicky. Shane enarcó las cejas al ver al rubio desaparecer de la pequeña abertura de su tienda. Entonces se arrastró hasta el exterior, cogiendo su chaqueta de un lado y poniéndosela. Se frotó las manos y respiró sobre ella, observando como su respiración se empañaba con el frío. ¿Qué demonios podía estar haciendo Nicky fuera con este frío?
"¡Nix!" llamó, con voz contenida para no despertar a nadie.
"¡Boo!" Nicky le sorprendió por detrás. Shane literalmente saltó con eso, y casi gritó. Nicky empezó a reírse con su reacción y Shane lo apartó de un empujón, molesto.
"Nicky, ¿has tomado más cerveza después de la fogata?" Preguntó Shane con suspicacia, mirando a su vertiginoso amigo.
"Puede que hayamos tomado un par dentro de la tienda". Nicky admitió con una risita.
"Dios, estás borracho, ¿no?"
"¡Shh! ¡No estoy borracho!" Nicky gimió. "Nunca he estado borracho".
"Mierda, estás muy borracho". Dijo Shane preocupado. "¿Qué estás haciendo fuera?"
"Bueno, estaba meando". Nicky dijo, "Y yo uh, vi tus pies asomando fuera de la tienda, así que me agarré a ellos". Dijo Nicky, todavía en su ataque de risa.
"¿De acuerdo? Ahora vuelve a tu tienda, por favor".
"No, sólo quiero verte una vez más". Nicky le dijo. "Sólo esta noche". Shane sintió que su corazón se agitaba con las palabras, y en ese momento sólo quería abrazarlo. "Y es una noche realmente hermosa, no quiero dormir y perdérmela". Dijo Nicky, mirando el millón de estrellas que ahora llenaban el cielo. Realmente era una noche hermosa.  "¿Shane?" Nicky llamó de repente.
"¿Si Nicky?"
"Por favor, navega conmigo". Nicky suplicó.
"¿Qué?" preguntó Shane sorprendido. Pero por la forma en que Nicky miraba, estaba muy serio.
"Subamos al barco y veamos las estrellas desde el centro del lago". Nicky volvió a preguntar.
"Nicky, ¿estás loco? Hace mucho frío afuera, ¡mucho más en medio del maldito lago! Y tú estás borracho, así que no, no iremos". Dijo Shane.
"¿Por favor?" Nicky suplicó de nuevo, tratando de parecer simpático mientras se abría paso para que Shane dijera que sí. Y cuando sintió que no funcionaba, bueno:  "Y sabes que si dices que no, puedo ir solo, ¿verdad? Me escabulliré en medio de la noche y navegaré el barco yo mismo. Sabes que no puedes detenerme y no podrás dormir preocupado por si me vuelvo a escabullir. Así que creo que es mejor por tu propio interés que salgas conmigo y acabes con esto".
Shane miró boquiabierto a su amigo y gimió de frustración. "Dios, definitivamente estás borracho". Escupió. "Bien. Iremos. Pero compórtate. No quiero que te caigas al agua".
"¡Lo juro!" prometió Nicky con un guiño.
"Eres realmente un dolor en el culo, Byrne". Dijo Shane. "Quédate aquí, voy a por la lámpara... y alguna manta más".
"Todavía queda algo de cerveza..."
"No."

~ ~


[Play ♫ Written In The Stars ♫]
La barca se alejó lentamente de la orilla, y con la luz de la lámpara, Shane pudo ver el rostro de Nicky brillante por la emoción. Shane sacudió la cabeza con una innegable sonrisa divertida y siguió remando. Los dos se quedaron mirando el cielo nocturno y observaron cómo todo el lugar brillaba de arriba abajo.
"Es como si estuviera navegando por el cielo". dijo Nicky, mirando la superficie del lago que reflejaba el hermoso cielo nocturno. Shane hizo lo mismo que él, y efectivamente, parecía que el lago también estaba adornado con las estrellas. Nicky dejó que su mano se deslizara por la superficie del agua, y Shane quiso pedirle que dejara de hacerlo, pero no fue capaz. Nicky parecía... sereno mientras veía su mano tocar la superficie del agua.
Entonces los ojos de Nicky se posaron en Shane. El moreno apartó inmediatamente la vista al verse sorprendido por la mirada. Oyó que el muchacho rubio se reía. Luego lo vio, por el rabillo del ojo, arrastrarse hacia donde estaba. Y cuando Shane giró la cabeza hacia la dirección de Nicky, la cara de éste ya estaba cerca de la suya.
"Nix..." respiró, a la vez asustado y curioso por lo que su amigo borracho estaba planeando. Entonces el rubio sonrió, y envolvió a Shane con la manta que llevaba en la mano.
"Tu aliento se está empañando". Explicó Nicky, haciendo que Shane soltara una risita incrédula al darse cuenta de que acababa de pensar que Nicky iba a besarle, y de cómo su corazón parecía salirse del pecho. Nicky se arrastró lentamente hacia su lugar de origen y se envolvió también con la otra manta. Pensando que ya estaban en medio del lago, Shane dejó de remar y se limitó a dejar que la barca flotara en el agua. Los dos se envolvieron en la manta, y los ojos se clavaron en el cielo mientras se maravillaban con la vista.
"Creo que esto es lo mejor de todo el día". le dijo Nicky a Shane.
"No". Shane no estuvo de acuerdo. "Creo que fue el ataque del cisne".
Nicky se rió con eso, y pateó la pierna de Shane. "Creo que no te he dado las gracias personalmente por salvarme allí". Dijo Nicky. "Nunca pensé que correrías a mi rescate, no con..." Nicky debía decir "estando Gillian presente", pero decidió omitir esa última parte. Pero parecía que Shane lo entendía aún, incluso sin que él escuchara las palabras.

"Oh, escuché que había un muchacho rubio bañándose desnudo en el lago, sólo corrí a echar un vistazo". Shane se burló, y fue suficiente para arrastrar a Nicky a su estado de vergüenza.
"Oh Dios, ¿podrías dejar de recordármelo?"
"Dejaré de recordártelo cuando realmente olvide lo que he visto". Shane volvió, lo que hizo que la cara de Nicky ardiera al recordar lo que le había mostrado a Shane. "Sabes, ahora entiendo por qué te sientes tan confiado llamándome pequeño..."
"Sólo déjalo ir, Filan".
"Oh vamos Byrne, pensé que siempre eras descarado."
"Una palabra más de ti y te llamaré pequeño otra vez".
"Ya lo hiciste."
" Pequeño".
"Sabes, en realidad me di cuenta de algo cuando vi... la cosa."
"¿Qué quieres decir?"
"Nada importante, sólo que... la alfombra no hace juego con las cortinas, ¿verdad?"
"¡Cállate, eso no es cierto!" Dijo Nicky, como si el moreno acabara de tocar un punto sensible.
"Hmmm. Bueno, voy a creer lo que vi".
"Soy rubio ahí abajo, Shay".
"Demuéstralo".
"¿C-Cómo?" Nicky alzó las cejas ante el moreno de forma interrogativa, y luego se dio cuenta de lo que Shane implicaba. Se puso aún más rojo, si es que eso era posible. "Espera, ¿quieres que te lo enseñe... otra vez?".
Shane movió las cejas juguetonamente hacia Nicky y el rubio tuvo el impulso de salpicar algo de agua hacia el muchacho más joven.
"¡Pervertido!" le espetó Nicky, y Shane se rió amorosamente.
"Ahora diría que estamos a mano. Ahora nos hemos visto". anunció Shane. Este hizo que Nicky se riera también.
"Eso, lo hicimos". Nicky estuvo de acuerdo.
Los dos se llenaron de silencio mientras se sentaban cómodamente en el barco, con Nicky mirando las estrellas en el cielo, y Shane mirando la estrella frente a él. El brillo en los ojos del rubio fue suficiente para hacer que el corazón de Shane se agitara.
"Es realmente hermoso". Dijo Nicky; los ojos todavía en el cielo.
"Lo es". Shane estuvo de acuerdo, aunque los dos podrían no estar hablando de lo mismo.
"Podría vivir aquí para siempre". Nicky pronunció en voz baja.
"Sólo tenemos mantas Nix, al final te vas a congelar aquí fuera". Dijo Shane, pero los ojos de Nicky atraparon los suyos, y Nicky le sostuvo la mirada.
"Pero te tengo a ti". Dijo Nicky.
El rubor en la cara de Shane era tan evidente que tuvo que apartar la mirada y ocultar su rostro. El rubio se rió descaradamente al ver la cara enrojecida de su amigo.
"Lo que quería decir es que el lobo y la oveja sobrevivieron a una ventisca, ¿cómo es que nosotros no podemos?".
Shane tuvo que reírse con la referencia. "Creo que Mark se inventó esa historia".
"Puede ser". Nicky estuvo de acuerdo con una sonrisa.
"Pero me gusta". Shane admitió. "Aunque Kian y Brian claramente no lo hacen".
"Bueno, sus cabezas están en las nubes así que es de esperar que esperen finales felices. Nosotros lo sabemos mejor".
Esas palabras llevaron a los dos a un silencio momentáneo de nuevo. Y el silencio era ensordecedor. Pero a Shane le gustaba, porque en ese silencio sentía que podía escuchar los latidos de su corazón y el de Nicky en una sola armonía, una música en sus oídos que sonaba sólo para ellos dos. Shane vio que la niebla en la respiración del rubio se hacía más espesa, y supo que tenían que volver ya.
"Deberíamos volver ahora, Nix. Se está enfriando". Sugirió Shane.
"Sólo un poco más, Shay". Dijo Nicky, reflejando lo que Shane sentía de verdad. Así que el moreno le dejó.
"Entonces acércate más". Le ofreció a su mejor amigo. "Podemos compartir el calor y quedarnos aquí un rato". Nicky sonrió ante la idea y asintió. Se arrastró cuidadosamente hacia Shane y se detuvo cuando estuvo frente a él. Shane separó las piernas y Nicky se sentó en el espacio que le habían cedido, dándole la espalda al moreno. Nicky le dio su manta a su amigo y Shane utilizó las dos mantas para envolverse en un solo bulto: sus brazos, ahora fuertemente anudados sobre el estómago del rubio, y su cabeza justo encima del hombro de su Nicky. Envolvió con sus brazos aún más el cuerpo delgado del rubio, y el calor descongeló inmediatamente la frialdad de la noche.
"¿Mejor?" preguntó Shane a Nicky.
"Perfecto". Respondió Nicky.


* * * * *



[Play ♫ Maybe Tomorrow ♫]

Los dos volvieron a la orilla después de un rato, ambos satisfechos y calientes. Ahora compartían la manta y volvieron al camping abrazados. El camino de vuelta a la tienda fue bastante corto, y Shane dudó en dejar ir al rubio. Pero ahora estaban frente a su tienda. Y sabía que tenía que dejarlo ir.
"Necesito volver a mi cueva ahora. Y tú tienes que volver a tu manada". Nicky le dijo, desenredando sus brazos alrededor de Shane. Shane sintió escalofríos cuando esas palabras lo golpearon. Porque si él era el lobo y Nicky la oveja, entonces sabía cómo iba a terminar la historia. Y él no quería ese final.
"¡Nicky!" Shane llamó a Nicky cuando el rubio estaba a punto de regresar al interior de la tienda. Nicky se detuvo y se volvió, encontrándose con los ojos del moreno. "¿Estuvo mal que el lobo abandonara a la oveja?", le preguntó a Nicky. Pero el rubio se limitó a negar con la cabeza.
"No. El lobo simplemente hizo lo que pensó que era correcto". dijo Nicky. "Pero hizo algo que estaba mal─ creo que el momento en que el lobo se enamoró de la oveja: ese fue el error". Le dijo Nicky. "La oveja... si realmente murió al final, podría haber sido más que feliz de morir por el bien del lobo desde el principio en su lugar".
Shane sintió que su corazón se retorcía con las palabras de Nicky. Porque, por alguna razón, esa respuesta le dolía más que si Nicky se limitaba a decir que sí.
"Pero ya sabes", dijo de repente Nicky. "Para la oveja, podría ser un error que agradeciera tanto. Después de todo, tuvo la oportunidad de ser verdaderamente feliz antes de desaparecer. Una semana en su vida se sintió verdaderamente viva antes de... morir... Y el lobo le ha dado eso".
Shane se sintió abrumado por diversas emociones. Sentía trillones de mariposas dentro de su estómago, y tenía ganas de volar y caer al mismo tiempo. No sabía qué debía sentir con las palabras del rubio, ni tampoco sabía qué decirle.
"Realmente tengo que estar dentro ahora, antes de que los dos se despierten". Dijo Nicky con una sonrisa. Abrió su propia tienda y ya estaba dentro cuando Shane lo agarró, impidiéndole entrar del todo, echando una mirada más a su mejor amigo.
"Buenas noches, Nico". Pronunció Shane. Nicky sonrió felizmente ante el dulce gesto del moreno, pero sus ojos parecían terriblemente tristes.
"Adiós, Shay". Nicky respondió, casi en un susurro antes de desaparecer por completo dentro de la tienda.
Shane se quedó un rato fuera de la tienda. Dejando que todo lo sucedido esta noche se grabara en su mente, reproduciéndolo una y otra vez hasta llegar a la conclusión que debería haber hecho hace mucho tiempo:
Mañana se lo diré a Nicky.

Le contará lo que siempre sintió hacia el muchacho. Cómo se elevaba en el aire cada vez que estaban juntos, y cómo volvía a aplastarse contra el suelo cuando le hacía daño. Después de hablar con Gillian, Shane le dirá a Nicky que lo ama, no como compañero de banda, ni como mejor amigo, sino que se ha enamorado verdadera, loca y profundamente de él. Y no le importaba lo que Nicky hiciera o dijera, ya no tendría miedo.


Pero...


Al igual que el lobo regresó a la cueva después del invierno, la oveja ya no estará allí para él.
Porque al llegar la mañana, Nicky desaparecerá.
Y como el lobo aulló en la miseria dentro de la cueva, será la confesión de Shane cuando Nicky ya no estará allí para escucharla.


Última edición por shyni el Sáb Mar 13, 2021 8:07 pm, editado 1 vez
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyVie Mar 12, 2021 12:50 pm

Capítulo Diecinueve: Si te dejo ir

El aullido del lobo fue lo que despertó a Shane. Se quedó aturdido, preguntándose si el aullido que había oído era sólo un remanente de su sueño, o si el sonido era real. Pero, independientemente de si era real o no, Shane no pudo quitarse de encima la sensación de pesadez que tuvo al despertarse. Ya era de día y la luz ya se colaba dentro de la tienda. El sol ya estaba en lo alto, y Shane debía de haberse despertado tarde después de pasar casi toda la noche en vela, pensando. Y lo que pasó anoche, ¿fue sólo un sueño? Ahora que lo pensaba, le parecía demasiado bueno para ser verdad. Y por un momento, Shane se sintió más que aterrado al pensar que nada de lo ocurrido anoche era real. Se agarró el pecho y trató de arrancar la sensación de pesadez que había en él y que no parecía desaparecer.
Inspeccionó el interior de la tienda, pero sólo encontró a Gillian, todavía dormida también. Pero Kian ya estaba levantado. Y por alguna razón, todavía estaba muy tranquilo alrededor. Era un poco tarde, pero aún no había ruido de los demás. A estas alturas, Mark debería estar levantado, ladrando órdenes a todos para que se despierten y empaquen todo. Pero no había nada de Mark. Curioso, Shane se arrastró fuera de la tienda. Pero cuando salió, se encontró con una vista peculiar: había un espacio vacío donde debería haber estado la tienda del otro. Estaba completamente vacía, como si no hubiera sido ocupada apenas la última noche. Y mirar el espacio vacío hizo que la sensación de pesadez fuera aún peor. Los ojos de Shane se dirigieron a todas partes con pánico, buscando algo o alguien que lo sacara de este estado de confusión. Entonces, más adelante, donde había estado la hoguera, Shane vio a Kian, limpiando lentamente los restos de la fiesta de anoche. Al menos eso no era un sueño. Pero Kian estaba solo. Shane se acercó a él con una expresión de curiosidad, frotándose los ojos mientras intentaba despertarse del todo.
"Buenos días, Shay". Kian le saludó, aunque no de forma jovial. Parecía cansado.
"¿Dónde están los demás?", preguntó inmediatamente, sin devolver el saludo.
"Han vuelto, no querían despertarte". Respondió Kian, sin siquiera mirar a Shane a los ojos.
"¿Qué, por qué?" Le preguntó Shane, sorprendido por su respuesta y con curiosidad por saber por qué Kian actuaba así.
"Todavía tenían que ir al café y empacar todo, y Nicky no puede llegar tarde, así que..."
"Espera, empacar qué, ¿qué pasa? ¿A dónde irá Nicky?" preguntó Shane, ahora sintiéndose aún más confundido y preocupado. Y la forma en que Kian hizo una pausa, sorprendido con la despistada de Shane no estaba ayudando en absoluto.
"Shay... Nicky te lo dijo, ¿verdad?" Preguntó Kian, ahora mirando a Shane a los ojos y mirándolo con gran preocupación.
"¿Me dijo qué?"
"Pero prometió que lo haría". Dijo Kian, aunque sonó como si lo hubiera dicho para sí mismo.
"¿Prometió decirme qué, Kian?" espetó Shane, poniéndose más ansioso esperando la respuesta.


"Shay- Nicky va a volver a Dublín, él eh... ha dejado la banda".

Shane se quedó helado con la respuesta, y por un momento casi le creyó. Kian sí que era jodidamente creíble hoy. Pero recordó lo buenos bromistas que son. Los otros tres debían estar escondidos en algún lugar, observándole desde lejos, esperando su expresión de sorpresa. Debe ser eso. Y pensar que todo era una broma le dio una sensación de alivio. Porque tiene que serlo. "Claro". Shane se burló, riendo con humor seco. "Por supuesto, Kian".
"Shay, hablo en serio. Mark y Brian están con Nicky ahora mismo mientras hablamos... para despedirlo".
"Esa es una broma muy mala, amigo". Shane gruñó, mirando a su amigo.
"No sabes realmente..." Kian pronunció, mirando terriblemente apenado a su amigo.
"Kian, si estás jugando a algo conmigo, ¡este es el momento de que lo dejes! Ya no es divertido". Shane le advirtió. Los otros estaban claramente jugándole alguna broma pesada, pero ahora habían ido demasiado lejos. " ¡Salgan, idiotas! Dejen de hacer bromas pesadas". gritó Shane, con la esperanza de que los demás salieran a reclamarle que fuera un aguafiestas. Pero no hubo ningún ruido, y Kian seguía allí, mirando a Shane como si le acabaran de diagnosticar un cáncer. "Ki, por favor, deja esto". Suplicó Shane, sintiendo ya el escozor en sus ojos.
"Shane. Nicky se ha ido. Nos dejó". Dijo Kian. Pero Shane no podía creerlo, no quería creerlo.
"¿Por qué renunciaría Nicky?"
Porque has herido a Nicky, Shay. Mucho.


Shane se detuvo. Era un mal momento para que las palabras de Mark sonaran en su mente. Lo peor. Le estaba poniendo más nervioso con todo esto. Su corazón latía a un ritmo errático y se encontró jadeando en busca de aire.
"No lo sé Shay. Pero... Mark me dijo que en el momento en que volvimos de Londres, Nicky dijo que quería dejarlo".
"¿Lo hizo?" Shane sintió como si sus ojos acabaran de abrirse de par en par, siendo arrastrados de un sueño en el que estaba viviendo, una ilusión, porque ahora que Shane lo pensaba, después de todo lo ocurrido, Nicky no actuaría como si estuviera totalmente bien, no a menos que estuviera pensando que era su último día en la banda. Así que todo lo que Nicky hizo ayer: sentarse en su regazo, ir de compras con él, reírse con él, ¿qué era todo eso? ¿Una fachada? ¿Un regalo de despedida para él?
"¿Así que lo sabías todo el tiempo?" preguntó Shane, con la voz ya quebrada.
"No. Y tampoco sé qué pasó cuando volvimos a Irlanda". Shane sí lo sabía. "Me lo acaban de contar anoche". Continuó Kian. "Bueno, Mark y Brian lo hicieron. Creo que lo sabían, incluso antes de llegar a Sligo. Todo el tiempo sabían que Nicky decidió estar aquí no para estar con la banda, sino para despedirse de la banda".

Shay... no eres el único que tiene un secreto.


Esta vez era la voz de Brian, hablándole de cosas que sólo ahora tenían sentido. Pero esto... no podía ser el secreto de Nicky.
"Entonces, cuando dijiste que todo cambiaría mañana, ¿te referías a...?"
"Shane". Kian se disculpó.
"Y cuando Brian dijo que debería tratar a Nicky como solía hacerlo..." Shane luchó contra las lágrimas y se atragantó con ellas. "¿Por qué nadie me ha hablado de esto?" Shane se quejó, sintiéndose profundamente frustrado al ser dejado en la oscuridad por sus compañeros de banda.
"Porque Nicky dijo que sería él quien te lo contaría. Anoche prometió decírtelo antes de que termine la noche", le dijo Kian. "¿Nicky no dijo nada?"
Shane se devanó los sesos para encontrar cualquier señal y advertencia que pudiera sugerir que Nicky estaba planeando irse. "No lo hizo..."


Sólo quiero verte una vez más.

"...decir algo sobre..."


Adiós, Shay.


"...despedidas."


Shane se congeló cuando finalmente entendió lo de anoche. Y cuando los puntos comenzaron a alinearse y conectarse, Shane se enfrentó a una imagen que no quería ver. Por ahora puede ver: anoche... fue la despedida de Nicky. Y Shane no supo leer las señales. Atrapado por la dulce sonrisa de Nicky, Shane no vio el dolor que embargaba al rubio. O tal vez lo vio, pero asustado por el dolor que sabía que causaba, decidió que era más fácil ignorarlo.
Y por eso, Nicky se fue.


Shane sintió deseos de derrumbarse frente a Kian. Sus rodillas se doblaron, mientras todo en su interior dejaba de funcionar. ¿Cómo pudo irse Nicky? ¿El día en que Shane decidió que le iba a contar todo? ¿Cómo puede desaparecer la oveja, cuando el lobo acaba de regresar a la cueva?


"No". Shane pronunció. "Me niego a ser el lobo".
Kian miró a Shane con expresión de desconcierto, sin saber qué quería decir Shane con eso. "¿Shay?"
"¿Dijiste que volvieron al café?" Shane preguntó a Kian para confirmarlo.
"Eso es lo que dijeron cuando se fueron". Kian le informó.
"¿Qué coche utilizaron?" Shane le preguntó a Kian.
"¿El de Mark?"
"Entonces me llevo el de Gillian".
"Pero Shane, no puedes irte sin más..."
"Enviaré otro coche para ti".
"Pero Gill..."
"Por favor, cuida de ella". Dijo ya huyendo de su amigo. Kian observó como el moreno salía corriendo de Hazelwoods, sin reparar en el par de orejas que escuchaban toda la conversación y en unos ojos que derramaban lágrimas cuando finalmente dejó ir a su amante.

* * * * *

[Play   ♫ My Love ♫]

El viaje de vuelta a la cafetería se sintió como un borrón. Shane estaba bastante seguro de que estaba conduciendo más allá del límite de velocidad permitido en esta pequeña ciudad, pero no le importaban los límites de velocidad. Llegó al café e inmediatamente corrió hacia el apartamento de arriba, sin siquiera saludar a sus padres abajo.
"¡Shane!" le llamó su madre, pero Shane ya estaba subiendo las escaleras, abriendo la puerta de su habitación donde supuestamente se alojaba Nicky, pero al entrar, la habitación ya estaba vacía de todo. Las cosas de Nicky no estaban.
Shane volvió a bajar las escaleras, con un aspecto muy morboso.
"Shane, ¿qué pasa amor?" Preguntó Mae preocupada, mirando el miserable estado de su hijo. Se veía aún peor que cuando regresó de Londres. Que pudo haber pasado en Hazelwoods.
"Nicky... ¿Mark y los otros pasaron a buscar las cosas de Nicky?"
"Sí, creo que fueron a casa de Mark..." Pero antes de que Mae pudiera terminar de hablar, Shane ya estaba corriendo fuera del café y volviendo al coche. "Shane, ¿está todo bien?" Mae lo llamó, pero Shane ya estaba fuera del alcance del oído. No pasó ni un minuto y ya estaba de vuelta en la carretera, agarrando el volante con bastante fuerza. Siguió llamando a todos: Mark, Brian, Nicky, pero nadie le respondía. Tiró el teléfono sobre el asiento, frustrado.
Si hubiera hecho saber a Nicky antes.
Pisó a fondo; empujando el coche hasta el límite mientras corría con el tiempo para alcanzar a Nicky, deseando que no fuera demasiado tarde, para él... para que volvieran a empezar.
Si sólo no le hubiera hecho daño.
No le dejaría irse, no así, no sin pedirle perdón, no sin decirle lo que realmente sentía.
Si sólo Nicky le hubiera dado un día más...

Pero, por mucho que Shane lo intentara, su destino seguía siendo tan trágico como el del lobo. Porque cuando Shane llegó a casa de los Feehily, Nicky ya se había ido. Y en el momento en que abrió la puerta de la habitación de Mark y vio tanto a Mark como a Brian dentro, pero no a Nicky, supo que había llegado demasiado tarde.
"¡Shane!" Dijo Mark sorprendido al ver entrar a su compañero de banda.
"¿Nicky?" preguntó inmediatamente, recuperando el aliento con toda la carrera.
"Ya se fue, hace más de media hora". Contestó Mark, viendo cómo se le caía la cara a su amigo al darse cuenta de que había llegado demasiado tarde. "Lo siento mucho Shay".
"¿Por qué lo dejaste ir?" Les preguntó Shane. "¿Cómo pudiste dejar que se fuera?"

"Los dejaré solos". Dijo Brian, mirando lo molesto que estaba Shane, y sabía que Mark era el único que podía consolarlo. Así que saltó de la cama y se dirigió a la puerta. Dio una palmadita en el hombro de Shane antes de salir del todo y cerrar la puerta tras de sí.
"Mark, podrías haberlo detenido". Dijo Shane de nuevo, sonando completamente desesperado.
"Yo... no pudimos". Dijo Mark. "Lo hemos intentado. Todo. Incluso antes de que Nicky y Brian llegaran aquí, intentamos convencerle de que no lo hiciera. Pero eso era lo que realmente quería, Shane". Explicó Mark.
Shane todavía parecía estar en estado de shock, mirando directamente al suelo, pero era como si no viera nada. Mark miró con simpatía a su amigo. Se acercó al otro moreno y le acarició los hombros, luego le dio un abrazo reconfortante.
"¿Por qué no podía esperarme?" Preguntó Shane, su voz apenas audible y ya se estaba quebrando.
"Lo hizo Shay. Podría haber decidido no venir a Sligo si hubiera querido. Pero lo hizo". Dijo Mark. "Y todos sabemos que despedirse de la banda fue sólo una excusa. Estaba aquí, esperando a que le dijeras lo que tenías que decir. Ayer, anoche, fue su última oportunidad para que dijeras algo".

¿Podemos quedarnos aquí un poco más?


Shane recordó su voz, lo que dijo en el barco cuando Shane le dijo que tenían que volver a la orilla, la súplica detrás de esas palabras. ¿Realmente estaba esperando?


Podría vivir aquí para siempre.



Nicky no quería abandonar el lago, no sin que Shane le dijera lo que tenía que decir. Pero Shane no lo hizo. Todas las oportunidades que se le dieron, y Shane no hizo lo que tenía que hacer.


Mark sintió que Shane empezaba a temblar, y pudo oír los sollozos silenciosos del otro muchacho, así que Mark lo abrazó con más fuerza.

"Intentamos decírtelo Shane, Brian y yo. Nicky nos dijo que no te lo dijéramos porque eres la última persona de la que quería despedirse. Pero intentamos dejarte pistas".
Los hombros de Mark volvieron a empaparse de dolor mientras Shane lloraba. Porque ahora, Shane sabía que había perdido a Nicky. Y esta vez, podría ser para siempre. Mark los sentó a los dos en su cama, y dejó que Shane llorara su dolor. Sentía mucha pena por su amigo, y estaba a punto de rendirse él mismo. Pero tenía que ser fuerte.
"Nicky es─" Shane pronunció entre sus sollozos.
"Shh". Dijo Mark, frotando sus manos en la espalda de Shane. "Nicky, es un gran muchacho Shane. Incluso en su último día con la banda, nos dio lo mejor de él. Incluso cuando le dolía por dentro, durante todo un día, lo soportó todo sólo para que le viéramos sonreír mientras se iba. Pero hoy estaba... es un desastre total Shane. Ni siquiera nos ha mirado a los ojos al despedirse, no nos ha dejado despedirlo, temiendo no poder irse si estábamos allí". Le dijo Mark, lo que hizo que Shane llorara aún más. "Pero Nicky él... sólo tomó una decisión, Shay. Igual que tú".
"Pero él se fue". Shane lloró. "Se fue y yo... la elección que hice se suponía que era para asegurarme de que estaríamos juntos, de que no perdería a ninguno de ustedes. Pero al final, todavía lo hice. Es por mi culpa, Mark. Se fue por mi culpa. Le hice daño. Y ahora se ha ido". murmuró Shane, enterrando su cara en el pliegue del cuello de Mark mientras el más joven lo calmaba. "Lo abandoné Mark, ¿no es así? En pleno invierno, lo dejé solo en una cueva. Así debió sentirse Nicky. Soy ese lobo terrible y lo abandoné".
Y Shane lloró más fuerte. Los ojos de Mark ya rebosaban de lágrimas también, mientras sentía que su corazón se rompía por su amigo. Shane gritó su dolor sobre el cuerpo de Mark, el sonido apagado de su grito como el sonido del lobo en su cueva.

"¿Aún recuerdas lo que te dije anoche?" le preguntó Mark a Shane entre sus gritos.
Shane estaba hasta los sollozos, pero debió de oír a Mark. Sacudió la cabeza, sin poder dejar que su mente trabajara y recordara lo que Mark podría haber querido decir.
"Me preguntaste cuál era el secreto de la oveja, ¿verdad? ¿Y te dije que volvieras mañana y entonces te lo contaría?"
"¿Ahora me lo dices?" dijo Shane.
Mark sonrió. "Bueno, creo que es el momento... pero antes creo que debo contarte mi secreto primero". Dijo Mark.
"¿Tu secreto?" Preguntó Shane, ahora más confundido.
"Sobre la historia de la hoguera que conté anoche..." Dijo Mark, sonriendo a su amigo. "Mentí sobre el final".
"¿Qué quieres decir?" preguntó Shane, no estaba seguro de a dónde quería llegar Mark con esto.
"Bueno, anoche te dije que el lobo nunca supo lo que le pasó a la oveja, hasta que murió, ¿verdad?". preguntó Mark, y Shane asintió. "Pero lo hizo. Porque justo después de que el lobo aullara de dolor, algo sucedió: en el viento de la primavera había un olor familiar que el alfa creía conocer. Un olor fuerte con el que estaba familiarizado. Y a medida que el olor se hacía más fuerte, era inconfundible. Ese olor sólo podía pertenecer a uno".

Al escuchar a Mark narrar, Shane sintió escalofríos por todo su cuerpo. Porque cuando el lobo captó el olor, fue como Shane vio una oportunidad: que tal vez... esto no tenía que tener un final triste.

"Así que el lobo corrió, siguió el rastro del olor y de dónde venía. Y a medida que el olor se volvía más y más fuerte, también lo era la patada de sus patas. Hasta que llegó al lugar: y el lobo se sorprendió al llegar al final del rastro, pues aún recordaba claramente este lugar: era el mismo sitio donde la oveja lo encontró, desamparado en el suelo. Aquí fue donde se encontraron por primera vez. Aquí fue donde la oveja le salvó la vida. En otras palabras, aquí fue donde comenzó.
Pero, en lugar de una oveja, sentada en el lugar donde él yacía antes, había un hermoso lobo blanco. El alfa no podía explicar por qué, pero el fuerte olor provenía del lobo. Así que caminó lentamente hacia el otro lobo.
"Has vuelto". Dijo el lobo blanco. El alfa, sorprendido por las palabras, cargó hacia el otro lobo y lo inmovilizó en el suelo, enseñando los colmillos al otro de forma amenazante.
"¿Quién eres tú? ¿Y qué has hecho con mis ovejas?", gruñó, enterrando sus patas en el pecho del otro. Pero mientras el alfa hacía esto, había una sensación familiar que hacía que su mente fuera un desastre y su corazón se alborotara. Entonces comprendió por qué: esto ya había sucedido antes, y al mirar los ojos del lobo, el alfa pudo ver la audacia de la oveja, la forma en que lo miraba fijamente, sin miedo. El alfa se alejó rápidamente del otro lobo, nervioso y confundido.
"¿Quién eres?", preguntó de nuevo, la amenaza desapareció de sus palabras ahora.
"¿No recuerdas quién soy?", le preguntó el lobo, haciendo que el alfa se sintiera aún más débil. Por ahora recordaba... conocía esa voz.


"Mark". Shane preguntó, sollozando. Pero esta vez, fue por una razón completamente diferente. No era de desesperación, sino de esperanza "Las ovejas..."

"¿Eres mi oveja?", preguntó el alfa al otro lobo, por muy estúpida que fuera la pregunta. Pero el otro lobo no se rió. Pero asintió.
"Soy tu oveja". El lobo admitió. "Y tú eres mi lobo".
El alfa, dominado por la alegría y el anhelo, se abalanzó sobre el otro lobo y lo abrazó, llenando al otro de todos los sentimientos que tenía por la oveja que no pudo dar.
"Pero tú eres..."
"No soy una oveja, sí". Respondió el lobo. "Simplemente un lobo solitario con piel de oveja. Porque, como te dije, esa noche estaba dispuesto a morir. Así que me he disfrazado de tu presa, para que me des la muerte significativa que quiero". Le dijo el lobo. "Pero fue la vida la que me diste en su lugar".
"¿Así que este era el secreto que querías contarme la noche que te dejé?" Preguntó el alfa y el lobo solitario asintió. "¿No huiste?"
"No. Te estaba esperando". El lobo solitario dijo con una sonrisa. "Todos los días volvía a la cueva, o tropezaba en este mismo lugar, esperando verte desplomado aquí una vez más. Porque sabía que volverías por mí. Que no fuera hoy, mañana, el próximo mes o año; sabía que volverías. Entonces un día, simplemente sucedió. Capté tu olor. Y sé que tú también lo hiciste. Así que esperé. Esperé a que ese encuentro fortuito se repitiera... y lo hizo".
"Así que todo este tiempo, podríamos haber estado juntos sin problemas."
"Todo este tiempo, nos pesa nuestro secreto."
"Y hemos perdido el tiempo por ello". El alfa dijo.
"Pero todavía tenemos ahora. Y podemos empezar de nuevo". Respondió el lobo solitario.
"Entonces, ¿vendrás conmigo esta vez?", le preguntó el alfa al lobo solitario. "¿Te convertirás en parte de mi manada? ¿Serás mía para siempre?"
El lobo solitario sonrió. El alfa sabía que no tenía que hacer la pregunta. "En el momento en que me diste la vida, ya soy tuyo, lobo".
"Y en el momento en que me salvaste de la muerte, ya soy tuya, oveja".
Y así se besaron, dejando que la sensación familiar los llenara de nuevo. Porque después de todo lo que pasó, aquí están. Juntos. Y cuando el alfa volvió con el otro lobo, la manada se hizo más grande y más fuerte. Y encontró a la pareja perfecta de su vida. No hace falta decir que viven felices para siempre.
-El final-


"Así que todo el tiempo la oveja fue..." preguntó Shane, y Mark asintió. "¿Por qué no contaste este final anoche?"
"Porque estaba tratando de hacer una declaración, lo que sucederá cuando sigas por el camino que tomaste".
"¿Y por qué me lo cuentas ahora?"
"Porque te estoy diciendo que no tienes que elegir. Al igual que hizo el lobo, puedes tener tanto a la manada... como a tu pareja, Shay".


Como fuegos artificiales en un cielo oscuro, Shane se sintió de repente brillante y vivo. Porque al ver la oportunidad, supo que no era demasiado tarde. "Pero Nicky..."
"Todavía está en el aeropuerto, esperando su vuelo que saldrá en 45 minutos". Le informó Mark, mirando su reloj.
"¿Y me retienen aquí para escuchar una historia de fogata?" Shane lo miró boquiabierto.
"Bueno, yo diría que ha merecido la pena". Dijo Mark. "¿Y qué pasa si vas a llegar tarde? Nadie te impide ir a Dublín. Y no es que no sepas dónde vive". Dijo Mark con un guiño, haciendo que Shane se riera incrédulo. "Ahora te he dado tu olor, alfa. Ve a recuperar a nuestro lobo; ahora es parte de esta manada".
Eso era todo lo que Shane necesitaba. Abrazó a Mark muy fuerte y le dio las gracias.
"Coge mi coche. Brian y yo iremos a buscar a Kian y Gillian. Han estado llamando todo el tiempo". Dijo Mark, lanzando las llaves a Shane. Shane asintió con una sonrisa y se despidió de Mark. Abrió la puerta y encontró a Brian, escuchando justo al otro lado de la puerta con una amplia sonrisa. Luego se acercó a Shane y lo abrazó también, dándole palmaditas en la espalda.
"Ve a buscar a nuestro chico". Dijo su aprobación. Shane sonrió y asintió antes de salir, corriendo hacia el vehículo de Feehily.
"Realmente lloró como un loco". Dijo Brian mientras lo veían partir.
"Sí. Me siento fatal por ello. Somos malos amigos, ¿no?". Dijo Mark.
"No. Somos malos amigos". Brian devolvió el gesto.
Mark se rió con esto. "Sabes, ¡podríamos haber terminado aquí! Podríamos haber metido a Nicky en el armario y dejar que escuchara a Shane confesar".
"Ahora, ¿dónde está la diversión en eso?" Dijo Brian. "Además, ¿no crees que es apropiado terminar donde empezó en primer lugar?"
"En un aeropuerto..." Mark pronunció, dándose cuenta de lo que Brian estaba pensando.
"Al igual que el alfa encontró a las ovejas donde las ovejas encontraron primero al alfa".
Mark sonrió. "Estoy empezando a pensar que tal vez seamos hermanos de nuestra vida pasada, pensamos demasiado parecido, da miedo".
Brian se rió y palmeó el hombro de Mark. "Bien hermano, es hora de ir a buscar a tu marido, junto con su prima desquiciada".
Mark se aseguró de golpear la parte posterior de la cabeza de Brian con indignación. "Como si empujarla desde un barco no fuera suficiente".

* * * * *

[Play ♫ If I let You Go ♫]

Shane sabía que había más de veinte minutos de viaje hasta el aeropuerto, por una buena carretera. Eso le daría más o menos quince minutos para encontrarlo allí. Así que se puso en marcha, con la intención de llegar a los veinte.
Su otra mano ya estaba en el teléfono, intentando localizar a Nicky, pero seguía sonando, pero nadie respondía. Entendía por qué Nicky no quería hablar con él ahora mismo. Pero Shane no se rendía. Si Nicky no quería hablar, entonces él podría hacer toda la conversación.
Pero entonces su teléfono sonó al recibir un mensaje. Shane abrió rápidamente el mensaje mientras mantenía cuidadosamente la vista en la carretera de vez en cuando. El mensaje provenía de Nicky, y el corazón de Shane sintió como si explotara.
Shay.
Shane agarró el teléfono con más fuerza. Sabía que no podía responder, no mientras conducía. Y no podía permitirse parar, no si quería llegar al aeropuerto a tiempo.

Entonces su teléfono volvió a sonar:
Siento haberme ido sin despedirme como es debido.
Shane se secó las lágrimas que resbalaban por sus mejillas al leer los mensajes. Era tan injusto. ¿Cómo podía enviarle un mensaje en el momento exacto en que no podía responder? ¿Cómo podía torturarlo con esas palabras de despedida?
Pero no puedo soportar verte llorar. No cuando ya no voy a estar ahí para atrapar tus lágrimas.
Los textos seguían llegando, al igual que las lágrimas caían imparables de los ojos de Shane. Sus nudillos ya estaban blancos mientras agarraba el volante con fuerza.
Voy a dejar la banda para que sea más fácil para los dos.
¡Mentira! Nada es más fácil sin Nicky, él lo sabe. pensó Shane. La idea de perderlo aunque sea por un minuto estaba sacando de quicio a Shane, cuánto más si era para siempre. No. Él no aceptará eso.
Pero que sepas esto, Shay. Incluso después de todo lo que pasó, conocerte, estar contigo, fue lo mejor que me pasó en la vida.
Los ojos de Shane estaban ahora nublados por las lágrimas y le costaba ver la carretera. Seguía limpiando en él, pero otro lo reemplazaría. Su corazón se rompió en millones de pedazos y ahora estaba fluyendo fuera de sus ojos.
"Por favor, no lo digas, Nix".
Shay,


"No te atrevas a decirlo, Byrne. Todavía no. No cuando voy por ti".


Te amo.


"Nico, sólo espérame".


Adiós.

No, no, no, no. No te dejaré. pensó Shane. Llegó al aeropuerto, y el coche aún no estaba bien aparcado cuando saltó de él y corrió al interior del edificio. Ya había una multitud dentro del aeropuerto, y a Shane le resultaba cada vez más difícil ver a alguien entre esa multitud. Ni siquiera era lo suficientemente alto como para ver por encima de la cabeza de todos, y ni siquiera saltar le ayudaba. Así que siguió corriendo por todas partes, tratando de encontrar un ángel partiendo. Intentó llamarlo de nuevo, deseando escuchar el sonido del timbre, pero no había timbre. Y Shane se sintió como un completo desastre.

Entonces, como un faro que le indicaba a Shane hacia dónde ir, un faro que le llamaba cuando necesitaba una orilla, un rayo de sol en medio de la tormenta, Shane encontró al rubio, de pie en medio de la multitud, de espaldas a él, y parecía un ángel, con la intención de salir volando. Y al verlo una vez más, después de todo su miedo a perder a la única persona que podía darle el mundo, Shane supo: el rastro, termina aquí. Lo encontró.

[Play ♫ Difference In Me ♫]

Así que se acercó a él. Y como si acabara de entrar en una dimensión diferente, el tiempo pasó lento y rápido al mismo tiempo, ya que sus pasos eran más lentos cuanto más se acercaba al rubio, y la multitud se movía tan rápido que parecía un borrón. Y la única persona que vio con claridad fue al rubio, quieto, esperándolo.
Nicky aún no se había dado cuenta de su presencia, no sabía que se acercaba, ni siquiera cuando estaba justo detrás de él. Así que Shane rodeó con sus brazos la cintura del rubio, abrazándolo por detrás sin previo aviso. El rubio gritó de sorpresa. Hubo una leve resistencia por parte de Nicky, así que Shane lo sujetó con más fuerza, demostrándole que no piensa dejarlo ir. Y para entonces, Nicky ya sabía de quién eran los brazos que lo sujetaban. Porque nadie abrazó a Nicky antes que Shane.


"¿Shay?" Preguntó Nicky.

Las lágrimas de Shane comenzaron de nuevo al escucharlo. Dios, cómo echaba de menos el sonido de su voz. Fue anoche cuando hablaron por última vez, pero echaba de menos su voz. Y ahora sabía que no pasaría ningún momento en el que no echara de menos su voz, su tacto, su sonrisa y todo lo que había en él. Porque esta mañana se sentía como si Shane acabara de vivir una pesadilla de un año. Y Shane sabía que viviría esa pesadilla por el resto de su vida si dejaba ir a Nicky ahora.

"Por favor, no te vayas". Esas fueron las primeras palabras que pronunció, llorando aún más fuerte mientras enterraba su cara en su espalda. "Nicky, sé que he roto tu corazón. He dejado que mis secretos nos separen y que mi miedo me impida hacer lo correcto. He sido un estúpido. No puedo creer cómo nos separé, cuando lo único que quería era que estuviéramos juntos". Dijo Shane, todavía sin aflojar sus brazos alrededor del rubio, temiendo que huyera si se lo permitía. "Pero mi mayor error no fue el que cometí, fue no pedir perdón cuando tuve la oportunidad, cuando debí abrazarte cuando te sentías roto, cuando debí atrapar tus lágrimas cuando caían... Recuerdo que antes me dijiste que cuando llegara el momento y te hubiera defraudado, debería ignorarlo para poder seguir adelante. Y me aferré a esas palabras. Pero tal vez no fue porque eso me dijiste, sino porque era más fácil para mí. Y ahora me doy cuenta... de que estaba equivocado. Tan equivocado. Porque no debería haberte escuchado entonces.  No debería haber ignorado tu dolor. Así que ahora no lo haré. No me importa si me dices lo contrario, Nicky- pero no permitiré que sigas adelante".

"Shay", oyó Shane que susurraba Nicky, su voz suave y débil. Y Shane buscó las manos del rubio, y luego envolvió las suyas al encontrarlas, enredando sus dedos con los de él, asegurándole en todos los sentidos que no lo dejaría ir, ni ahora... ni nunca. Y no le importaba si la gente los miraba al pasar, compartiendo con ellos miradas curiosas al pasar. Ya no importan. De aquí en adelante, Shane no tendría miedo de mostrar lo que sentía por él.

"Te he hecho daño cuando te he dejado pensar que todo lo que pasaba entre nosotros era sólo una ilusión". continuó Shay. "Y te he herido aún más dejándote pensar que no me importa tu dolor. Y siento mucho haberte dejado pensar eso. Y sé que me ha costado meses admitirlo, Nicky, pero... te amo. "

Shane escuchó literalmente el jadeo del rubio al decir esas palabras. Y Shane no sabía si era una buena o una mala señal, pero se dio cuenta de que ya no le importaba. Se prometió a sí mismo decírselo a Nicky, pasara lo que pasara. Y no pensaba echarse atrás ahora.


"Desde que te conocí, me enamoré de ti, Nico". Dijo Shane. "La forma en que me hablas bruscamente y luego te ríes, la forma en que me llamas por mi nombre, o cuando sonríes como si fuera todo para mí, la forma en que me dejas sin aliento cuando te desnudas..." esto haciendo que Nicky se riera. "o la forma en que me llamas Pequeño. Me enamoré de ti por la forma en que hiciste que mi corazón latiera más rápido haciendo cosas que ni siquiera sabes que estás haciendo- Nico, te amo más de lo que un mejor amigo debería, y más de lo que cualquier persona podría. Así que, por favor, quédate conmigo. No me importa si me odias, me detestas o me desprecias por lo que te hice, pero por favor no te vayas. Hazme pagar por lo que te he hecho para siempre, si es la única manera de que pueda quedarme contigo siempre, así que por favor... no me dejes oír que te despides de mí nunca más".


"Entonces vuelve a decirme lo que sientes por mí, Shay". Dijo Nicky, y Shane no pudo evitar sonreír con la petición. Porque ahora lo sabe, no se cansará de decirlo una y otra vez.


"Te amo, Nico".


Última edición por shyni el Sáb Mar 13, 2021 8:04 pm, editado 1 vez
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptyVie Mar 12, 2021 7:38 pm

Capítulo Veinte: Tonto otra vez

"La última vez que alguien me abrazó por detrás en un aeropuerto, me dijo que mirara hacia otro lado". Nicky le dijo a Shane, que todavía tiene sus brazos alrededor del chico mayor.
"No lo hagas". Dijo Shane, apretando el abrazo. "Ya tuvimos suficiente con mirar hacia otro lado".
"¿Qué quieres que haga entonces?"
"Mírame". Le dijo Shane. El moreno por fin soltó al rubio y le dio la vuelta, de forma que se enfrentó a él. Le asustaba pensar que no iba a volver a ver esa cara, y ahora que lo había hecho, no quería apartar la mirada. Y Nicky por fin vio a Shane, y el desastre que era el muchacho: sus ojos rojos e hinchados, las mejillas manchadas de lágrimas. Podía oír el sonido de sus sollozos de antes, pero no esperaba que tuviera ese aspecto. El corazón de Nicky se hundió inmediatamente con la vista.
"Oh Shay," dijo Nicky, tocando las mejillas del moreno y limpiando las lágrimas restantes en los ojos del chico más joven. "Eres un desastre. Por qué tienes que llorar tanto, me haces sentir muy mal".
"¿Cómo no iba a hacerlo? Te estabas yendo!" le dijo Shane.
"Ahí vas de nuevo, todo este tiempo me estabas diciendo que no me fuera y que no me despidiera, ¿por qué iba a hacer eso?" Preguntó Nicky, con cara de curiosidad y a la vez de confusión por la forma en que actuaba Shane.
"Pero, te vas... ¿no es así?" le preguntó Shane.
"Claro que no, ¿a dónde voy a ir?"
"Pero la banda dijo..." Pero antes de que Shane pudiera continuar, Nicky sintió que su teléfono vibraba, y acercó su dedo a Shane, haciéndole un gesto para que esperara mientras él contestaba la llamada. Era Brian.
"Bri", respondió Nicky. La ceja de Shane se levantó con la mención del nombre.
Nicky, ¿está Shane? preguntó Brian desde la otra línea.
Nicky ya sintió que algo iba mal, por la forma en que la voz de Brian sonaba realmente agitada. Porque Brian no suena agitado por nada. "Sí, está aquí, Bri". Nicky respondió con cautela.
¿Cómo está?
"Como alguien que acaba de ser pasado por una enorme tormenta... o atropellado por un furioso camión de diez ruedas, lo que sea peor". Nicky dijo al teléfono, mirando a Shane mientras se sonrojaba con la descripción. Nicky escuchó a Brian reírse desde la otra línea, y supo que algo pasaba. "Brian, ¿qué has hecho? ¿Qué le has dicho a Shane?" Más risitas desde el otro lado.
No, dinos tú. ¿Qué te ha dicho?
"Yo..." Nicky tartamudeó, sorprendido por la pregunta, ahora era su turno de sonrojarse.
Dinos, Byrne. Esta vez, fue Mark.
"Shane eh, me dijo que no me fuera, y que no me despidiera... aunque Dios sabe lo que quiso decir con eso". Dijo Nicky, haciendo que Shane pareciera bastante aturdido.
¿Fue eso? Preguntaron los dos al unísono.
"No, bueno..."
¡Escúpelo, Nix! ¡O le contaremos a Mae tu secreto!
"¡Vete a la mierda McFadden!" Soltó Nicky de inmediato, haciendo que Shane sonriera al ver el habitual arrebato del rubio. Nicky no sabía cómo decírselo sin sentirse incómodo cuando Shane estaba justo delante de él, y sabía que tampoco podía ignorar la amenaza de Brian. El tipo es completamente impredecible; Nicky no se sorprendería si pudiera hacerlo.  Ya sentía que le ardía la cara, pero tenía las manos atadas, y sabía que tenía que evitar el desastre de hacerle saber a la madre de Shane lo que sentía por su hijo. "Bien", pronunció Nicky, retorciéndose. "Él... Shane dijo... bueno, dijo... que me quería". Dijo Nicky, y cuando sus ojos atraparon los de Shane, supo que los dos se estaban sonrojando al decir eso. Ambos apartaron la mirada, avergonzados mutuamente. Demasiado para no apartar la mirada. Está claro que aún no han tenido suficiente con eso.
Hubo una enorme explosión de risas y chillidos desde el otro lado cuando Nicky dijo las tres últimas palabras. Tuvo que apartar el teléfono de sus oídos para no romperse los tímpanos.
Ya tienes tu respuesta, Nicky. dijo Mark tras su explosión de risas.
Puedes agradecérnoslo después, añadió Brian, sintiéndose completamente orgulloso de lo que ha hecho.
"Pero... ¡espera!", demasiado tarde, los dos imbéciles colgaron. "¿Mark? ¿Bri?" Nicky siguió llamando, aunque sabía que era inútil. ¡¿Así que ESTE era el plan principal?! ¿El plan de juego del que hablaba Brian?
Pensando que era una tontería hablar con un teléfono cuando no hay nadie que lo escuche, Nicky colgó el teléfono, mirando a Shane bastante incómodo, removiéndose en el lugar donde estaba mientras sus dos amigos lo dejaban allí en una situación incómoda. Ahora tenía que explicarle a Shane lo que había pasado.
"¿Cómo que no te ibas a ir?" le preguntó Shane, que ya se sentía fatal.
"Ya te he dicho que no me voy. Ni pensaba hacer nada de eso antes"
"Pero tú... dejaste Hazelwoods tan temprano".
"Tratando de evitar la limpieza". Respondió Nicky con bastante orgullo.
"¡Y estás aquí! En un aeropuerto!"
"¿Ves mi maleta en alguna parte? Y mira dónde estamos, Shay. Estoy en la zona de llegadas". le dijo Nicky. Shane hizo lo que le dijeron y observó todo el lugar. Realmente había una enorme palabra de LLEGADA justo delante de donde estaban, y Nicky no estaba con una maleta. Pero Shane no podía ver todo esto, no cuando estaba tan ocupado buscando al rubio antes. "Mark y Brian me dijeron que Louis viene", continuó Nicky. "y que debería ir a buscarlo al aeropuerto mientras ellos se preparan..." entonces Nicky se dio cuenta de todas las mentiras que le habían metido sus amigos para que acabara donde ellos querían."-Oh" dijo.
"Espera, así que no estás..." Pronunció Shane, sintiendo otra tanda de lágrimas rebosar en sus ojos, esta vez no de desesperación sino de pura vergüenza.
"Todo este tiempo hemos..."
"Todas las cosas que he hecho..." Shane murmuró para sí mismo, recordando cómo berreó delante de Mark y Brian, cómo condujo como un loco hasta el aeropuerto y buscar al rubio como si su vida dependiera de ello.  "Todas las cosas que dije..." dijo, su mente reproduciendo cada palabra que le dijo a Nicky, y cómo lloró como un bebé cuando se confesó. Shane no sabía cómo se sentía, pero está seguro de que estaba muy rojo. Nunca se había sentido tan avergonzado en su vida.
"Shay", pronunció Nicky, sintiéndose él mismo humillado, al pensar que le habían utilizado como una marioneta de esta manera. Él realmente era un "cebo". "Esto era una trampa. Nos han tendido una trampa".
"Pero, pero... en el teléfono, me estabas enviando mensajes de texto..." Dijo Shane, rechazando el hecho de que hayan jugado con ellos.
"¡Así que esa fue la razón por la que Brian insistió en cambiar de teléfono conmigo!" Nicky gimió. Entonces le mostró el teléfono a Shane, y efectivamente, no era de Nicky. Así que todo ese tiempo, ¿no fue Nicky quien envió esos mensajes? "Realmente lo pensaron bien". Dijo Nicky, mordiéndose el labio inferior con frustración.
"¿Así que no sabías nada de esto?" Le preguntó Shane expectante, esperando que Nicky no fuera parte de nada de esto.
"Puede que sí, a cierto nivel". Nicky admitió con nerviosismo, mirando lo molesto que estaba Shane. "Pero no completamente. Nunca me informaron de esto. Si lo estuviera, nunca estaría de acuerdo".
"La razón exacta por la que no te lo dijeron". Dijo Shane. "Así que ayer, sentado en mi regazo, haciendo todo eso..."
"Brian me dijo que hiciera eso..." Dijo Nicky, admitiendo con la cabeza baja.
"Pero anoche..."
"Mark me dijo que dijera todo eso". Dijo Nicky, cerrando los ojos por la vergüenza.
"¿Y no sabías que este era su plan?" Preguntó Shane con incredulidad.
"Creo que escuchaste las mismas palabras que yo anoche Shay, y no has sospechado nada". le espetó Nicky. "Estabas tan despistado como yo- Espera, ¿a dónde vas?" Preguntó Nicky con preocupación, mirando a su amigo marcharse, echando humo.
"¡Voy a matar a los tres!" gruñó Shane. Nicky fue rápidamente tras él y le pisó los talones de inmediato. Shane podía oír al rubio riéndose detrás de él, y eso lo avergonzaba más, y a su vez, lo ponía aún más furioso. "¿Nos estamos divirtiendo, Byrne?", le espetó, volviéndose completamente hacia su amigo. Nicky se detuvo rápidamente y levantó las manos en señal de rendición, pero no fue capaz de reprimir completamente su risa.
"Lo siento". Pronunció Nicky, aún intentando contener la risa, y fracasando estrepitosamente. "...¿pero te has visto en el espejo?" preguntó el rubio, mirando los ojos hinchados y rojos de Shane puestos en una mirada, la cara severa pero manchada de lágrimas, y los labios fruncidos y las cejas fruncidas... sin embargo, parecía totalmente adorable. El loco Shane es adorable. concluyó Nicky. Sí, me han dado un buen golpe, pensó con una risa.
"No es el momento de burlarse de mí, Nix". Le advirtió Shane, mirándole riéndose de su propio pensamiento.
"No me estoy burlando de ti; sólo creo que estás guapo". Dijo Nicky rotundamente, sintiéndose completamente sincero con Shane en este momento. Pero, ¿cómo no iba a serlo, si Shane acababa de decírselo todo?
"Yo-" Shane se atragantó, siendo esa la última palabra que esperaba que Nicky dijera ahora. Debió parecer tan sorprendido cuando Nicky se rió aún más. "No creas que ser lindo ahora me hará menos enojado". Le dijo Shane, aunque evidentemente funcionó, al ver cómo su cara se calmaba un poco.
"Bueno, al menos puedo intentarlo". Dijo Nicky con un guiño. "Además, ¿cómo vas a encontrarlos?", le preguntó.
"Probablemente estén en Hazelwoods". Dijo Shane.
"Hmm." Nicky tarareó con conocimiento de causa.
"¿Qué?"
"¿Realmente crees que, después de todo el truco que hicieron, se mostrarán a nosotros?" dijo Nicky, y Shane supo que lo que Nicky dijo tenía sentido. Así que sacó su teléfono del bolsillo, probando si la teoría de Nicky era correcta. Marcó el número de Nicky, tratando de ver si Brian realmente tenía el teléfono, y si el muchacho más grande tendría las agallas para contestar la llamada ahora. Nicky debió entender la acción, ya que le pidió a Shane que lo pusiera en altavoz. Después de tres timbres, alguien finalmente contestó, y la molesta voz de Brian emanó inmediatamente del teléfono.
Hola alfa, ¿ya has encontrado a tu lobo? preguntó Brian burlonamente desde la otra línea, haciendo que tanto Shane como Nicky apretaran los dientes de molestia. La sensación empeoró cuando tanto Brian, como muy probablemente Mark, aullaron desde el otro lado, como si fueran un grupo de perros callejeros en la calle.
"¿Dónde están?" les preguntó Shane, tratando de sonar despreocupado, cuando la verdad era que quería lanzarles maldiciones a los dos.
Estamos en tu casa. les dijo Brian.
Shane miró a Nicky y le dijo con la boca "¿ves?", refiriéndose a que Brian les había dicho dónde estaban. Entonces se dio cuenta de lo que Brian le acababa de decir, y tanto sus ojos como los de Nicky se abrieron de par en par, horrorizados. "¿QUÉ?" clamó Shane. "¿Qué estás haciendo en mi casa?"
"¡Dios mío, se lo va a contar a Mae!". susurró Nicky, presa del pánico.
"¿Contarle a mamá qué?" preguntó Shane, sin saber cuál era la respuesta, pero sintiéndose ya aterrado. Nicky no puede querer decir que Brian le contará a su mamá sobre sus sentimientos hacia Nicky? Eso sería un desastre.
"¡Brian! Sal de ahí!" Nicky gritó en el teléfono con advertencia.
Oh, ¡hola Nix! le saludó Brian por el teléfono. Tranquilo, no se lo voy a decir... todavía. Dijo el gigantón mientras se reía a carcajadas.
"¿Entonces qué haces en mi casa?" le espetó Shane.
Entregando las cosas de Nicky. Va a pasar la noche en tu casa. Ya le pregunté a Mae y está más que feliz de recibir a su yerno en tu casa. Explicó Brian.
"¿QUÉ?" Preguntaron los dos al unísono.
Uy, el yerno parecía un poco previsor. dijo Brian con una risita, aunque no se sentía para nada arrepentido. Mark, Kian, Gillian y yo vamos a hacer un viaje largo, así que necesitamos a alguien que cuide a Nicky por nosotros sólo un día. Eso significaría que sólo serán TÚ y ÉL esta noche y mañana, durante todo el día. Te da tiempo para hablar de lo que dijo Shane, ¿sí? - Y ni siquiera intentes encontrarnos, sólo vas a perder el tiempo.
"Bri..." Nicky debía protestar, pero Brian se despidió una vez más, por supuesto diciéndole a Shane que cuidara de Nicky y recordándole que no lo hiciera llorar más antes de dejar la llamada. Shane sintió que se le doblaban las rodillas, pensando que no tenía ninguna opción. Lo que empeoraba el asunto era que Nicky estaba allí, y estaría allí para presenciar todos estos momentos vergonzosos. Se agachó donde estaba y se agarró la cabeza con frustración, pensando en cómo se había llegado a esto.
"Shay, ¿estás bien?" le preguntó Nicky preocupado.
"No, no lo estoy, Nix". Dijo Shane. "Me siento tan avergonzado delante de ti". Admitió, pensando que no podía ser peor.
Nicky se rió, y acarició a Shane en la espalda. "No te preocupes, amigo. Estamos en ello juntos".
"No me refería a eso..." Shane murmuró. "Lo que te dije antes..."
"Fue la mejor disculpa y confesión que he escuchado". Dijo Nicky inmediatamente. Shane levantó la vista hacia él, y vio que el rubio sonreía de oreja a oreja. El brillo en los ojos del rubio mientras sonreía hizo que sintiera que todo lo que había pasado al menos valía la pena para Shane. "Si pudiera repetir todo lo que has dicho, lo haría, lástima; sólo tengo las últimas palabras".
Shane enarcó una ceja con curiosidad. "¿Qué quieres decir?"
Entonces Nicky levantó su teléfono descaradamente hacia su amigo, mostrándole el clip grabado de la confesión de Shane. " ¿Te preguntas por qué te he hecho repetir esas últimas palabras?" preguntó Nicky, y luego pulsó el botón de reproducción.
Te amo, Nico.
La cara de Shane se sonrojó aún más, si es que eso era posible, e intentó alcanzar el teléfono. Pero Nicky lo levantó rápidamente y lo alejó del alcance de Shane. Shane intentó cogerlo todavía, pero sabía que Nicky era más alto que él, así que fue inútil. "Una pulgada más alto tiene sus ventajas, ¿no?" Nicky se burló de él.
"Borra eso". ordenó Shane, pero Nicky se limitó a sonreír.
"¡Nunca!"
"¿Por favor?"
"¡Tardaste meses en decirlo, así que voy a tardar meses en escucharlo una y otra vez!" dijo Nicky, riéndose. Luego reprodujo la grabación una y otra vez, haciéndola sonar como un ritmo enfermizo. La grabación no hizo más que recordarle a Shane la vergüenza, haciéndole parecer aún más vencido. Dejó de alcanzar el teléfono por completo y comenzó a alejarse de Nicky.
"Oh Shay, ¿estás enfadado conmigo?" Preguntó Nicky desde atrás de él, teniendo aún la confesión en reproducción. Shane lo ignoró y siguió caminando, sin siquiera darse vuelta. Sus orejas estaban muy rojas por detrás, y Nicky sonrió, sintiéndose más atraído por él ahora. Brian tenía razón; Shane parecía vulnerable. Y Nicky no pudo evitar enamorarse también de esta faceta.
"Vamos, Shay. No estoy bromeando; quiero escucharlo una y otra vez". Dijo Nicky, pero le traicionó el sonido que hizo, porque Shane estaba definitivamente seguro de que era burla lo que escuchaba. "Por favor, no me dejes aquí. No tengo ningún sitio al que ir". Le dijo Nicky; esta vez, sonando realmente impotente.
"Has estado bien estando aquí hasta ahora. No debería ser un problema volver por tu cuenta".
"No sé dónde está tu casa, y mis cosas están todas allí, así que..."
"¿Por qué no preguntas a tus amigos dónde está mi casa? Seguro que te ayudan. Te han ayudado hasta ahora, no debería ser tan difícil".
"¿Quieres que vuelva a casa, a Dublín, entonces?" le preguntó Nicky.
Shane se congeló inmediatamente con la pregunta. Por un momento se sintió aterrorizado de nuevo. La idea de que Nicky se fuera todavía lo estremecía- Pero la forma en que Nicky lo dijo no sonaba como una amenaza, no realmente, era más bien como si Nicky se sintiera acorralado y fuera conducido fuera de Sligo, y ahora no tenía otra opción que volver a casa: la banda estaba fuera en algún lugar del mundo y no tiene a dónde ir, y Shane se negaba a ayudarlo, incluso después de todas esas palabras de tranquilidad que le dijo a Nicky antes.  "Yo..." pronunció Shane, sintiéndose avergonzado de nuevo, pero por una razón completamente diferente. No puede creer que haya dejado que Nicky pensara que se alejaría de él otra vez. "No me estaba yendo realmente. Nunca te dejaría aquí solo". Shane admitió, sintiéndose sinceramente arrepentido.
"Sé que no lo harás. Sólo estás siendo una reina del drama". Dijo Nicky con una sonrisa, y Shane se sonrojó con la acusación. "Además, te lo dije- estamos en esto juntos. Si te sentías tan avergonzado por tu confesión, entonces me confesaré contigo".
"¿Q-qué?" Shane se quedó boquiabierto, sintiéndose demasiado abrumado por la oferta.
"No te sorprendas tanto, Shay. Después de esa larga y hermosa confesión, por supuesto que tendría que decir algo". Le dijo Nicky con una cálida sonrisa. "Aunque no será tan genial..."
"No me importa. Sólo déjame escucharlo". Dijo inmediatamente Shane. Nicky se rió con la muestra de anticipación del moreno y caminó hacia él, sus pasos eran terriblemente lentos para el gusto de Shane. Nicky estaba obviamente burlándose de él, torturándolo con el suspenso. "Me estás matando". Dijo Shane como si le faltara el aire. La sonrisa de Nicky se amplió. Se detuvo frente a Shane y le extendió la mano al más joven.
"Primero dame tu teléfono". dijo Nicky. Shane enarcó una ceja y le preguntó por qué. "Sólo dámelo; no quiero que grabes lo que tendré que decir ahora".
"¡Yo─ eso es injusto!" se quejó Shane.
"¿Quieres escucharlo o no?". le preguntó Nicky. Shane hizo un mohín y puso el teléfono en la palma de la mano de Nicky de forma vacilante.
"Esto no va a estar guionizado, ¿verdad?". preguntó Shane preocupado, temiendo que le tomaran el pelo una vez más.
"El plan se acabó, Filan. Todo lo que diga y haga de aquí en adelante será completamente fuera del guión. Todo dependerá de mí". Le aseguró Nicky.
Entonces Shane respiró profundamente mientras esperaba que Nicky comenzara. No sabía qué esperar, ni si Nicky diría que sentía lo mismo por Shane. Y realmente rezó para que lo hiciera. Y se asustó un poco al pensar que Nicky podría odiarlo después de todo, después de todo lo que ha hecho. Pero estaba listo, listo para escuchar esas palabras, y listo para ganarse el perdón de Nicky. Porque si Nicky lo amaba antes de herirlo, y ahora se ha desenamorado de él, entonces tiene una buena excusa para hacer que el rubio se enamore de él de nuevo, sin importar el tiempo que le tome.
"Bien, eh, ¿por dónde empiezo?" se preguntó Nicky, rascándose la mejilla enrojecida.
"Por el principio". Dijo Shane con una sonrisa cariñosa, haciendo que Nicky riera divertido.
"Claro... el principio". Nicky sonrió nerviosamente, y luego inhaló profundamente. " Bien- No sé si sabes esto pero... la primera vez que puse los ojos en ti Shane Steven Filan de Sligo, Irlanda, supe que me iba a enamorar de ti".
Al escuchar las palabras, los labios de Shane se separaron inmediatamente en una amplia y tonta sonrisa. Y era sólo el principio. Nicky se rió con la reacción de su amigo y le dio una palmada en el brazo. "Suena cursi, pero es verdad.  Nunca antes me había sentido así con alguien, así que la idea me asustó. La noche que te dije que ibas a ser mi mejor amigo", Shane sonrió con esto, aún recordando el recuerdo como si fuera ayer. "Creo que para entonces ya sabía lo especial que eres para mí. Pero todavía estaba en negación, ves. Por eso no te llamé; por miedo a que escuchar tu voz de nuevo confirmara mis sentimientos por ti. Pero pasar un día sin verte era cada vez más difícil, y había momentos en los que recordaba que quería hacer las maletas y seguirte hasta aquí sólo para volver a verte. Lo cual es una locura: ¡no se echa tanto de menos a un amigo cuando sólo se ha ido dos semanas! - Para entonces, sabía que no podía negarlo por más tiempo: me había enamorado de mi mejor amigo".
Shane escuchaba ansiosamente todas y cada una de las palabras que salían de la boca de Nicky, observando cómo se movían sus labios y sintiendo cómo su corazón se agitaba a medida que las confesiones de Nicky lo golpeaban. ¿Así que en el momento en que volvieron a Dublín, Nicky ya llegó a esa conclusión?
"Pero me contuve de exteriorizar mis sentimientos hacia ti... bueno, al menos lo intenté", continuó Nicky con una sonrisa pensativa. "...porque sé que existe la posibilidad de que no me veas como yo te veo. Así que tracé una línea, en medio de todos los empujones de Brian. Entonces sucedió lo de Londres..."
Shane sabía a dónde iba esto, y su corazón se hundió lentamente, sabiendo exactamente lo que sucedería a continuación. Londres fue como un sueño, un hermoso sueño para los dos que terminó como una pesadilla; una pesadilla en la que quedaron atrapados hasta ahora.
"Fue como un sueño, ¿no?" le preguntó Nicky, pensando lo mismo que Shane. "Londres debe haber sido los días más felices de mi vida. Al principio, pensé que era porque por fin estaba viviendo el sueño que siempre quise. Pero luego, cuando volví a recordar esos días, ¿por qué sólo recuerdo esos momentos cuando estaba contigo?" le preguntó Nicky. "Nuestra primera y última noche juntos, nuestras bromas y peleas de almohadas, las duchas juntas que nunca llegaron a producirse", se rió Shane, secándose los ojos de las lágrimas que rebosaban. ¿Cuántas lágrimas pueden derramar un par de ojos en un día? pensó Shane. Y ya podía ver que los ojos de Nicky también estaban vidriosos. "Y la noche en que me cantaste..." Nicky dijo, trayendo el dolor de la promesa rota. "Esa noche realmente pensé, Shay... que tal vez no estaba solo con mis sentimientos después de todo".
"Pero no lo estabas, Nix". Dijo Shane, y Nicky sonrió con eso.
"Puede ser. Pero no lo sabía". Dijo Nicky. "No cuando te vi un día abrazando a una novia de la que ni siquiera he oído hablar". Esta vez, eran los dos los que lloraban. Nicky se rió con la hilaridad de la imagen, limpiando las lágrimas tan rápido como se forman. "Admito que ese día fue mi recuerdo más doloroso. Estaba absolutamente destrozado. Y si voy a ser sincero, sí, dejar la banda se me pasó por la cabeza más de un par de veces. Porque no sé si podría enfrentarme a ti, no después de pensar que tú también sientes algo por mí".
Shane estaba llorando como un niño, por más que intentara no hacerlo. Ahora, cuando finalmente vio el dolor de Nicky; el dolor que fue causado por él. Y debería ser él quien consolara a Nicky en este momento, pero en cambio, sintió los dedos de Nicky acariciando sus mejillas y limpiando las lágrimas de sus ojos.
"Si no fuera por Brian, podría haber renunciado en realidad para entonces". Nicky continuó. "Así que, por favor, perdónale si se sintió completamente sobreprotector conmigo, ¿sí? Yo era el que más confiaba en él cuando realmente necesitaba a alguien". Shane asintió con la petición, y Nicky sonrió con eso. "¿Y Shane?" Shane levantó la vista cuando Nicky lo llamó. Entonces Nicky pellizcó sus mejillas realmente escuchó a Shane gruñir de dolor. "Deja de llorar, ¿quieres? La gente está mirando y me estás avergonzando!" Le dijo Nicky. "Parece que te estoy intimidando".
"Vete a la mierda, Byrne". Shane se rió.
Nicky se rió con el estado avergonzado de Shane mientras trataba de librarse de las lágrimas. "Qué llorón".
"Cállate". Murmuró Shane. "¿Eso fue todo?" le preguntó, sintiéndose un poco decepcionado con él. Pensó que Nicky iba a decir algo más, pero todo era para proteger a Brian de él.
"¿Por qué, hay algo más que quieres que te diga?" le preguntó Nicky descaradamente.
"B-bueno, n-eso no es lo que quería decir..."
"¿Entonces no tienes nada más que quieras que te diga?" Preguntó Nicky de nuevo, con ganas de seguir torturándolo.
"¿Quieres dejar de jugar conmigo?" Shane se desahogó. "¿Hay algo más que querías decir?"
"Sí", dijo Nicky con una sonrisa.
"¿Qué?"
"Que te amo."
[Play ♫ Forever]
Shane no estaba seguro de haberlo escuchado bien. Sí vio que los labios de Nicky se movían, pero esas palabras sonaban tan surrealistas para ser ciertas. Pero cuando Nicky lo dijo de nuevo, era innegable...
"Incluso después de todo lo que pasó, Shane Filan, todavía te amo".
"Nico". Pronunció Shane débilmente, sintiendo que esas palabras se hundían en su mente. Y la forma en que parecía dejar de respirar, parecía que Nicky acababa de quitarle el aliento. Pero Nicky no tenía previsto darle tiempo para recuperar el aliento.
"Porque cuando te miro, Shay; tu sonrisa, tu risa, tu buen aspecto, tu voz, tu cuerpo... incluso pequeño", se rió Nicky entre sus palabras cuando Shane apartó la mirada. "Veo que eres perfecto, y por eso me he enamorado de ti".
"No soy perfecto..." Shane protestó, pero Nicky lo cortó rápidamente.
"Sshh, lo sé Shay. Ahora puedo verlo. No eres perfecto. Y por eso te amo aún más".
Shane se quedó boquiabierto mirando a Nicky, como si no pudiera creer cada palabra que estaba diciendo ahora. Porque incluso después de todos los defectos que le había mostrado al rubio, aquí estaba, todavía diciéndole cómo lo amaba, con defectos y todo.
"He visto lo mejor y lo peor de ti, Shane Filan, y elijo ambas cosas. Te elijo a ti. Y te elijo a ti, una y otra vez. Sin una pausa, sin una duda. - En un latido del corazón, seguiré eligiéndote. Así de profundo me he enamorado de ti, Shay. Así es como realmente siento por ti antes, ahora, y hasta que mi corazón se olvide de cómo latir...
te he amado y te amaré siempre, Shay".


Última edición por shyni el Sáb Mar 13, 2021 8:00 pm, editado 1 vez
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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptySáb Mar 13, 2021 11:07 am

Capítulo Veintiuno: Más tarde


" Te he amado y te amaré siempre, Shay".


Al escuchar las palabras que salían de la boca de Nicky, Shane sintió que todo el control que tenía sobre su cuerpo lo abandonaba: su corazón bailaba con su propio ritmo que se aceleraba cada vez más, la mente se llenaba de trozos de explosiones de colores como el cielo de Dublín, y sus pies se movían solos, llevándolo hacia Nicky. Cada parte de su cuerpo parecía estar en rebelión, porque por más que se dijera a sí mismo que no debía hacerlo, su corazón seguía incitando a su mente a dar el paso y acortar la distancia entre él y el rubio. Y él sabía exactamente lo que su corazón y su mente querían:
Cada parte de él le decía que besara a Nicky.

Y no tenía poder sobre su cuerpo para detenerlo. No cuando no tenía la firme decisión de ofrecer suficiente resistencia: porque tal vez... no quería detenerlo también.
Así que Shane se acercó a Nicky y observó su expresión de asombro mientras se acercaba al rubio. Sin importarle siquiera la gente que los rodeaba, Shane puso su mano en la nuca de Nicky, sobresaltando aún más al muchacho mayor, y luego cerró los ojos e inclinó la cabeza, con la intención de presionar sus labios contra los de Nicky.

Pero un par de manos se posaron rápidamente en su pecho y le obligaron a detenerse. Shane abrió los ojos y vio la expresión horrorizada de Nicky, mirando la proximidad entre él y Shane. Shane se sintió un poco herido cuando Nicky lo empujó más lejos de él, todavía con una mirada de profundo choque con los movimientos repentinos de Shane.
"¿Qué estás haciendo?" preguntó Nicky alarmado, haciendo que Shane se sintiera aún más avergonzado.
"¿B─ besándote?" Respondió Shane con sinceridad, sintiendo que su cara ardía al decirlo. Pero no era sólo él. La cara de Nicky estaba claramente sonrojada, aunque no estaba seguro de si era por sorpresa o por exasperación.
"¿En serio? ¿En un aeropuerto? ¿Delante de toda esta gente?" Nicky se quedó boquiabierto. Shane miró a su alrededor y descubrió que algunas de las personas que pasaban por allí los miraban con extrañeza. Shane apartó rápidamente la mirada de ellos y la dirigió a Nicky.
"Pero, pero─" Shane intentó protestar, pero Nicky no lo permitió.
"Shane, ¿estás loco?", le espetó Nicky, haciendo que Shane se estremeciera.
"Sí." Respondió inmediatamente Shane, sin dejar que Nicky terminara.
La boca de Nicky se abrió aún más con la pronta respuesta, luego sus ojos se entrecerraron sospechosamente hacia el moreno. "Si vas a decir que estás loco por mí, Shay, te voy a dar un buen golpe en la cabeza". Pero por la forma en que Shane sonrió bobamente en respuesta, Nicky puede decir que Shane estaba pensando en esas líneas. Se puso la cara y sacudió la cabeza con incredulidad. "Esta es la razón exacta por la que los otros nos ven como objetivos fáciles". Dijo Nicky. "Actuamos como tontos la mayor parte del tiempo".
"Dices 'nosotros' pero era obvio que sólo te referías a mí". Dijo Shane con el ceño fruncido.
"¡Porque tiendes a ser muy estúpido a veces!" soltó Nicky. "¿Cómo puedes simplemente decidir besarme cuando hay mucha gente alrededor que puede ver?"
"Bueno, estabas siendo una completa bola de queso, ¿cómo esperas que reaccione?" Shane contraatacó, aunque la respuesta sólo molestó aún más a Nicky.
"Esperaba que fueras más responsable y pensaras también en la banda, Shay". contestó Nicky. "¡No es posible que intentes montar un escándalo cuando aún estamos a punto de debutar!", le dijo, y Shane pareció echarse un poco para atrás. "Y espera, ¿estoy siendo una bola de queso?". dijo Nicky con una burla. Shane miró al rubio con nerviosismo, porque conocía esa burla y lo que vendría justo después. "Eso viniendo de alguien que condujo hasta un aeropuerto, llorando a mares mientras se disculpaba y confesaba".
"Yo... ¿realmente tienes que ir allí?" Shane preguntó como un cachorro herido. No sabía cómo es que los dos siempre terminaban peleados y Nicky chasqueando por todo.
"¡Pues eso es porque estás muy dispuesto a ir allí!" Dijo Nicky exasperado, refiriéndose a que Shane casi lo besa. Y a Shane le dolía pensar que Nicky parecía horrorizado y asqueado por lo que iba a hacer, como si lo que hiciera fuera tan repugnante para el rubio.
"¿No quieres que te bese entonces?" le espetó Shane.

"Yo... Bueno..." A Nicky le tocó callar. Inmediatamente se sonrojó con la pregunta y sus ojos perdieron su intensidad mientras se ahogaba con la pregunta. Sus ojos se dirigieron a todas partes mientras trataba de encontrar cualquier cosa que pudiera utilizar para salir de la pregunta, y Shane definitivamente podía ver las ruedas girando en la mente de Nicky. No necesitaba oírlo de la boca del rubio para saber que realmente quería que lo hiciera, y ahora era demasiado orgulloso para admitirlo.
"¿Entonces no lo quieres?" le preguntó Shane de nuevo, haciendo que Nicky se sintiera aún más conflictivo con la pregunta, porque la verdad era que lo deseaba más que nada. Durante mucho tiempo, lo quiso. Pero después de todas las cosas que le dijo a Shane, la forma en que lo regañó hace un momento, sólo se vería patético si dijera que lo quería después de todo. "Shay, eso no es..."
"¿Si Nicky?" Shane sabía que el papel de Nicky era torturar. Pero seguro que se emocionó al ver el repentino cambio de roles. Vio como Nicky se retorcía en la palma de sus manos mientras le sacaba la respuesta.
"Yo... sí lo quiero", dijo Nicky, con el sonido más bajo posible, sus mejillas ardiendo al admitirlo él mismo. Pero Shane lo oyó, alto y claro. Y sus labios se separaron en una sonrisa al ganar esta vez la discusión. Se rió al ver que Nicky miraba hacia otro lado mientras intentaba rebajar la vergüenza todo lo que podía. "Pero-¿no podemos hacerlo más tarde? Cuando..."
"Más tarde. De acuerdo". Afirmó Shane, sellando el trato antes de que cambiaran las condiciones. Los ojos de Nicky se encontraron con los suyos, y la sonrisa tonta de Shane se amplió aún más. Nicky se rió incrédulo ante la visión y apartó a Shane de un empujón.
"Culo". Murmuró Nicky.
" Solo tienes que saber que me aferro a tu promesa, Byrne. Nunca te librarás de esta". Shane le dijo.
"Es curioso que menciones lo de gusano..." Nicky se rió, moviendo las cejas juguetonamente mientras miraba a Shane hasta la cintura, se detuvo justo en la mitad y luego volvió a mirar a Shane a los ojos y observó cómo el moreno fruncía el ceño con la burla de tamaño. Sabía que Nicky estaba revolucionado para devolverle el golpe después de lo sucedido, y el rubio puede ser realmente competitivo. Pero Shane no le daría la satisfacción. No cuando él tenía la ventaja.
"Ahora lo llamas gusano, pero apuesto a que gritarías antes de que este gusano pudiera siquiera escarbar en tu..."
"¡SHAY!" Protestó de inmediato Nicky, tapándose los oídos y sonrojándose locamente con la repentina insinuación. Shane se rió con cariño al ver a su rubio enloquecido con la sucia imagen. Dio un paso hacia Nicky, pero éste retrocedió en el momento en que lo hizo. Y la sonrisa de Shane se ensanchó: tal vez iba demasiado rápido. Era cierto que nunca habían hablado de esto y debía ser la primera vez que lo hacían de esa manera. Shane entendía que Nicky se asustara de alguna manera, pero le gustaría verlo retorcerse.
"Llámalo gusano o pequeño otra vez, te haré sonrojar aún más". Shane le advirtió sutilmente, y Nicky no tardó en sacudir la cabeza en señal de promesa. Shane sonrió y asintió satisfecho.
Eso hasta que los labios de Nicky se separaron en una sonrisa. "Te prometo que no volveré a llamar a tu gusano Pequeño".
Shane se quedó boquiabierto ante Nicky: no sólo lo había dicho; ¡tenía la habilidad de utilizar las dos palabras en una misma frase! Miró al rubio con incredulidad, y Nicky le guiñó un ojo con descaro: eso lo había conseguido. Shane rió frustrado y miró a Nicky como un depredador a su presa. "Te lo estás buscando". dijo Shane antes de abalanzarse sobre Nicky. El rubio se apresuró a lanzarse con un chillido aterrorizado y corrió lejos del moreno, lo que les valió miradas curiosas mientras jugaban al correteo por el aeropuerto.

~ ~

"¡Me rindo!" Nicky jadeó, escondiéndose detrás de la puerta de la cabina de uno de los baños del aeropuerto. Shane estaba justo fuera de donde se escondía, tratando de alcanzarlo desde la parte superior de la puerta. Pero pensando que era un poco difícil de alcanzar, fue a buscarlo justo debajo de la puerta del puesto, haciendo que Nicky chillara mientras saltaba hacia el inodoro, escondiéndose encima de él después de cerrar la puerta. En realidad le aterraba que Shane llegara a arrastrarse bajo el espacio entre el suelo y la puerta. Pero eso sólo significaría que Shane ya estaba desesperado, y probablemente le haría cosas impensables si lograba ponerle las manos encima. "¡Shane, me rindo! Por favor!" gritó Nicky, mirando a Shane que aún lo buscaba por debajo de la puerta. ¡Parecía un maldito fenómeno! Alcanzando locamente a él desde debajo del pequeño espacio. Si alguien entraba y lo veía, sería visto como un psicópata o un completo pervertido.

"Entonces ven aquí". Shane le llamó con calma, lo que aterrorizó aún más a Nicky.
"¿Qué vas a hacer?" Le preguntó Nicky.
"Lo sabrás cuando salgas". Le dijo Shane. Nicky empezó a sacudir la cabeza y murmuró unos cuantos "no". Lo que dijo era sólo una broma, y no podía creer que Shane realmente llegara tan lejos sólo para conseguirlo.
"Mira, lo siento. No lo volveré a decir". Nicky lo intentó de nuevo, su voz ya se estaba quebrando.


Silencio.

Nicky no sabe dónde estaba Shane, pero ya no estaba frente al puesto. No podía ver sus pies por ninguna parte, y con suerte rezó para que todo hubiera terminado y Shane ya se hubiera rendido. Respiró profundamente mientras intentaba recomponerse una vez más. Eso hasta que oyó que la puerta del puesto contiguo al suyo se abría con un chirrido. Nicky empezó a temblar, aún más cuando escuchó el sonido de la tapa del inodoro tomando algo de peso, lo que sólo podía significar una cosa: alguien estaba encima del inodoro justo en el puesto de al lado.
Nicky levantó lentamente la cabeza y miró hacia arriba. La vista casi hizo que su corazón dejara de latir, en un sentido completamente diferente cada vez que veía a Shane: porque ahora mismo, parecía que quería devorarlo sangrientamente. La cabeza de Shane se asomaba a la parte superior de la pared de la caseta y miraba el estado tembloroso de Nicky, agazapado encima del inodoro. Sus ojos eran los de un lobo hambriento, los labios mostraban una sonrisa de satisfacción, y las manos, como garras, se agarraban a las paredes, sólo esperando que la presa hiciera un movimiento repentino antes de abalanzarse sobre él.
"S-Shay?" llamó Nicky temblorosamente, pero Shane negó con la cabeza.
"Deberías haber salido cuando te lo dije". Shane le gruñó, lo que pareció hacer que a Nicky se le erizara todo el vello de la nuca. Ahora se arrepentía de haberse escondido en el último puesto del baño. Estaba realmente atrapado: si se quedaba dentro, Shane podría trepar por el cubículo. Y si abría la puerta y corría, Shane podría interceptarlo antes de que tuviera la oportunidad de huir. Se acabó. Shane ya lo había acorralado.

"Sabes, lloré a mares en un puesto como éste cuando te vi con Gillian en el aeropuerto de Dublín". pronunció Nicky de repente. La confesión pilló a Shane con la guardia baja, obligándole a retirarse un poco. No sabe por qué Nicky sacaría el tema ahora, pero seguro que le tocó un punto sensible a Shane. Inmediatamente se sintió culpable al ver a Nicky en este estado vulnerable. Tal vez este era el aspecto que tenía cuando le hacía daño, pensó Shane. Casi desistió de ir tras el rubio cuando vio el brillo en los ojos del rubio al ver que el moreno retrocedía. Y al mirar al rubio, supo exactamente a qué estaba jugando este demonio.
"¿En serio estás usando eso para hacerme sentir culpable y salirte con la tuya?" le preguntó Shane. Sabía que Nicky se sentía acorralado, pero no podía creer que Nicky estuviera tan desesperado por salirse con la suya como para recurrir a eso.
"No. Hablo en serio. Realmente lo hice". Nicky dijo, haciendo la mejor expresión de corazón roto que pudo reunir. Pero el brillo en sus ojos cada vez que hacía algo bastante disimulado lo delataba. Y Shane ya vio el truco. Sería difícil dejar de verlo ahora.
"Entonces permíteme que me suba y hagamos algo para mejorar tu experiencia general en el baño del aeropuerto". Shane contraatacó con una sonrisa traviesa.
El brillo desapareció en el momento en que Nicky se dio cuenta de que su plan no funcionaba. Miró con impotencia cómo Shane subía por encima del cubículo. Para ser un chico bajito, sí que sabía trepar. Y antes de que Nicky se diera cuenta, Shane ya estaba en su lado del cubículo. Nicky ya estaba fuera del retrete y su espalda estaba clavada indefensamente en la puerta, con Shane mirándole con desprecio justo delante de él, la falta de espacio hacía que Nicky se quedara sin aliento. "Shay, por favor..."
"¿Por favor qué, Nico?" Preguntó Shane, su voz baja y gutural, lo que hizo que Nicky tragara saliva. Se acercó más al rubio, vaciándolo del único espacio que tenía.
"Yo..." Nicky tragó saliva, con la garganta reseca, el corazón latiendo a toda velocidad y la mente hecha papilla. Sus ojos no podían apartarse de los oscuros del moreno y eso lo estaba arrastrando. Notó cómo Shane miraba sus labios de vez en cuando, y Nicky no tenía que ser un genio para saber lo que Shane estaba planeando hacer.
"Sobre el trato que teníamos antes, ¿crees que esto es lo suficientemente tarde?" Shane le susurró, haciendo que Nicky se estremeciera con la implicación de la pregunta. A decir verdad, no sabía si estaba preparado. Claro que lo anhelaba, y soñaba despierto en algunas ocasiones cómo se sentirían esos labios en los suyos. Sería un mentiroso si dijera que no estaba deseando que llegara ese día. Pero ahora que estaba a segundos de tenerlo, sentía que todas sus emociones se desbordaban, miedo incluido. Y no sabía cómo actuar al respecto. "¿Nix?" Shane volvió a decir su nombre, pidiendo confirmación, esperando la señal de "adelante" antes de lanzarse.
Pero antes de que Nicky tuviera la oportunidad de dar la señal, el teléfono de Shane empezó a sonar, en el peor momento posible. Se quejó de la intrusión y buscó su teléfono. Nicky se rió con la escena cliché en la que se encontraban, y Shane también lo hizo.
"Si es Brian, juro de verdad que lo mato". Dijo Shane, y Nicky se rió aún más. No estaba seguro de si se alegraba o se enfadaba por la intromisión, pero dejó que pasara, y tal vez calmar su mente un poco. Había tenido su mente esforzándose con cargas pesadas estos últimos días y agradecería tener un tiempo de inactividad por un tiempo.

Pero la tranquilidad parecía ser esquiva para los dos. En el momento en que Shane vio el identificador de llamadas en su teléfono, la sonrisa de su rostro desapareció y una expresión de gran preocupación se apoderó de él. Nicky percibió el repentino cambio, e inmediatamente dedujo que no podía ser algo bueno.
"Shay, ¿quién es?" le preguntó Nicky a Shane, que parecía dudar en responder a la llamada.
"Es mamá". Contestó Shane. Nicky se congeló al escuchar eso. ¿Mae está llamando? Entonces su mente se llenó de las posibilidades por las que Mae llamaría. Pero la que se le metió en la cabeza fue la posibilidad de que Brian los traicionara y le dijera a la madre de Shane... lo que los dos temían que le dijera.
"Vamos Shay, podría no ser nada". Dijo Nicky, tratando de alejar la idea de que la llamada significa algo malo. Shane no parecía muy convencido, pero asintió de todos modos, porque sabía que tenía que atender la llamada le gustara o no. Así que pulsó el botón verde y se puso el teléfono en la oreja mientras la llamada se conectaba.
Shane, ¿dónde estás? preguntó inmediatamente Mae, sin esperar siquiera a que Shane saludara. Eso es una muy mala señal, pensó Shane. Y por la forma en que sonaba su madre, ¡aún peor!
"Mamá, estoy fuera. ¿Por qué?" contestó Shane, tratando de reprimir el temblor de su voz mientras hablaba. Pero por la forma en que Nicky lo miraba, parecía que no lograba sonar despreocupado. Hubo una pausa repentina del otro lado, y Shane supo que era la calma después de la tormenta. Y se demostró que tenía razón cuando su madre le soltó tres frases que hicieron que casi se meara en los pantalones.
Ven a casa, Shane. Ahora mismo. Tenemos que hablar.


* * * * *


Nicky no pudo evitar notar lo pálido que estaba Shane mientras se dirigían al coche de Mark. Nicky trató de burlarse de Shane en la forma en que el coche estaba aparcado, pero sólo le valió una pequeña sonrisa. Shane parecía realmente preocupado. Y él sabía que debían estarlo. No saben cómo reaccionarían los padres de Shane. Y por la forma en que Shane hizo una mueca cuando escuchó la voz de su madre desde el teléfono, Nicky pudo saber que no estaban contentos.
Shane arrancó el coche y los dos viajaron en un pesado silencio. Shane ya estaba sudando y sus ojos estaban al borde del llanto. "Estoy tan muerto", murmuraba Shane de vez en cuando.
"Shay", llamó Nicky al moreno, pero éste pareció no oírle. Shane ni siquiera podía decidir si acelerar el coche y tratar de acabar con él, o reducir la velocidad y retrasar todo lo que pudiera antes de tener que enfrentarse a sus padres. Shane no podía pensar bien, para Nicky eso era obvio.Preocupado, Nicky puso su mano encima de la del moreno, que estaba agarrando la palanca de cambios con bastante fuerza. Nicky apretó sus manos de forma tranquilizadora sobre la mano del chico más joven, y sintió que el moreno se tensaba aún más con el contacto.
"Shay, todo irá bien". le dijo Nicky.
"Me van a repudiar". Shane contestó, pensando ya en el peor escenario posible.
"Eso no va a pasar, Shay. Lo sabes". Le aseguró Nicky, pero estaba lejos de funcionar.
"Sabes que es posible. Deberías haber oído la voz de mamá. Estaba muy enfadada". Dijo Shane. "Ella me echará de la casa. Me pedirá que me vaya y me dirá que no vuelva".
Esta era la primera vez que Nicky había visto a Shane tan asustado. Debía de importarle mucho lo que su madre pensara de él, y a Nicky le entristecía pensar que era posible que Mae repudiara a Shane. Ahora el moreno se sentía como si estuviera acorralado, y que no tenía ninguna salida.
"Entonces puedes vivir conmigo". Nicky se ofreció. Sabía que la posibilidad de que Mae repudiara a su hijo sólo por esto, aunque no era imposible, era casi nula; pero necesitaba hacer creer a Shane que tenía una salida, y que lo tenía a él si el moreno se sentía como si no tuviera a quién recurrir. "Podemos ir a Dublín y podemos vivir allí". Dijo, reforzando su oferta.
"Pero tu madre, podría enfadarse..." Dijo Shane.
"No hay que preocuparse. Gillian nos ayudará. Ella siempre tiene una manera de lidiar con mamá". prometió Nicky. La ceja de Shane se alzó con la repentina participación de Gillian en la conversación.
"¿Por qué iba a ayudarnos Gillian?" preguntó Shane con incredulidad.
Nicky se puso de perfil y se rió. "Estoy hablando de mi hermana, Shane". Dijo, riéndose de la expresión de desconcierto de Shane.
"Oh- Cierto. De ella. Lo había olvidado por completo". Pronunció Shane, sintiéndose estúpido al ver cómo Nicky se reía de él. Luego frunció el ceño hacia Nicky y fulminó con la mirada al rubio, que parecía disfrutar haciéndole sentir más estúpido de lo que ya cree que es. "Siempre te burlas de mí en los peores momentos".
Pero el rubio no se detuvo. En cambio, sonrió a Shane y le dio un pellizco en la mejilla. "Bueno, eso siempre te calma". Le dijo Nicky con toda naturalidad.
"Yo-" Shane estaba a punto de protestar, pero entonces notó cómo su corazón se ralentizaba con la distracción. Incluso su agarre del volante se aflojó un poco. ¿Tal vez era cierto? ¿Que en el momento en que se le escapó esa risa, se le quitaron todas las preocupaciones? Miró al rubio con asombro y le sonrió. ¿Cómo puede este tipo saber más de mí que yo? Pensó entre sus sonrisas.
Nicky, pensando que era el momento de calmarlo por completo, apretó la mano de Shane que estaba en la palanca de cambios y le sonrió. "Shay, todo va a estar bien". Le aseguró Nicky. "Estoy aquí. Lo haremos juntos", le dijo.
Como si Shane se estuviera asfixiando con todos los problemas que se le iban presentando uno tras otro, el consuelo de Nicky fue como si le recordara cómo respirar. Para lo aterradoras que fueron esas tres líneas que su madre le soltó por teléfono, bastaron tres líneas del rubio para que volviera a sentirse en paz.
"Esta vez, nada de ir solo". continuó Nicky. "Lo haremos todo juntos".
Entonces Shane asintió, sintiendo que se desprendía de la carga que llevaba todo este tiempo y dejó que el tacto del rubio le levantara de nuevo a sus pies.


* * * * *

El resto del viaje fue corto y tranquilo. Pero la tensión disminuyó de alguna manera. Shane parecía estar sumido en sus pensamientos y parecía estar practicando lo que tuviera que decir delante de sus padres. De vez en cuando miraba a Nicky y sonreía, como si observara al rubio en busca de inspiración, y luego volvía a planear su estrategia para ganar la próxima guerra. Así era como Nicky se sentía en el lugar al que iban ahora, y en el que los dos habían estado antes de esto.
Entonces Shane tomó una curva en una carretera desconocida, y Nicky supo que estaban cerca. Cinco minutos más de conducción y Shane aparcó el coche frente a la residencia de los Filan. Nicky notó cómo Shane dejaba escapar una respiración temblorosa mientras apagaba el motor del coche. Nicky volvió a apretarle la mano, y esta vez, Shane le devolvió el gesto y se dieron la mano. "Ya hemos llegado". dijo Shane.
Nicky exhaló profundamente también y mostró su sonrisa más brillante a Shane. "Hagamos esto". Dijo.
"Sobre eso, ¿estaría bien si te quedas en el coche por un tiempo?" Le dijo Shane de repente. Nicky miró con incredulidad a Shane e inmediatamente se giró por completo hacia el moreno y protestó.
"Shay, no. Ya te he dicho que lo haremos juntos".
"Lo sé". Dijo Shane, con una leve sonrisa. "Pero esta vez... deja que yo me encargue".
"Shay, pensé que habíamos acordado no ir más en solitario". Le dijo Nicky. "¿Que lo haríamos todo juntos?"
"Nico, por favor. Por mí". Dijo Shane, todavía negándose a dejar que Nicky saliera del coche. Puede ver el ceño fruncido en la cara de su rubio, y sabe lo terco que puede ser si cree que tenía razón, así que sujetó al rubio por la mejilla y le obligó a mirarle a los ojos. "Mis padres pueden decirme cosas malas. Podrían maldecirme, decir lo decepcionados que están. Y yo me sentiría terriblemente herido. Pero los entenderé. Y puedo volver contigo y llorar en tu hombro". explicó Shane, sin soltar las mejillas de Nicky. "...pero si vienes ahora mismo y acaban diciéndote cosas malas, entonces te sentirás herido... y yo acabaría odiándolos. Así que por favor..."
Nicky contempló esto por un momento, y se vio obligado a retroceder con un suspiro. Sabía que Shane tenía razón. Así que asintió como una promesa a Shane, y el moreno le sonrió. "Yo me encargo". Dijo Shane de nuevo. Luego salió del coche y se alejó de Nicky. Abrió la puerta de su casa, y por primera vez en los cinco años que llevaban viviendo aquí, Shane sintió que entraba en un territorio extraño: un lugar del que debía desconfiar. Miró a Nicky una vez másy vio cómo el rubio le dedicaba una sonrisa más antes de cerrar la puerta por completo.
En el momento en que entró, vio inmediatamente a su madre y a su padre, ambos esperándole en el salón, sentados en el sofá con expresiones severas. Se dieron cuenta de que había entrado y le indicaron a Shane que se sentara en el sillón que estaba frente a ellos. Shane se dirigió con cuidado hacia sus padres y se sentó en la silla donde ellos querían que estuviera. De cerca, Shane pudo ver las caras de sus padres y eso le hizo temblar. Era el más joven de la familia y era cierto que sus padres lo malcriaban un poco. Así que era raro que viera a sus padres tan decepcionados. Tomó un enorme trago antes de hablar.
"Mamá, papá, ¿por qué están aquí los dos? El café..."
"Hoy lo cerramos temprano". Peter le cortó antes de que tuviera la oportunidad de terminar.
"¿Por qué quieres hablar conmigo?" preguntó Shane nervioso, sintiendo que tragaba saliva de vez en cuando.
"No sé ni por dónde empezar, Shane Steven", le espetó su madre. Era raro que su madre usara su segundo nombre, y cuando lo hacía, Shane sabía que había hecho algo realmente malo. "¿Por qué no nos lo dices tú en su lugar, Shane?".
Shane debía estar preparado para este momento. Cuando miraría a sus padres a los ojos y les diría lo que siente por Nicky. Pero ahora que se encontraba en el momento exacto, su garganta se cerró, y sus cuerdas vocales se sintieron como si le hubieran arrancado. No podía emitir ningún sonido.
"¿Y bien?" Mae le preguntó de nuevo.
"No puedes ocultarlo más, Shane. Brian nos lo ha contado todo". Añadió Peter.
Shane se sintió como si le hubieran apuñalado en las tripas al confirmar cómo su amigo les había traicionado. Pero sobre todo, Shane se sintió aún más traicionado por sus padres. ¿Cómo podían decirle esto? ¿Cómo podían mirarlo como si hubiera cometido un crimen sólo por sentir algo por un chico? Ni siquiera podía formar palabras mientras veía a sus padres mirarle con desprecio.
"¿Y tienes la habilidad de involucrar a todos en esto? ¿Incluso a Gillian?" Mae lo regañó, ni siquiera le dio la oportunidad de explicarse. "¿Y crees que puedes mantener esto en secreto durante mucho tiempo?"
"Pensamos que te habíamos educado bien, hijo". Dijo Peter, sacudiendo la cabeza, con un tono que indicaba claramente lo decepcionado que estaba de su hijo. Pero dolió aún más cuando las palabras salieron de la propia boca de Mae.
"Estamos muy decepcionados de ti, Shane".

* * * * *

Nicky sintió que iba a morir esperando que Shane saliera de su casa. Parecía que llevaba todo el día esperando y, sin embargo, no había ningún indicio de lo que ocurría dentro de la casa. No había ningún sonido, y Nicky no estaba seguro de si era una mala señal o no. Pero el silencio lo estaba torturando aún más. Siguió toqueteando su teléfono, llamando a sus otros compañeros de banda e intentando ver si respondían, especialmente Brian, que parecía ser el causante de todo esto. Pero no hubo respuesta, como era de esperar. Nicky tiró el teléfono a un lado y volvió a mirar la puerta de la casa, esperando cualquier cosa.
Nicky no sabía cuánto tiempo llevaba esperando cuando por fin vio movimiento en la casa. La puerta se abrió de nuevo y ahí va Shane, saliendo de la casa con una expresión muy furiosa. Nicky tragó saliva al ver cómo el moreno marchaba hacia él y abría la puerta del coche antes de entrar y cerrar la puerta de golpe.
"¿Shay?" Nicky gimió, pero fue respondido con un arrebato cuando Shane comenzó a golpear el volante del coche de Mark. "¡Shane!" llamó Nicky con preocupación, impidiendo que Shane hiciera más daño.
"¡Juro por Dios que voy a masacrar a Brian!" Shane arremetió.
"¿Así que realmente se lo dijo a Mae?" Concluyó Nicky, sintiendo que su corazón se hundía con la traición de Brian. Dijo que no le diría a la madre de Shane y se aferró a esas palabras. Ahora, mientras Nicky observaba el arrebato de Shane, podía decir que lo que sea que haya sucedido en el interior no resultó bueno.
"Oh, él le dijo algo, de acuerdo". Shane escupió.
"¿Así que Mae lo sabía? ¿Sobre nosotros?" Nicky pronunció, agarrándose la cabeza mientras imaginaba lo que iba a pasar ahora.
"No."
Nicky se quedó momentáneamente boquiabierto, totalmente desconcertado con la respuesta de Shane. "¿No?", preguntó, no estaba completamente seguro de haber escuchado bien. Porque si Brian no se lo dijo a Mae, ¿por qué Shane parecía realmente molesto? "¿Entonces qué le dijo Brian a Mae?"
"Que casi te maté en Hazelwoods". Le dijo Shane exasperado.
"¿QUÉ?" Bramó Nicky. "Espera, ¿qué quieres decir con que casi me matas en Hazelwoods?".
"Al parecer, te empujé del bote, ¡y casi terminas ahogado!" Shane afirmó incrédulo.Pensar que él sería el que sufriría algo que Brian le hizo a otra persona le hizo sentirse aún más enfurecido con todo el calvario.
"¿Y se lo creyeron?" chilló Nicky.
"Debieron pensar que era una broma que salió mal".
"Así que espera, ¿estás diciendo que Mae te llamó para hablar de esto?" Preguntó Nicky. "¿Por eso sonaba tan furiosa?"
"Pensaron que casi había hecho algo tan malo". Dijo Shane. "Todo el tiempo parecían que había hecho algún tipo de crimen, ¡no pensé que realmente creyeran que lo había hecho!  Y a ti más que a nadie".
"¿Así que no se trataba de nosotros?" Dijo Nicky, sintiendo que suspiraba de alivio con la idea de que no los habían atrapado. "¿Pero por qué demonios haría esto Brian?", preguntó. Todo este tiempo, el plan de Brian tenía un propósito. Pero éste no lo entendía.
"Dios sabe lo que pasa por el cerebro de ese chico". Shane arremetió. "Pero creo que tiene que ver con todo este montaje". Dijo. "Brian tuvo que explicarle a mamá por qué él y Mark recogían tus cosas en el café. Y que la única razón creíble es que nos peleamos... o que hice algo tan malo para enfurecerlo a él y a Mark".
"Entonces, ¿por qué no decirle a Mae que todo fue una mentira?"
"Porque eso sólo me dejará la opción de decirle la verdad a mamá". Dijo Shane. "Si digo que fue una mentira, entonces se volverían a preguntar qué pasó realmente, por qué te fuiste, y entonces tengo que contarles lo que pasó. Pero hacerlo significaría..."
"¿Así que Brian te dio a elegir: vivir con la mentira que hizo, o decirle a tu madre la verdad?" Preguntó Nicky, comprendiendo finalmente de qué se trataba. "Este es el punto de todo esto, ¿no?"
"Otro montaje para hacernos confesar a mamá". Dijo Shane. Shane se agarró la cabeza con las manos y empezó a golpear suavemente la cabeza en el volante, y Nicky se rió frustradamente al darse cuenta de que Brian los había vuelto a atrapar en una de sus trampas. ¿Cómo es que siempre caen en esta mierda? "¡Lo peor es que hizo que pareciera que obligaba a todo el mundo a quedarse callado para evitar las reprimendas!"
"Él te convirtió en alguien tan malvado y yo en alguien tan estúpido e indefenso."
"¡Tenemos que matarlo, por favor, realmente tenemos que hacerlo!"
" Como Dios manda". Nicky respondió con los dientes apretados.
"Oh Dios, casi me confieso delante de mis padres". Shane gimió, con ganas de derrumbarse delante de Nicky otra vez. "Casi les digo que te amo".
"Imagina el desastre". Nicky se rió con frustración. Se sentía mal ser objeto de un juego una vez. Estar en ello dos veces te hacía sentir como un asesino. Será mejor que Brian se asegure de tener una buena excusa para todo esto. Entonces Nicky puede darle una muerte rápida.
"Bueno, ya que estamos aquí ahora. ¿Quieres que lo haga?" Shane preguntó de repente a Nicky, que se sintió golpeado con la pregunta.
Nicky lo pensó por un minuto y decidió que era demasiado para un día. Ya habían pasado por mucho. "¿Tal vez no ahora?" Dijo Nicky. "Sólo... todavía no. Ya me cansé del drama". Dijo Nicky. Y Shane asintió con la cabeza. Él también sentía lo mismo. Necesitaba un descanso muy largo después de esto. "Además, todavía no hemos hablado de lo que va a pasar entre nosotros". Dijo. "¿No crees que tenemos que hablar de eso primero antes de decirle nada a nadie?"
"Entonces hablemos de ello ahora".
"Después de que nos ocupemos de ti". Nicky dijo: "No podemos tener a Mae y a Peter enojados contigo por mucho tiempo, no sólo por esto. Así que vamos, tenemos que dar algunas explicaciones".

~ ~

En el momento en que entraron en la casa, Nicky fue inmediatamente acribillado con preguntas de preocupación y sinceras disculpas de ambos padres. Nicky sonrió con culpabilidad al ver que ambos lo mimaban al llegar. No se merecía que lo trataran así. Y Shane tampoco. Sus padres seguían mirándolo con consternación. Shane no podía ni mirarlos directamente a los ojos. Así que empezó a explicar la "mentira" que realmente ocurrió en Hazelwoods, cómo él y Shane estaban en la misma barca cuando ambos pescaron algo con el sedal, y cómo Nicky se cayó de la barca mientras intentaban sacarla del agua, lo que hizo parecer que Shane empujó a Nicky de la barca. Y Nicky refutó rápidamente la idea de que casi se ahogó al caer de la barca. Era cierto que tomó bastante agua del lago, pero Mark y Brian simplemente exageraron después de ver a Nicky tosiendo con agua del lago cuando lo sacaron. Y ahí fue cuando se desató el infierno para toda la banda. Sabía que era una simple mentira, pero era lo mejor que se le ocurría por el momento.
"Fue un completo malentendido, Mae". dijo Nicky. Mae y Peter se miraron y se sintieron dudosos, pensando que Nicky sólo estaba protegiendo a Shane al mentirles. Pero Nicky les aseguró con una sonrisa y les dijo que Shane no sería capaz de hacer algo así. Incluso mencionó cómo Shane lo salvó de la bandada de cisnes que lo atacó cuando se bañaba desnudo en el lago.
"Deberías habérnoslo dicho, hijo". Dijo Peter cuando Nicky terminó de explicarse, mirando a Shane con cara de disculpa.
"Bueno, la verdad es que no me dieron tiempo a explicarlo bien". Respondió Shane, secundando nerviosamente la mentira de Nicky.
"Oh Dios, hemos montado un escándalo de la nada". Dijo Mae. "Aunque espero que estés bien ahora, amor". Le dijo a Nicky. Nicky asintió tranquilizadoramente, y Mae sonrió a su vez. Luego se volvió hacia su hijo y le estrechó la mano. "Oh Shay", dijo, abrazando a su hijo. "Siento mucho haber dicho todas esas cosas. Soy una madre terrible". Dijo ella. Sin embargo, Shane se limitó a sonreír y a acariciar la espalda de su madre. Nicky sonrió con la vista y le guiñó un ojo al moreno.
Mae y Peter finalmente permitieron que los dos se marcharan mientras hablaban entre ellos, probablemente culpándose de todo lo que habían hecho y dicho a su propio hijo. Shane y Nicky suspiraron cuando lograron salir de las garras de sus padres. "Gracias por hacer eso". le dijo Shane a Nicky, pero éste negó con la cabeza.
"Fui en parte responsable de lo que pasó". Dijo el rubio. "Y lo siento mucho si fue un poco patético. Es lo único que se me ocurre en este momento. No soy tan experto como Brian en mentir".
"Bueno, lo suficientemente experto como para hacer que mis padres crean". Se burló Shane, y Nicky lo apartó ligeramente.
"¡Aquí viene mi hermanito asesino! ¿Desde cuándo te has convertido en un delincuente?" dijo Liam cuando tanto Shane como Nicky salieron del salón. Él e Yvonne estaban escondidos en la cocina, escuchando ansiosamente lo que ocurría en la otra habitación. Shane frunció inmediatamente el ceño hacia su hermano mayor, y Liam respondió despeinando a su hermano menor, lo que molestó aún más a Shane. Entonces se dio cuenta de que Nicky caminaba a su lado, y Liam le sonrió. "¿Y tú debes ser su víctima?"
"Tuve el honor de ser la primera víctima". contestó Nicky, alcanzando la mano de Liam que ya estaba extendida hacia él. "Nicky", se presentó mientras estrechaba la mano de Liam.
"Liam", se presentó el hermano. "Y ella es Yvonne".
"Es un placer conocerte, Nicky". Dijo Yvonne, ofreciendo el mismo gesto que acababa de hacer su hermano. "Tu nombre hizo bastante ruido por aquí. Ahora sé por qué". Dijo, mirando divertida a su hermano menor. Sin embargo, Shane no parecía mirarla a los ojos y miraba a todas partes menos a ella.
"Bueno, creo que los dos han oído suficiente". Se quejó Shane. "Ahora, por favor, abran paso. Voy a mostrarle a Nicky su habitación".
"Siento mucho la intromisión". dijo Nicky, pero Yvonne se limitó a sonreír y Liam se limitó a darle unas palmaditas en los hombros.
"No, por favor, entrometete todo lo que quieras". dijo Liam. "Es agradable ver una cara nueva. Nos estamos hartando de ver la cara de Kian todo el tiempo". Añadió con una sonrisa, lo que hizo reír a Nicky.
"¡Bienvenido a la familia entonces, Nicky!" Dijo Yvonne con una sonrisa, aunque la forma en que lo dijo hizo que pareciera más que una bienvenida afable. Nicky no lo notó, pero Shane captó inmediatamente la sutil burla. Sacudió la cabeza con una sonrisa y empujó a Nicky hacia las escaleras y salir de la vista de su hermano tan rápido como pudo.


"Tiene un bonito culo". comentó Liam de repente cuando los dos desaparecieron en el piso de arriba.
"Dios mío, Liam". dijo Yvonne mientras ponía los ojos en blanco y se alejaba de Liam.
"¿Qué? ¡Sólo estoy diciendo la verdad!"


* * * * *


La familia permitió que Nicky se instalara en su habitación, y él se lo tomó como un momento para descansar y guiñar un ojo. Shane terminó haciendo lo mismo después de pasar por la serie de eventos desafortunados con Brian irrefutable e innegablemente el Conde Olaf de la historia. Así fue como terminaron durmiendo el uno con el otro, con la cabeza de Nicky justo en el hombro de Shane- y luego se despertaron justo después de escuchar una serie de disparos de cámara. Los dos se despertaron aturdidos cuando encontraron a Yvonne, que llevaba una cámara en la mano y sonreía burlonamente cuando los dos la sorprendieron.
" Bajemos. La cena está lista", dijo ella.
Shane no pudo evitar poner los ojos en blanco mientras bajaba las escaleras. Todo el lugar parecía un banquete. La mesa estaba claramente destinada a un festín, ya que estaba adornada con alimentos que obviamente superaban lo que podían comer. Era una de las manías de su padre: presumir de sus habilidades culinarias ante los invitados, incluso cuando sólo hay uno, y cocinar todo lo que puede. Nicky se quedó con la boca abierta al ver la mesa, y Liam se apresuró a agarrarlo por los hombros y guiarlo hacia una de las sillas que rodeaban la mesa. Shane fulminó a su hermano con la mirada y Liam se limitó a devolvérsela con un guiño, mientras Yvonne disfrutaba de la escena como si estuviera viendo una maldita película. Luego, todos se acomodaron en sus asientos y, tras dar las gracias, todos empezaron a comer.


"Así que Nicky, ¿cómo es Sligo hasta ahora?" preguntó Peter a Nicky, intentando abrir la conversación en la mesa. Nicky esperaba que toda la mesa estuviese ocupada teniendo en cuenta que había siete niños, pero sólo estaban Yvonne y Liam. Los demás estaban trabajando o ya tenían su propia familia. Aunque Nicky supuso que era mejor así: tendría que responder a menos preguntas mientras cenaban.
"Oh, es precioso, señor". Nicky respondió. "Es realmente un lugar tranquilo. Y muy pintoresco también".
"Nicky planea vivir aquí cuando sea viejo". Shane intervino, y la afirmación hizo sonreír a ambos padres.
"¿Es así?" dijo Peter. "Bueno, sabes que podemos encontrarte un buen lugar que puedas comprar, en caso de que quieras vivir cerca de aquí".
"Oh, creo que no hay necesidad de hacer eso, pa". Dijo Yvonne con una sonrisa. La ceja de Peter se alzó, pero Yvonne no tenía ganas de retractarse de lo que acababa de decir.
"Entonces, ¿hay alguna novia en Dublín, Nicky?" le preguntó Liam a Nicky. Yvonne, que estaba sentada justo al lado de Liam, se apresuró a pellizcarle la pierna por debajo de la mesa, pero Liam se apresuró a apartar sus manos de un manotazo.
"No. No tengo". dijo Nicky.
"¿Pero tienes a alguien que te gusta?" insistió Liam, lo que hizo que las cejas de Shane se alzaran con desconfianza.
Nicky no estaba seguro de cómo responder a eso. El hermano de Shane parecía demasiado interesado con este tema, y Shane, que estaba sentado justo enfrente de él, ya se sentía tan incómodo como él donde estaba sentado.
"Sí, había una chica, su nombre es Georgina". comenzó Nicky. La cabeza de Shane se dirigió inmediatamente a la suya con una expresión de desconcierto. Nicky se encontró con los ojos de Shane, y esperaba que éste entendiera que sólo era una tapadera para desviar el tema de los dos. "Es la hija del Primer Ministro".
"Oh, un Ahern". Dijo Peter, escuchando con interés, lo que hizo más difícil que Nicky se detuviera allí. La cara de Shane ya estaba cayendo en un profundo ceño.
"Cuéntanos más sobre ella". Yvonne se entrometió. Pero estaba mirando a su hermano menor en lugar de a Nicky, y una sonrisa pícara ya se pegaba en sus labios.
"Bueno, yo la llamo Gina". Nicky continuó titubeando, observando a Shane, que lo miraba con bastante dureza, lo que hizo que a Nicky le costara tragar. "La vi cuando tenía 12 años. Para entonces, ya me gustaba. Incluso le dije a mamá que era la chica con la que quería casarme".
Yvonne hizo un dramático "aaaw" que hizo que Shane se sintiera aún más molesto. Nicky le sonrió nerviosamente a Shane, pero los ojos del moreno se volvían más y más oscuros cuanto más hablaba, pero Yvonne no parecía planear dejar este tema pronto. "Entonces, ¿le dijiste eso?"
"Me llevó dos años confesarlo realmente". Dijo Nicky. "Había preparado este pequeño escenario en la cafetería, y fui como si le cantase cuando la invité a salir". Más "awws" de Yvonne, e incluso Mae pareció encontrar todo el asunto lindo. Shane empezaba a irritarse con su hermana y estaba muy tentado de meterle un maíz entero en la boca, si al menos sus padres no estuvieran mirando.

"Así que le diste una serenata". Shane habló de repente, lo que sorprendió tanto a Nicky como a Yvonne. Su voz sonaba bastante plana, pero había algo en sus ojos que hacía que Nicky desconfiara de la pregunta.
"S-sí, supongo". Contestó.
"Hmm". Shane sólo respondió.
"Pero en realidad no sirvió de nada, simplemente dijo que no delante de toda esa gente en la cafetería". Dijo Nicky, con la esperanza de que eso hiciera sentir mejor a Shane. No lo hizo. El ceño estaba tan fruncido como siempre, y no mostraba ningún signo de desaparecer pronto. "Me sentí tan humillado entonces. Me sentí tan destruido que incluso pensé en faltar a la escuela por el resto del año". Todos rieron con eso, excepto Shane, que ahora miraba su comida como si los que estaban en su plato hubieran cometido un crimen realmente morboso.
La cena continuó y la conversación saltó de un tema a otro. Pero Shane no tenía ganas de hablar. Nicky le miraba con preocupación, pero el moreno ni siquiera le miraba a los ojos. Así que Nicky, sintiéndose desesperado por captar la atención del moreno, hizo algo que no se debe hacer cuando los padres están cerca. Levantó su pie de debajo de la mesa y fue a alcanzar el de Shane. En el momento en que tocó la pierna del moreno, Shane dio un salto, sobresaltado. Los ojos de todos se posaron en Shane, y el menor comenzó a sonrojarse con locura. Pronunció un rápido perdón y vio cómo los labios del rubio se separaban en una sonrisa de satisfacción. Siguió rozando su pierna por debajo de la mesa y juró que podía oír los gemidos de Shane desde donde estaba sentado. El moreno estaba ahora muy rojo, y Nicky temió que acabara ardiendo delante de sus padres, así que dejó de hacer los sutiles toques. En su lugar, cogió su teléfono y le envió un mensaje a Shane. En el momento en que se envió, Shane abrió el mensaje en su propio teléfono y lo leyó.
Más tarde.
Esta vez, se encontró con la mirada de Nicky, y la sonrisa del rubio se amplió. Entonces empezó a jugar con sus labios delante de la mesa, lo que hizo que Shane acabara con la respiración entrecortada, como si estuviera jadeando.
"¿Vas a terminar tu comida, amor?" le preguntó Mae a su hijo mientras lo observaba ignorando su comida. La cabeza de Shane se dirigió a su madre, y parecía realmente aterrado que accidentalmente gimió en voz alta. Mae sentía curiosidad con las extrañas acciones de Shane, pero decidió no señalarlo.
" Y─ ya he terminado, mamá". Pronunció Shane.


* * * * *
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shyni
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shyni



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MensajeTema: Re: What About Now [Shnicky]   What About Now [Shnicky] EmptySáb Mar 13, 2021 11:47 am

Nicky se estaba burlando. Shane sabía que a Nicky le gustaba torturarlo, pero esto era demasiado. En el momento en que terminaron de cenar, Shane pensó que tendrían algo de "tiempo a solas" juntos después de esa hazaña que hizo por debajo de la mesa, pero Nicky tuvo la habilidad de ayudar a Mae a lavar los platos después, asegurándose de retrasar todo lo posible el "después". Luego, en el momento en que terminaron, Nicky decidió sentarse con Peter y ver el fútbol con él en la sala de estar. Shane se sentía ahora realmente frustrado. Y no podía arrastrar a Nicky fuera de la habitación, no con la forma en que Peter y Nicky parecían estar disfrutando de la discusión sobre el juego justo en frente de ellos. Mae miraba con curiosidad a su hijo y le preguntaba si estaba bien en muchas ocasiones, pero él se limitaba a responder con un rápido "bien" y " ok, ma", así que Mae dejó de molestarle. Entonces Shane entró en el baño, y en el momento en que salió, Nicky ya se había ido, diciéndoles a Mae y a Peter que se iría a la cama y daría por terminado el día.
Eso fue todo. Se dirigió hacia la habitación de Nicky y pensaba golpearlo hasta que ese baboso se escabullera de su escondite. Pero en el momento en que estaba a punto de hacerlo, la puerta de Nicky se abrió, revelando a un Nicky vestido de boxeador. El puño de Shane se congeló en el aire al ver a Nicky y se quedó con la boca abierta mientras sus ojos examinaban al rubio. Combinado con la frustración que sentía y la vista que tenía delante, Shane sintió que toda su sangre viajaba hacia el sur, y tuvo el repentino impulso de cubrir a Chiquito. Nicky por otro lado, parecía indiferente, mirando a Shane que parecía un completo desastre, como si Shane no pudiera decidir si estar frustrado, avergonzado o excitado, pero terminó mostrando todo.
"¿Qué?" le preguntó Nicky, mirando al moreno con el puño aún en el aire, dispuesto a golpear la puerta. Shane tragó saliva y bajó la mano. Parecía estar apretando sus vaqueros de forma incómoda, y Nicky intuía el motivo.
"Pensé que ya estabas... durmiendo". Contestó Shane.
"¿Y has decidido irrumpir?" le espetó Nicky. El rubio suspiró y negó con la cabeza. " Voy a tomar una ducha Shay, después me dirigiré a tu habitación. Pero-" Dijo Nicky de inmediato, viendo como los labios de Shane se separaban en una sonrisa tonta de nuevo, ya imaginando lo que se suponía que iba a pasar dentro de la habitación. "Sólo vamos a hablar... nada más".
"Pero, pero..." Shane fue a protestar de nuevo, pero Nicky ya lo pasó rozando y caminó hacia el baño. Shane observó a Nicky desde atrás y se quedó mirando su lindo trasero mientras caminaba. ¿Cómo es que no iba a poder tenerlo esta noche? "Eso es tan injusto". Murmuró.


* * * * *

Nicky se dio una ducha rápida y se rió al pensar en Shane actuando como un cachondo delante de sus padres. Eso estaba muy mal. Sobre todo porque se suponía que no debían enterarse de lo que había entre ellos dos. Y sabe que no estaba ayudando al caso la forma en que se burlaba del muchacho más joven, pero no puede evitarlo, no cuando disfrutaba viendo la expresión de impotencia de Shane cada vez que hacía algo un poco obsceno. Pero todo esto era una venganza después de lo que Shane le hizo pasar en el aeropuerto. Y ya se lo había dicho antes a Shane. Él nunca olvida una ofensa.
Después de la ducha, Nicky volvió a su habitación y se vistió. Ya había silencio en la casa y dedujo que todos debían estar durmiendo, excepto Shane. Sabía perfectamente que seguía levantado, valga el juego de palabras.  Así que salió tranquilamente de su habitación y se dirigió de puntillas hacia la de Shane. Ni siquiera llamó a la puerta cuando la abrió. Y en el momento en que Nicky entró en la habitación de Shane, supo que el moreno estaba tramando algo. Sólo llevaba una camiseta blanca de tirantes en medio de la fría noche, y la combinaba con un sexy pantalón de chándal. Sí, concluyó Nicky, Shane Filan lo estaba seduciendo claramente y estaba tratando de hacer que se retractara de sus palabras sobre "sólo hablar" esta noche. Shane le sonrió tímidamente en cuanto entró en su habitación. Era la primera vez que Nicky entraba en el dominio, y trató de escudriñar la habitación, haciendo lo posible por no mirar a Shane y lo que llevaba puesto. Shane se rió con el patético intento de su rubio de ignorarlo, así que lo dejó estar.
"No es tan bonita como la tuya, ¿verdad?" le preguntó Shane, hablando de la habitación de Nicky en Dublín.
"Bueno, es diferente, pero me gusta más". dijo Nicky. La habitación de Shane era mucho más grande que la suya, y en lugar de pósters de fútbol, había caballos, fotos de equitación y un montón de pósters musicales. Había fotos de él, Kian y Mark, así como del otro miembro de IOYOU también. Pero lo que sorprendió a Nicky fue la vista de la ventana de Shane. Tiene la vista de una pequeña colina y un árbol gigante en la distancia. Lo que la hacía hermosa era la vista de las estrellas y la luna. El cielo se veía sin obstáculos en su ventana; no había ninguna otra obstrucción a la vista aparte de la colina y el árbol y eso daba al cielo una amplia vista. "¿Y tienes que ver esto todas las noches?" le preguntó Nicky.
"Podemos ir a esa colina mañana". le ofreció Shane. Nicky sonrió a Shane y asintió. Entonces se dio cuenta de que Shane ya estaba de pie cerca de él, junto a la ventana. Esta vez, no pudo evitar ver a Shane de cerca: la vista de su pecho, y el vello oscuro del pecho que asomaba por su camiseta de tirantes. Entonces sus ojos se dirigieron al sur y notaron el ligero bulto en los pantalones de chándal del moreno, haciéndole tragar saliva. Rápidamente apartó la mirada de Shane antes de que pudiera hacer algo de lo que se arrepintiera más tarde. Oyó a Shane reírse a su lado. Entonces el moreno le dio un golpecito y ladeó la cabeza fuera de la ventana. "Subamos". Le ofreció Shane.
"¿A dónde?" preguntó Nicky con curiosidad mientras Shane abría la ventana.
"Fuera". Dijo Shane con una sonrisa. Nicky se quedó boquiabierto cuando el moreno salió por la ventana y le tendió una mano. "Vamos", dijo Shane. Nicky negó con la cabeza y tomó la mano de Shane. Lo arrastró hacia arriba y lo ayudó a estabilizarse en la cornisa. No era tan alto, pero Nicky seguía sintiendo que iba a ser una dura caída si resbalaba, así que sujetó la mano de Shane con fuerza. Shane trabó sus manos con las de Nicky y las agarró con fuerza, y los ojos de Nicky se encontraron con los suyos. "Te tengo". le dijo Shane.
Nicky sonrió y asintió ante la tranquilidad. Entonces Shane se puso en marcha y caminó por la cornisa, dirigiéndose hacia donde pensaba ir. Todavía tenía sus manos con las de Nicky, que caminaba con cuidado sobre sus talones. No pasó mucho tiempo y Shane dejó de moverse. Justo en medio de la ventana de Shane y la de la habitación contigua, había una zona plana que parecía estar diseñada específicamente para observar las estrellas. No era un espacio tan grande, pero podía albergar hasta tres personas, cuatro si se apretaban unas con otras. "Mis hermanos y yo pedimos que nos hicieran esto cuando hicieran la casa, para poder quedarnos todos aquí por la noche y mirar las estrellas". Shane le dijo a Nicky. "Aunque, por supuesto, estaría prohibido si lloviera. Solíamos subir aquí todas las noches, pero ahora que ya son mayores, sólo estoy yo".
"Supongo que ya no eres sólo tú". Nicky le dijo. Shane se rió con un sí, y guió a Nicky en la cornisa para sentarse. Nicky se rió al ver las almohadas y las mantas, una botella de cerveza y algunas patatas fritas.
"Llevar ropa sexy y emborracharme, ¿qué estás planeando Filan?" le preguntó Nicky con suspicacia.
"¿Crees que soy sexy esta noche?" le preguntó Shane con una ceja levantada. Nicky se limitó a devolvérsela con una sonrisa de satisfacción, y Shane se rió. Ayudó a Nicky a sentarse, y él le siguió justo después. Shane cogió una manta y le dio la otra a Nicky. Pero Nicky se apresuró a dejar a un lado la manta sobrante y cogió la de Shane en su lugar.
"Sólo necesitamos una". le dijo Nicky. Shane sonrió con la idea, y se rió cuando Nicky se envolvió con la manta y luego extendió el otro lado e invitó a Shane a acercarse a su lado. Shane aceptó de buen grado la invitación y se sentó junto a Nicky. El muchacho mayor rodeó con su brazo el hombro de Shane y dejó que la manta los envolviera a los dos y atrapara su calor en su interior.
"Hoy es un día infernal". dijo Nicky mientras ambos se acomodaban en los brazos del otro.
"Estoy dispuesto a pasar por todo si eso significa oírte confesar una y otra vez". Le dijo Shane, y eso le hizo sonreír. "Y cuando has dicho que podría vivir contigo... ¿lo dices en serio?". le preguntó Shane.
" Si lo que pensamos era realmente lo que pasó, sí Shay. Te llevaría a Dublín conmigo", le dijo al moreno, y Shane nunca se sintió tan feliz con la idea de que lo echaran. Pensando que ahora, no era sólo él contra el mundo.
"Perdona por hacer que Mae y Peter se enfaden contigo". Nicky habló mientras ambos se posicionaban cómodamente el uno con el otro.
"No pasa nada. Para empezar, no fue tu culpa". dijo Shane. Todo era culpa de Brian y sus planes.
"Sin embargo, Liam e Yvonne parecían estar bien". Dijo Nicky.
"¿Ni siquiera te has dado cuenta de que Liam estaba coqueteando contigo?" Dijo Shane con las cejas levantadas.
"¿Qué? Espera, ¿es gay?" le preguntó Nicky.
"No tengo ni idea". Dijo Shane. "Pero sí le gusta coquetear con todo el que pisa esta casa, incluso con las amigas de Yvonne". Ladró Shane con una carcajada. "Sabes que él es la razón por la que Mark tiene miedo de visitar nuestra casa. Él sí que sabe cómo hacer que la gente se sienta incómoda". Le dijo Shane y Nicky se rió.
"Me pregunto si logrará incomodar a Brian". dijo Nicky, imaginando a Liam coqueteando con Brian. "Aunque eso no funcionó con Kian, supongo. Ya que sigue viniendo aquí".
"Oh, conoces a Kian, realmente sabe cómo coquetear". Shane dijo. "Mejor corre cuando los dos estén en la misma habitación. Definitivamente te darán un espectáculo de pesadilla de toda la vida". Dijo Shane con una carcajada, y Nicky se unió a él de buena gana.
"¿Qué hay de Yvonne, lo sabía?" Dijo Nicky. "Sobre que... ya sabes─ te gustan otros chicos". Añadió, recordando todas las acciones de Yvonne especialmente cuando él y Shane estaban juntos. Parecía que ella lo sabía todo el tiempo.
"Creo que ella lo sospechaba". Dijo Shane. "Especialmente cuando empecé a hablar de ti por aquí". Shane admitió. "Aunque no puedo decidir si ella lo está apoyando o simplemente está siendo una completa burla".
"Tal vez ambas cosas". Nicky respondió. "Suena totalmente como mamá". Concluyó diciendo. "No podía creer cómo la gente a nuestro alrededor parecía tener los mismos nombres entre sí. Quiero decir, el nombre de tu hermana es el mismo que el de mamá..."
"El nombre de tu novio es el mismo que el mío". interrumpió de repente Shane con una sonrisa socarrona. Nicky entrecerró los ojos al ver que el moreno sonreía, sintiéndose muy satisfecho consigo mismo.
"Y mi hermana se llama igual que tu novia". le espetó Nicky. La sonrisa desapareció rápidamente del rostro del moreno. Entonces empezó a rascarse la nuca y apartó la mirada del rubio.
"Vamos, yo también no sabía lo de la hija del Primer Ministro, ya sabes". Volvió Shane, lo que molestó aún más a Nicky.
"Bueno, Gina es sólo mi primer amor Shane. No era mi novia o algo así".
"¿Quieres dejar de llamarla Gina?" Escupió Shane como un niño en rabieta. "Y oh, ¿tu primer amor no es ella?"
"¿De verdad vas a ser un niño con todo esto? Sólo lo he dicho para sacarnos de dudas".
"Bueno, le diste una serenata". Shane finalmente admitió lo que más le molestaba. "No puedo creer que hayas ido tan lejos como para correr el riesgo de avergonzarte a ti mismo sólo para darle una serenata. A mí no me has hecho eso", dijo.
Nicky se sorprendió de repente al ver a Shane hacer un puchero infantil. No pudo decidir si encontrarlo lindo o enojarse con Shane, actuando como un mocoso malcriado. Aunque Nicky tenía que admitir que era cierto, ambos eran cantantes pero Nicky no había cantado nada a Shane antes. Y Shane ya le había dado una serenata en el hotel de Londres. Claro que cantó con él, pero eso no parecía contar como una serenata.
"¿Quieres que te cante una canción entonces?" le preguntó Nicky con descaro.
"¿Querrías?" preguntó Shane, sin estar seguro de si el rubio se estaba burlando de él o si hablaba en serio.
"Claro", decidió el rubio. "¿Qué quieres que cante?" le preguntó Nicky.
"No lo sé. Tú eliges". Dijo Shane con una sonrisa cariñosa.
"Bien. Lo haré entonces". Dijo Nicky, luego se aclaró la garganta y comenzó la canción.

♫ I'll make love to you
   Like you want me to
   And I'll hold you tight
  Baby, All through the night ♫


Nicky terminó la canción, y en el momento en que lo hizo, vio cómo Shane lo miraba boquiabierto. "De todas las canciones que hay, ¿cantarías eso?" le preguntó Shane con incredulidad.
"Bueno, disfruto siendo un provocador". admitió Nicky.
"Me lo imaginaba. Llevas toda la noche haciéndolo". Le dijo Shane.
"Y puedo decir que está funcionando. Chiquito parecía estar haciéndome señas desde debajo de la manta". Dijo Nicky, mirando el pantalón de chándal de Shane desde debajo de la manta. Shane lo cubrió rápidamente con la sábana y su cara se sonrojó inmediatamente.
"¿Creí que te había advertido sobre llamarlo chiquito?" Le dijo Shane.
"Yo─" Nicky se congeló, dándose cuenta de lo que acababa de decir. Mierda, se había olvidado de eso.
Nicky vio como la mirada del moreno se ensombrecía. Volvió a ese momento en el baño, y observó a Shane mirándolo de forma depredadora. El mismo miedo le asaltó mientras retrocedía un poco. Pero el espacio aquí era mucho más estrecho que cuando estaba en el baño, y Nicky no podía moverse más. "Shane, no lo hagas. Nos caeremos". Nicky respiró, ya buscando una ruta de escape pero sin encontrar ninguna. Sabe que no puede caminar por esa cornisa aunque quisiera. Shane parecía haberle acorralado hábilmente esta vez.
"Sabes que has abusado demasiado del `más tarde'". Dijo Shane mientras se arrastraba más cerca de Nicky, esta vez, rondando al rubio que estaba atrapado y acorralado justo debajo de él. El trago en la garganta de Nicky se hizo constante, y supo que estaba terriblemente mal hacer esto a la intemperie. Y ya se le estaban acabando las excusas. O su mente no podía conjurar ninguna más, no cuando su mente estaba llena de la vista de los labios del moreno.
"Hemos terminado de hablar, ¿verdad?" Le preguntó Shane, con los ojos encendidos, mirándolo con hambre.
"S-sí". Respondió Nicky, cediendo finalmente.
"Bueno, no tenemos nada más que hacer". Dijo Shane con una sonrisa de satisfacción. "¿Quieres tontear?"
Nicky se habría reído de esa frase. Pero no lo hizo, no cuando los brazos de Shane ya le rodeaban la cintura, y sus manos en la nuca. Hacía frío fuera, pero ahora mismo, Nicky no sentía nada de eso, sólo el calor de Shane que estaba sentado demasiado cerca de él. En cualquier momento, sentiría los labios de Shane sobre los suyos. Así que Nicky cerró los ojos.

Knock. Knock. Knock.

"Shane... la puerta" dijo Nicky débilmente.
Shane gimió al oír también el golpe y empezó a maldecir. "¡Otra vez no!", se quejó. "¿Podemos ignorarlo sólo un minuto?" le preguntó Shane.
"Pueden ser tus padres". Dijo Nicky escuetamente. Shane bajó la cabeza en señal de derrota y Nicky se rió de él.
"Odio este día". Shane comenzó a murmurar. "Realmente odio el universo en este momento".
Entonces Nicky, sintiéndose como un completo imbécil, pellizcó el pezón de Shane burlonamente y ladeó la cabeza hacia la puerta. "Ve a abrir la puerta, amor", le dijo al moreno. Shane jadeó cuando los dedos de Nicky lo tocaron, y el rubio no puede estar más satisfecho con la reacción.
"Quédate aquí. Enseguida vuelvo". Le dijo Shane. Pero Nicky sólo respondió con una burla.
"Como si", dijo el rubio, siguiendo de cerca a Shane mientras caminaba por la cornisa y regresaba a su habitación por la ventana. Hubo otra serie de golpes mientras Shane ayudaba a Nicky a bajar por la ventana y le espetó al que llamaba.
"¡Ya voy! Caramba", gritó. En el momento en que Nicky estaba a salvo dentro de la habitación, se dirigió hacia la puerta y llamó. "¿Quién es?"

"Shane, soy yo".


Shane se congeló a medio camino al oír la voz de su madre. "¿Mamá?", llamó. Entonces sus ojos se posaron en Nicky y fue golpeado por una ola de pánico. Inmediatamente corrió hacia el rubio y comenzó a empujarlo hacia la cama. "Ve a esconderte debajo de la cama", le dijo.
"¿Qué?" Nicky siseó en voz baja y Shane lo empujó hacia abajo.
"Si mamá te ve aquí en medio de la noche..." pronunció Shane, con cara de horror. Nicky no necesitó saber el resto de las palabras de Shane para entenderlo. Asintió a Shane antes de bajar del todo. Shane volvió a la puerta, pero no antes de que Nicky asomara la cabeza en el borde de la cama y lo llamara.
"¡Shay!" susurró Nicky, Shane se volvió hacia Nicky y lo encontró fuera de su escondite. Le hizo un gesto de enfado para que se escondiera ya, pero Nicky le lanzó una almohada en su lugar. " ¡Esconde a Chiquito!" le dijo Nicky.
Shane miró hacia abajo y, efectivamente, lucía una buena erección. Rápidamente se puso rojo y recogió la almohada del suelo, asegurándose de cubrir a Chiquito con ella. Viendo que Nicky ya se había ido y escondido, abrió la puerta de su habitación y se encontró con Mae mirándole con bastante curiosidad.
"Tardaste en abrir la puerta". Dijo Mae con las cejas levantadas.
"Yo... Estaba fuera". Le dijo Shane, mirando nerviosamente al interior de su habitación de vez en cuando. "Mamá, ¿qué pasa?", le preguntó a su madre apresuradamente, haciendo bastante evidente que quería deshacerse de ella lo más rápido posible. Pero Mae no lo señaló. Ni siquiera cuando Shane sostenía una almohada a la altura de su entrepierna y llevaba una ropa bastante inapropiada para el frío de la noche. Se limitó a seguirle la corriente.
"¿Has visto a Nicky?", le preguntó enseguida, con la intención de acabar con ella.
"Nicky, ¿por qué?", le preguntó su hijo, esforzándose por estar tranquilo.
"Lo estoy buscando y no está en su habitación". Contestó Mae.
"Quizá esté en el baño, mamá". Dijo Shane con una sonrisa, imaginando a Nicky sonriendo con la patética mentira.
Sin embargo, Mae asintió con la respuesta. "Bueno, sí, aún no lo he comprobado", dijo. "Shane, ¿puedo entrar?"
"Uh, ¿por qué?" Shane le preguntó nervioso. Shane no estaba seguro de qué querría hablar su madre en medio de la noche, pero no fue lo suficientemente grosero como para decirle que no.
"Sólo quiero hablarte de algo". dijo Mae. Shane abrió la puerta con vacilación y permitió que Mae entrara en la habitación. Los dos se sentaron a los pies de su cama, y Shane se inquietó mientras esperaba que su madre dijera algo. Nicky seguía debajo de la cama, y rogó a Dios que no hiciera ningún movimiento innecesario en ese momento.

"¿Cómo están Nicky y tú?" fue la primera pregunta de su madre, sorprendiendo a Shane por completo.
"B-bien, supongo", respondió con cautela.
"Sé que fui un poco dura contigo antes y no me he disculpado lo suficiente por sacar conclusiones inmediatamente". dijo Mae.
"Está bien, mamá".
"Pero puedo decir que algo andaba mal entre ustedes dos" dijo Mae. Esas palabras golpearon a Shane como flechas, y esta vez se sintió inmediatamente a la defensiva. Mae se dio cuenta del cambio y de la expresión de cautela de su hijo, pero pensó que era normal que se sintiera así.
"Sé que la 'historia del barco' era mentira, y estoy bastante segura de que los dos estaban llorando antes de venir aquí, Shay. He vivido tanto tiempo que sé cuando un ojo acaba de derramar unas lágrimas, especialmente mi propio hijo". Mae continuó sin detenerse. Shane no sabía cómo reaccionar a las palabras de su madre, pero fue un poco de alivio que su madre no pareciera enfadada con él. Eso, al menos, era un poco de tranquilidad. "Es que no sé si pasó algo en Hazelwoods, o si está relacionado con lo que pasó en Londres cuando llegaste a casa sintiéndote miserable, o fue algo que pasó después, cuando fuiste al café corriendo como un loco, preguntando dónde están Nicky y los demás. Sólo quiero saber qué está pasando con mi hijo", dijo. "Entonces, ¿hay algo que quieras decirme, amor?", le preguntó de nuevo.
Shane miró a su madre a los ojos, y Mae vio inmediatamente la vacilación de su hijo para hablar. Así que lo dejó estar. "No tienes que decírmelo, amor, si no quieres", terminó. "Sólo quiero que sepas que estoy aquí si necesitas hablar de algo". Dijo Mae, levantándose de la cama. Shane se sintió agradecido de que su madre saliera por fin de su habitación, y de lo que le dijo de que estaba ahí para él. En ese momento, Shane no sintió miedo de contarle a su madre sobre él, y lo que sentía por Nicky.
Mae se quedó de pie en el centro de la habitación y escudriñó todo el lugar una vez más. Una leve sonrisa jugó en sus labios mientras lo hacía. "Tu habitación siempre ha sido mi parte favorita de la casa. Una vista tan bonita de la colina", dijo, mirando también a la ventana. "Pero he vivido aquí durante cinco años─ y no sabía que hay un baño justo debajo de tu cama, amor". Anunció Mae.


Los ojos de Shane se abrieron de par en par con las palabras de Mae, y su boca se quedó abierta, incluso Nicky pareció oírlo cuando Shane escuchó un fuerte golpe debajo de la cama. El rubio debió golpearse la cabeza en algún lugar por la sorpresa. "Deberías habérmelo dicho, y yo también podría haberlo limpiado". Mae continuó con una sonrisa. Luego se dirigió a la puerta y estaba a punto de salir, pero se detuvo a mitad de camino.

"Oh, y se suponía que tenía que darle esto a Nicky, por eso lo estaba buscando". Dijo Mae, mostrando a Shane el teléfono que tenía en sus manos. Era el teléfono de Brian. Nicky comenzó a buscar su teléfono en su cuerpo e inmediatamente se dio cuenta de lo que Mae podría haber estado sosteniendo en su mano. "Creo que lo dejó en la encimera de la cocina cuando estábamos lavando los platos. Supongo que puedes ser tú quien se lo dé cuando salga del baño".

Entonces Nicky y Shane se dieron cuenta de lo que podría haber pasado cuando Mae tenía el teléfono de Brian. Porque sólo hay una prueba incriminatoria allí mismo que podría haber hecho que Mae llegara a una simple conclusión.
La grabación que Nicky hizo cuando estaban en el aeropuerto. Aquella en la que aparecía la voz de Shane, diciendo tres palabras que le dirían al oyente ¡TODO!

Shane se quedó helado al darse cuenta. ¿Podría su madre saberlo todo a estas alturas? Después de todos los problemas por los que habían pasado, su madre aún se enteraba de ellos. ¡Y pensar que fue el teléfono de Brian el que reveló su secreto! Empezaron a pensar que Brian estaba maldito. Ahora todo había salido a la luz. Shane vio como su madre se acercaba a él en su cama, colocando el teléfono justo encima de la almohada que escondía a Chiquito. Su madre le sonrió y le tocó la mejilla antes de besarle en la frente.


"Y Shane", pronunció ella. "Ya es medianoche y está todo tranquilo por aquí. Puedo escuchar todo en la casa. Así que, por favor─ no hagas tonterías, ¿de acuerdo?".
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